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La UE propone nuevas normas para mejorar la accesibilidad a la lectura de las personas con discapacidad visual

El Parlamento Europeo y el Consejo han llegado a un acuerdo para redactar un nuevo catálogo de normas que favorezcan la accesibilidad a los libros por parte de personas invidentes. La nueva legislación mejorará la accesibilidad a los libros a través de la incorporación de nuevos formatos.

Las nuevas medidas pretenden eliminar barreras en la distribución de materiales adaptados para personas invidentes, que hasta ahora se fundamentaban en las normas comunitarias sobre competencia.

Entre otras, se prevé la eliminación de autorización de copyright a las organizaciones cuya actividad sea la adaptación de materiales y libros para personas con alguna discapacidad visual. En este sentido, se permitirá a los Estados Miembros proporcionar ayudas adicionales o compensaciones a los editores que consientan la adaptación de contenidos sobre sus obras.

En cuanto a la distribución de materiales accesibles, el nuevo catálogo normativo propuesto facilita la circulación de estos materiales, y establece el acceso a estos formatos adaptados de materiales elaborados en países firmantes del Tratado de Marrakech del año 2014.

En la propuesta se recomienda además, acelerar los trámites para que la UE ratifique este Tratado. Se espera que esta propuesta normativa será sometida a votación por el Pleno del Parlamento Europeo el próximo mes de julio, y posteriormente sea ratificado por el  Consejo.

La propuesta normativa podría beneficiar a más de 30 millones de personas en Europa, que en estos momentos sólo tienen acceso en formatos adaptados a un porcentaje que varía entre el 7% y el 20% de los libros comercializados en la Unión Europea.

Propuesta de Directiva sobre derechos de autor:

Propuesta de Reglamento:

La Comisión Europea reflexionará sobre la globalización

En el Libro Blanco sobre el futuro de la Unión Europea, y que se presentó el pasado mes de Marzo, la Comisión Europea anunciaba que debía debatirse sobre diferentes problemas que afronta la Unión: el futuro de las finanzas, el problema de la defensa común, la cuestión social europea, la profundización de la unión económica y monetaria, y finalmente, la cuestión de la globalización.

Continuamente oímos hablar de nuestro mundo “globalizado”, haciendo referencia a las conexiones internacionales que hoy afectan a todo el mundo: economía, comercio, comunicaciones, emigración, medio ambiente, etc

La cuestión de la globalización en su vertiente económica y social, es utilizado con frecuencia por movimientos populistas nacionalistas que ven en el libre comercio y la inmigración, los principales problemas por los que sus países se encuentran económica y socialmente atascados, o en declive. Hemos tenido ejemplos recientes en las últimas elecciones de países europeos. Holanda o Francia tuvieron candidatos claramente xenófobos y “antiglobalización” que veían en esas dos razones una fuente donde recabar votos.

El documento que ahora presenta la Comisión sobre el encauzamiento de la globalización, tiene por objeto buscar un equilibrio entre las ventajas y los inconvenientes de esa tendencia y poner en marcha un debate para tratar de reglamentarla de manera que sea lo más beneficiosa posible para los ciudadanos.

En el informe se evalúa los efectos beneficiosos y negativos que la globalización tiene y ha tenido, tanto para la UE como para el resto del mundo. A nivel “global” hay que señalar que muchos países han podido aliviar su pobreza crónica, mediante la creación de puestos de trabajo. Los países desarrollados se han beneficiado también por el aumento del comercio que ha supuesto el abaratamiento de muchas exportaciones que también ha beneficiado a las capas menos favorecidas de estos países.

Sin embargo, las grandes desigualdades persisten y la falta de una reglamentación general, aumenta esas desigualdades. Si la UE trata, por ejemplo, que los salarios de la industria textil en terceros países se estipulen normativamente, otros países, sin embargo, pueden no seguir estas normas, con lo que las diferencias y desigualdades aumentan. Lo mismo puede decirse de normas medio ambientales: ciertos países pueden estipular el cumplimiento de unos parámetros que otros países, en cambio evitan. Para abordar estos problemas, la Comisión plantea un debate en varios ámbitos:

  • En el ámbito exterior, creando un marco de relaciones sostenible mediante una normativa ética, que evite una competencia desleal, la evasión de impuestos, el dumping, etc. Eso supondría tener unos mecanismos de defensa comerciales y la creación de un tribunal multilateral de inversiones que vigilara las prácticas desleales
  • En el ámbito interior, el documento propone un refuerzo notable de las políticas sociales europeas, mediante el apoyo de la educación, la innovación, una política de bienestar sólida y una mayor redistribución de la riqueza.

La tarea para mejorar el mundo es ingente, pero hay que dar pasos para intentarlo.

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UE y África acuerdan reforzar su cooperación con África en paz, seguridad y creación de empleo para los jóvenes

La Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores han presentado ya al Parlamento Europeo y al Consejo el documento que contiene las prioridades políticas de la UE en sus relaciones con África para los próximos años. Esta propuesta pretende materializar los acuerdos alcanzados durante la 5º Cumbre UE- África del pasado mes de noviembre.

El objetivo fundamental de este nuevo documento es fortalecer la cooperación estratégica con África, para construir sociedades más estables y prósperas en los dos continentes. En palabras de Federica Mogherini, “2017 es el año en el que el ímpetu debe dominar la creación de una nueva asociación entre Europa y África […]. La esperanza de África es nuestra esperanza. Solo uniendo nuestras fuerzas y trabajando en nuestra cooperación, podremos proporcionar a nuestras juventudes un futuro más esperanzador y basado en la paz”.

El nuevo marco de acción conjunta UE- África propuesto por la Comisión Europea centra sus políticas en dos áreas prioritarias: la creación de sociedades más resilientes, y en la creación de más empleo y de más calidad especialmente para los jóvenes.

En consonancia, la propuesta de la Comisión se centra en reforzar los procesos de construcción de paz y prevención de conflictos, en fortalecer los sistemas de gobernanza, y en una mejor gestión de los movimientos de población. Además, para mejorar la situación laboral de los jóvenes africanos, las instituciones prevén la atracción de inversiones responsables y sostenibles, fortalecer la economía azul o desarrollar energías renovables en África, creando puestos de trabajo acordes a las necesidades de los países africanos.  El comisario Neven Mimica declaró que “nuestro objetivo es proponer nuevas medidas que fomenten el crecimiento y el empleo, especialmente entre los más jóvenes”. Para alcanzar este reto, la Comisión propone -entre otras medidas- el lanzamiento del Servicio de Juventud Africano, en el marco de Erasmus +, o el apoyo a los proyectos de innovación digital en África.

El Consejo y el Parlamento Europeo deberán estudiar ahora la propuesta de la Comisión, y establecer la hoja de ruta a través de la cual se materializará esta nueva Estrategia de Cooperación UE- África. Las medidas que se desarrollen deberán implementarse por la UE y los Estados miembros europeos, y en consonancia con sus socios africanos, en el marco de su Agenda para África 2063 y de la Estrategia Global de la UE sobre Política Exterior y de Seguridad Común.

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9 de Mayo, Día de Europa

Desde el año 1985, la Unión Europea celebra el 9 de Mayo, como el día de Europa. La razón para escoger ese día se debe a que en tal día de 1950, el entonces ministro de Exteriores francés, Robert Schuman, dio un primer paso para el acercamiento entre Francia y Alemania para crear una entidad de tipo supranacional que regulara los sectores del  carbón y el acero en los países que se adhirieran al pacto. Tras Francia y Alemania, otros cuatro países, Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo, se unieron a la entidad.

Hablar del año 1950, no supone solamente una fecha que fracciona el siglo XX en dos mitades. Hay que recordar que la II Guerra Mundial hacía solamente cinco años que había finalizado, y por tanto, la intención del acercamiento entre Francia y Alemania, representaba mucho más que un simple acuerdo económico. Era el reconocimiento de que debían sentarse las bases para futuros acuerdos y poner fin a la tensión que había llevado a ambos países a enfrentarse en las dos guerras mundiales.

Y de hecho, así fue. La CECA (Comunidad Europea del carbón y del Acero) supuso el germen que daría lugar a la Unión Europea que hoy aglutina a 28 países miembros.

El día 9 de mayo de 1950, Schuman leyó ante la prensa un comunicado que había sido redactado por Jean Monnet, un empresario que se convertiría en el primer presidente de la CECA.

Schuman, Monnet, Konrad Adenauer (primer canciller que tuvo la República Federal de Alemania tras la guerra) y el italiano Alcide de Gasperi, se consideran como los padres fundadores de lo que hoy es la Unión Europea.

Con motivo del día de Europa, tienen lugar diferentes celebraciones en todos los países miembros. En España, las actividades tienen lugar en todas las Comunidades Autónomas.

Puedes consultar estas actividades en el enlace: http://bit.ly/2p8DXaS.

La Unión Europea respira aliviada con el resultado de las elecciones francesas

Los resultados de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas, ha supuesto un alivio para la Unión Europea, que desde el “brexit” vive en un desasosegado estado de nervios.

El candidato vencedor, Emmanuel Macron, decidido continuador de las políticas proeuropeas que han caracterizado a Francia desde el nacimiento del Tratado de Roma, hace ahora sesenta años, fue felicitado desde el primer momento de conocerse su victoria, por los presidentes de las instituciones europeas: Donald Tusk, como presidente del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker, el de la Comisión y Antonio Tajani, del Parlamento. A ellos se sumaron, como es natural, la felicitación de los presidentes de gobierno europeos.

El resultado ha sido bastante holgado para el candidato centrista, un 66%, frente a un 34 % que obtuvo la candidata Le Pen.

Macron, de 39 años, se convierte en el presidente más joven de la república francesa. De ideas centro liberales y proeuropeístas, su victoria ha puesto fin a muchos años de un bipartidismo en el que socialistas y gaullistas se turnaban sucesivamente. La crisis económica generalizada y el estancamiento en el crecimiento económico francés, así como el terrorismo islamista, que ha encontrado en Francia su principal campo de actividad donde extender el terror, han sido factores que han dado un gran apoyo hacia las planteamientos nacionalistas, xenófobos y aislacionistas que proclamaba la candidata Le Pen, hasta el punto de que la extrema derecha ha conseguido un apoyo nunca antes alcanzado, lo que le anima para conseguir unos resultados positivos en las próximas elecciones legislativas de Junio.

El presidente electo se enfrenta a desafíos importantes, como es aplicar una serie de reformas que produzcan unos efectos beneficiosos en la economía y la sociedad galas, así como crear una sensación de seguridad nacional.

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Amazon se compromete a respetar los compromisos sobre los E-books

En Junio de 2015, la Unión Europea abrió una investigación a Amazon por sospechar que esta compañía aplicaba algunas cláusulas en sus negociaciones con los editores que distribuyen libros electrónicos en Europa, cláusulas que parecían dañar la libre competencia.

Las cláusulas establecían que los editores que quisieran trabajar con Amazon debían dar a conocer los contratos que tenían establecidos con otros distribuidores de e-books. De esa manera, la compañía norteamericana conocía los precios pactados y podía jugar rebajándolos, y por tanto, acaparando el mercado. Con la cláusula, Amazon conseguía mejores precios por parte de los editores, y dejaba a otras compañías de distribución al margen, y sin incentivos para innovar o mejorar los canales de distribución.

La comisaria de Competencia, la danesa Magrethe Vestager, ha destacado: “La decisión de hoy abre el camino para que editores y competidores de la compañía norteamericana puedan desarrollar servicios innovadores para los e-books, aumentando las posibilidades que los consumidores europeos tienen de elegir entre varias compañías. Amazon ponía en práctica ciertas cláusulas con los editores de e-books, que ponía muy difícil para otras plataformas de e-books, innovar y competir con Amazon. Queremos asegurar la libre competencia en el mercado europeo de los e-books, mercado que mueve más de 1000 millones de euros”

El compromiso alcanzado con Amazon, supone que la compañía norteamericana no podrá exigir a los editores de e-books datos de los contratos que realizan con otras compañías de distribución, en lo que concierne al espacio económico europeo, por un espacio de cinco años. De no cumplir este compromiso, la compañía se enfrentaría a una multa de un 10 % de sus ingresos anuales.

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Los eurodiputados exigen acabar con los abusos de la seguridad privada

Los recortes que han sufrido los ejércitos o las plantillas de las fuerzas de seguridad, han dado un mayor protagonismo a las empresas privadas de seguridad. Poder recurrir a ellas cuando se necesita de vigilancia, seguridad o incluso de misiones en el extranjero, mediante contratos temporales que pueden ejecutarse rápidamente, ha hecho que muchas misiones que correspondían a profesionales cualificados hayan caído en manos de esas empresas privadas. Es por ello que el Parlamento Europeo pide una mayor reglamentación de estas empresas y que no intervengan en operaciones de tipo militar.

El septiembre de 2007, diecisiete civiles fueron asesinados en Bagdad por empleados de una empresa de seguridad privada contratada por el ejército norteamericano. El hecho generó una gran indignación y cuestionó en gran manera el hecho de utilizar la subcontratación de empresas privadas cuando se trata de cubrir asuntos de seguridad. Las empresas de seguridad privada, prestan servicios que van desde guardias de seguridad armados, hasta el apoyo en el combate, pasando por cuestiones tan delicadas como son la administración de prisiones e interrogatorios, o la inteligencia e investigación.

En 2013, la Unión Europea contaba con 40.000 empresas de seguridad privada, que daban empleo a más de un millón y medio de trabajadores.

Las empresas y sus trabajadores han sido acusados en numerosas ocasiones de un trato indigno y de escapar a los controles gubernamentales que sí suelen tener los cuerpos de seguridad estatales o el ejército. De hecho, la percepción que de ellos se tiene, en misiones exteriores, en general no es muy positiva.

Por todo ello, la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo, ha aprobado hoy una resolución que pide una normativa europea uniforme que regule las empresas de seguridad privada. El objetivo es garantizar la responsabilidad en caso de abusos y violaciones de derechos humanos, la supervisión del personal y el reconocimiento de malas conductas, así como evitar intromisiones en las competencias militares.

La comisión de Asuntos Exteriores aduce una falta de rendición de cuentas  que tiene implicaciones negativas para los objetivos de la política exterior de la Unión Europea. La Eurocámara quiere inspirarse en prácticas que siguen la ONU o la OTAN mediante una lista abierta de empresas de seguridad que cumplen los estándares europeos en transparencia, registros criminales, capacidad económica, licencias y la adhesión a un código internacional de conducta.

Los eurodiputados señalan también que el uso de contratistas privados se ha de limitar al apoyo logístico y a la protección de instalaciones y que solo las empresas con sede en la Unión Europea deben ser contratadas para la protección en el extranjero.

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