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Limitación en la UE de las grasas trans en los alimentos

La Comisión Europea ha iniciado una nueva normativa limitando la cantidad de grasas trans en los alimentos a un máximo de 2 gramos por cada 100 gramos de grasa. La nueva regulación entrará en vigor a partir del 2 de abril de 2021 en todo el mercado y los alimentos puestos a la venta en la Unión Europea. Las empresas dedicadas a este sector tendrán que ofrecer información clara sobre las cantidades de estas grasas en sus productos cuando se exceda este límite.

Para el desconocedor de estos temas, las grasas trans son ácidos grasos insaturados que pueden ser de dos tipos: naturales o industriales. Las naturales son las que contienen algunos alimentos de forma ‘innata’ en cantidades pequeñas, como las carnes de vaca o de cordero, o algunos lácteos. Sin embargo, las grasas trans industriales son las que se forman al convertir el aceite líquido en grasa sólida, mediante un proceso conocido como hidrogenación.  Éstas últimas se han utilizado para realzar el sabor y alargar el tiempo de conservación de los alimentos y están presentes en comidas rápidas, frituras, reposterías y bollerías comerciales así como en galletas, pasteles o tartas.Algunos países europeos vienen ya desde hace tiempo regulando este asunto ya que se ha demostrado que las grasas trans son un riesgo para la salud porque pueden provocar un riesgo mayor a padecer diabetes, infertilidad, alzheimer,  obesidad y enfermedades cardiovasculares.

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La Comisión Europea registra la iniciativa «Etiquetado obligatorio de los alimentos como no vegetarianos / vegetarianos / veganos»

La Comisión Europea ha decidido registrar una Iniciativa Ciudadana Europea titulada «Etiquetado obligatorio de los alimentos como no vegetarianos / vegetarianos / veganos».

La Iniciativa declara lo siguiente: «Los vegetarianos y los veganos tienen grandes dificultades para encontrar alimentos adecuados en toda la UE. Se ven obligados a estudiar la lista de ingredientes de cada producto alimenticio para determinar si les conviene o no comprarlo, prestando una extrema atención a una serie de ingredientes ambiguos que pueden ser de origen vegetal o animal». Los organizadores piden a la Comisión Europea que proponga etiquetas con iconos obligatorias en todos los productos alimentarios que indiquen si son no vegetarianos, vegetarianos o veganos. La decisión de la Comisión de registrar la iniciativa solo afecta a la admisibilidad jurídica de la propuesta. La Comisión no ha analizado el fondo en esta fase.

El registro de esta Iniciativa tendrá lugar el 12 de noviembre de 2018, con lo que dará comienzo un proceso de recogida de firmas de apoyo por parte de sus organizadores que durará un año. En caso de que la iniciativa reciba un millón de declaraciones de apoyo en el plazo de un año, procedentes de al menos siete Estados miembros diferentes, la Comisión deberá pronunciarse en un plazo de tres meses. La Comisión podrá decidir dar curso o no a la solicitud, pero en ambos casos deberá justificar su decisión.

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Nuevas normas sobre el etiquetado de la carne fresca

Desde el 1 de abril de 2015 se aplican las nuevas normas sobre el etiquetado de la carne fresca, refrigerada o congelada (de ovejas, cabras, cerdos y aves de corral). Las reglas requieren que la etiqueta indique en qué país fue “criado ” y “sacrificado” el animal. Si el animal ha nacido, criado y sacrificado en el mismo país, la etiqueta sólo puede indicar el país de “origen”. Estas nuevas normas no afectan a carnes procesadas como el jamón, salchichas o los pasteles de carne.????????????????????????????

En las carnes de cerdo, oveja, cabra y ave de corral importada se aplicarán las mismas normas.. Por tanto, aunque la carne no sea de un país de la UE tendrá que incorporar el país de nacimiento, cría y sacrificio. Si la Información sobre el país de cría no está disponible deberá incluirse en la etiqueta una alusión a que la cría se ha realizado en un país fuera de la UE y añadir el país donde se ha sacrificado.

Si se ha comprado un pack con distintos tipos de carne, la etiqueta debe contener la información para todos ellos.

Respecto a la carne de vaca, la Unión Europea ya legisló sobre ella hace años. Desde 2002 se exige que toda carne de vaca no procesada recoja en la etiqueta el país de nacimiento, país de cría y el país donde el animal ha sido sacrificado.

La Comisión Europea ha encargado un estudio sobre la conveniencia de incluir el origen en el etiquetado de las carnes de conejo y caballo y presentará un estudio al Consejo y al Parlamento Europeo.

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El nuevo etiquetaje de alimentos proporcionará información sobre los alérgenos

El  13 de diciembre entra en funcionamiento un nuevo sistema de etiquetado de alimentos en la UE que busca proporcionar a los consumidores una información más precisa y mayor protección. A partir de ahora, los envases deberán mejorar su legibilidad y proporcionar información sobre los alérgenos como la soja, los frutos secos, el gluten o la lactosa. Además, en la lista de ingredientes de los productos pre-envasados los alérgenos deberán figurar de manera destacada, ya sea mediante un color de fondo o la utilización de un estilo grafico diferente.Etiquetado

Las indicaciones relativas a estos productos serán igualmente obligatorias en los productos no envasados, tanto en restaurantes como en cafeterías. Toda la información obligatoria estará escrita en un tamaño mínimo de fuente que garantice la legibilidad. Así, los requisitos de etiquetado serán los mismos para la venta a distancia y para las tiendas físicas. En cuanto a los productos cárnicos, será requisito obligatorio que la carne fresca de porcino, ovino, caprino y aves de corral contenga la información de origen. De esta lista se excluye, de momento, el conejo el caballo y la carne de caza, a la espera de que la Comisión llegue a un acuerdo al respecto antes de finalizar el año.

Por otra parte, también se verán reforzadas las prácticas de prevención de venta engañosa. Cuando un alimento esté compuesto por ingredientes sustitutivos del principal, en el etiquetaje deberá aparecer, junto a su nombre, indicado que se trata de un producto de “imitación”: Sucede lo mismo con la carne y el pescado en trozos, el nombre del producto deberá aparecer junto a la indicación clara de “carna formada” o “pez formado”.

Además, si un producto ha sido descongelado debe especificarse y debe aparecer siempre la fecha de la primera congelación. Si se ha añadido agua o proteínas a los alimentos, también deberá especificarse. Sobre los aceites y las grasas vegetales deberá existir información específica de su origen y, si se han utilizado nanomateriales, estos deberán figurar en una lista.

Otro de los nuevos requisitos es aportar información nutricional (calorías, sal, azúcar etc.) en la mayoría de los alimentos procesados pre- envasados. Sin embargo, este último requisito no entrará en vigor hasta el 13 de diciembre del 2016. Aún así las marcas que quieran introducir esta información de manera previa podrán hacerlo.

 Por otra parte, los alimentos ya envasados en stock, podrán seguir siendo comercializados, para que el cambio de la normativa no suponga un desperdicio alimentario. En cambio, no ocurrirá lo mismo con el agotamiento de las existencias de etiquetas que deberán ser reemplazadas.

Nueva Regulación