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Los bioplásticos: una alternativa por la que la UE apuesta

Que los plásticos se han convertido en un grave problema para la contaminación del planeta, no es ninguna novedad. Restos de plástico se encuentran tanto en mares, montañas y hasta se han encontrado en el mismo organismo de los seres vivos, como ocurre con microplásticos en los peces. De hecho se dice que en el año 2050, en el mar habrá más plástico que peces.

Uno de los problemas que produce el plástico es que se puede ir descomponiendo en partículas menores (microplásticos) y de tal tamaño que puedan llegar a introducirse en la cadena trófica y de allí al organismo de los seres vivos.

Y es que los plásticos ya no están sólo en las bolsas y en los artículos propiamente “de plástico”, sino que están también en la ropa, en los edificios, y en cualquier aspecto de nuestra vida.

A pesar de que muchos plásticos se anuncian como degradables, eso sólo significa que se convierten en pequeños trozos, pero nada más. Los plásticos biodegradables, supuestamente, significa que pueden ser asimilados por el metabolismo de microorganismos porque se rompen las moléculas de carbono, pero no todos. Finalmente los compostables, se biodegradan pero en cierto tiempo y condiciones.

La producción de plástico, que se genera a partir del petróleo, supone una dependencia de los combustibles fósiles, y su fabricación implica la emisión de gases de efecto invernadero. Además su reciclaje es complicado pues no es fácil reutilizarlo, y su destrucción (quema) supone la emisión de gases muy contaminantes.

Aunque se está apostando por la disminución del uso del plástico (las bolsas de un solo uso y no degradables ya no serán gratuitas en España a partir de 2018), su uso está tan extendido que no es fácil detenerlo.

Por ello, actualmente se está investigando, y la Unión Europea lleva años apostando por ello, por un plástico que sea realmente compostable, pero sin condiciones: los bioplásticos.

Los polímeros que se fabrican para este material sustitutivo del plástico tradicional se hace a partir de materias vegetales (fécula de patata, maíz, aceite de soja, etc), en lugar de basarse en el petróleo, lo que los convierte en un material verdaderamente sostenible y completamente degradable, siendo así una alternativa a los problemas generados por el plástico derivados del petróleo.

A través del programa Horizonte 2020, la Unión Europea está contribuyendo en diversos proyectos de investigación sobre la fabricación de estos nuevos plásticos. Estos proyectos son: BIOREFINE2G, BRIGIT, SYNPOL y EUROPHA.

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Regulación de las emisiones contaminantes en la UE

contaminanteActualmente las emisiones se miden en un ciclo de ensayo en laboratorio (NEDC), que no refleja las emisiones de los vehículos en condiciones normales de conducción. Por ello, la Comisión trabaja para desarrollar procedimientos estrictos para los ensayos de emisiones de vehículos en condiciones reales de conducción. Las emisiones de óxido de nitrógeno (NOx) de los vehículos diésel medidas en la carretera puede que superen sustancialmente las emisiones medidas en el ciclo de ensayo reglamentario (NEDC), aunque, en la mayoría de los casos, de acuerdo con la legislación aplicable. Para hacer frente a esta deficiencia, la Comisión ha estado trabajando para desarrollar un procedimiento de ensayo de emisiones en condiciones reales de conducción (RDE, real driving emissions), que sustituye los actuales ensayos en laboratorio y evaluará los resultados reales de emisión de los vehículos en carretera. El nuevo procedimiento fue votado mayo 2015 por el Comité de reglamentación respectiva (Comité Técnico de Vehículos de Motor, CTVM), donde todos los miembros estados están representados, y entrará en vigor en enero 2016.

El control del cumplimiento de la normativa de homologación es competencia de los Estados miembros. El artículo 30 de la Directiva marco exige a los Estados miembros que tomen todas las medidas necesarias para garantizar que los vehículos se ajusten al tipo homologado. Los Estados miembros distintos del Estado miembro que haya concedido la homologación pueden efectuar sus propios ensayos si piensan que existe el riesgo de una violación de la legislación. Si un Estado miembro demuestra que hay un problema, puede pedir al Estado miembro que ha concedido la homologación que tome medidas correctores.

Además , anteriormente, la Comisión adoptó el Paquete «Aire limpio» en diciembre de 2013, que fija nuevos objetivos de calidad del aire para el período hasta 2030, una Directiva con niveles máximos de emisión nacionales revisados, con niveles nacionales de emisión más estrictos para los seis principales contaminantes (SO2, NOx, COV distintos del metano , NH3, PM2.5 y CH4), y la propuesta de una nueva Directiva para reducir la contaminación procedente de las instalaciones de combustión medianas. Los límites locales de calidad del aire que no deben superarse se establecen en virtud de las Directivas Calidad del Aire Ambiental. Las Directivas se centran en tres contaminantes principales, partículas (PM10) procedentes de las emisiones de la industria, del tráfico y de las calefacciones domésticas, dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2). Los procedimientos de infracción en este campo tratan de la superación de los valores límite que se miden en las estaciones de control de cada Estado miembro y de las oportunas medidas para que se respeten estos valores límite.

 La legislación de la UE prevé que los Estados miembros deben garantizar que el público tenga regularmente acceso a información actualizada sobre las concentraciones de los distintos contaminantes en el aire ambiente. Cuando se rebasen los umbrales de información o de alerta, los Estados miembros deben informar al público de la superación y las medidas que puedan ser adoptadas. Para facilitar la elección de los consumidores, también se les informará de las emisiones reales de los vehículos, medidas de acuerdo con un nuevo ciclo de ensayo (a partir de los plazos de la norma Euro 6).

Más información

Paquete de medidas sobre el clima y la energía

La Comisión Europea ha adoptado un conjunto de medidas y disposiciones legislativas en materia de clima y energía encaminadas a reducir las emisiones de co2 producidas por los automóviles y los combustibles utilizados para el transporte. Las medidas están encaminadas a reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero un 20 %  y a su vez a aumentar al 20 % las energías renovables.

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Con este acuerdo alcanzado, se ha dado un paso muy importante para aumentar la eficiencia y seguridad energética.

Las medidas sobre el clima y la energía constan de cuatro texto legislativos:

Una Directiva en la que se revisa el régimen de comercio de derechos de emisión de la UE, que abarca aproximadamente el 40 % de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE.

  • Una Decisión sobre la distribución de esfuerzos que fija objetivos nacionales vinculantes acerca de las emisiones de los sectores no regulados por el régimen de comercio de derechos de emisión de la UE.
  • Una Directiva que fija objetivos nacionales vinculantes para aumentar la parte que suponen las fuentes de energías renovables dentro de la combinación energética.
  • Una Directiva por la que se establece un marco jurídico que permita una utilización segura y ecológica de las tecnologías de captura y almacenamiento del carbono.

Estas medidas se complementan con dos actos legislativos, por lo que las emisiones de los automóviles nuevos deberán reducirse de manera progresiva y reducción en un 6 % de las emisiones de los gases de efecto invernadero dentro de la cadena de producción.

En acción por el clima

Reducción de emisiones de CO2

El Parlamento Europeo ha aprobado un informe, con el objetivo de reducir  las emisiones de CO2 y la contaminación acústica en el sector de la aviación. Se pretende además, que se adopten medidas de seguridad y que se invierta dinero con el fin de modernizar los aeropuertos.

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Los europarlamentarios quieren que las aeronaves más pequeñas utilicen combustibles más limpios y que se potencie la investigación de estos recursos. Así como, la utilización de mapas acústicos para el desarrollo de los aeropuertos , con el fin de que los vecinos colindantes,  no se vean afectados por el ruido.

Respecto a la seguridad aérea, es necesario que se establezcan procedimientos más simples de seguridad y control de pasajeros en la aviación de negocios. Además se debería introducir un sistema de gestión del tránsito aéreo con las tecnologías más avanzadas para luchar contra la fragmentación del espacio aéreo europeo.

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Otro aspecto a tener en cuenta, sería proporcionar a los usuarios reglas de vuelo  visual e información sobre el tráfico, la metereología y la aeronáutica, de uso sencillo y con una buena relación calidad-precio.

 

Tasas aeropuerto

Política climática