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Acuerdo sobre las prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro de alimentos en la Unión Europea

El Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión han llegado a un acuerdo político sobre un nuevo conjunto de normas que ofrecerán protección a la totalidad de los agricultores de la UE y a una gran mayoría de las empresas agroalimentarias de la Unión frente a las prácticas contrarias a los principios de buena fe y comercio justo.

La nueva legislación europea regulará los productos agrícolas y alimenticios que se comercializan en la cadena de suministro de alimentos y prohibirá por primera vez hasta dieciséis prácticas comerciales desleales impuestas unilateralmente por un socio comercial a otro. Otras prácticas solo se permitirán si están sujetas a un acuerdo previo claro y sin ambigüedades entre las partes.

La Comisión Europea presentó su propuesta legislativa en abril de 2018 para garantizar una mayor equidad en la cadena de alimentos y ofrecer una protección mínima en toda la UE. Es la primera vez que se aplicarán normas a escala de la UE en este ámbito. El nuevo marco concede a los Estados miembros la autoridad necesaria para hacer cumplir la nueva reglamentación e imponer sanciones en caso de infracciones constatadas

El acuerdo alcanzado se aplicará a cualquier agente que participe en la cadena de suministro de alimentos con un volumen de negocios de hasta 350 millones de euros; por debajo de ese umbral, se ofrecerán diferentes niveles de protección. Las nuevas normas se aplicarán a minoristas, empresas de transformación de alimentos, mayoristas, cooperativas u organizaciones de productores, o a simples productores que realicen alguna de las prácticas comerciales desleales detectadas.

Entre las prácticas comerciales desleales que deben prohibirse están: las demoras en los pagos de productos alimenticios perecederos, las cancelaciones de última hora, las modificaciones unilaterales o retroactivas de los contratos, la obligación de que el proveedor se haga cargo de los gastos de los productos echados a perder y el rechazo de los contratos escritos.

Otras prácticas solo se permitirán si están sujetas a un acuerdo previo claro y sin ambigüedades entre las partes: un comprador que devuelva productos alimenticios no vendidos al proveedor; un comprador que cargue al proveedor unos gastos por asegurar o mantener un acuerdo de suministro de productos alimenticios, o un proveedor que corra con los gastos de una campaña de promoción, publicitaria o de comercialización de un comprador.

La aplicación de estas normas no se traducirá en unos precios más altos para los consumidores. En la consulta pública realizada por la Comisión antes de presentar la propuesta, las organizaciones de consumidores defendieron la regulación de estas prácticas debido al efecto negativo que tienen sobre los consumidores a largo plazo.

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Relaciones entre la UE y América Latina

En el mundo actual, tanto América Latina como Europa deben dar un paso al frente para ser motores del cambio y partes activas en la resolución de los problemas globales. En Europa, se apostó hace seis décadas por la cooperación y el comercio. América Latina, gracias al equilibrio entre comercio y políticas sociales ha logrado, desde comienzos de siglo, reducir a la mitad la pobreza extrema. Todo esto ha sido posible, en buena medida, gracias al libre comercio entre diferentes países y regiones. Es por ello, por el que la Unión Europea busca concluir antes de finales de 2017 acuerdos comerciales con Mercosur y México (en el caso del segundo, se trataría de ampliar el acuerdo vigente), acuerdos que den un nuevo impulso a ambas economías y las pongan a la cabeza del desarrollo económico y social. La UE también ha entablado negociaciones con Chile para renegociar el acuerdo vigente.

Las relaciones entre Europa y América Latina no se limitan al terreno diplomático y económico. Desde el primer momento la Unión Europea ha enviado ayuda a la región en cada uno desastres naturales recientes, desde el huracán Matthew o el terremoto en México, hasta los incendios forestales en Chile y las inundaciones en Perú y Colombia a principios de este año.

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Prohibición en la UE de la venta de cosméticos testados en animales

El Tribunal de Justicia de la UE ha prohibido la introducción en el mercado de los Veintiocho de productos cosméticos cuyos ingredientes hayan sido probados en animales. Esto se aplica aún si estos ensayos se han realizado fuera de la UE para hacer posible su comercialización en terceros países y los datos concluyan que son seguros para salir a la venta. El objetivo es promover la utilización de test alternativos.

El Tribunal de Justicia de la UE ha explicado que el reglamento que ha se ha publicado tiene como objeto asegurar un elevado nivel de protección de la salud humana, pero también el de velar por el bienestar de los animales prohibiendo los experimentos con ellos. La Corte ha confirmado que el Derecho de la UE no establece distinción alguna en función del lugar en el que se haya realizado en ensayo con animales. El reglamento promueve activamente la utilización de métodos alternativos que no se sirvan de animales para garantizar su seguridad. También, el Tribunal de Justicia la UE prohíbe la introducción en el mercado de la Unión de los productos cosméticos cuyos ingredientes hayan sido objeto de ensayo en animales aunque el test haya sido fuera de la Unión.

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Market Access Database

Presentamos la web Market Access Database de la Comisión Europea. En esta web se puede encontrar toda la información relativa a los procedimientos y formalidades para efectuar operaciones de comercio exterior (exportación e importación). Introduciendo el código de la partida arancelaria (código TARIC) y eligiendo el país de destino u origen es posible conocer los trámites documentales específicos y formato de los mismos así como los contingentes o barreras comerciales establecidos y los acuerdos comerciales en vigor.

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Nuevas normas sobre el comercio electrónico

La Comisión Europea ha presentado un paquete de medidas para que los consumidores y las empresas puedan comprar y vender productos y servicios en línea con más facilidad y confianza en toda la UE. Es un triple plan para impulsar el comercio electrónico combatiendo el bloqueo geográfico, haciendo más asequibles y eficientes los envíos de paquetes transfronterizos y fomentando la confianza de los clientes, gracias a la mejora de la protección y del cumplimiento de las normas.

El paquete sobre el comercio electrónico presentado se compone de:

  • una propuesta legislativa para abordar el bloqueo geográfico injustificado y otras formas de discriminación por razón de la nacionalidad o del lugar de residencia o de establecimiento;
  • una propuesta legislativa sobre servicios de paquetería transfronterizos para aumentar la transparencia de los precios y mejorar la supervisión reglamentaria;
  • una propuesta legislativa para reforzar la defensa de los derechos de los consumidores, y orientaciones para aclarar, entre otras cosas, qué debe considerarse una práctica comercial desleal en el mundo digital.

La propuesta de revisión del Reglamento sobre la cooperación en materia de protección de los consumidores dará más poderes a las autoridades nacionales para defender mejor los derechos de los consumidores. Estas podrán:

  • comprobar si en los sitios web se hace un bloqueo geográfico de los consumidores o se ofrecen condiciones de postventa que incumplan las normas de la UE (por ejemplo, los derechos de desistimiento);
  • ordenar el cierre inmediato de sitios web en los cuales se cometan estafas;
  • solicitar información a los registradores de dominios y a los bancos para conocer la identidad del comerciante responsable.

La Comisión publica también orientaciones actualizadas sobre prácticas comerciales desleales para afrontar, en particular, los desafíos que plantea el mundo digital. Las plataformas deben indicar claramente que las normas sobre las prácticas comerciales desleales no se aplican a las personas privadas que vendan bienes, y los motores de búsqueda deben distinguir claramente entre los posicionamientos de pago y los resultados de una búsqueda normal.

Las orientaciones revisadas incluyen también dos conjuntos de principios de autorregulación acordados entre las partes interesadas: uno apoyará los instrumentos de comparación para mejorar el cumplimiento de la Directiva y el otro ayudará a velar por el cumplimiento de las normas sobre las prácticas comerciales desleales en el caso de las alegaciones medioambientales engañosas e infundadas.

Preguntas y respuestas: Impulsar el comercio electrónico en la UE

Orientaciones relativas a la aplicación de la Directiva sobre las prácticas comerciales desleales

Comercio para todos

comercioLa Comisión Europea ha presentado su nueva estrategia de comercio e inversión, basada  en tres principios clave: eficacia, transparencia y valores, con el objetivo de que la política comercial de la UE resulte beneficiosa para el mayor número de personas posible.

La nueva estrategia hará que la política comercial de la UE sea más responsable, basándola en tres principios fundamentales indicados:

  • Eficacia: asegurarse de que el comercio realmente cumpla su promesa de generar nuevas oportunidades económicas. Eso significa abordar las cuestiones que afectan a la economía actual, incluidos los servicios y el comercio digital. Significa también proporcionar a las pymes, los consumidores y los trabajadores europeos los medios y la información necesarios para que puedan aprovechar plenamente la apertura de los mercados y adaptarse a ella. Eso supone, por ejemplo, que se incluyan en los futuros acuerdos comerciales disposiciones eficaces en relación con las pymes.
  • Transparencia: abrir las negociaciones a un mayor control público mediante la publicación de sus textos clave, como se ha hecho con las negociaciones de la ATCI. Desde hoy figuran en el sitio web de la Comisión algunos textos nuevos (concretamente los acuerdos de asociación económica con África Oriental y Occidental).
  • Valores: salvaguardar el modelo social y de reglamentación europeo dentro de la Unión. Utilizar con ese fin los acuerdos comerciales y los programas preferenciales como palancas para promover, en todo el mundo, valores europeos como el desarrollo sostenible, los derechos humanos, el comercio justo y ético y la lucha contra la corrupción. Eso significa incluir las normas anticorrupción en los acuerdos comerciales de la UE y velar por que nuestros socios comerciales establezcan disposiciones sobre las normas laborales fundamentales, como son el derecho de los trabajadores a organizarse y la supresión del trabajo infantil. Supone asimismo redoblar los esfuerzos para garantizar la gestión responsable de las cadenas de suministro.

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Marcado CE

El marcado CE indica la conformidad de un producto con la legislación de la Unión Europea y permite la libre circulación de productos dentro del mercado europeo. De esta manera, el fabricante declara, bajo su exclusiva responsabilidad, que el producto cumple todos los requisitos legales para el marcado CE, lo que significa que puede venderse en el Espacio Económico Europeo (EEE): es decir, los 28 Estados miembros de la UE e Islandia, Noruega y Liechtenstein, países miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC). Lo mismo vale para los productos fabricados en otros países y vendidos en el EEE.marcado ce

Ahora bien, no todos los productos deben llevar el marcado, sino únicamente los que pertenecen a las categorías contempladas en las Directivas europeas que lo regulan.

El marcado CE no significa que un producto se haya fabricado en el Espacio Económico Europeo, sino tan solo que, antes de comercializarse, se ha sometido a evaluación y, por tanto, cumple la normativa que autoriza su venta. El marcado indica que el fabricante:

  • ha comprobado que el producto cumple todos los requisitos esenciales (por ejemplo, sobre salud y seguridad o medio ambiente) según las directivas aplicables
  • lo ha sometido al examen de un organismo independiente de evaluación de la conformidad, si así lo establecen las directivas

Es responsabilidad del fabricante hacer la evaluación de conformidad, elaborar el expediente técnico, expedir la declaración de conformidad y colocar el marcado CE en el producto. Los distribuidores deben comprobar que el producto lleve el marcado y que la documentación justificativa exigida esté en regla. Si el producto se ha importado desde fuera del EEE, el importador debe comprobar que el fabricante haya tomado las medidas necesarias y que en su caso pueda facilitar la documentación que lo acredita.

En los últimos años ha aparecido una modificación del símbolo “CE”. Pese a que parecen casi idénticos, este nuevo símbolo significa “China Export” (producto fabricado en China). El símbolo “China Export” aproxima ambas letras, reduciendo el espacio que las separa en el símbolo “Comunidad Europea”. Por lo tanto las asociaciones de consumidores están alertando a los compradores que comprueben y tengan en cuenta a la hora de adquirir un producto en el que vean este símbolo.

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