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Día Internacional de la erradicación de la pobreza

Hace ya 30 años, el 17 de octubre de 1987, el padre Joseph Wresinski hizo un llamamiento para luchar contra esta lacra, animando a conmemorar el Día Mundial para la Superación de la Pobreza Extrema. Cinco años después la Asamblea General de las Naciones Unidas, inspirada en ese llamamiento, declaró el 17 de octubre como el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Según datos de Naciones Unidas, a nivel mundial, más de 800 millones de personas viven con poco más de un euro al día y muchos carecen de acceso a alimentos, agua potable y saneamiento adecuado. La pobreza no significa exclusivamente falta de recursos económicos, sino que supone la falta de capacidades básicas para vivir con dignidad, lo que supone problemas sociales, educativos, etc

Coincidiendo con la fecha, Eurostat hizo pública ayer las estadísticas sobre pobreza en la Unión Europea.

En 2016, 117.5 millones de personas, es decir el 23.4 % de la población de la UE se encontraba en riesgo de pobreza o exclusión social. Esto quiere decir que ese número de personas se encuentra en alguna de estas situaciones: por falta de otros ingresos que no sean los de tipo social que puedan recibir, por sufrir graves carencias materiales o por vivir en hogares donde se reciben ingresos mínimos por trabajos poco estables.

La cifra con todo lo llamativa que pueda resultar, fue todavía peor entre los años 2009 y 2012, cuando se alcanzó el 25 %.

Por países, las cifras se dispararon en 2016 en países como Bulgaria (con un 40.4%), Rumanía (con un 38.8 %) y Grecia con un 35.6 %. En el lado opuesto, la República Checa tenía un menor índice de pobreza (13.3 %), seguida por Finlandia (16.6 %) y Holanda (16.8 %).

España se encuentra entre los países que han visto aumentar en los últimos años el riesgo de pobreza, pasando de un 23.8 % en 2008 al 27.9 en 2016, situación que comparte con Grecia, Chipre y Suecia. Sin embargo, los países que han visto decrecer el índice son Polonia, Letonia y Rumanía.

En relación con estos índices, la Comisión Europea facilitó ayer una serie de directrices para facilitar la donación de alimentos a organizaciones sin ánimo de lucro. Se estima que anualmente, los 28 países miembros de la UE desperdician 88 millones de toneladas de alimentos. Se calcula que un tercio de los alimentos que se producen en el mundo van a la basura, con el coste económico, y en buena parte ecológico, que implica.

Si en los países en vías de desarrollo el 40% de los alimentos se desperdicia en la cosecha y durante el procesado del alimento, en los países desarrollados ese 40 % se pierde bien en los comercios, bien por los propios consumidores.

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