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Pilar Europeo de Derechos Sociales

La Comisión Europea está dando nuevos pasos hacia el establecimiento del Pilar Europeo de Derechos Sociales con la celebración de una conferencia de alto nivel en Bruselas. En breve se presentarán propuestas detalladas. La Comisión Europea ha anunciado también que este año copatrocinará con Suecia una Cumbre social de la UE. Más de 600 participantes de las autoridades de los Estados miembros, las instituciones de la UE, los interlocutores sociales y la sociedad civil, incluidos más de 20 ministros nacionales y varios miembros del Colegio de comisarios, están debatiendo los resultados de la consulta pública del Pilar Europeo de Derechos Sociales. Desde que el Presidente Juncker anunciara esta iniciativa en septiembre de 2015 se ha mantenido un amplio debate con las autoridades de la UE, los Estados miembros, los interlocutores sociales, la sociedad civil y los ciudadanos sobre el contenido y la función del Pilar y sobre cómo garantizar la equidad y la justicia social en Europa. El Presidente Jean-Claude Juncker ha anunciado que patrocinará junto con el Primer Ministro sueco, Stefan Löfven,una «Cumbre Social para Empleos Justos y Crecimiento» que se celebrará el 17 de noviembre de 2017 en Gotemburgo.

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El peligro de las nuevas tecnologías

telefonos-movilesA día de hoy, se ha implantado de tal manera el uso de nuevas tecnologías que probablemente es mayor el número de personas que vemos en el metro o autobús haciendo uso de ellas, que las que no lo hacen.

Y su uso se ha extendido tanto que en muchos casos ha llevado al abuso y a una especie de dependencia como la que pueden crear hábitos poco saludables, y es que, según un informe elaborado por investigadores de la Universidad de Derby, en el Reino Unido, el abuso de esta tecnología puede tener, efectivamente, consecuencias nocivas para la salud.

El estudio realizado por los investigadores se llevó a cabo con 256 usuarios de teléfonos inteligentes en los que se observaron sus rasgos de personalidad. El estudio concluyó que el 13 % de los participantes eran adictos y que el usuario medio dedicaba más de tres horas y media diarias a los dispositivos, tiempo que se resta a hábitos más saludables y “reales” de la vida, como pueden ser las relaciones sociales, algo que parece ser, muchos prefirieron hacer de forma “virtual”, pues de las aplicaciones utilizadas por los usuarios de telefonía móvil, las de redes sociales eran las más utilizadas (87%), seguida de las de mensajería (52%) y las de noticias (51%).

El estudio señala, por tanto, que las nuevas tecnologías tienen una naturaleza potencialmente adictiva que hay que conocer y de la que hay que protegerse.

Otros estudios realizados por psicoterapeutas estadounidenses también han señalado los peligros que el abuso en el uso de estas tecnologías puede tener. Algunos señalan el conflicto de desconexión con las cosas importantes de la vida, y en especial, con las relaciones sociales y la atención que debería ponerse en ellas por ser lo que realmente nos hace seres humanos. Otros han señalado el sufrimiento que los jóvenes de un estudio padecían si estaban más de 24 horas apartados de sus aparatos tecnológicos, y que a menudo preferían prescindir de momentos íntimos con sus parejas a prescindir de sus teléfonos. Problemas de sueño, dependencia psicológica, incluyendo la ansiedad provocada por la falta del dispositivo, son otros de los aspectos señalados por los expertos.

A modo de consejo, los estudiosos del tema consideran que desconectar con frecuencia de estos aparatos es lo mejor para tener una vida más sana.

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La desaparición de las abejas ¿un problema menor?

abejasLa organización ecologista “Greenpeace” ha pedido a la Comisión Europea que prohíba en su totalidad el uso de pesticidas neonicotinoides a los que acusa de provocar la muerte de muchos insectos polinizadores, entre ellos las abejas.

El 1 de diciembre de 2013, entró en vigor una regulación de la Unión Europea que obligaba a todos los países miembros a prohibir el uso de tres de estos pesticidas: clotianidina, imidacloprid y tiametoxam. La medida adoptada entonces, formaba parte de la “Estrategia de la Comisión sobre la salud de las abejas” creada en 2010, y que se añadía a otros pasos tomados por la Comisión, como la creación de un laboratorio de referencia para estudiar la causa de las muertes, y la cofinanciación de estudios de vigilancia en varios países miembros. A la restricción de 2013 se añadía una clausula en la que se proponía revisar las restricciones si nuevos datos se aportaban, o bien en un plazo de dos años.

Realmente los dos años han transcurrido y es por ello que la ONG, que basa su informe en estudios universitarios, cree que debe extenderse la prohibición a todas las variantes de neonicotinoides, porque consideran que el uso de éstos ya no solo afecta a las abejas, sino también a muchos otros insectos, como mariposas y abejorros –también polinizadores-, aves insectívoras e insectos acuáticos. Es más, los plaguicidas pueden terminar entrando en el ciclo del agua y, por tanto, afectar a la cadena alimentaria humana.

La importancia de los polinizadores es fundamental para la fecundación de muchas especies vegetales, entre ellas las que utilizamos como alimentos: se calcula que algo más del 70% de las especies vegetales que comemos podemos hacerlo gracias a los polinizadores. Las abejas son las responsables de que éstas den semillas y frutos, algo que, si es posible valorarlo en términos económicos, supone miles de millones de euros.

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El Consejo da luz verde a la extensión de la banda ancha

informaticaInternet y las tecnologías digitales están, sin duda, transformando el mundo, pero existen todavía ciertas barreras que limitan su uso a los ciudadanos a la hora de acceder a bienes y servicios, así como a negocios y administraciones que no pueden usar las herramientas digitales de forma completa.

Desde el año 2010, la Unión Europea impulsó la Agenda Digital para Europa de manera que la economía europea pudiera avanzar aprovechando las ventajas que el uso de internet puede tener. Desde entonces, cada año la Comisión Europea publica el Marcador de la Agenda Digital para conocer los avances que en este campo se van consiguiendo. Aunque los pasos dados son enormes, sigue habiendo algunas complicaciones, principalmente la falta de habilidades tecnológicas por ciertos sectores de la población y la gran brecha existente entre la capacidad de acceso de los núcleos urbanos frente a los rurales, problema que tratan de solucionar los fondos FEDER.

Para avanzar en la implantación de unas normativas comunes, en el año 2015 se creó la iniciativa del Mercado Único Digital.

Dentro de este marco, la pasada semana el Consejo de la Unión Europea dio luz verde a lo acordado entre la Comisión y el Parlamento para que las telecomunicaciones lleguen a alcanzar una banda ancha de 700 megahercios para la red móvil antes de mediados del año 2020, además de extender la conexión móvil 4G a todo el territorio posible y comenzar a implementar el 5G, lo que significa una mayor velocidad de conexión y que podría superar entre 100 y 1000 veces la actual velocidad de conexión.

Para el año 2020, la Comisión calcula que habrá ocho veces más tráfico de internet móvil que el actual y se espera que la ampliación de la frecuencia favorecerá el crecimiento de nuevos servicios tales como los coches conectados, la salud médica a distancia o las ciudades inteligentes, en definitiva lo que viene llamándose “el internet de las cosas” o domótica.

Para conseguir estos fines, la Comisión Europea crea nuevas normas que reduzcan los costes de instalación y uso, recomendaciones relativas a las redes de acceso más nuevas, revisión de directrices sobre las ayudas estatales a la banda ancha e incentivos para la inversión en conexiones de alta velocidad.

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La ciudad alemana de Essen, Capital Verde Europea 2017

european-green-capitalEl  pasado sábado, la ciudad alemana de Essen situada en el estado de Renania del Norte–Westfalia, en el corazón de la región industrial del Ruhr, se convirtió oficialmente en la Capital Verde Europea 2017. Recibe el relevo de la anterior capital verde que fue Liubliana,  la capital de Eslovenia.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

En el caso de la ciudad elegida para este año, el jurado valoró las transformaciones habidas en Essen, una ciudad tradicionalmente ligada a la industria del carbón y el acero, y que sufrió graves consecuencias ambientales en el pasado. La industria del carbón desapareció ya en los años 1960s aunque quedan numerosos vestigios de ella, algunos convertidos en monumentos. Posteriormente Essen se ha reorientado hacia el sector servicios como núcleo fundamental de su actividad económica. En el año 2010 fue Capital Europea de la Cultura.

Las transformaciones que han merecido el galardón otorgado por el jurado se reúnen en una serie de objetivos trazados para los próximos años y en tareas que ya se encuentran finalizadas:

-Reducir las emisiones de CO2 en un 40% para el año 2020

-El volumen de carreteras asfaltadas con un sistema que reduce en gran medida el ruido producido por los vehículos

-Un sistema que reutiliza el agua de lluvia

-El gran aumento de carriles para bicicletas

-La creación de un buen número de puestos de trabajo relacionados con el sector ambiental

-Aumento de las zonas verdes en la ciudad

-Objetivos para reducir el tráfico de automóviles

-La no existencia de vertederos en la ciudad

-El objetivo de reciclar el 65 % de los desechos para el año 2020

Hasta la fecha, Vitoria-Gasteiz ha sido la única ciudad española que ha obtenido el galardón de Capital Verde Europea en el año 2012.

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Las empresas de alquiler de automóviles mejoran el trato a los consumidores gracias a una actuación a escala de toda la UE

¿Ha reservado alguna vez un vehículo por Internet y constatado que tenía que pagar más al llegar al mostrador? El año pasado, esto les pasó a más de 2. 000 consumidores en Europa, según lo notificaron a los Centros Europeos del Consumidor, que ayudan a los consumidores que viajan o efectúan compras transfronterizas.

Tras un importante incremento del número de reclamaciones sobre problemas en el alquiler de automóviles, la Comisión Europea y las autoridades nacionales de consumo entablaron un diálogo con las cinco principales empresas del sector para encontrar una solución.

Las autoridades han decidido concluir esta fase de la cooperación ejecutiva, al estar satisfechas con los cambios introducidos por las cinco empresas líderes del sector (Avis, Europcar, Enterprise, Hertz y Sixt) en sus prácticas comerciales, que ahora se ajustan a la normativa de la UE en materia de consumo. Leaseurope, la asociación profesional de la UE que había colaborado en esta materia en representación del sector, también está formulando nuevas directrices para todo el sector del alquiler de automóviles.

Gracias a este diálogo con las autoridades nacionales de protección de los consumidores, facilitado por la Comisión Europea bajo la dirección de la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (Competition and Markets Authority), los consumidores disfrutarán de las condiciones siguientes:

  • El precio total de la reserva incluye todos los gastos inevitables. Por ejemplo, cuando los neumáticos de invierno sean obligatorios por ley en algunos países, el precio total los incluirá.
  • Descripción de los servicios de alquiler fundamentales con un lenguaje claro. Se facilitará a los consumidores información clara sobre las características principales del alquiler (incluido el kilometraje, las normas de abastecimiento de combustible, las normas de cancelación, los requisitos de depósito, etc.).
  • Información clara sobre el seguro complementario. Se informará a los consumidores del precio y los detalles de las características opcionales asociadas, en particular para las dispensas de seguro que reduzcan la franquicia a pagar en caso de daños. Se deberá indicar claramente lo que cubre la dispensa de seguro en el precio de alquiler básico y en cualquier seguro complementario antes de que el consumidor adquiera tales productos.
  • Políticas de combustible transparentes. Se brindará siempre a los consumidores la posibilidad de recibir el automóvil con el depósito lleno y de devolverlo también lleno.

En relación con los daños y perjuicios:

  • Procedimiento claro de inspección de vehículos. Se comunicará a los consumidores las causas y pruebas de cualquier daño antes de cobrarles por este concepto.
  • Trámites justos en materia de daños. El consumidor tendrá la posibilidad de impugnar cualquier daño antes de que se le cobre por este concepto.

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La Eurocámara pide reducir el despilfarro de alimentos a la mitad para 2025

alimentosbasuraLa Unión Europea calcula que cada año 88 millones de toneladas de alimentos acaban en la basura, lo que supone casi la mitad de los alimentos que se compran. Mientras, 79 millones de personas viven por debajo del umbral de la pobreza y 16 millones dependen de la caridad. Ante semejantes cifras, el Parlamento Europeo ha aprobado un informe en el que exige medidas urgentes para reducir los desperdicios de comida a la mitad para el año 2025.

Una de las sugerencias para atajar el problema es que los países permitan que los comerciantes reduzcan considerablemente el precio de los alimentos cuando estén próximos a caducar. Gran parte de los alimentos que acaban en la basura proviene de centros comerciales, donde son arrojados una vez sobrepasan la fecha de caducidad.

Otra sugerencia se hace sobre los envases, de manera que los productos se empaqueten en diferentes tamaños, para que así el consumidor adquiera el tamaño que más le convenga. Dado que esto puede llegar a producir más desechos, esto también puede llevarse a cabo aumentando las ventas a granel, es decir realizar el  empaquetado en el momento de la compra.

Se plantea también el tema de la educación,  es decir,  formar a los jóvenes en los centros de enseñanza.

Es cierto que cada vez se es más consciente de este problema y muchos distribuidores facilitan los productos próximos a expirar,  a bancos de alimentos para su redistribución entre gente sin recursos. La UE quiere fomentar más esta concienciación y propone favorecer a estos distribuidores a la hora de realizar contratos públicos.

Por último se pide a los estados miembros que aclaren en mayor medida, los términos ” fecha de caducidad” y ”fecha de consumo preferente”, pues algunos usuarios consideran que una vez superada la segunda fecha, el alimento no puede consumirse y por tanto, acaba arrojado en la basura.

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