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Eurostat publica las tasas de desempleo en la Unión Europea

La Oficina Estadística de la UE (Eurostat) publicó ayer los datos de empleo en la Unión Europea según las estadísticas recogidas en noviembre de 2017.

Los datos son bastantes optimistas en relación con los anteriores, pues supone una reducción progresiva y continuada de la tasa de desempleo con respecto a datos anteriores. En noviembre de 2016, la tasa de paro en la zona euro era de un 9.8%, mientras que un año después se sitúa en el 8.7%, la tasa más baja desde 2009, cuando la crisis se manifestó en toda su crudeza. Los datos son aún mejores para el conjunto de la Unión, sin tener ya en cuenta la zona euro exclusivamente. En el conjunto de los 28 países miembros, la tasa fue del 7.3% en 2017 frente a los 8.3% que se registraron en 2016.

Sin embargo, y como suele decirse “la alegría va por barrios”, pues las diferencias entre los países miembros son notables. Mientras países como la República Checa presenta una tasa de un 2.5 % de desempleo (la menor de la UE) y Alemania o Malta empatan con un 3.6 %, los países del sur de Europa se ven muy castigados por este problema: Grecia es el país con mayor tasa de desempleo (20.5%), seguido de España (16.7%), Italia y Chipre empatan (11%) y tampoco Francia sale muy bien parada (9.25).

No obstante aunque las cifras siguen siendo altas en muchos países, las cifras no lo son tanto como en fechas anteriores. Grecia ha pasado de un 23.2 a un 20.5, Portugal de un 10.5 a un 8.2, Croacia de un 12.5 a un 10.4, y, en fin, las cosas han mejorado notablemente.

El mayor problema, sin embargo, lo plantea el paro juvenil. En la zona euro afectó en 2017 al 18.2 % de los jóvenes de la zona euro y a un 16.2 % del total de los países miembros. No obstante también bajó con respecto al 2016, cuando las cifras de paro juvenil se situaban en el 18.2 y 20.5 respectivamente.

Estas cifras también varían ampliamente según los países miembros. La República Checa sale la mejor parada con un 5 %, seguida por Alemania con un 6.6 %. En el lado opuesto, Grecia con un 39.5%, España con un 37.9 % e Italia con un 32.7% son los países que mayor tasa de desempleo juvenil presentan.

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La UE se plantea la estrategia que deberá seguirse hacia Irak sin el ISIS

La coalición internacional contra el ISIS (Estado Islámico) consiguió recientemente liberar el territorio iraquí de la presencia de los fundamentalistas musulmanes que llegaron a alcanzar su dominio sobre un tercio del país, haciendo de Mosul, la segunda ciudad en importancia tras Bagdad, la capital de su “estado”.

Desde el año 2003 en que fue derrocado Sadam Husein, Irak se ha visto envuelto en un sinfín de conflictos internos contando con un terrorismo muy sanguinario y desembocando en los últimos tres años en el dominio radical que los islamistas del ISIS implantaron en una buena parte del país, lo que llevó al país a una guerra civil abierta en con una participación internacional destacada.

Tras los cambios que la derrota militar del ISIS ha supuesto, la Alta Representante de la Unión Europea, junto con la Comisión, han emitido recientemente un comunicado en el que Federica Mogherini ha destacado la situación de encrucijada en que se encuentra el país tras la derrota militar del ISIS. Mogherini ha destacado que la derrota lo es solamente en lo territorial puesto que en lo ideológico, todavía es pronto para darla por hecha. Por ello, la Alta Representante ha manifestado lo crucial que supone actuar con rapidez para reconstruir el país con la colaboración de toda la sociedad iraquí, y promover y proteger los derechos fundamentales y el respeto a la ley en todos y cada una de los aspectos que conciernen a una sociedad. Ello requiere un respaldo internacional que la Unión Europea está dispuesta a brindar.

Por su parte el Comisario responsable de la Ayuda Humanitaria, ha manifestado que la ayuda que se ha prestado en los últimos años al pueblo iraquí, debe mantenerse durante todo el tiempo que sea necesario dada las necesidades que allí existen.

El Comisario de Cooperación, también ha destacado las necesidades que el país afronta en cuestiones económicas, y la necesidad que tiene de un buen gobierno, un sistema judicial y, desde luego un buen sistema educativo.

De forma resumida, la estrategia de la UE hacia Irak, pretende centrase en estos objetivos:

-Mantener la unidad, soberanía y unidad territorial del país, apoyando el desarrollo de unas instituciones que lo permitan

-Promover el crecimiento económico que alcance a toda la población

-Fortalecer el sentimiento de identidad y reconciliación nacional entre las diversas comunidades existentes en el país

-Encauzar los desafíos migratorios existentes

-Apoyo en sus relaciones internacionales con los países vecinos

Las propuestas aquí presentadas serán discutidas en el próximo Consejo que reúna a los Ministros de Exteriores de los países miembros y el Parlamento Europeo el próximo día 22 de enero, para definir la estrategia a seguir.

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Primer paso hacia el “brexit”

Las posturas entre la Unión Europea y el Reino Unido respecto el abandono por éste de la Unión, parecen haberse encarrilado tras un primer acuerdo entre ambos. El acuerdo alcanzado es el necesario para seguir avanzando en lo que se va a convertir en la relación futura que tendrán Gran Bretaña y la Unión Europea y que supondrá quizá la parte más complicada.

El acuerdo alcanzado se centra en tres puntos fundamentales:

-la frontera de Irlanda con Irlanda del Norte

-los derechos de los ciudadanos europeos en el Reino Unido y de los británicos en la Unión

-la factura que tendrá que abonar el Reino Unido por abandonar la UE debido a los compromisos adquiridos

Respecto al primer punto, la frontera norirlandesa, se ha convenido en mantener una frontera permeable que permita el tránsito de mercancías y personas. La existencia de la frontera es algo que los unionistas defendían a toda costa; los irlandeses, sin embargo, y los católicos norirlandeses veían la posibilidad de que la isla se reunificara finalmente. Eso parece que no va a pasar, pero tampoco parece que se vuelva a la frontera conflictiva anterior a los acuerdos de paz de 1998.

En cuanto a los derechos de los ciudadanos de uno y otro lado, se respetan y garantizan tanto por el tribunal de Justicia Europeo como por los Tribunales Británicos. En este sentido parece que nada va a cambiar.

Y el tercer tema cuestionado, el de la factura que deberá pagar Reino Unido por el abandono, todavía está por clarificarse, aunque Reino Unido parece dispuesto a aceptar sus compromisos. La cantidad, que dependerá de varias variables, se concretará en el momento en que tenga lugar la desconexión definitiva en marzo de 2019.

Sin embargo, aunque los dirigentes de uno y otro lado se muestran satisfechos con lo acordado, ambos son conscientes de que lo peor está por venir porque ahora hay que establecer el periodo de transitoriedad hacia una nueva relación que además hay que acordar. Ahora hay que ponerse de acuerdo en los convenios económicos futuros, la relación política futura, así como acuerdos en ámbitos de todo tipo: cooperación defensiva, seguridad fronteriza, cooperación científica, etc algo muy complejo que habrá que ir detallando.

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Entra en vigor el nuevo acuerdo de cooperación con Cuba

Ayer día 1, entró en vigor, de manera provisional y hasta que sea ratificado por todos los estados miembros, aunque ya lo ha sido por el Parlamento Europeo, el Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación entre la Unión Europea y Cuba. El acuerdo que había sido firmado en diciembre entre la Alta Representante de la UE y el Ministro de Exteriores de Cuba, pone fin a veinte años de la anterior política seguida por la UE hacia Cuba conocida como de “Posición Común” y liderada por José María Aznar, que se basaba sobre todo en el avance que Cuba hiciera en democracia y respeto a los derechos humanos, para condicionar la cooperación de la UE hacia la isla.

A partir del año 2008, las dos entidades reanudaron el diálogo que finalmente se plasmó en el acuerdo que ayer entró en vigor y que no pone ya el énfasis principal en la apertura democrática. Esta nueva política que la UE seguirá hacia Cuba, se basa en tres políticas fundamentales: el diálogo político, la cooperación y el comercio. De esta manera Bruselas plantea que sea el propio desarrollo económico, así como los contactos comerciales exteriores, lo que posibilite la apertura de la isla hacia valores más democráticos.

El momento es oportuno, pues la actual presidencia de los Estados Unidos había vuelto a aplicar sobre Cuba la política de aislamiento y bloqueo que durante muchos años se ha mostrado completamente inútil a la hora de conseguir resultados. El anterior presidente de los EEUU era consciente de ello y trató de hacer un cambio de estrategia hacia la isla, que su sucesor trata de revertir, como ocurre con muchas otras de las políticas heredadas.

El nuevo acuerdo firmado trata de temas tan variados como las energías renovables, el desarrollo rural, la seguridad, la creación de puestos de trabajo y el respeto a los derechos humanos.

La Unión Europea es el primer socio en exportaciones con Cuba y tras Venezuela, el segundo en relaciones comerciales. También es el principal inversor en la isla, siendo el sector del turismo el que recibe la mayor inversión, tanto en infraestructuras como en visitantes. Pero la UE quiere ayudar a diversificar la economía cubana de forma que también se generen empleos en otros campos que no sea exclusivamente el turismo. Esto puede conseguirse a través del intercambio de conocimientos y experiencias, algo que ya lleva ocurriendo en Cuba desde 2014, a través del “Programa de Intercambio de Expertos” y que ha supuesto que 1200 funcionarios cubanos y unos cincuenta expertos de la UE, hayan compartido actividades relacionadas con la actualización del modelo socioeconómico.

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La Unión Europea no reconoce a la República Catalana

Tras la complicada jornada del viernes en que parte del parlamento catalán sacó adelante la proclamación de la República Catalana, la reacción de los países de nuestro entorno, no se hizo esperar. La primera reacción vino del presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, quién declaró que España sigue siendo el único interlocutor en la Unión Europea, y en su cuenta de twitter resaltaba que “el gobierno español favorezca la fuerza de los argumentos, no los argumentos de la fuerza”.

También el presidente de la Comisión y el del Parlamento Europeo respaldaron al gobierno español y señalaron el restablecimiento de la legalidad para poder asumir el diálogo.

El rechazo a la declaración unilateral de independencia catalana produjo una cascada de declaraciones de los principales líderes mundiales: Macron, May, el gobierno alemán, italiano, portugués, norteamericano, y muchos más manifestaron que el gobierno español es el único interlocutor válido con el que tratarán y al mismo tiempo desean que la legalidad, y con ella el diálogo se establezca.

El rechazo que ha provocado la declaración unilateral de independencia a nivel internacional, debe ser un duro varapalo para los partidarios de ella, que dedicaron buenas dosis de diplomacia para tratar de ganar adeptos a su causa.

Una de las consecuencias que la aplicación del artículo 155 de la Constitución española que suspende el autogobierno catalán, es precisamente la extinción del Consejo de la Diplomacia Pública de Cataluña, un portal web dedicado a vender la imagen exterior catalana así como el cierre de la embajadas catalanas en el exterior, exceptuando la representación de la Generalitat en Bruselas.

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La Unión Europea dona a las víctimas de los incendios de España y Portugal el dinero del premio Princesa de Asturias

El pasado viernes se hizo entrega de los premios que otorga la Fundación Princesa de Asturias en el solemne acto que anualmente celebra en Oviedo. Los objetivos de la Fundación son contribuir a la exaltación y promoción de cuantos valores científicos, culturales y humanísticos son patrimonio universal

Este año 2017, el Premio Princesa de Asturias de la Concordia recayó en la Unión Europea. La página oficial de la Fundación explica el premio con las siguientes palabras:

Europa no se hará de una vez ni en una obra de conjunto, sino mediante realizaciones concretas, que creen en primer lugar una solidaridad de hecho”. Estas palabras pronunciadas por Robert Schuman en su declaración del 9 de mayo de 1950 dejan entrever el sueño de una Europa unida tras uno de los períodos más cruentos de la historia contemporánea. Sesenta años después de la firma del Tratado de Roma, la UE representa un modelo único de integración política supranacional con base en una asociación pacífica, progresiva y libre de sus miembros”.

Por su parte, los representantes de la UE, Tajani, como presidente del Parlamento Europeo, Juncker, como presidente de la Comisión y Tusk, del Consejo de la Unión, hicieron una declaración conjunta tras la concesión del premio:

 “La concesión a la Unión Europea del Premio Princesa de Asturias de la Concordia supone un reconocimiento excepcional en un año marcado por el 60 aniversario del Tratado de Roma.

Hace seis décadas los padres fundadores de la Unión sembraron la semilla de una Europa unida sobre las cenizas de una guerra devastadora. En el recorrido posterior se han forjado los lazos de una unión de pueblos que ha permitido embarcar a los europeos en un proyecto de paz, democracia y prosperidad.

Hace treinta años España se sumó a esta aventura europea con entusiasmo y espíritu constructivo. Hoy es uno de los grandes protagonistas del proyecto europeo.

Aceptamos en nombre de la Unión Europea este prestigioso galardón y agradecemos el reconocimiento y el gran honor que nos llega de España”.

Ayer se supo que los 50.000 euros que supone el premio serán donados a las víctimas de los incendios de España y Portugal, que a lo largo de este año, ha supuesto un catastrófico balance en términos humanos, económicos y ecológicos.

Antonio Tajani durante la apertura de la sesión plenaria de Estrasburgo informó que la decisión de donar el premio fue tomada conjuntamente por los tres representantes de la Unión que recogieron el premio: Es una decisión simbólica con la que queremos mostrar nuestra cercanía a las comunidades y a las víctimas de los incendios ocurridos en España y Portugal“.

El pleno guardó un minuto de silencio por las víctimas de estos incendios que solo este mes han causado 41 muertes en Portugal y 4 en Galicia, además de un desastre medioambiental de gran envergadura.

El fenómeno es preocupante y merece toda nuestra atención. Solo este año en Europa se han quemado 750.000 hectáreas y más de 100 personas han perdido la vida“, añadió el político italiano. Por ello subrayó: “la necesidad y urgencia de instituir un cuerpo de protección civil europeo y simplificar el contexto normativo para permitir a las poblaciones obtener una ayuda en caso de necesidad”.

La UE ha ofrecido a ambos países el desembolso de fondos de solidaridad comunitarios para hacer frente a los daños provocados por el fuego.

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Aprobada una directiva para resolver litigios fiscales en la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea adoptó el pasado 10 de Octubre una Directiva por la que se crean los mecanismos para resolver litigios fiscales entre los estados miembros, conflictos que aparecen cuando sociedades o personas físicas, realizan su actividad en dos o más estados miembros, lo que daba lugar a una doble fiscalidad que ahora trata de dirimirse.

La doble imposición (o doble fiscalidad) es uno de los principales problemas a que se enfrentan las empresas que operan en varios países, si cada uno de los estados donde opera grava la misma renta a la empresa, ello origina costes y cargas administrativas que naturalmente hacen poco atractivo la inversión para esas empresas. También puede afectar a las personas que puedan vivir en un país de la UE, pero trabajar en otro, o si te has jubilado en un país, pero cobras en otro, y en fin, e unas cuantas situaciones posibles.

Para evitar este doble gravamen, la mayoría de los países tiene convenios fiscales de doble imposición que generalmente evitan el pagar dos veces. Existe además un Convenio de Arbitraje de la Unión Europea que, en caso necesario, puede intervenir para resolver conflictos.

Sin embargo la interpretación o la aplicación de los convenios por parte de los estados miembros ha dado lugar a que algunos litigios no se pudieran resolver por el Convenio de Arbitraje. Para facilitar la resolución de estos conflictos es por lo que se ha propuesta la directiva que entrará en vigor en breve.

La directiva así trata de solucionar más eficazmente los problemas que la doble imposición errónea pueda dar tanto a sociedades como a personas físicas.

Para ello:

-se amplía el ámbito de aplicación de los mecanismos de resolución de litigios a todos los casos que proceda

-se adoptan una serie de plazos razonables para la resolución (dos años si se trata de un procedimiento amistoso) y quince meses si se trata de resolver un litigio.

Previamente el contribuyente afectado tendrá que haber presentado una reclamación en cada uno de los estados en que se ha visto afectado, y éstos tendrán que resolver en plazos razonables y obligatorios para los estados miembros, de forma que la resolución sea vinculante.

Como en el caso de todas las directivas, los estados miembros tendrán que adoptar su legislación a esta disposición, teniendo de plazo hasta el final de junio de 2019.

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