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La euroescéptica Europa Central

Los resultados de las elecciones celebradas ayer en la República Checa muestran también que Europa central está tendiendo a una oleada de euroescepticismo como nunca antes se había manifestado.

Las pasadas elecciones austriacas del 15 de octubre, hicieron que un partido frecuentemente minoritario (excepto a finales de los 90), el FPO (Partido de la Libertad de Austria), se convirtiera casi en la segunda fuerza más votada, al tener prácticamente el mismo número de votos que los socialdemócratas, con apenas unas décimas de diferencia. El partido de extrema derecha, nacionalista, antiinmigración y euroescéptico ya tenía unos antecedentes polémicos cuando fue dirigido por Haider y anteriormente con dirigentes que habían pertenecido directamente al partido nazi alemán.

Alemania, en septiembre, también sorprendió con el ascenso de la extrema derecha a la tercera fuerza del país. Alternativa para Alemania (AFD) obtuvo la tercera posición en resultados electorales. Este sí es un partido de reciente creación, pues nació en 2013 en torno a unas propuestas como eran: la eliminación del euro, y el rechazo a los rescates financieros de los países europeos que lo necesitaron. En 2015 la llegada masiva de refugiados a Europa, radicalizó a este partido hacia unas orientaciones antiinmigración y xenófobas situándolo ya en un partido de extrema derecha.

Para completar el cuadro, en las elecciones de la República Checa, el ganador ha sido un millonario antisistema elocuentemente llamado Alianza de Ciudadanos Descontentos (ANO) y que también se presenta como xenófobo y partidario de abandonar la Unión Europea. Chequia no pertenece a la zona euro

Muchos comparan al líder de este partido con Donald Trump, por ser millonario y populista, además de dueño de dos importantes periódicos checos

Por si eso fuera poco, la cuarta fuerza en votos es el partido xenófobo Libertad y Democracia Directa (SPD), cuyo lema para concurrir a las elecciones fue:” Stop Islam, stop terrorismo”.

La república Checa ya ha venido mostrando su rechazo a la inmigración desde hace tiempo. Junto con Polonia, Eslovaquia y Hungría (el llamado grupo de Visegrado) no ha aceptado las cuotas de refugiados que la UE ha querido repartir entre los países miembros.

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Reunión del Consejo Europeo

Hoy el presidente del Consejo de la Unión Europea, Donal Tusk, dará una rueda de prensa con la que se pondrá punto final a la reunión que entre ayer hoy ha mantenido el Consejo Europeo.

El Consejo Europeo es la institución de la UE que define la orientación política general y las prioridades de la Unión Europea. Está integrado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros, así como por su Presidente y el Presidente de la Comisión.

Antes de la reunión del Consejo Europeo, el presidente redacta unas orientaciones para las Conclusiones. A continuación estas se debaten en el Consejo de Asuntos Generales y posteriormente se adoptan en la reunión del Consejo Europeo. Las Conclusiones se adoptan por consenso entre todos los Estados miembros de la UE.

A pesar de la tensión que está provocando en la Unión Europea la crisis catalana, ésta no está en el orden del día, pese a que al inicio de la reunión muchos dirigentes manifestaron su preocupación y su deseo de que la solución se dé dentro del marco constitucional español. Los líderes europeos consideran que el tema catalán es un asunto interno español, y confían en su solución porque ven el riesgo potencial que tendría el enquistamiento del problema en la unidad europea.

Los problemas que el presidente Tusk ha llevado a la reunión del Consejo han versado sobre:

1) Migración, y la puesta en marcha de medidas adicionales a las existentes para ayudar a los países que están en el primer frente en la recepción de refugiados, así como la creación de un sistema europeo común de asilo.

2) El mercado único digital. El Consejo repasará las maneras en que se pueden aprovechar las oportunidades que ofrece la digitalización, así como resolver sus desafíos

3) Defensa. Se quiere dar un impulso importante a la cooperación estructurada permanente (PESCO), para que Europa cuente con un sistema defensivo más efectivo y autónomo, si es posible antes de fin de año

4) Política exterior. Se tratarán las relaciones con Turquía, Corea del Norte e Irán.

5) Las negociaciones sobre el “brexit”

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Una mayoría de españoles están satisfechos con pertenecer a la Unión Europea

El 70% de españoles considera beneficiosa la pertenencia a la Unión Europea.

Ayer el Eurobarómetro publicado por el Parlamento Europeo, redactado a partir de encuestas realizadas en el mes de marzo, mostró que los españoles valoran cada vez más positivamente la pertenencia a la UE. Un 62 % valora positivamente la pertenencia, lo que está 5 puntos arriba de la media europea, situada en un 57 %. Al mismo tiempo, un 70 % cree que el pertenecer a la UE ha beneficiado a España (la media europea está en un 64 %).

Las razones que esgrimen los españoles para dar el visto bueno a la UE, son:

-la contribución al crecimiento económico (39%)

-la posibilidad de nuevas oportunidades laborales (23 %)

-la mejora de la cooperación entre estados miembros (22 %)

-la mejora de los estándares de vida (22 %)

-la paz y la prosperidad (21 %)

A pesar de esos datos optimistas, también los hay negativos, pues un 59 % de españoles cree que su voz no cuenta en Europa, aunque la cifra ha disminuido, pues llegó a estar en un 67 %. Sin embargo, en este caso, la media europea es inferior: un 49 %.

Pero la desconfianza en España, también se refleja en las instituciones propias del país, pues el 53 % cree que su voz no se refleja en las instituciones españolas.

En cuanto a los temas que más preocupa a los ciudadanos, tanto españoles como al resto de países europeos, hay coincidencia entre unos y otros: desempleo (70 %), terrorismo (62 %) y pobreza y exclusión (59 %), si bien en otros países de la UE, es el terrorismo el que va por delante de las otras dos opciones.

También las principales amenazas que sienten los ciudadanos resultan coincidentes, aunque con variaciones a la hora de valorar prioridades. La media europea está más preocupada por las libertades y los derechos fundamentales (el 44 %), mientras en España, la preocupación principal son los derechos laborales (51 %), las pensiones seguras y adecuadas (44 %) y la prosperidad y el bienestar económico (44 %)

Las preocupaciones de los ciudadanos coinciden con la percepción que la Comisión Europea tiene sobre el rumbo que la situación económica y social ha tomado en Europa tras la crisis que comenzó en 2008. Por ello en el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker enfatizó que el camino que se debe seguir es el de una Europa más democrática, más social y fiscalmente más justa.

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Autocrítica al Mecanismo Europeo de Protección Civil

El Mecanismo Europeo de Protección Civil nació en el año 2007 por Decisión del Consejo de la Unión Europea, con el objetivo de apoyar y facilitar la movilización de servicios de emergencia para responder a las necesidades inmediatas de países afectados por una catástrofe o en riesgo de sufrirla. El Mecanismo se creó para mejorar la coordinación de las intervenciones de ayuda y definir las obligaciones de los estados miembros y de la Comisión, así como creando órganos y procedimientos como el Centro de Control e Información

El pasado domingo, Portugal activó este mecanismo ante la gravedad de los incendios forestales desatados en su territorio, algo que también hizo en agosto pasado por la misma razón. En aquella ocasión la ayuda de España (a través de la UME, los bomberos de Madrid e hidroaviones), así como de Francia (con hidroaviones) fue recibida con celeridad.

En la última ocasión ocurrida el pasado domingo, la coordinación no ha sido tan rápida. España, que también sufrió terribles incendios, no reclamó la ayuda por contar con medios propios y gracias a la providencial lluvia pudo hacerles frente. Por tanto, la ayuda que solicitó Portugal al mecanismo europeo vino solo de Italia que envió dos aviones que llegaron cuando los incendios ya estaban controlados. No obstante, de haber continuado el fuego que también allí, en buena parte se vio apagado por la lluvia, el Mecanismo Europeo se mantuvo en contacto con los gobiernos luso y español, y podía haber acudido en su ayuda.

A pesar de ese ofrecimiento, desde Bruselas se hace una autocrítica para que las cosas mejoren en eficacia y en respuesta rápida,, por lo que prepara propuestas para optimizar las capacidades de los estados miembros en el Mecanismo.

El Mecanismo ha actuado en numerosos casos d emergencia: el terremoto de Haití en 2010, el triple drama de Japón derivado del terremoto, el tsunami y el desastre nuclear en 2011, los tifones en Filipinas en 2013, la crisis del ébola en 2014, etc.

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Día Internacional de la erradicación de la pobreza

Hace ya 30 años, el 17 de octubre de 1987, el padre Joseph Wresinski hizo un llamamiento para luchar contra esta lacra, animando a conmemorar el Día Mundial para la Superación de la Pobreza Extrema. Cinco años después la Asamblea General de las Naciones Unidas, inspirada en ese llamamiento, declaró el 17 de octubre como el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Según datos de Naciones Unidas, a nivel mundial, más de 800 millones de personas viven con poco más de un euro al día y muchos carecen de acceso a alimentos, agua potable y saneamiento adecuado. La pobreza no significa exclusivamente falta de recursos económicos, sino que supone la falta de capacidades básicas para vivir con dignidad, lo que supone problemas sociales, educativos, etc

Coincidiendo con la fecha, Eurostat hizo pública ayer las estadísticas sobre pobreza en la Unión Europea.

En 2016, 117.5 millones de personas, es decir el 23.4 % de la población de la UE se encontraba en riesgo de pobreza o exclusión social. Esto quiere decir que ese número de personas se encuentra en alguna de estas situaciones: por falta de otros ingresos que no sean los de tipo social que puedan recibir, por sufrir graves carencias materiales o por vivir en hogares donde se reciben ingresos mínimos por trabajos poco estables.

La cifra con todo lo llamativa que pueda resultar, fue todavía peor entre los años 2009 y 2012, cuando se alcanzó el 25 %.

Por países, las cifras se dispararon en 2016 en países como Bulgaria (con un 40.4%), Rumanía (con un 38.8 %) y Grecia con un 35.6 %. En el lado opuesto, la República Checa tenía un menor índice de pobreza (13.3 %), seguida por Finlandia (16.6 %) y Holanda (16.8 %).

España se encuentra entre los países que han visto aumentar en los últimos años el riesgo de pobreza, pasando de un 23.8 % en 2008 al 27.9 en 2016, situación que comparte con Grecia, Chipre y Suecia. Sin embargo, los países que han visto decrecer el índice son Polonia, Letonia y Rumanía.

En relación con estos índices, la Comisión Europea facilitó ayer una serie de directrices para facilitar la donación de alimentos a organizaciones sin ánimo de lucro. Se estima que anualmente, los 28 países miembros de la UE desperdician 88 millones de toneladas de alimentos. Se calcula que un tercio de los alimentos que se producen en el mundo van a la basura, con el coste económico, y en buena parte ecológico, que implica.

Si en los países en vías de desarrollo el 40% de los alimentos se desperdicia en la cosecha y durante el procesado del alimento, en los países desarrollados ese 40 % se pierde bien en los comercios, bien por los propios consumidores.

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Aprobada una directiva para resolver litigios fiscales en la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea adoptó el pasado 10 de Octubre una Directiva por la que se crean los mecanismos para resolver litigios fiscales entre los estados miembros, conflictos que aparecen cuando sociedades o personas físicas, realizan su actividad en dos o más estados miembros, lo que daba lugar a una doble fiscalidad que ahora trata de dirimirse.

La doble imposición (o doble fiscalidad) es uno de los principales problemas a que se enfrentan las empresas que operan en varios países, si cada uno de los estados donde opera grava la misma renta a la empresa, ello origina costes y cargas administrativas que naturalmente hacen poco atractivo la inversión para esas empresas. También puede afectar a las personas que puedan vivir en un país de la UE, pero trabajar en otro, o si te has jubilado en un país, pero cobras en otro, y en fin, e unas cuantas situaciones posibles.

Para evitar este doble gravamen, la mayoría de los países tiene convenios fiscales de doble imposición que generalmente evitan el pagar dos veces. Existe además un Convenio de Arbitraje de la Unión Europea que, en caso necesario, puede intervenir para resolver conflictos.

Sin embargo la interpretación o la aplicación de los convenios por parte de los estados miembros ha dado lugar a que algunos litigios no se pudieran resolver por el Convenio de Arbitraje. Para facilitar la resolución de estos conflictos es por lo que se ha propuesta la directiva que entrará en vigor en breve.

La directiva así trata de solucionar más eficazmente los problemas que la doble imposición errónea pueda dar tanto a sociedades como a personas físicas.

Para ello:

-se amplía el ámbito de aplicación de los mecanismos de resolución de litigios a todos los casos que proceda

-se adoptan una serie de plazos razonables para la resolución (dos años si se trata de un procedimiento amistoso) y quince meses si se trata de resolver un litigio.

Previamente el contribuyente afectado tendrá que haber presentado una reclamación en cada uno de los estados en que se ha visto afectado, y éstos tendrán que resolver en plazos razonables y obligatorios para los estados miembros, de forma que la resolución sea vinculante.

Como en el caso de todas las directivas, los estados miembros tendrán que adoptar su legislación a esta disposición, teniendo de plazo hasta el final de junio de 2019.

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Relaciones entre la UE y América Latina

En el mundo actual, tanto América Latina como Europa deben dar un paso al frente para ser motores del cambio y partes activas en la resolución de los problemas globales. En Europa, se apostó hace seis décadas por la cooperación y el comercio. América Latina, gracias al equilibrio entre comercio y políticas sociales ha logrado, desde comienzos de siglo, reducir a la mitad la pobreza extrema. Todo esto ha sido posible, en buena medida, gracias al libre comercio entre diferentes países y regiones. Es por ello, por el que la Unión Europea busca concluir antes de finales de 2017 acuerdos comerciales con Mercosur y México (en el caso del segundo, se trataría de ampliar el acuerdo vigente), acuerdos que den un nuevo impulso a ambas economías y las pongan a la cabeza del desarrollo económico y social. La UE también ha entablado negociaciones con Chile para renegociar el acuerdo vigente.

Las relaciones entre Europa y América Latina no se limitan al terreno diplomático y económico. Desde el primer momento la Unión Europea ha enviado ayuda a la región en cada uno desastres naturales recientes, desde el huracán Matthew o el terremoto en México, hasta los incendios forestales en Chile y las inundaciones en Perú y Colombia a principios de este año.

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