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La Agencia Espacial Europea lanza una misión hacia Mercurio

Una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Espacial Japonesa (JAXA), lanzó el pasado sábado un cohete Ariane 5, desde el Puerto Espacial Europeo, localizado en Kurú (Guayana Francesa), con lo que se pone en marcha un viaje de exploración para investigar cómo es el planeta más interior del sistema solar.

La misión que ha sido denominada BepiColombo en honor del profesor Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984) quien descubrió que el planeta rota tres veces sobre su eje por cada dos revoluciones que daba alrededor del sol, y ayudó en los primeros viajes exploratorios de la NASA, es la tercera misión a Mercurio, después de que la agencia norteamericana sobrevolara y fotografiara el planeta en los años 1974-1975 y posteriormente lo orbitara entre 2011 y 2015.

Mercurio es el planeta menos explorado del sistema solar, aunque tiene, como Marte, Venus y la Tierra, una composición rocosa, su temperatura oscila entre los -180 bajo cero y los 430, alcanzando el viento solar una velocidad de 400 km por segundo, razones que explican la dificultad que entraña su exploración.

La preparación de la misión ha supuesto, por tanto, una aplicación tecnológica inusual en lo que se refiere al aislamiento y revestimientos térmicos. El cohete contiene dos orbitadores, uno europeo y otro japonés, que efectuarán mediciones simultáneas y complementarias en su entorno. La misión sobrevolará una vez la Tierra, dos veces Venus y seis veces Mercurio antes de entrar en su órbita en 2025.

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