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Estonia asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en julio

En el sistema de rotación semestral que la Unión Europea mantiene para presidir el Consejo de la Unión, en el segundo semestre de 2017, Estonia se estrenará para presidir ese Consejo. En realidad, era el Reino Unido quién debía ostentar esa presidencia, pero el “brexit” obligó a replantear los turnos.

El Consejo de la Unión Europea, conocido también como Consejo de Ministros de la Unión o Consilium, es un órgano decisorio esencial en la Unión, puesto que negocia y adopta la promulgación de leyes, junto con el Parlamento Europeo. Compuesto por los ministros de cada país miembro, en función del tema que se vaya a tratar, el ministro representante será el que ostente la cartera pertinente. Por tanto, además del posible carácter legislativo que tiene, son los responsables de que sus países adopten la legislación común europea y, al mismo tiempo de coordinar las políticas europeas. Hay que distinguirlo del Consejo Europeo, que reúne a los presidentes de los estados miembros.

El próximo día 1 de Julio, la presidencia será asumida por primera vez en su historia por Estonia.

Con un territorio de unos 45.000 km cuadrados y una población que no llega al millón y medio de habitantes, Estonia es la República Báltica más septentrional. Forma parte de la Unión Europea desde 2004, adoptó el euro en 2011 y pertenece al conocido espacio Schengen, es decir que ha suprimido las fronteras internas con los otros países comunitarios, desde 2007.

Con una larga tradición comercial que se remonta a la Edad Media, Estonia perteneció a la Liga Hanseática, una especie de federación comercial en torno al Báltico y que unía comercial y culturalmente a una buena parte de los países bañados por ese mar: Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, etc. Durante una buena parte de su historia medieval y comienzos de la edad moderna, Estonia estuvo en manos de los Caballeros Teutones, una orden religiosa y militar formada en la época de las Cruzadas.

Su pequeño tamaño, hizo que estuviera a merced de las potencias vecinas durante varios siglos, y así pasó a formar parte de Dinamarca, Suecia, sus vecinos bálticos, y finalmente Rusia. La rusificación creciente especialmente a finales del siglo XIX, hizo crecer un nacionalismo estonio. Estonia disfrutó de una breve independencia entre 1918 y 1940, hasta que en 1991, tras la caída de la Unión Soviética recuperó su estatus actual.

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Prioridades de la Presidencia del Consejo de la UE asumida por Malta en enero de 2017

Malta ejerce la Presidencia del Consejo de la UE del 1 de enero al 30 de junio de 2017. Es el tercer y último turno del trío actual, tras las Presidencias neerlandesa y eslovaca. Estos países llevan colaborando desde enero de 2016 para aplicar su programa de trabajo de 18 meses.

La Presidencia maltesa se centra en la inclusión social, la migración y el mercado único. Entre sus prioridades figuran las siguientes:

  • promover un enfoque progresista de la inclusión social y de cuestiones como la igualdad entre sexos en el mercado de trabajo;
  • respaldar una iniciativa europea de ayuda a los refugiados;
  • alentar el debate sobre la función y los retos de la UE, con el objetivo de acercarla a la gente;
  • examinar cómo los cambios en la normativa sobre el mercado único pueden beneficiar a las pequeñas y medianas empresas y a los consumidores.

Estas prioridades de la Presidencia maltesa recogen las cinco grandes prioridades de la agenda estratégica que estableció el Consejo Europeo en 2014.

Dichas prioridades son las siguientes:

  • empleo, crecimiento y competitividad;
  • dar mayor protagonismo político y protección a los ciudadanos;
  • una Unión de la energía con una política climática orientada al futuro;
  • libertad, seguridad y justicia;
  • la Unión como actor de primer nivel en la escena mundial.

Presidencia del Consejo de la UE : Malta 2017

Malta asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en enero de 2017

malta-la-valetaEn enero del próximo año, uno de los países más pequeños de la Unión Europea, Malta, asumirá por primera vez en su historia, la presidencia del Consejo de la Unión por el tiempo que establece la normativa, seis meses.

La República de Malta es un pequeño archipiélago situado en el centro del Mediterráneo, entre Sicilia y las costas tunecinas y libias. Es el país con mayor densidad de población de la Unión, pues con una superficie de 316 km cuadrados, acoge a más de 450,000 habitantes. Su representación en el parlamento Europeo es de solo 6 diputados de un total de 751, pero es lo que representa su población : un 0.1 % del total de la de la UE.

Miembro de la UE desde 2004, está dentro de la eurozona desde 2008 ; su economía se basa principalmente en el turismo, el comercio y en general los servicios que se concentran sobre todo en la capital : La Valeta.

Por su situación geográfica, Malta tiene una larga historia que comparte con todo  el Mediterráneo. Fenicios, cartagineses, romanos y bizantinos dejaron su huella durante la Edad Antigua. En la Edad Media, primero los árabes, luego los normandos y finalmente los sicilianos dejarían su estela y, estos últimos, los títulos nobiliarios que aún se conservan en Malta.

La isla pasó después a manos de la Corona de Aragón. En 1530, Carlos I permitió el arriendo de la isla a los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén, conocidos luego como la Orden de Malta, y que habían sido expulsados de Tierra Santa por los turcos. Los Caballeros de la orden de Malta darían anualmente en pago por el arriendo un halcón (el conocido “halcón maltés”).

Malta también conoció el  paso de Napoleón en su camino hacia Egipto, así como el paso de los ingleses, quienes liberaron a los malteses de la ocupación francesa, aunque para convertirla ellos mismos en un protectorado británico. Comienza entonces la anglicanización de Malta, que hace que hoy en día el inglés sea una de las lenguas oficiales. Malta se convertiría en un país independiente en 1964, aunque de hecho no lo fue hasta diez años después en que se proclamó república y no sería hasta 1979 cuando los británicos la abandonarían definitivamente.

Además del inglés, la otra lengua oficial es el maltés, que parece tener su origen en un árabe magrebí al que se han añadido la influencia de las lenguas de los pueblos dominantes según las etapas históricas: siciliano, catalán, italiano, griego, inglés, etc.

Unos antecedentes que convierten a Malta en un país indudablemente europeo.

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Presidencia Eslovaca del Consejo de la UE

logoeslovaquiaDesde el 1 de julio y hasta el 31 de diciembre Eslovaquia ostenta la presidencia rotatoria del Consejo de la UE. El programa de trabajo durante la presidencia eslovaca del Consejo de la UE se centra en cuatro prioridades:

  • Una Unión económicamente fuerte
  • Un mercado único modernizado
  • Políticas sostenibles de migración y asilo
  • Una Europa comprometida a nivel global

Una Unión económicamente fuerte

La presidencia eslovaca se centrará en iniciativas que ayuden a crear un entorno favorable a la inversión y una mayor profundización en el desarrollo de la Unión: un entorno favorable a la inversión es un pre-requisito para el desarrollo económico de la UE, mientras que la implementación de proyectos de carácter europeo unificados, es pieza esencial para el desarrollo de un mercado único modernizado.

Un mercado único modernizado

El Mercado único es uno de los grandes logros de la Unión Europea. La visión de la presidencia eslovaca para estos seis meses es la de profundizar en la unificación a nivel europeo de proyectos, especialmente aquellos relacionados con  la unión energética o el mercado único digital.

Políticas sostenibles de migración y asilo

La actual crisis de migraciones está poniendo una enorme presión en las fronteras exteriores de la Unión Europea y en los sistemas de asilo de los países de la UE. La presidencia eslovaca tratará de impulsar el desarrollo de políticas más sostenibles en materia de migraciones y asilo.

Una Europa comprometida a nivel global: la Presidencia tratará de fortalecer la posición de la UE en el mundo.

Principios de la presidencia eslovaca:

Alcanzar resultados tangibles con el ánimo de que los ciudadanos perciban que los proyectos europeos unificados tienen un impacto positivo en su calidad de vida.

Superar la fragmentación: conseguir resultados que ayuden a estrechar más los lazos entre los países de la UE dentro del mercado único.

El ciudadano en el centro: tener la capacidad de ofrecer resultados específicos y superar la fragmentación es clave acercar la UE a los ciudadanos. La presidencia eslovaca tiene  el objetivo de restaurar la confianza de los ciudadanos en un proyecto europeo común.

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Cuatro prioridades para la presidencia holandesa

eu-presidencyHasta el 30 de junio los Países Bajos ostentarán la presidencia rotatoria del Consejo de la UE. Las cuatro prioridades que marcarán este semestre son las siguientes:

Migración y seguridad interior: se tratará de encontrar una solución europea decisiva y justa para el desafío de los refugiados así como la mejora en la coordinación de las políticas, la lucha contra el terrorismo, la prevención de la radicalización y mayor cooperación entre los servicios de seguridad nacional de los países de la UE.

Europa como generadora de empleo e innovación: se trabajará para potenciar el mercado único, reduciendo las reglas y las cargas administrativas, al tiempo que se impulsará el mercado único digital para ofrecer más oportunidades a los empresarios y más posibilidad de elección y precios más competitivos a los consumidores. En materia de innovación se intentará reorientar la inversión hacia sectores que generen un beneficio real, de ahí que se quiera dar prioridad a las alianzas transfronterizas y competitivas.

Unión monetaria robusta para fomentar el crecimiento y la prosperidad: se fomentará una unión monetaria robusta, además de profundizar en el Mercado de Capitales, progresar en las reformas estructurales y coordinar las políticas económicas. También se empezará a abordar la cuestión del nuevo presupuesto europeo.

Futuro orientado al clima y la energía : durante estos meses se  buscará acuerdos para: un mayor desarrollo de la Unión Energética Europea, estimular los sectores innovadores que contribuyan a la economía circular, y la aplicación de los compromisos de la conferencia sobre el clima de París.

Los Países Bajos dan comienzo a un trío de presidencias del que formarán parte Eslovaquia y Malta. Esta fórmula permite fijar prioridades de trabajo comunes durante un año y medio. Esta novedad se introdujo con el Tratado de Lisboa y permite dar una mayor estabilidad al programa de trabajo de la presidencia.

Presidencia Holandesa del Consejo de la UE

Presidencia de Luxemburgo del Consejo de la Unión Europea

eu-lux-web-banner-homepageDesde el 1 de Julio de 2015, Luxemburgo ostenta la Presidencia del Consejo de la Unión Europea. Sus principales objetivos van dirigidos a:

  • Escuchar a los ciudadanos
  • Apoyar los negocios
  • Cooperar con socios e instituciones para actuar en beneficio de los intereses de Europa

También pretende continuar y avanzar en las negociaciones del Acuerdo Interinstitucional sobre una Mejor Regulación que permitirá una cooperación institucional mejor  y asegurará la calidad legislativa teniendo en cuenta los intereses de los ciudadanos.

El programa de la Presidencia de Luxemburgo se sitúa en el contexto de la implementacón de la Agenda Estratégica de la Unión en Tiempos de Cambio adoptada por el Consejo Europeo el 26-27 de junio de 2014 y que perfilaba la prioridades clave para la UE en los próximos cinco años. También tiene en cuenta las orientaciones políticas de la Comisión , su  programa anual de trabajo y el del Trío compuesto por Italia, Letonia y Luxemburgo.

Las prioridades para este segundo semestre de 2015 se basan en siete pilares:

  • Estimular la inversion para estimular el crecimiento y el empleo
  • Profundizar en la dimensión social de la UE
  • Gestionar la migración, combinando libertad, justicia y seguridad
  • Revitalizar el Mercado Único dirigiéndolo hacia una dimensión digital
  • Colocar la competitividad europea en un marco global y transparente
  • Promocionar el desarrollo sostenible
  • Reforzar la presencia de la UE  en el escenario global

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Letonia, presidencia rotatoria del consejo de la UE

letoniaLetonia presidirá hasta el 30 de junio el consejo de la Unión Europea. Su mandato estará guiado por tres principios:

1.- Impulsar la competitividad en Europa. Para lograrlo continuará trabajando en:

  • Plan de inversión para Europa: con el objetivo de desbloquear la inversión pública y privada en favor de la economía real
  • Reforzar el mercado interior: avanzará en la propuesta del Acta del Mercado Único II e iniciará la discusión en torno a la estrategia del Mercado Interior sobre bienes y servicios
  • Reforzar la competitividad industrial y de aquellos sectores relacionados con los servicios, teniendo como principio una mejor regulación
  • Establecer la Unión Energética sobre la solidaridad, la confianza y la seguridad, poniendo como foco las infraestructuras, una mejor gobernanza, la seguridad y la diplomacia energética.

2.- Impulsar una verdadera Europa Digital. Para lograrlo se trabajará en:

  • Establecer un marco de protección de datos: se buscará un acuerdo en la regulación general de protección de datos.
  • Mejorar la ciberseguridad, para lo que se implementará la estrategia de la UE en ciberseguridad y se concluirán las negociaciones de la Directiva de Redes e Información (NIS)
  • Facilitar las discusiones iniciales para la estrategia del Mercado Único Digital, para ello se pretenden eliminar “fronteras” digitales, construir confianza, eliminar restricciones, configurar una economía digital y garantizar el acceso y la conectividad
  • Buscar un compromiso global del Paquete de Telecomunicaciones de Mercado, para lo cual se buscará un equilibrio entre servicios de alta calidad y costes razonables para los consumidores
  • Avanzar en la digitalización de Europa, para lo que se abordarán las nuevas habilidades digitales y el e-gobierno.

3.- Una Europa más comprometida. Para ello se trabajará en:

  • Política Europea de Vecindad. Se pondrá especial atención en reforzar las dimensiones del este y del sur de Europa.
  • Estrechar la cooperación transatlántica. Se trabajará para concluir el acuerdo de libre comercio entre la Unión Europea y Estados Unidos a finales de 2015 y por avanzar las negociaciones con Canadá para establecer un acuerdo comercio y otro con Japón.
  • Estrategia UE-Asia central. Fomentar la discusión en seguridad, gestión de fronteras, abastecimiento energético e intercambios educativos.
  • Gestionar el post Metas del Milenio. Naciones Unidas estableció 2015 como año para conseguir los Objetivos del Milenio. Para gestionar la fase después de esta fecha, la presidencia Letona pondrá especial atención en promover el desarrollo sostenible orientado a la igualdad de género y en asuntos relacionados con el empoderamiento femenino.
  • Continuar el compromiso de la EU con la ampliación.

Página web de la Presidencia de Letonia