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La UE aprueba nuevas normas para que los Estados miembros reduzcan la contaminación atmosférica

El Parlamento Europeo y el Consejo han sancionado a nueva Directiva sobre techos nacionales de emisión (Directiva TNE), basada en una propuesta de la Comisión que fija límites más estrictos para los cinco contaminantes principales en Europa. Entrará en vigor el 31 de diciembre de 2016.

Una vez que se haya aplicado íntegramente, la Directiva permitirá reducir en casi un 50 % en el horizonte de 2030 las negativas consecuencias para la salud de la contaminación atmosférica, tales como las enfermedades respiratorias y la muerte prematura. Pese a que los contaminantes atmosféricos son «asesinos invisibles», cada vez es mayor la concienciación y preocupación de los ciudadanos por la calidad del aire que respiran, de manera que el establecimiento de límites más estrictos en la Directiva TNE constituye un logro importante. También repercutirá muy favorablemente en la calidad del agua, el suelo y los ecosistemas y contribuirá a hacer frente a los efectos de partículas nocivas causantes del cambio climático, como el carbono negro. La Directiva constituye el núcleo del Programa «Aire Puro» para Europa de la Comisión, cuyo ámbito es más general.contaminacion

A los Estados miembros les corresponde un papel muy destacado en la coordinación y aplicación de la Directiva a nivel nacional. Deben transponer la Directiva al Derecho nacional a más tardar el 30 de junio de 2018 y elaborar un programa nacional de lucha contra la contaminación atmosférica para el año 2019 donde se dispongan medidas que garanticen la reducción de las emisiones de los cinco contaminantes atmosféricos principales en los porcentajes acordados para 2020 y 2030. También deben establecer una coordinación con los planes existentes en los ámbitos del transporte, la agricultura, la energía y el clima. Ello requerirá la realización de inversiones, pero los costes quedarán holgadamente compensados por las economías de costes que se obtendrán, especialmente en lo que concierne a la asistencia sanitaria y las bajas laborales por enfermedad. La Comisión ha publicado recientemente una propuesta de Reglamento de gobernanza de la Unión de la Energía que pone de relieve la importancia de las sinergias entre la calidad del aire y las políticas climáticas y energéticas y la nueva Directiva TNE.

La Comisión colaborará con los Estados miembros para velar por una aplicación adecuada, a través de iniciativas como la creación, en otoño de 2017, de un nuevo Foro del «Aire Puro» donde se darán cita las partes interesadas para intercambiar experiencias y buenas prácticas. La Comisión facilitará asimismo el acceso a los instrumentos de financiación de la UE.

Por último, la Directiva sentará las bases para la ratificación del Protocolo de Gotemburgo revisado, que fue acordado a nivel internacional por los Estados miembros en 2012 en el marco de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas. De este modo se reducirá la contaminación en estados de Europa Oriental, el Cáucaso y Asia Central, lo que beneficiará tanto a los propios países como a los ciudadanos de la UE que se ven más directamente expuestos a la contaminación transfronteriza.

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La UE modifica la estrategia energética sobre los biocombustibles

aceite-de-palmaDurante los últimos diez años, la Unión Europea promovió el uso de derivados de la agricultura, también conocida como biomasa, para la producción de combustible, o biocombustible, para tratar de disminuir la dependencia que había en el uso de combustibles fósiles en la producción de energía, limitando así las emisiones de CO2 a la atmósfera.

Sin embargo parece que estos biocombustibles han generado más C02 y más conflicto del que pretendían evitar. Buena parte de ese aumento de CO2 proviene de la deforestación que la búsqueda de espacios que dedicar a estos cultivos ha provocado, ya no solo en Europa, sino fuera de ella. Por otro lado, al tratarse de bienes que pueden usarse como alimentos (como el maíz, el aceite de palma, la remolacha, etc), destinarlos al fuego como simple biomasa creaba una sensación de mal uso, así como de producir alteraciones en los mercados alimentarios internacionales.

Por ello, la Unión Europea pretende disminuir esa dependencia, de forma que para el año 2020, los biocombustibles de primera generación sólo podrán representar el 7% del consumo de combustible en el transporte europeo, y en el año 2030 reducirse a la mitad, al 3.85%. Para ese año la UE confía en reducir las emisiones de CO2 en un 40 %.

La nueva orientación para la obtención de biocombustible se orientará más hacia los residuos orgánicos que no puedan tener un doble uso.

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Un esfuerzo más para evitar el cambio climático

Ayer comenzó en Marrakech (Marruecos) la Cumbre del Clima (COP 22),  organizada por Naciones Unidas en la que durante dos semanas se tratará de implementar las medidas adoptadas en el Acuerdo de París. Aquí ya no se trata tanto de llegar a acuerdos como de ponerlos en marcha y por ello, la cumbre trata de convencer a los países que no se han adscrito al  acuerdo de París (93 países todavía no lo han hecho), de la importancia que tiene tomar medidas para evitar efectos devastadores para el planeta y sus habitantes.

En la inauguración, se ha puesto mucho énfasis precisamente en el continente africano, por el ser el que en mayor medida está sufriendo el cambio climático  y en la necesidad de actuar cuanto antes, una vez se ha demostrado que el año 2015 conoció un nuevo récord de concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

Uno de los temas tratados en la inauguración es precisamente la desigualdad existente entre países más contaminantes, que son o han sido,  los desarrollados  y los países subdesarrollados que tienen todavía pendientes sus mejoras . La única manera en que los países subdesarrollados pueden afrontar los retos del desarrollo con la menor  contaminación posible es a través de lo que viene llamándose  desarrollo sostenible, es decir mediante el uso de tecnologías, bien tradicionales, que tienen el problema se ser poco productivas o bien mediante tecnologías muy actuales pero que precisan de financiación .

Es por esto que buena parte de la cumbre se va a dedicar a establecer una hoja de ruta para los 100.000 millones de dólares (unos 90.000 millones de euros) prometidos por países desarrollados para apoyar iniciativas de desarrollo sostenible en países pobres.

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Entrada en vigor del Acuerdo de Paris contra el cambio climático (4 de noviembre de 2016)

Después de más de dos décadas de cumbres, negociaciones y conferencias de las partes que firmaron en 1992 la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre cambio climático, por fin se ha alcanzado un último escalón en la respuesta política internacional a este proceso: la firma en diciembre de 2016, por 186 países (185 +la UE), del Acuerdo de Paris.

Se establece en el Acuerdo que su entrada en vigor, se producirá 30 días naturales después de que lo ratificaran el 55% de los países firmantes y que supusiera al menos el 55% de las emisiones mundiales. Pues bien, este requisito se cumplió el día 4 de octubre con la ratificación por parte de la U.E., después de que lo hubieran hecho EEU, China y otros muchos países y así hoy, 4 de noviembre, entra en vigor en un tiempo record sin precedentes en la historia de los acuerdos internacionales.

De esta manera se anima a participar en la acción climática tomando medidas en nuestro ámbito personal y social. Colaboremos también en el cambio de mentalidad que requiere un nuevo desarrollo sostenible en el planeta.

Acuerdo de París

El Acuerdo de París entrará en vigor al aprobar la UE su ratificación

El Parlamento Europeo ha aprobado la ratificación del Acuerdo de París por parte de la Unión Europea.Con la aprobación del Parlamento Europeo, en presencia del presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y del presidente de la COP21, Ségolène Royal, se elimina el último obstáculo. Ha concluido el proceso político para la ratificación del Acuerdo por parte de la Unión Europea.

Hasta la fecha han ratificado el Acuerdo de París 62 Partes, que representan casi el 52 % de las emisiones a nivel mundial. El Acuerdo entrará en vigor a los treinta días de su ratificación por 55 Partes, como mínimo, que representen al menos el 55 % de las emisiones mundiales. La ratificación y el depósito del instrumento de ratificación por parte de la Unión cruzarán el umbral del 55 % de las emisiones y, por tanto, darán lugar a la entrada en vigor del Acuerdo.

La UE, que desempeñó un papel decisivo al propiciar la coalición de ambición que hizo posible la adopción del Acuerdo de París el pasado mes de diciembre, lidera la acción por el clima a nivel mundial. La Comisión Europea ha presentado ya las propuestas legislativas para cumplir el compromiso de la UE de reducir las emisiones de la Unión en un 40 %, como mínimo, de aquí a 2030.

Con la aprobación del Parlamento Europeo, el Consejo puede adoptar formalmente la Decisión. Paralelamente, los Estados miembros de la UE ratificarán el Acuerdo de París de conformidad con sus respectivos procedimientos parlamentarios nacionales.

Conclusiones de la sesión extraordinaria del Consejo de Medio Ambiente de 30 de septiembre de 2016

El Pacto de los Alcaldes para el Clima y la Energía

El Pacto de los Alcaldes para el Clima y la Energía reúne a las autoridades locales y regionales que de forma voluntaria se comprometen a intentar alcanzar los objetivos de clima y energía de la UE en su territorio. Este movimiento único desde la base, que comenzó en el año 2008 con el respaldo de la Comisión Europea, cuenta ahora con más de 6500 firmantes. En 2015, se ampliaron los objetivos de la iniciativa para incluir algunos nuevos: el Pacto de los Alcaldes para el Clima y la Energía eleva su compromiso inicial de reducción del CO2 e incluye la adaptación al cambio climático. Las autoridades locales firmantes comparten una visión que pretende convertir las ciudades en lugares descarbonizados y resistentes, en los que los ciudadanos puedan acceder a una energía segura, sostenible y asequible. Se comprometen a preparar Planes de Acción para la Energía Sostenible y el Clima para el año 2030 e implantar actividades locales de atenuación y adaptación al cambio climático.

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Día de la Tierra 2016

Este año, el Día de la Tierra coincide con la ceremonia de firma del Acuerdo de París sobre el cambio climático, que tendrá lugar en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York. El Acuerdo fue aprobado por los 196 Estados partes de la Convención Marco sobre el Cambio Climático en París el 12 de diciembre de 2015. En é, todos los países se comprometieron a trabajar para limitar el aumento de la temperatura global por debajo de los 2 grados centígrados, y dados los graves riesgos, a esforzarse por lograr que sea menos de 1,5 grados centígrados. La ceremonia se lleva a cabo en el primer día que el Acuerdo estará abierto para la firma, marcando el primer paso para asegurar que el Acuerdo entre en vigor jurídico tan pronto como sea posible.

La Asamblea General, Reconociendo que Madre Tierra es una expresión común utilizada para referirse al planeta Tierra en diversos países y regiones, lo que demuestra la interdependencia existente entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos y Observando que cada año se celebra el Día de la Tierra en numerosos países, decidió designar el 22 de abril como Día Internacional de la Madre Tierra en 2009, en virtud de la resolución A/RES/63/278  aprobada por la Asamblea General de la ONU.

El Día está organizado por la Earth Day Network, cuya misión consiste en ampliar y diversificar el movimiento ambiental en todo el mundo y movilizarlo eficazmente para construir un medio ambiente saludable y sostenible, hacer frente al cambio climático, y proteger la Tierra para las generaciones futuras. El tema de este año tiene el objetivo de plantar 7,8 millones de árboles en los próximos cinco años.

¿Por qué los árboles? Porque:

ayudan a combatir el cambio climático

nos ayudan a respirar aire limpio

nos ayudan a contrarrestar la pérdida de especies

ayudan a las comunidades y sus medios de vida

Earth Day – April 22