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El euro cumple quince años en circulación

euroEl 1 de enero del año 2002, se pusieron en circulación los primeros billetes y monedas de euro. Ese día, los ciudadanos de 12 países de la UE comenzaron a utilizar unas monedas y billetes diferentes a sus divisas nacionales y que les permitía utilizar el mismo dinero en países de su entorno sin necesidad de efectuar cambios de divisas.

La moneda se había creado ya como divisa en 1999, pero sólo era utilizada para transacciones y fines contables en pagos electrónicos. Hoy en día son 19 los estados miembros de la UE los que la utilizan, además de los micro-estados de Andorra, Mónaco, San Marino y Ciudad del Vaticano. Sin embargo, otros países miembros de la UE, decidieron no entrar en la moneda única, manteniendo la propia: Reino Unido, Dinamarca, Suecia, Polonia, República Checa, Hungría, Rumanía, Bulgaria y la última en haberse incorporado a la Unión : Croacia. Salvo los dos primeros países que mantuvieron una clausula de exclusión para entrar en el euro, y tras el “brexit” parece obvio que Reino Unido nunca lo adoptará, los demás países deberán entrar en él en un relativamente corto espacio de tiempo. Los billetes y las monedas de euro, circulan por todos los países que conforman la llamada eurozona.

Tanto el Banco Central Europeo como los bancos centrales de los países de la eurozona, están facultados para emitir billetes de euro, pero en la práctica son los bancos nacionales los que emiten y retiran billetes y monedas, pues el Banco Central Europeo no dispone de un departamento de caja que se ocupe de operaciones con efectivo. La coordinación en la emisión de billetes y de todo lo relativo a la moneda dependen de la Comisión Europea. La Comisión fue también la que creó el símbolo € (épsilón) tomado del alfabeto griego y cuya letra coincide con la inicial europea.

Inicialmente se imprimieron un modelo de billetes que actualmente están siendo sustituidos por los de la serie Europa, llamados así porque dos de sus elementos de seguridad muestran un retrato de Europa, el personaje de la mitología griega que da nombre al continente. Además no habrá un nuevo billete de 500 €, sino que se mantendrán los ya emitidos para así no fomentar el blanqueo de dinero.

En esta segunda serie no habrá modificación de su diseño: se mantendrán los arcos en los diferentes estilos arquitectónicos en la parte frontal de los billetes, así como los puentes en el reverso Sin embargo, las medidas de seguridad para evitar la falsificación, así como la durabilidad del papel o el que puedan identificarse por personas con problemas de visión sí suponen  novedades importantes.

Las monedas de euro sí presentan variaciones según se trate de los países donde se emiten. El reverso es un diseño común, mientras la parte frontal presenta variaciones según el país emisor. Aparte de las que se emitieron originalmente, cada país puede emitir dos monedas conmemorativas al año; para ello se utilizan las monedas de 2 €. A diferencia de los billetes, las monedas en euros siguen siendo competencia de cada país y no del BCE. Si un país de la zona del euro desea emitir una moneda con un diseño nuevo –por ejemplo, una moneda conmemorativa – debe informar a la Comisión Europea. La Comisión publicará la información en el Diario Oficial de la UE (serie C).

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