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Llamamiento de Tartu: un estilo de vida saludable para los ciudadanos de la UE

En el Llamamiento de Tartu en pro de un estilo de vida saludable, el  comisario de Salud y Seguridad Alimentaria, y el de Agricultura y Desarrollo Rural, contrajeron quince compromisos para promover estilos de vida saludables a través del deporte, la alimentación, la innovación o la investigación. Los primeros resultados indican que la Comisión utiliza más fondos, aumenta la concienciación y recopila más conocimiento para hacer frente a las dietas poco saludables, la obesidad o la inactividad física desde el inicio del Llamamiento de Tartu.

Los principales resultados son los siguientes:

Aumento de la financiación: En los dos últimos años, los fondos de la UE para promover estilos de vida saludables no han cesado de aumentar en general.

Mayor concienciación: Con un presupuesto anual de 250 millones de euros, el programa de la UE para las escuelas apoya el reparto de frutas, hortalizas y leche a las escuelas de toda la UE y aumenta la concienciación sobre los beneficios de una alimentación saludable. También está contribuyendo a concienciar a los jóvenes europeos sobre la importancia de los alimentos, el medio ambiente y el papel que desempeñan los agricultores en nuestra sociedad y en nuestra economía.

Mayor conocimiento: La cooperación con otras instituciones de la UE y el apoyo permanente a los Estados miembros de la UE y a la sociedad civil, por ejemplo, recopilando, compilando y difundiendo las mejores prácticas y pruebas, es fundamental para promover estilos de vida más saludables. Como parte del Llamamiento de Tartu, la Comisión Europea publicó unas fichas informativas por país elaboradas en colaboración con la Organización Mundial de la Salud que proporcionan información específica por país sobre los niveles de actividad física y las políticas de promoción en la UE. Su objetivo es apoyar políticas con base empírica y velar por que los responsables políticos puedan fundarse en pruebas sólidas para animar a un mayor número de personas a ser activas.

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Limitación en la UE de las grasas trans en los alimentos

La Comisión Europea ha iniciado una nueva normativa limitando la cantidad de grasas trans en los alimentos a un máximo de 2 gramos por cada 100 gramos de grasa. La nueva regulación entrará en vigor a partir del 2 de abril de 2021 en todo el mercado y los alimentos puestos a la venta en la Unión Europea. Las empresas dedicadas a este sector tendrán que ofrecer información clara sobre las cantidades de estas grasas en sus productos cuando se exceda este límite.

Para el desconocedor de estos temas, las grasas trans son ácidos grasos insaturados que pueden ser de dos tipos: naturales o industriales. Las naturales son las que contienen algunos alimentos de forma ‘innata’ en cantidades pequeñas, como las carnes de vaca o de cordero, o algunos lácteos. Sin embargo, las grasas trans industriales son las que se forman al convertir el aceite líquido en grasa sólida, mediante un proceso conocido como hidrogenación.  Éstas últimas se han utilizado para realzar el sabor y alargar el tiempo de conservación de los alimentos y están presentes en comidas rápidas, frituras, reposterías y bollerías comerciales así como en galletas, pasteles o tartas.Algunos países europeos vienen ya desde hace tiempo regulando este asunto ya que se ha demostrado que las grasas trans son un riesgo para la salud porque pueden provocar un riesgo mayor a padecer diabetes, infertilidad, alzheimer,  obesidad y enfermedades cardiovasculares.

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Información sanitaria en los países de la Unión Europea

La Comisión ha  presentado un conjunto de recomendaciones para la creación de un sistema seguro que permita a los ciudadanos acceder a sus historiales médicos electrónicos en todos los Estados miembros conforme al Reglamento general de protección de datos. Aunque algunos ciudadanos pueden acceder a parte de ellos a nivel nacional o transfronterizo, otros muchos tienen un acceso digital limitado o nulo.

Los Estados miembros ya han empezado a hacer accesibles e intercambiables a través de las fronteras algunas partes de los historiales médicos electrónicos. Desde el 21 de enero de 2019, los ciudadanos finlandeses pueden comprar medicamentos utilizando sus recetas electrónicas en Estonia y los médicos luxemburgueses pronto podrán acceder a los historiales médicos de los pacientes checos.

Las recomendaciones presentadas proponen que los Estados miembros amplíen esto a tres nuevos ámbitos del historial médico: las pruebas de laboratorio, los informes de alta médica y las imágenes médicas. Paralelamente, la iniciativa facilita la elaboración de las especificaciones técnicas que deberán utilizarse para intercambiar historiales médicos en cada caso.

Como resultado, el acceso a los historiales médicos completos y personales en toda la UE puede tener grandes ventajas para los ciudadanos europeos, tales como:

  • En caso de accidente durante un viaje a otro Estado miembro de la UE, los médicos tendrán acceso inmediato a la información del paciente, por ejemplo, sobre afecciones crónicas, alergias o intolerancias a determinados medicamentos. Esto puede aumentar considerablemente su capacidad de prescribir el tratamiento más eficaz y oportuno.
  • Aumentará la calidad y se garantizará el mantenimiento de la atención a los ciudadanos que se desplacen por la Unión Europea.
  • Se fomentará la investigación médica sobre grandes problemas sanitarios, como las enfermedades crónicas y neurodegenerativas, al facilitarse el intercambio de información. Esto estará sujeto al consentimiento del ciudadano, atendiendo a las normas europeas en materia de protección de datos.
  • Se apoyará la eficiencia y la sostenibilidad de los sistemas sanitarios, por ejemplo, mediante el intercambio de las pruebas recientes de laboratorio o radiología de un paciente. De este modo, un hospital de otro Estado miembro no tendrá que repetir pruebas similares, de manera que se ahorrará tiempo y se reducirán los gastos hospitalarios.

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La Unión Europea impulsa el acceso a las recetas digitales desde el extranjero

La UE da paso al acceso a  la medicación en otro país de la UE con recetas nacionales. A partir de ahora, los finlandeses podrán comprar medicamentos en Estonia, en lo que supone el primer acuerdo al que han llegado dos Estados miembros de la UE para compartir información de recetas electrónicas prescritas en otro país. Se espera que para finales de 2021 se hayan sumado diez Estados miembros más a esta iniciativa.

Es un proyecto pionero en la Unión Europea que podrán disfrutar dos Estados miembros, y que se irá extendiendo progresivamente al resto de países miembros. Como se comentaba, Finlandia y Estonia son los primeros países de la Unión Europea en llevar a cabo esta medida, cuya principal novedad es que las recetas electrónicas son visibles electrónicamente para los farmacéuticos participantes en el país receptor a través de eSalud. Esto permite que el paciente no tenga que llevar la receta escrita. El programa eSalud, que fue aprobado en 2011, garantiza la continuidad de la atención a los ciudadanos europeos en materia sanitaria a través de las fronteras.

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La Comisión Europea pide una mayor cooperación en la UE contra las enfermedades evitables mediante la vacunación

La Comisión Europea ha realizado recomendaciones sobre la manera en que la Unión puede intensificar la cooperación en la lucha contra las enfermedades evitables mediante vacunación para garantizar que todos los estados miembros tengan acceso a las vacunas.

Según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades varios países de la UE están enfrentándose a brotes de sarampión sin precedentes y al resurgimiento de otras enfermedades evitables por vacunación, dada la insuficiente cobertura, que siguen causando la muerte de niños y adultos.

La propuesta de la Comisión se centra en tres grandes pilares de acción:  hacer frente a la reticencia a vacunarse y mejorar la cobertura vacunal; políticas de vacunación sostenibles en la Unión; coordinación en la UE y contribución a la salud mundial.

La propuesta pide que la Comisión y los Estados miembros tomen 20 medidas, entre las que figuran:

  • Desarrollar y aplicar planes de vacunación nacionales o regionales de aquí a 2020 que incluyan como objetivo una cobertura de vacunación del sarampión del 95 % como mínimo;
  • Ofrecer controles sistemáticos de la situación de vacunación y oportunidades periódicas para vacunarse en las distintas etapas de la vida, por ejemplo, en los centros escolares y de trabajo;
  • Presentar opciones para una tarjeta de vacunación común que los distintos países puedan compartir por vía electrónica;
  • Crear un portal europeo de información sobre vacunación de aquí a 2019 con objeto de ofrecer en línea pruebas objetivas, transparentes y actualizadas sobre las ventajas y la seguridad de las vacunas;
  • Mitigar los riesgos de escasez creando un archivo virtual de datos de la UE sobre las existencias y las necesidades de vacunas, para facilitar el intercambio voluntario de información relativa a los suministros disponibles y la escasez de vacunas esenciales;
  • Dotar a todos los profesionales sanitarios de la formación necesaria para vacunar y abordar las reticencias con confianza;
  • Organizar una coalición para la vacunación en la que se reúnan las asociaciones europeas de profesionales sanitarios y las asociaciones de estudiantes en ese ámbito y contraigan el compromiso de suministrar información exacta al público, luchar contra los mitos e intercambiar las mejores prácticas;
  • Establecer un Sistema Europeo de Intercambio de Información para reunir conocimientos y formular directrices sobre un calendario compartido de vacunación de la Unión de aquí a 2020, con dosis y edades comunes en todos los países convenidas por los Estados miembros;
  • Reforzar las alianzas y la colaboración en materia de vacunación con los socios internacionales.

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Un estudio muestra que las granjas pueden fortalecer el sistema inmunitario de niños

La página web de Cordis, el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo de la UE, informó hace unos días sobre la publicación científica de un proyecto financiado por la Unión, que parece demostrar que el exceso de asepsia, que en general mostramos en nuestro mundo, puede no ser tan conveniente.

La prevalencia de alergias y de asma es cada vez mayor, y durante las últimas décadas está aumentando en los países industrializados. Las alergias, cuyo desarrollo comienza en la infancia y para las que aún no se dispone de una cura, se están convirtiendo en una de las principales preocupaciones sanitarias de Europa.

Casi un tercio de los niños actuales padece alergias, aunque con la notable salvedad de los niños que viven en granjas.

Parece ser que en las granjas, los niños se ven expuestos a una amplia variedad de microbios. Esto les ofrece protección, dado que les permite desarrollar el sistema inmunitario sin presentar reacciones desmesuradas a los agentes dañinos, tal y como ocurre con las alergias. Este fenómeno queda demostrado por el hecho de que los niños de una misma localidad pero que no viven en una granja desarrollan esta clase de enfermedades más rápidamente que los que residen en granjas.

La profusión de microbios que se pueden encontrar en las granjas con animales, hace que los niños se vean expuestos a ellos, desarrollen un sistema inmunológico más fuerte que los niños que viven en urbes.

No obstante, una investigación publicada recientemente demuestra que, además de los microbios, los propios animales también ayudan a fortalecer el sistema inmunitario de los niños, lo que previene las alergias y el asma. «Parece ser que estar en contacto con animales y consumir alimentos de origen animal durante la primera infancia regula las reacciones inflamatorias del sistema inmunitario», resume Remo Frei, inmunólogo y uno de los autores del proyecto.

El estudio revela que un ácido siálico común en los vertebrados —como los animales de granja— es el responsable de esta protección. Cabe destacar que, debido a una mutación genética, los seres humanos no sintetizan esta sustancia, el ácido N-Glicolilneuramínico (Neu5Gc). Sin embargo, los humanos pueden absorber el Neu5Gc mediante el contacto con animales o consumiendo alimentos de origen animal ya que, de este modo, el ácido se integra en sus glicoproteínas.

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La Comisión Europea premia con un millón de euros una prueba innovadora que distingue entre infecciones bacterianas y víricas

El Premio Horizon de un millón de euros se ha  asignado a una prueba de punción del dedo que puede diagnosticar en menos de diez minutos una infección bacteriana y determinar si resulta seguro tratar a un paciente sin recurrir a los antibióticos. Se espera que esta prueba de fácil utilización esté a disposición de los pacientes para 2018. La ha desarrollado Minicare HNL, que es una iniciativa de investigación combinada de P&M Venge AB de Suecia y de PHILIPS Electronics de los Países Bajos.

El Premio Europeo de la Salud a las ONG por combatir la resistencia a los antimicrobianos reconoce las iniciativas destacadas de las ONG con el fin de reducir la amenaza que supone para la salud humana la resistencia a los antimicrobianos. En el caso del Premio al mejor uso de los antibióticos, la competición ha sido muy estrecha con otros dos finalistas, que presentan tecnologías innovadoras centradas en el paciente. Se trata de:

– PulmoCheck, que está desarrollando un dispositivo que reacciona en un plazo de dos a seis minutos con los líquidos corporales procedentes de una infección bacteriana, e

– ImmunoPoc, con una prueba de punción del dedo que permite distinguir entre infecciones bacterianas y víricas en un tiempo de quince minutos.

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