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Los alteradores endocrinos: un problema sanitario y medioambiental

En el día de ayer, representantes del Comité de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos, votaron a favor de una propuesta de la Comisión por la que se tratará de identificar, con criterios científicos, los conocidos como alteradores o interruptores endocrinos en el campo de los pesticidas usados en agricultura.

Los alteradores o interruptores endocrinos, conocidos también por el anglicismo “disruptores endocrinos” o “disruptores hormonales”, son sustancias químicas, tanto artificiales como naturales, que afectan al cuerpo humano o de los animales pudiendo alterar su normal equilibrio hormonal y por tanto afectando a los procesos fisiológicos en que intervienen hormonas. Aunque pueden existir de forma natural, el problema que afecta a la salud humana y medioambiental viene dada por contaminantes artificiales que pueden alterar los metabolismos de los seres, teniendo consecuencias serias en el desarrollo y en la fertilidad de éstos y pudiendo ser origen de algunos cánceres.

Estas sustancias químicas se han convertido en algo relativa y desgraciadamente frecuente en nuestro medio ambiente actual. Pueden encontrase en las hormonas con las que se quiere acelerar el desarrollo de animales para el consumo de carne, en los pesticidas, en muchos artículos de higiene personal, en compuestos usados en la creación de plásticos, el envasado de alimentos en plásticos, juguetes, residuos industriales, etc.

Sin embargo, aunque hay evidencia del efecto negativo de estas sustancias químicas, y varias han sido suprimidas del mercado, definir cuáles son alteradores y cuáles no, o lo dañino que sean es una tarea difícil y en la que no hay un consenso claro en el Parlamento Europeo, donde diversos grupos argumentan que se  requiere de una investigación científica concluyente. Los grupos ecologistas del Parlamento agrupados en torno a Los Verdes, sin embargo, creen que los criterios para buscar nuevas definiciones, no hace otra cosa que retrasar la prohibición de muchos productos nocivos para la salud y el medio ambiente. Creen que con estos retrasos se está favoreciendo a la industria agroquímica por encima de la salud ciudadana.

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Los tatuajes y la Unión Europea

En el presente año 2016, el Centro Común de Investigación, más conocido por las siglas en inglés del  Joint Research Centre (JRC), servicio interno de la Comisión Europea  y cuyos informes sirven para guiar las políticas que lleve a cabo la Comisión,  ha publicado un informe titulado “Seguridad de los tatuajes y  el maquillaje permanente:  Informe final”.  El objetivo era conocer si se debían aplicar algún tipo de normativa en el caso de que el informe presentara aspectos negativos o peligrosos para las salud de los ciudadanos.
Que los tatuajes se han puesto de moda, es algo que cualquiera puede observar, especialmente en el verano en el que más partes de nuestro cuerpo se descubren.  Los tatuajes se logran inyectando tintas de colores en la dermis, capa más interna de la piel que la epidermis. Aunque la epidermis se renueva con frecuencia, no ocurre lo mismo con la dermis, razón por la cual los tatuajes permanecen. La cuestión que se plantea el estudio  es sobre los  posibles efectos nocivos  que pueda tener el permanecer la tinta tanto tiempo  en contacto con el organismo,  y cómo la degradación de esas tintas puede afectar a la salud.

Pero el informe no ofrece datos muy concluyentes, entre otras cosas porque la moda de los tatuajes y su uso masivo es muy reciente y habrá que reunir más datos conforme transcurra el tiempo. No obstante, el informe señala que, aparte de una directiva europea  de  seguridad de los productos, no existe ninguna normativa sobre la tinta usada para tatuajes, y los componentes químicos que deba o no tener.  De hecho algunos productos químicos que no están permitidos en maquillajes,  lo están  en tintas de tatuaje. Las tintas contienen más de 100 colorantes y otros tantos aditivos, siendo muchos de los primeros de tipo orgánico, pero no así los aditivos que en su mayor parte son artificiales. La degradación de éstos por la exposición a rayos ultravioleta o láser es un fenómeno que puede ocurrir pero del que no hay suficiente evidencia ni de cómo puede afectar a la salud. Por ello una de las conclusiones a los que lleva el informe es que debería existir una actualización de qué productos químicos deben tener las tintas y el correspondiente etiquetado en su comercialización.

Hasta ahora, los problemas que se encuentran son sobre todo problemas dermatológicos, una vez realizado el tatuaje, con alergias a las tintas o con posibles complicaciones infecciosas si no se realizan en condiciones higiénicas apropiadas.  A más largo plazo, el problema no está resuelto: el efecto de la degradación de las tintas es todavía desconocido,  y sobre todo,  dado el gran número de personas tatuadas,  la eliminación del tatuaje puede derivar en problemas más complicados, ya que en algunos países eso sólo puede hacerse bajo supervisión médica.

Por ello el informe también advierte que debe existir una política que advierta de los posibles riesgos  adversos que tatuarse pueda tener.

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La UE mejora la protección contra las dioxinas

El pasado viernes los Estados miembros aprobaron una propuesta de la Comisión Europea para mejorar la protección de los consumidores ante una posible contaminación por dioxinas en alimentos y piensos. En concreto, se trata de cuatro medidas que pretenden evitar incidentes como el que tuvo lugar en Alemania el pasado invierno y cuya implementación está prevista para mediados del año próximo. Las medidas son las siguientes:

– Las empresas de producción de alimentos para animales que utilicen aceites vegetales crudos o fabriquen productos derivados deberán ser homologadas por la autoridad competente, y no solamente registradas.

– Las grasas alimenticias serán estrictamente separadas de las que nutran a los animales para evitar inclusiones indeseadas en la cadena alimenticia.

– La UE pondrá en marcha un plan de vigilancia que incluirá tests obligatorios para medir los niveles de dioxinas en los productos de riesgo.

–  Todos los laboratorios estarán obligados a informar directamente a las autoridades competentes sobre la detección de cualquier nivel excesivo de dioxinas.

Con estas cuatro medidas la UE pretende mejorar la protección sanitaria de los europeos, tratando de reducir los riesgos de infección en la cadena alimentaria.

Nota de prensa: medidas de la EU para prevenir la contaminación por dioxinas

Comisión Europea, Dirección General de Sanidad y Consumidores

Debate online sobre las políticas de salud y consumidores de la Unión Europea.

En el décimo aniversario de su funcionamiento, la Dirección General de Salud y Consumidores (DG SANCO) de la Comisión Europea ha propuesto un canal de debate online sobre las políticas de salud y consumidores de la Unión Europea  que se va a celebrar entre los días 14 de septiembre y 9 de octubre de 2009.

 Todos los ciudadanos de la UE estarán  invitados a responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Sabías que la Unión Europea participa activamente en las áreas de salud y protección de los consumidores?
  • ¿Consideras que las políticas de sanidad y consumo han influido de alguna manera en tu vida? Si no, ¿cómo te gustaría que lo hicieran?

debate Los ciudadanos están invitados a exponer su opinión y dialogar con los demás en un canal abierto en el foro “Debate Europe”, al que se puede acceder desde el  siguiente enlace:

 http://europa.eu/debateeurope/health/index_en.htm

Posteriormente, se seleccionará a cinco de los participantes individuales del “Debate Europe”, que serán invitados tomar parte en el seminario que se celebrar en Bruselas el 23 de Octubre de 2009, en el que asimismo intervendrán los anteriores y actuales comisarios responsables de las cuestiones de salud y consumidores. El seminario se centrará en la forma en que dichas áreas podrían ser desarrolladas. La Comisión Europea cubrirá los gastos de transporte y estancia.salud union europea

Enlace al portal de salud pública de la UE

Campaña HELP 2.0

Con ocasión del Día internacional sin tabaco, el domingo 31 de mayo, la Comisión Europea lanza la segunda fase de la campaña “HELP – Por una vida sin tabaco”.

La campaña incluye una nueva página web y tres anuncios televisivos, que se difundirán durante los meses de junio y septiembre. Se centra en tres ideas: no empezar a fumar, cómo dejarlo y efectos del consumo de tabaco en los no fumadores.Logo Help 2-6-09

En palabras de la Comisaria Europea de Salud, Androulla Vassiliou, “Todavía fuma un tercio de los europeos. Aunque esta cifra hay ido bajando en los últimos años, debemos continuar disuadiendo a los jóvenes de adoptar este hábito. Gracias a los anuncios y a la participación de los jóvenes en la campaña, lograremos quitar todo atractivo al consumo de tabaco y convencer a la nueva generación para que le dé la espalda”.

 El tabaquismo continúa siendo la principal causa de muerte prematura en la Unión Europea. Más de 650 mil muertes anuales están ligadas al consumo de tabaco y podrían evitarse.

Más información

                                                                                     http://www.help-eu.com

                                                                                    http://www.needyourhelp.eu

Semana Europea de Veterinaria

La Semana Europea de Veterinaria se inaugura hoy día 10 de noviembre en Bruselas bajo el lema “animales sanos=personas sanas; se prolongará hasta el día 16. Esta organizada por la Comisión Europea en colaboración con la Federación de Veterinarios de Europa.

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Su objetivo es fomentar la cooperación entre ciudadanos y entidades responsables de la salud animal, para evitar que la importación de mascotas y productos de origen animal procedentes de terceros países, pueda poner en peligro la salud pública. Pretende también concienciar de la importancia de las vacunas para prevenir enfermedades causadas por los animales.

Para conseguir sus objetivos, se pondrán en marcha una serie de acciones con carácter informativo, en puertos y aeropuertos, informando de los riesgos que supone el traerse un animal exótico de regreso a su país, puesto que puede poner en peligro la salud pública con enfermedades contagiosas.

 

Web oficial de la Federación de veterinarios de Europa

Tarjeta sanitaria europea para viajar por Europa (Recurso web)

La Comisión Europea ofrece en su web información exhaustiva sobre la tarjeta sanitaria europea: en qué consiste, cómo obtenerla, e indica además dónde conseguirla en cada país, gratuitamente. Esta tarjeta comenzó a funcionar en 2004, y desde entonces sirve como seguro médico a todos los ciudadanos europeos que se trasladen a otro Estado miembro por cualquier motivo, independientemente de la duración del viaje.

El Servicio Audiovisual de la Comisión Europea pone a disposición de los internautas un vídeo (versión multilingüe) ilustrativo sobre el tema, con el título “Don’t go on holiday without it!” No te vayas de vacaciones sin ella!). Puede visualizarse previo registro.

  • Web de la Tarjeta Sanitaria Europea de la Comisión Europea (en español) (Fuente: Portal Europa)