• ¿Qué es Eurobitácora?

    Eurobitácora es una bitácora mantenida por el Centro de Documentación Europea y Europe Direct de la Comunidad de Madrid
  • Contacto

    C/ Castelló 123, 28006 Madrid cde@madrid.org
  • Entradas Eurobitácora por meses

  • Síguenos en Twitter

Reciprocidad en materia de visados UE con EE.UU. y Canadá

La Comisión Europea ha informado sobre los avances conseguidos en la vía de la plena reciprocidad en materia de visados con Canadá y los Estados Unidos, y evalúa la evolución durante los últimos cinco meses. Trás una serie de contactos a nivel político y técnico, la UE y Canadá han acordado un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado. Sin embargo, no hay indicios de progresos comparables con los Estados Unidos, a pesar de los continuados esfuerzos.

Respecto a Canadá, después de un esfuerzo intenso y coordinado y un compromiso permanente entre la UE y este país antes de la 16ª Cumbre UE-Canadá, celebrada en Bruselas el 30 de octubre de 2016, Canadá presentó un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado para todos los ciudadanos de la UE. La Comisión seguirá trabajando para garantizar que la plena reciprocidad de la exención de visado, que ya se aplica a todos los demás Estados miembros de la UE, sea aplicada por Canadá a todos los viajeros búlgaros y rumanos para finales de 2017, como se confirmó en la Declaración conjunta de la Cumbre UE-Canadá.

Con relación a Estados Unidos, a pesar de la intensificación de los contactos políticos y técnicos, no hay indicios de progresos hacia la supresión de visados con los Estados Unidos comparables a los observados con Canadá. La Comisión intensificará sus esfuerzos sin demora para impulsar la plena reciprocidad de la exención de visado, en coordinación con los cinco Estados miembros afectados (Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumanía), una vez que la nueva Administración estadounidense entre en funciones. La próxima reunión ministerial de Justicia y Asuntos de Interior y de altos funcionarios UE-EE.UU., prevista para el primer semestre de 2017, será la próxima oportunidad para debatir con la nueva Administración el camino a seguir para lograr este objetivo.

Más información

Refuerzo del Sistema de Información de Schengen para mejorar la lucha contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza

La Comisión Europea ha propuesto reforzar la eficacia y eficiencia operativas del Sistema de Información de Schengen (SIS), tal como se anunció en la Comunicación en la que se trazaba el camino hacia la consecución de una Unión de la Seguridad de la UE eficaz y sostenible y se reiteró en el discurso sobre el estado de la Unión del presidente Juncker. Las mejoras propuestas reforzarán la capacidad del sistema para luchar contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza, mejorarán la gestión de las fronteras y de la migración y garantizarán un intercambio de información eficaz entre los Estados miembros a fin de aumentar la seguridad de los ciudadanos europeos.schengen

Tal y como concluyó la Comisión en su informe de evaluación sobre el SIS, el sistema tiene un claro valor añadido a nivel de la UE y ha constituido un notable éxito operativo y técnico. Asimismo, la evaluación identifica ámbitos en los que pueden introducirse mejoras técnicas y operativas para aumentar aún más la eficacia del sistema, sistema que solo puede ser todo lo eficiente que sean los datos que se introduzcan en él.

En particular, los cambios propuestos por la Comisión permitirán:

  • mejorar la seguridad y accesibilidad del sistema al establecer requisitos uniformes para los agentes que trabajan sobre el terreno acerca de la manera de procesar los datos del SIS de forma segura y de garantizar la continuidad de las actividades para los usuarios finales;
  • reforzar la protección de datos mediante la introducción de salvaguardias adicionales para garantizar que la recogida y el tratamiento de datos y el acceso a los mismos se limite a lo estrictamente necesario, en el pleno respeto de la legislación y de los derechos fundamentales de la UE, incluido el derecho a una tutela judicial efectiva;
  • mejorar el intercambio de información y la cooperación entre Estados miembros, en particular mediante la introducción de una nueva categoría de descripción sobre «personas buscadas desconocidas» y la atribución de plenos derechos de acceso a Europol;
  • contribuir a la lucha contra el terrorismo mediante la introducción de la obligación de crear una descripción SIS en casos relacionados con delitos de terrorismo y una nueva «lista de comprobación de la investigación» para ayudar a las autoridades a recopilar información esencial;
  • proteger mejor a los menores al permitir que las autoridades emitan, además de las descripciones sobre menores desaparecidos, descripciones preventivas sobre menores que corren un elevado riesgo de secuestro;
  • contribuir a la ejecución efectiva en las fronteras exteriores de las prohibiciones de entrada de los nacionales de terceros países haciendo obligatoria su introducción en el SIS;
  • mejorar la ejecución de las decisiones de retorno de nacionales de terceros países en situación irregular mediante la introducción de un nuevo tipo de descripción para las decisiones de retorno;
  • hacer un uso más eficaz de datos como imágenes faciales e impresiones palmares para identificar a las personas que entren en el espacio Schengen;
  • reforzar el apoyo a la prevención e investigación del robo y la falsificación mediante la emisión de descripciones de una gama más amplia de bienes y documentos falsificados y robados.

Más información

Estrategia sobre la Unión Aduanera en la UE

La Comisión Europea ha adoptado un plan a largo plazo para dar un nuevo impulso a la gestión de la Unión Aduanera, un pilar fundamental de la Unión Europea que apoya y protege el mercado único. El papel de las autoridades aduaneras para garantizar nuestra seguridad y protección en la UE es cada vez mayor. Un sistema sólido y bien gestionado contribuye a proteger a la población contra el terrorismo y las amenazas al medio ambiente y la salud, al tiempo que fomenta y desarrolla empresas competitivas. La Unión Aduanera ya funciona según unos principios acordados y un marco jurídico, llamado el código aduanero de la Unión (CAU), en vigor desde el 1 de mayo de 2016. Aunque las normas son las mismas en toda la UE, las autoridades aduaneras no siempre las aplican de manera coherente y uniforme. La visión establecida ahora hace hincapié en que las administraciones aduaneras de los Estados miembros deben procurar seguir actuando como una sola entidad. Al mismo tiempo, también debe alentarse y reforzarse la cooperación con otras autoridades de gestión de fronteras y de seguridad, como la Guardia Europea de Fronteras y Costas y Europol. Del mismo modo, las operaciones aduaneras de toda la UE deben tener acceso a los sistemas informáticos necesarios para gestionar simultáneamente hasta nueve declaraciones aduaneras por segundo.

Las principales prioridades del futuro trabajo de la Comisión son:

  • alentar un acuerdo común entre los Estados miembros sobre la aplicación de las normas aduaneras de la UE;
  • ayudar a las administraciones aduaneras a que sea más eficaz el trabajo de 120.000 funcionarios de aduanas;
  • mejorar y adaptar nuevos sistemas informáticos a escala de la UE dedicados a los trámites aduaneros para garantizar la mejor cooperación posible;
  • fomentar las mejores prácticas para facilitar que las autoridades nacionales cooperen y compartan información.

La nueva Comunicación también aboga por que se refuerce el papel de las autoridades aduaneras en una serie de ámbitos relacionados con la gestión de fronteras, también en materia de lucha contra el terrorismo y seguridad de las fronteras. Concretamente, la Comisión también ha propuesto una actualización de la normativa relativa al control del dinero efectivo en las aduanas para frenar las actividades financieras ilícitas de grupos delictivos y terroristas. También se está estudiando de qué manera las autoridades aduaneras pueden luchar contra el comercio ilícito de bienes culturales por parte de grupos terroristas.El trabajo futuro se centrará igualmente en la gestión de los recursos humanos y financieros, así como en la provisión de equipamiento aduanero especializado, incluidos laboratorios móviles y escáneres de seguridad.

Código aduanero de la Unión (CAU)

Normas de lucha contra la financiación del terrorismo en la UE

La Comisión Europea ha adoptado una serie de medidas dirigidas a reforzar la capacidad de la UE para luchar contra la financiación del terrorismo y la delincuencia organizada, en cumplimiento de los compromisos contraídos en el Plan de acción contra la financiación del terrorismo a partir de febrero de 2016. Las propuestas presentadas por la Comisión van a completar y reforzar el marco jurídico de la UE en materia de blanqueo de dinero, flujos ilícitos de dinero en efectivo, y embargo preventivo y decomiso de activos. Las medidas, que se han presentado junto con el tercer informe sobre la Unión de la Seguridad, garantizan una respuesta europea enérgica y coordinada en la lucha contra la financiación del terrorismo, lo que acerca un poco más a la UE a una Unión de la Seguridad genuina y efectiva.dinero

La Comisión propone una nueva Directiva para tipificar como delito el blanqueo de dinero y facilitar a las autoridades competentes las disposiciones adecuadas de Derecho penal para enjuiciar a los delincuentes y terroristas y encarcelarlos. Las medidas propuestas:

  • establecerán normas mínimas relativas a la definición de las infracciones penales y las sanciones en relación con el blanqueo de dinero, de manera que se colmarán las lagunas existentes para impedir que los delincuentes aprovechen las diferencias entre las distintas legislaciones nacionales;
  • eliminarán los obstáculos a la cooperación judicial y policial transfronteriza mediante el establecimiento de disposiciones comunes para mejorar la investigación de delitos relacionados con el blanqueo de capitales;
  • aproximarán las normas de la UE a sus obligaciones internacionales en este ámbito, como las establecidas en el Convenio de Varsovia del Consejo de Europa y las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera.

Se establecerán controles más estrictos sobre los grandes flujos de dinero en efectivo.

A fin de proporcionar a las autoridades competentes los instrumentos adecuados para detectar a los terroristas y a quienes les brinden apoyo financiero, el nuevo Reglamento sobre los controles del dinero en efectivo, presentado:

  • reforzará los controles del dinero en efectivo sobre las personas que lleguen a la UE o salgan de ella con 10.000 euros o más en efectivo;
  • permitirá a las autoridades actuar en caso de importes inferiores al umbral de declaración en aduana, cifrado en 10.000 euros, cuando existan sospechas de actividades delictivas, y
  • mejorará el intercambio de información entre autoridades y Estados miembros;
  • los controles aduaneros existentes se ampliarán al dinero en efectivo enviado en paquetes postales o transporte de carga, así como a los bienes preciosos, como el oro, y las tarjetas de prepago, que no se contemplan actualmente en la declaración aduanera normal.

Los recursos financieros de los terroristas se embargarán preventivamente y sus activos se decomisarán.

La rápida inmovilización o decomiso de activos financieros a través de las fronteras impedirá que los terroristas puedan utilizar sus fondos para cometer nuevos atentados. El Reglamento propuesto sobre el reconocimiento mutuo de las órdenes de embargo preventivo y decomiso de activos:

  • ofrecerá un único instrumento jurídico para el reconocimiento de las resoluciones de embargo preventivo y decomiso en otros países de la UE, simplificando el actual marco jurídico; el Reglamento se aplicará inmediatamente en todos los Estados miembros;
  • ampliará el ámbito de aplicación de la normativa actual sobre el reconocimiento transfronterizo, de manera que incluya el decomiso de los bienes de otras personas relacionadas con los delincuentes, y contemple el decomiso en el caso de que no se condene al delincuente, por ejemplo, por motivos de fuga o fallecimiento;
  • mejorará la rapidez y la eficacia de las órdenes de embargo preventivo o decomiso gracias a un documento normalizado y a la obligación de las autoridades competentes de comunicarse entre sí; estas normas establecen unos plazos claros, incluidos unos plazos más breves en el caso de las resoluciones de embargo preventivo;
  • garantizará el respeto del derecho de las víctimas a una compensación y a la restitución de sus bienes. En los casos de ejecución de resoluciones de embargo preventivo transfronterizas, el derecho de la víctima tiene prioridad sobre el interés de los Estados de ejecución y de emisión.

Más información

Malta asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en enero de 2017

malta-la-valetaEn enero del próximo año, uno de los países más pequeños de la Unión Europea, Malta, asumirá por primera vez en su historia, la presidencia del Consejo de la Unión por el tiempo que establece la normativa, seis meses.

La República de Malta es un pequeño archipiélago situado en el centro del Mediterráneo, entre Sicilia y las costas tunecinas y libias. Es el país con mayor densidad de población de la Unión, pues con una superficie de 316 km cuadrados, acoge a más de 450,000 habitantes. Su representación en el parlamento Europeo es de solo 6 diputados de un total de 751, pero es lo que representa su población : un 0.1 % del total de la de la UE.

Miembro de la UE desde 2004, está dentro de la eurozona desde 2008 ; su economía se basa principalmente en el turismo, el comercio y en general los servicios que se concentran sobre todo en la capital : La Valeta.

Por su situación geográfica, Malta tiene una larga historia que comparte con todo  el Mediterráneo. Fenicios, cartagineses, romanos y bizantinos dejaron su huella durante la Edad Antigua. En la Edad Media, primero los árabes, luego los normandos y finalmente los sicilianos dejarían su estela y, estos últimos, los títulos nobiliarios que aún se conservan en Malta.

La isla pasó después a manos de la Corona de Aragón. En 1530, Carlos I permitió el arriendo de la isla a los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén, conocidos luego como la Orden de Malta, y que habían sido expulsados de Tierra Santa por los turcos. Los Caballeros de la orden de Malta darían anualmente en pago por el arriendo un halcón (el conocido “halcón maltés”).

Malta también conoció el  paso de Napoleón en su camino hacia Egipto, así como el paso de los ingleses, quienes liberaron a los malteses de la ocupación francesa, aunque para convertirla ellos mismos en un protectorado británico. Comienza entonces la anglicanización de Malta, que hace que hoy en día el inglés sea una de las lenguas oficiales. Malta se convertiría en un país independiente en 1964, aunque de hecho no lo fue hasta diez años después en que se proclamó república y no sería hasta 1979 cuando los británicos la abandonarían definitivamente.

Además del inglés, la otra lengua oficial es el maltés, que parece tener su origen en un árabe magrebí al que se han añadido la influencia de las lenguas de los pueblos dominantes según las etapas históricas: siciliano, catalán, italiano, griego, inglés, etc.

Unos antecedentes que convierten a Malta en un país indudablemente europeo.

Más información:

Puesta en marcha del Cuerpo Europeo de Solidaridad

cuerpo-europeo-solidaridadEl pasado 12 de diciembre, la Comisión Europea puso en marcha el Cuerpo Europeo de Solidaridad. En realidad, este Cuerpo sustituye al actual Servicio Voluntario Europeo, pero amplía en gran medida los medios disponibles para su realización. La creación del Cuerpo fue anunciada el pasado mes Septiembre por el presidente de la Comisión, Juncker , en el discurso sobre el estado de la Unión, por lo que su puesta en marcha ha tenido lugar en un plazo de tiempo muy breve.

En el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker justificó la creación de este cuerpo con estas palabras:

Tendemos a mostrarnos solidarios de forma más espontánea cuando nos enfrentamos a situaciones de emergencia. Cuando se estaban quemando los montes portugueses, los aviones italianos sofocaron las llamas. Cuando las inundaciones cortaron el suministro eléctrico en Rumanía, los generadores suecos volvieron a encender las luces. Cuando miles de refugiados llegaron a las costas griegas, las tiendas de campaña eslovacas les dieron cobijo. Con ese mismo espíritu, la Comisión propone hoy establecer un Cuerpo Europeo de Solidaridad”.

El programa hará posible que jóvenes europeos, entre los 18 y los 30 años, tengan la oportunidad de hacer una importante contribución social en toda la Unión, al tiempo que adquieren experiencia tanto vital como profesional, que pueden convertirse en el principio de una carrera profesional.

Los participantes podrán trabajar en proyectos tanto de voluntariado como de formación, un periodo de prácticas o un empleo durante un tiempo que podrá variar entre los dos y los doce meses. Los ámbitos en que trabajarán los jóvenes inscritos en el programa son muy variados:  educación, salud, integración social, asistencia en el suministro de alimentos, construcción de alojamientos, acogida, ayuda e integración de inmigrantes y refugiados, protección del medio ambiente, y prevención de desastres naturales. El objetivo es que a finales de 2020, 100.000 jóvenes europeos se hayan incorporado al Cuerpo.

Para aquellos que trabajen como voluntario, normalmente se cubrirán los gastos de manutención tales como comidas, alojamiento y dinero para gastos personales, así como los gastos de viaje y de seguros. Para las actividades profesionales (empleo, período de prácticas o de formación), se firmará un contrato de trabajo, se dará una ayuda financiera para los desplazamientos y podrá asignarse una contribución para los costes del reconocimiento de cualificaciones.

Los jóvenes que se inscriban en el Cuerpo Europeo de Solidaridad deberán suscribir el mandato del Cuerpo y los principios en que se inspira, mientras las organizaciones que participen deberán ajustarse a la Carta del Cuerpo, donde se definen los derechos y responsabilidades.

La financiación provendrá de diferentes programas europeos: Erasmus +, Life o el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

Más información:

Compras seguras en Navidad en la UE

news_christmasAl llegar la Navidad, las cifras de consumo se disparan, pero ¿cómo realizar una compra segura?, ¿Qué derechos hay cuando se contrata  un paquete de vacaciones? ¿qué juguetes tienen garantías?. A continuación se ofrecen algunos consejos:

Juguetes con garantías:

  • Juguetes con etiqueta de la Conformidad Europea (CE).Los estándares de calidad y seguridad de la Unión Europea son los más exigentes del mundo. Por tanto, deben llevar  marcado CE,  que es el proceso mediante el cual el fabricante/importador informa que el juguete cumple con la legislación europea.
  • Un juguete para cada edad.Es muy importante respetar las limitaciones por edad que establecen algunos juguetes. De lo contrario se puede poner en riesgo la salud de los más pequeños de la casa.
  • Auténticos.La Comisión Europea quiere advertir del riesgo que supone la adquisición de juguetes falsificados y no regulados por la Unión Europea. Pueden contener pequeñas piezas mal ensambladas que se desprenden fácilmente o estar producidos con elementos tóxicos, lo que supone un gran peligro para los bebés que instintivamente se llevan cualquier cosa a la boca.

Alimentación europea y con garantías

  • Fíjate en la etiqueta.En ella podemos ver qué tipo de alérgenos contienen los productos, sus propiedades nutricionales o su valor energético. El etiquetado también deberá indicar si contiene algún ingrediente sustitutivo, o en el caso de la carne envasada, el origen (también para pescado), y si son piezas enteras o reconstituidas.
  • Productos congelados.Es muy importante comprobar si el producto ha sido congelado para su conservación y posteriormente descongelado para su venta, lo cual debe aparecer claramente indicado en el etiquetado.
  • Alimentos especiales.Estas fechas pueden ser un buen momento para llenar la mesa con productos que porten el sello de Denominación de Origen Protegida (DOP), Indicación Geográfica Protegida (IGP) o Especialidad Tradicional Garantizada (ETG). Estos sellos garantizan al consumidor que están adquiriendo un producto de gran calidad.
  • Etiqueta ecológica.Gracias a su logo te será más fácil comprar productos ecológicos. Este logo identifica aquellos productos que han seguido los estrictos protocolos europeos de producción ecológica.

 Créditos al consumo: compara antes de decidir

La Comisión Europea recuerda los derechos que tienen los consumidores a la hora de contratar un crédito al consumo:

  • Derecho a una publicidad transparente:Los anuncios de créditos al consumo deben incluir información que ayuden al consumidor a comparar y encontrar las mejores condiciones e incluir un ejemplo representativo con una visión clara y equilibrada de la naturaleza y coste del crédito.
  • Derecho a la información:El proveedor del crédito debe proporcionar toda la información fundamental redactada en un lenguaje claro y conciso antes de que el cliente firme el contrato.
  • Derecho a cambiar de opinión: El consumidor puede desistir del contrato en un plazo de 14 días naturales. Para ello debe reembolsar el dinero prestado más intereses y comisiones no reembolsables que el proveedor del crédito ya haya abonado.
  • Derecho a un reembolso anticipado:El consumidor puede devolver anticipadamente el crédito, aunque es posible que tenga que compensar al proveedor por su pérdida de ingresos.

 Cuando en un viaje combinas hotel alojamiento y transporte: tus derechos

Si estas Navidades decides contratar un paquete vacaciones a través de una agencia o agente de viajes, estos son tus derechos:

  • Derecho a recibir toda la información de manera clara antes de adquirir el producto.
  • Derecho a reclamar ante un responsable único establecido por los proveedores aunque los servicios del paquete sean proporcionados por distintas empresas.
  • Derechos a asistencia en caso de dificultados o la devolución del importe si las empresas proveedoras quiebran, cancelan el paquete o realizan cambios en el producto contratado.
  • Derecho a protección ante el incremento de precios, a menos que esta posibilidad se contemple específicamente en las condiciones del contrato y siempre con un preaviso de 20 días antes del comienzo del viaje.

Esta serie de derechos amparan al consumidor en cualquier país de la Unión Europea.

 Comprar en otro país de la UE: en tiendas físicas y en Internet

  • Los consumidores tienen que poder comprar con las mismas garantías en toda la Unión Europea, sin importar si lo hacen cuando viajan o cuando compran online.
  • Cuando compras un producto en una tienda o por Internet, siempre tienes derecho, de acuerdo con la legislación de la UE, a una garantía mínima gratuita de dos años. Ten en cuenta que en el momento en que el comprador detecte el problema tiene la obligación de comunicárselo al vendedor en plazo de dos meses tras la compra.

Devolución de bienes no deseados.

  • Los consumidores tienen derecho a devolver cualquier producto adquirido en tienda online, pedido por correo electrónico o por teléfono en los 14 días siguientes a su recepción.  Para ello el consumidor debe enviar al comerciante una declaración en la que se refleje la decisión del consumidor de devolver el producto. En este mismo sentido, el comerciante habrá de devolver el importe de compra en un plazo de 14 días desde que reciba la declaración. Esta devolución debe incluir el importe de cualquier cantidad abonada por el consumidor para gastos de envío.
  • El consumidor deberá afrontar los gastos que suponen la devolución del producto, pero es obligación del comerciante informarle de esto claramente, pues en el caso contrario será éste el que afronte dichos pagos.
  • El consumidor no está obligado a alegar ninguna causa concreta para la devolución de cualquier bien adquirido en la UE, a excepción de ciertos productos como por ejemplo billetes de avión o tren, entradas para conciertos, reservas de hotel con fecha específica fijada u objetos personalizados a requerimiento del consumidor.
  • Si compras un producto en otro país de la Unión Europea o a través de Internet y tus derechos como consumidor no se han respetado puedes recurrir al Centro Europeo  del Consumidor.

Más información