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Las regiones ultraperiféricas y la Unión Europea: nuevas iniciativas

La Comisión ha presentado una serie de iniciativas para ayudar a las regiones ultraperiféricas a desarrollar plenamente su potencial un año después del lanzamiento de la nueva estrategia de la UE para estas regiones. Tienen por objetivo promover la innovación, la economía circular y el crecimiento azul en estas regiones.

Desde la política de cohesión hasta las inversiones europeas en los transportes, pasando por la investigación o la innovación y la política agrícola y la pesca, veintiuna propuestas sectoriales enmarcadas en el próximo presupuesto de la UE tienen en cuenta las características específicas de las regiones ultraperiféricas, lo que traduce en términos financieros la atención especial que la Comisión Juncker presta a estas regiones.

El lugar de las regiones ultraperiféricas en los programas del próximo presupuesto de la UE así como estas iniciativas completan el diálogo directo y constante entre la Comisión Juncker y estas nueve regiones. Son el símbolo de una asociación cada vez más estrecha a todos los niveles y del apoyo constante de la Comisión en el camino de la innovación y del desarrollo sostenible.

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Nuevo plan para las regiones ultraperiféricas

La Comisión Europea presentó ayer un nuevo plan para las regiones ultraperiféricas, nueve regiones situadas a miles de kilómetros, que pretende mejorar su desarrollo.

Estas nueves regiones son: Canarias, Azores, Madeira, Guadalupe, Guayana, Martinica, Mayotte, Reunión y San Martín. Todas ellas forman parte de territorios de los países miembros, pero con la particularidad del alejamiento geográfico del continente europeo. El alejamiento y la posición geográfica de estas regiones las dota de una serie de características que las asemeja: la lejanía, la insularidad, y un relieve, y a veces un clima también adverso, suelen hacer que estas regiones tengan pocos recursos (generalmente algunos agrícolas) y, por tanto, una gran dependencia del exterior.

Estas regiones forman parte integral de la Unión Europea, su excepcionalidad está recogida en el Tratado de Funcionamiento de la UE, cosa que no ocurre con los otros territorios de ultramar (generalmente pequeñas islas caribeñas), que no forman parte del mercado único, aunque deben seguir muchas de las directivas comerciales, y de otro tipo, de la Unión, por ser territorios de ultramar de países miembros.

Juncker declaró ayer: “Siempre he prestado una atención especial a las nueve regiones que llamamos ultraperiféricas, que son, ante todo, regiones europeas y que proyectan la presencia de Europa en el mundo. Esta estrategia, que es la base de una asociación privilegiada, renovada y reforzada, es un nuevo ejemplo concreto de una Europa que protege, da medios para actuar y brinda a todos las mismas oportunidades”.

El nuevo plan propuesto por la Comisión, además de facilitar el acceso a los fondos europeos, como el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas al que podrán acceder a través del Centro Europeo de Asesoramiento para la Inversión, pretende que estos territorios saquen provecho de su propia singularidad participando en proyectos económicos con los países vecinos, o invirtiendo en innovación. Para ello se promoverá entre los jóvenes de estas regiones el acceso al programa Erasmus o la participación en el Cuerpo Europeo de Solidaridad, de manera que la movilidad y la adquisición de competencias se proyecte en futuros proyectos en la región. La mejora del transporte, la prevención de las eventualidades producidas por el cambio climático son también parte de los objetivos del nuevo plan.

La formulación de este nuevo plan es consecuencia de la petición formulada por los representantes de las regiones y discutidas con ocasión del IV Foro de las Regiones Ultraperiféricas celebrado en marzo pasado en Bruselas.

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Las Regiones Ultraperiféricas

Las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea (RUP) son un conjunto de territorios que se ubican en zonas del planeta muy alejadas de Europa, pero que forman parte integral de alguno de los 28 Estados miembros de la Unión. Consecuentemente también forman parte del espacio de Schengen y se aplican las leyes y directrices de la Unión, a diferencia de los países y territorios de ultramar.Ultraperifericos

En la actualidad, hay nueve regiones ultraperiféricas:

  • 5 departamentos franceses de ultramar (la Guayana Francesa, Guadalupe, Martinica, Mayotte y la Reunión);
  • 1 colectividad francesa de ultramar (San Martín -desde 2009-);
  • 2 regiones autónomas portuguesas (las Azores y Madeira); y
  • 1 Comunidad Autónoma española (las Islas Canarias).

Estas regiones poseen unas características especificas derivadas de su peculiaridad geográfica, como son la lejanía, la insularidad, su reducida superficie y un relieve y un clima adversos. Además, dependen económicamente de un reducido número de productos. Estos factores representan un obstáculo para su desarrollo por lo que las políticas de la Unión contemplan diversas medidas especiales, referidas en particular a las políticas aduanera y comercial, la política fiscal, las políticas agrícola y pesquera y las condiciones de abastecimiento de materias primas y de bienes de consumo básicos.

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