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Nimega (Holanda) será la Capital Verde Europea de 2018

La ciudad alemana de Essen pasa el testigo a la holandesa de Nimega el próximo día 20 de enero, como Ciudad Verde Europea 2018.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

Nimega es una ciudad de más de 170.000 habitantes, situada en el sureste de Holanda, muy próxima a la frontera alemana y regada por el río Waal, un brazo holandés del río Rhin, y que le provoca tanto alegrías como tristezas a los habitantes de este país tan llano.

Es una ciudad con mucha historia y en 2005 celebró sus 2000 años de su existencia. La cercanía de la ciudad a la frontera alemana no le trajo buenas consecuencias durante la Segunda Guerra Mundial: fue la primera ciudad invadida por el régimen nazi y, confundida por su cercanía con una ciudad alemana, bombardeada por los aliados. El resultado fue la práctica destrucción de la ciudad, que hubo de reconstruirse en semicírculos concéntricos, dejando la parte más antiguo próxima al río.

Eso provocó que las zonas residenciales, las de trabajo y las de ocio estuvieran segregadas, y sin embargo, hoy se ha conseguido que las áreas de oficinas se hayan convertido también en modernas zonas residenciales.

Uno de los objetivos que han convertido a esta ciudad holandesa en la capital verde europea ha sido el de involucrar, lo más posible, a ciudadanos y empresarios para hacer una ciudad más saludable y próspera. El objetivo de planificar todas sus acciones futuras pretende hacer de la ciudad lo más eficiente posible energéticamente para el año 2045 y que deje de afectar al cambio climático para el año 2050. Para ello quiere contar con todas las partes interesadas: habitantes, empresarios e instituciones académicas locales para que participen en iniciativas de tipo medioambiental que pueden afectar tanto a infraestructuras o proyectos de biodiversidad. Así, se pretende aumentar los espacios verdes en el centro urbano, o construir un parque de molinos de viento que suministren energía y cuyas turbinas han sido compradas gracias a la participación en acciones de ciudadanos, lo que ha supuesto que entidades financieras también se involucren en los proyectos.

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La ciudad alemana de Essen, Capital Verde Europea 2017

european-green-capitalEl  pasado sábado, la ciudad alemana de Essen situada en el estado de Renania del Norte–Westfalia, en el corazón de la región industrial del Ruhr, se convirtió oficialmente en la Capital Verde Europea 2017. Recibe el relevo de la anterior capital verde que fue Liubliana,  la capital de Eslovenia.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

En el caso de la ciudad elegida para este año, el jurado valoró las transformaciones habidas en Essen, una ciudad tradicionalmente ligada a la industria del carbón y el acero, y que sufrió graves consecuencias ambientales en el pasado. La industria del carbón desapareció ya en los años 1960s aunque quedan numerosos vestigios de ella, algunos convertidos en monumentos. Posteriormente Essen se ha reorientado hacia el sector servicios como núcleo fundamental de su actividad económica. En el año 2010 fue Capital Europea de la Cultura.

Las transformaciones que han merecido el galardón otorgado por el jurado se reúnen en una serie de objetivos trazados para los próximos años y en tareas que ya se encuentran finalizadas:

-Reducir las emisiones de CO2 en un 40% para el año 2020

-El volumen de carreteras asfaltadas con un sistema que reduce en gran medida el ruido producido por los vehículos

-Un sistema que reutiliza el agua de lluvia

-El gran aumento de carriles para bicicletas

-La creación de un buen número de puestos de trabajo relacionados con el sector ambiental

-Aumento de las zonas verdes en la ciudad

-Objetivos para reducir el tráfico de automóviles

-La no existencia de vertederos en la ciudad

-El objetivo de reciclar el 65 % de los desechos para el año 2020

Hasta la fecha, Vitoria-Gasteiz ha sido la única ciudad española que ha obtenido el galardón de Capital Verde Europea en el año 2012.

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2ª Convocatoria para Acciones Urbanas Innovadoras

red-iniciativas-urbanasEl pasado viernes 16 de Diciembre, la Comisión Europea publicó una segunda convocatoria de la iniciativa Acciones Urbanas Innovadoras dotada con 50 millones de euros para proyectos urbanos novedosos. El objetivo principal de esta iniciativa es proporcionar recursos financieros a las áreas urbanas que presenten proyectos innovadores, no realizados anteriormente, y que pretendan resolver problemas urbanos actuales. Es una ocasión para que las ciudades pongan a prueba ciertos proyectos que por falta de respaldo económico no pueden llevarse a cabo.

A esta iniciativa pueden acogerse ciudades o agrupaciones de núcleos urbanos de más de 50.000 habitantes. El presupuesto de 50 millones de euros proviene del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y recompensará los proyectos innovadores en tres categorías que la Agenda Urbana para la Unión Europea, considera prioritarios: la integración de los inmigrantes, la movilidad urbana, y la economía circular.

La convocatoria estará abierta hasta mediados de Abril de 2017

En la pasada convocatoria varios municipios españoles consiguieron la recepción de fondos para sus proyectos innovadores. Fueron Bilbao, Barcelona, Madrid y  Viladecans.

Los proyectos que estos municipios presentaron, junto con otros catorce municipios europeos, se impusieron en un proceso en el que participaron 378 proyectos de 24 de los países miembros de la UE. De los 18 proyectos ganadores,  tres se centraron en el ahorro energético, cinco en la integración de los inmigrantes y refugiados, cuatro en la cuestión laboral y seis ciudades se centraron en la pobreza dentro de sus núcleos urbanos.

En el caso de Madrid, la propuesta ganadora  denominada Mares de Madrid, y centrada en los distritos del Sureste de la ciudad, planteaba formas de afrontar las consecuencias de la crisis económica mediante iniciativas de base y el desarrollo de una economía solidaria que recompusiera el ecosistema social deteriorado por la crisis, centrándose en cuatro aspectos fundamentales: energía, alimentación, movilidad y reciclaje.

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Red de Iniciativas Urbanas:

Premio europeo ciudad accesible 2011

Europa es un continente urbano, el 80% de la población de la UE vive en ciudades y esto genera una gran demanda de servicios para personas con necesidades especiales, tales como ancianos, discapacitados y personas con movilidad reducida. En este contexto cobra especial importancia la accesibilidad de todas las personas a los espacios urbanos y por ello la Comisión Europea, en su voluntad de promover la igualdad de todos los ciudadanos europeos, ha creado el Premio europeo ciudad accesible.

 El premio ciudad accesible pretende distinguir a las ciudades de más de 50.000 habitantes que hayan adoptado iniciativas ejemplares para mejorar la accesibilidad en el medio urbano. La fecha límite para la presentación de candidaturas es el 20 de septiembre de 2011 y el ganador será anunciado en la ceremonia de entrega que tendrá lugar a Bruselas los días 1 y 2 de diciembre de este año.

Premio Ciudad Accesible