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Copernicus: nuevo nombre del Programa Europeo de Observación de la Tierra

CopernicusCopernicus es un sistema europeo de observación de la Tierra. Consiste en un complejo conjunto de sistemas que recogen datos de múltiples fuentes: satélites de observación terrestre y sensores in situ como estaciones terrestres, aéreas y marítimas.  Tras la recogida de datos se procesan proporcionando a los usuarios información fiable y actualizada a través de una serie de servicios relaciones con el medio ambiente y la seguridad.

Existen seis áreas temáticas:  tierra, mar, atmósfera, cambio climático, gestión de emergencias y seguridad. Para todas ellas hay una amplia gama de aplicaciones que incluyen la protección ambiental, la gestión  y planificación de zonas urbanas, regionales y locales, agricultura, silvicultura, pesca, salud, transporte, cambio climático desarrollo sostenible, protección civil y turismo.

Los principales usuarios de este programa son las autoridades  públicas y políticos que necesitan información para desarrollar la política medioambiental y su legislación o para tomar decisiones críticas en caso de una emergencia tal como un desastre natural o una crisis humanitaria.

Otros servicios de valor añadido más específicos  para Copernicus pueden adaptarse a las necesidades públicas o comerciales. Esto conllevará nuevas oportunidades de negocio, creando empleo, crecimiento e innovación.

El programa está coordinado por la Comisión Europea y el desarrollo de la infraestructura está bajo los auspicios de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Europea de Medio Ambiente, con la participación de todos los Estados miembro de la Unión Europea.

Copernicus

La Comisión crea una plataforma europea sobre la eficiencia en el uso de recursos

Con motivo del Día del Medio Ambiente, el pasado 5 de junio, la Comisión Europea ha puesto en marcha una plataforma online dirigida a proporcionar orientación y asesoramiento para mejorar la eficiencia en el uso de los recursos naturales. Esta iniciativa se encuadra dentro de la Estrategia 2020 para un crecimiento sostenible, inteligente e integrador. El comisario europeo de medio ambiente, Janez Potocnik, ha señalado que el objetivo es transformar la actual economía lineal, centrada en extraer, usar y tirar, en otra circular, donde prime el reciclaje no sólo de energía, sino de materias. Las personas interesadas en el tema pueden participar a través de un foro de debate interactivo aportando sus dudas y comentarios.

 Por otro lado, la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA) ha publicado su informe anual Señales, que analiza todos los años la orientación de las políticas comunitarias en materia de sostenibilidad.

Online Resource Efficiency Platform (OREP)

EEAA Signals report

Mapas interactivos de la gestión de aguas en la UE

La Unión Europea ha establecido un marco comunitario para la protección y gestión del agua cuya normativa viene recogida en la Directiva Marco para el Agua. Esta directiva tiene como objetivos principales la prevención y la reducción de la contaminación, la promoción del uso sostenible del agua, la protección del medio ambiente, la mejora de la situación de los ecosistemas acuáticos y la atenuación de los efectos de las inundaciones y de las sequías.

Para mejorar la información disponible sobre las aguas superficiales y subterráneas europeas, la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA) ha desarrollado mapas interactivos sobre la situación de las cuencas hídricas de la UE. Los datos utilizados por la EEA proceden de los planes de gestión de cuencas hidrográficas implementados por los Estados miembros bajo la normativa impuesta por la Directiva Marco sobre el Agua. Los mapas incluyen además información sobre temas tales como la contaminación de la fauna acuática y otros datos sobre la situación ecológica y los factores de presión sobre los ecosistemas hídricos del continente. La EEA ha puesto a disposición del público general tres tipos de mapas interactivos sobre las aguas subterráneas, las aguas superficiales y las cuencas hidrográficas respectivamente. Todos ellos pueden ser consultados en la página web de la Agencia Europea del Medio Ambiente.

Agencia Europea de Medio Ambiente

Calidad de las aguas costeras para el baño en la EU

A comienzos del verano la Agencia Europea del Medio ambiente (EEA) publicó, como todos los años, su informe anual sobre la calidad de las aguas en zonas costeras e interiores aptas para el baño. El informe refleja el estado de las áreas de baño en la Unión Europea, tras llevar a cabo un muestreo en más de 21.000 lugares, tanto de zonas costeras como en el interior del continente. Aunque el número de áreas que cumplen los requerimientos mínimos de calidad ha disminuido respecto a 2009, el estado general de las mismas sigue siendo bastante elevado. Por países, destacan Chipre, con un 100% de áreas para el baño que cumplen los estándares comunitarios, seguido de Croacia (97,3%), Malta (95,4%), Grecia (94,2%) e Irlanda (90,1%).

La Agencia ha habilitado además varias herramientas interactivas, con mapas y gráficos, donde podemos encontrar información sobre la salud de las playas y otras zonas de baño en cada uno de los estados miembros. Asimismo podemos consultar el informe anual de 2010 publicado por la EEA, donde encontraremos información detallada por países.

EEA – Estado de las aguas de baño en Europa