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El programa Erasmus está de aniversario: 30 años de movilidad europea

Tres décadas han pasado ya desde que los primeros estudiantes Erasmus hicieran sus hatillos en busca de una experiencia académica sin precedentes en Europa. Tres mil doscientos fueron los jóvenes pioneros que participaron en el programa. También fueron la herramienta esencial que contribuyó a construir el sentimiento de identidad europea. Aquellos universitarios son, ahora, los padres de la generación de Millenials, para los cuales el programa Erasmus es una experiencia más que cotidiana en su currículo universitario.

Más de nueve millones de estudiantes se han beneficiado de esta famosa beca desde 1987. En palabras del comisario de Educación, Juventud, Cultura y Deporte, Tibor Navracsics,  “los treinta años de movilidad y cooperación han proporcionado a Europa una generación de talante abierto y emprendedor formada por nueve millones de personas que hoy modelan el futuro de nuestra sociedad”. A través del nuevo Programa Erasmus +, la Comisión Europea espera que en el periodo 2014-2020 otros cuatro millones de personas completen un periodo de sus estudios en otra universidad europea.

El nuevo programa amplía los tipos de movilidad de la que pueden disfrutar los jóvenes a través de esta beca. Con Erasmus+ los jóvenes pueden, además de estudiar, trabajar o realizar actividades de voluntariado.

Erasmus+ se adapta a la Sociedad de la Información con el lanzamiento de una nueva aplicación para dispositivos móviles que permitirá a los beneficiarios del programa acceder a la tramitación de sus solicitudes, conocer la realidad de los países de intercambio, y votar sus experiencias. La aplicación incorpora además una plataforma de apoyo lingüístico a la que los jóvenes podrán acceder en tiempo real.

Desde 1987, la movilidad de los jóvenes se ha ido afianzando como pilar fundamental de la construcción europea, erigiéndose hoy como uno de los objetivos a corto, medio y largo plazo de la Unión Europea. Tal y como asegura Jean Claude Juncker, “cada euro que se invierta en el programa Erasmus+ significa invertir en el futuro –en el futuro de un joven y en el futuro del proyecto europeo-. Ahora estamos celebrando que nueve millones de estudiantes han sido estudiantes Erasmus; asegurémonos de que podemos ser nueve veces más ambiciosos con Erasmus+”.

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Celebraciones en Europa con motivo del 60º aniversario del Tratado de Roma

Aunque todos hablamos de la celebración del Tratado de Roma, cuando se cumplen sesenta años de su firma, en realidad fueron dos los tratados que se firmaron el día 25 de Marzo de 1957 : el que creó la Comunidad Económica Europea por un lado y el que estableció la Comunidad Europea de la Energía Atómica, por otro. Y para ser más exactos, aun habría que añadir, que desde 1951 existía el de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) y que fue el verdadero germen de una unión económica que ha ido haciéndose más compleja.

La CECA fue un proyecto puramente económico que pretendía el desarrollo de los países firmantes para poder avanzar en su reconstrucción tras la guerra. La búsqueda de nuevas fuentes de energía por el paulatino agotamiento del carbón, orientó a los países firmantes hacia una nueva fuente alternativa de energía: la nuclear. El acuerdo pretendía desarrollar una energía nuclear propia entre los países que lo adoptaron. Hoy, aunque el EURATOM sigue existiendo, su papel queda relegado a un segunda plano mientras se buscan nuevas alternativas energéticas que no sean la nuclear.

Realmente la Comunidad Económica Europea fue el germen real de la actual UE. Con su firma se pretendió que los seis países firmantes (Francia, Alemania, el Benelux e Italia) compartieran un mercado común y una unión aduanera. En 1993, el Tratado de Maastricht convirtió a la asociación de países en la Comunidad Europea y más tarde, en 2009, con el tratado de Lisboa, la hoy conocida como Unión Europea.

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25º aniversario de la firma del Tratado de Maastricht

libro abierto tratadoEl 7 de febrero de 1992 se firmó uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea, el conocido como Tratado de Maastricht. Se cumplen, pues, 25 años de la firma de ese tratado.

 Entonces eran 12 los países miembros de la Comunidad Europea y la firma del tratado supuso un paso adelante en la integración, de hecho la Comunidad pasó a denominarse la “Unión Europea”,  según se establece en el artículo A del Tratado.

Los objetivos que se fijaron en el Tratado, han sido los que han movido las políticas de la Unión en los últimos años, salvo pequeñas modificaciones realizadas por tratados posteriores, y deberán ser las que trate de defender en el presente ante los nuevos desafíos a los que tiene que enfrentarse.

Estos objetivos, según recoge el texto del tratado eran y son:

-Promover un progreso económico  y social equilibrado y sostenible, principalmente mediante la creación de un espacio sin fronteras interiores y la creación de un espacio económico único mediante la creación de una moneda común : el euro

 -Afirmar  su identidad en el ámbito internacional, mediante la realización de una política exterior y de seguridad que incluya, en el futuro, la definición de una política de defensa común

-Reforzar la protección de los derechos e intereses de los nacionales de sus Estados miembros, mediante la creación de una ciudadanía de la Unión

-Desarrollar una cooperación estrecha en el ámbito de la justicia y de los asuntos de interior

-Mantener íntegramente el acervo comunitario y desarrollarlo

El Tratado de Maastricht introdujo además  el procedimiento de codecisión, dando un mayor papel al Parlamento en la toma de decisiones.

Tratados posteriores, como el de Amsterdam (1997), Niza (2000), o Lisboa (2007), no han hecho sino modificar pequeños ámbitos debido a las sucesivas ampliaciones o tratar de afianzar lo acordado. El tratado de Lisboa, intentó dotar a la Unión de una Constitución Europea, pero el rechazo mediante referéndum de algunos países, detuvo el proceso.

Sin embargo, el principal escollo al que se ha enfrentado la Unión Europea en estos últimos años ha sido la crisis económica de 2008, culminado en 2016 mediante el abandono de la Unión por el Reino Unido. En 2012, los problemas de deuda de varios países, así como la gestión de los bancos nacionales que la crisis puso en evidencia,  dieron paso a la creación de la Unión Bancaria que tratara de resolver y supervisar los sistemas financieros integrados en la zona euro. Queda, además, pendiente de realizar una unión fiscal.

La mayor parte de los periódicos han destacado que el aniversario ha sido celebrado en horas bajas para la Unión Europea, cuando parece aumentar más el aislacionismo en varios países. Sin embargo el presidente de la Comisión Europea, Juncker, a propósito de la celebración del aniversario de Maastricht, destacó “Los que piensan que ha llegado el momento de deconstruir, de despedazar Europa, de subdividirnos por naciones, están completamente equivocados: no existiremos como naciones sueltas sin la Unión Europea.”

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