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Un estudio demuestra la importancia de la transmisión oral

El Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo ha publicado recientemente el resumen de un artículo publicado en la prestigiosa revista “Nature”, y titulado “Cooperación y cuentacuentos en la evolución de los cazadores recolectores”. La investigación ha sido posible, en parte, gracias al apoyo económico que el proyecto ha contado por parte de la Unión Europea en el programa CULTRWORLD.

Según los autores del artículo que basaron sus estudios en sociedades de Filipinas preferentemente, aunque también del Sudeste Asiático y de África, el contar relatos tiene una función claramente didáctica para la trasmisión de normas sociales y el fomento de la cooperación en el grupo social. Según el estudio que analizó un total de 89 relatos de diferentes grupos, aproximadamente el 70 % de ellos trataban sobre el comportamiento social, concretamente con compartir alimentos, el casamiento, la caza, las relaciones con la familia política, etc. Todos ellos también sacaban sus conclusiones morales y las consecuencias que suponía no cumplir adecuadamente con las normas.

Un ejemplo de esa cooperación social viene dado en el cuento del sol y la luna. Según el relato recogido en Filipinas, el Sol (macho) brillaba por el día y la Luna (hembra) por la noche, como una forma de repartirse el tiempo.

Una conclusión que también añade el estudio es la importancia que los cuentacuentos tienen en el grupo social y como éste cuida de ellos, de manera que un buen “cuentista” es especialmente gratificado por su sociedad y puede alcanzar un status muy distinguido, aunque son sociedades muy igualitarias.

El proyecto CULTRWORLD tiene por finalidad conocer los patrones de transmisión cultural y relacionarlos con el reparto de propiedades que existiera en la comunidad. Esa relación puede determinar el grado de estabilidad que estos grupos sociales afrontan con los cambios que la modernización está trayendo.

Que la transmisión oral y la ficción recreada en ella ha sido una forma básica de transmitir conocimientos a las generaciones más jóvenes es algo ya conocido. Sin embargo nuestra sociedad, y especialmente en tiempos recientes parece dejar de lado este importante sistema de transmisión a favor de una ficción que no se transmite precisamente por medios orales, sino más bien de forma visual y masiva.

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La Comunidad de Madrid podría acoger el centro de apoyo del sistema de navegación “Galileo”

En diciembre de 2016 comenzó a operar el llamado GPS europeo, el sistema europeo de navegación por satélite conocido como Galileo. La puesta en marcha no significó que el sistema estuviera completamente desarrollado, sino que será, aproximadamente en torno al año 2020, y a medida que se lancen nuevos satélites, cuando el sistema estará completamente operativo.

Galileo ha supuesto la independencia de la Unión Europea respecto de los sistemas de navegación de norteamericanos, rusos y chinos, diferenciándose de todos ellos, en que el desarrollo técnico está siendo logrado por civiles y no por militares.

El Centro de Vigilancia de Seguridad de Galileo (GSMC) se encuentra ubicado en la localidad francesa de Saint-Germain-en-Laye, pero existe una oficina de apoyo al centro que es lo que, en principio, vendría a Madrid, si finalmente el “brexit” se confirma, pues la oficina está actualmente localizada en la ciudad inglesa de Swanwick.

La localidad elegida en la Comunidad de Madrid es San Martín de la Vega, al sureste de la capital. La razón es que allí ya existen unas instalaciones del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) dependientes del Ministerio de Defensa. La oficina de apoyo no requiere de un número excesivo de personal para el trabajo que debe realizar (un máximo de unas 30 personas), pero el prestigio que la nueva ubicación recibirá, así como las inversiones que traerá a la zona son factores importantes para ser un motivo de celebración en la población.

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Nuevas propuestas de la Comisión sobre educación y formación en la UE

El pasado mes de noviembre se celebró en Gotemburgo (Suecia) la llamada “cumbre social” porque de ella emanó el llamado Pilar Europeo de los Derechos Sociales. En ella los líderes de los países que conforman la Unión Europea, trataron cuestiones tales como el crecimiento económico y los empleos justos, para lo que era fundamental invertir en educación.

Como resultado de esa cumbre, la Comisión Europea ha hecho una propuesta para llevar a cabo iniciativas relativas a la educación y la formación que deriven en una mejor preparación laboral para los ciudadanos.

La finalidad de la propuesta es mejorar las competencias clave que deben tener los europeos y que deben desarrollarse en los centros educativos, aunque no debe entenderse que esto sea pertinente únicamente para las personas jóvenes, sino que debe extenderse a todas las edades y, por supuesto, grupos sociales.

La propuesta pues, es la de mejorar los sistemas educativos en el conjunto de la UE, comenzando a sentar las bases para lo que quiere ser el “Espacio Europeo de Educación”, una educación innovadora, inclusiva y basada en valores.

Las iniciativas básicas en que se basa la recomendación de la Comisión, se centran en estos puntos:

  • Mayor atención a las competencias básicas (alfabetización, aprendizaje de idiomas, capacidades digitales básicas) y a las competencias transversales, como pueden ser la creatividad, resolución de problemas, pensamiento crítico, etc
  • Una atención especial al fomento de la educación empresarial, con al menos una asignatura durante la enseñanza obligatoria que permita conocer la experiencia empresarial. También que los centros educativos puedan mantener relación con empresas como una forma de desarrollar estos conocimientos
  • Fomentar el estudio en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas para tratar de hacer atractivas esas carreras a los jóvenes
  • Actualizar las capacidades digitales, incluyendo ámbitos como la programación, ciberseguridad, etc., aunque siendo también conscientes de los problemas en que pueden derivar
  • Reforzar la enseñanza de valores ciudadanos en toda su extensión

Es por ello por lo que la Comisión pide un esfuerzo a los países miembros para que estas recomendaciones se lleven a cabo. Por su parte, la propia Comisión continuará y mejorará los programas de intercambio educativo, ya presente con Erasmus, Europa Creativa o Europa con los ciudadanos.

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El Parlamento europeo quiere que se prohíba la pesca eléctrica

El Parlamento europeo se enfrenta a la Comisión en el intento que ésta tiene de ampliar este método pesquero. Ayer, el Parlamento votó con una mayoría muy amplia a favor de prohibir esta práctica.

El método conocido como pesca eléctrica se ha utilizado desde finales del siglo XIX, pero ha sido un sistema utilizado, fundamentalmente, por los ictiólogos con fines científicos. Consiste en introducir en el agua un ánodo y un cátodo, de forma que se cree un circuito eléctrico en el agua. Los peces afectados por la electricidad no mueren pero sí quedan paralizados, con lo que su captura se facilita. Así los científicos lo utilizaban para poder estudiar los peces y luego devolverlos al agua. Solía usarse en aguas de poca profundidad y en lugares muy acotados.

El método que ahora se pretende eliminar es un sistema dedicado a la captura comercial y por tanto masiva de peces. Consiste en dotar a las redes de arrastre con electrodos, de forma que al aturdir a los peces, los obliga a salir hacia la superficie y permiten que vayan cayendo en las redes.

Paradójicamente este tipo de pesca fue abolido por la propia Unión Europea en 1998. Sin embargo en el año 2007 se levantó parcialmente esta prohibición alegando que el método iba a ser investigado y mejorado, lo que contó con la aprobación de comités científicos europeos. De esta manera, se permitió que un 5% de las flotas de los países miembros pudieran practicarla, aunque exclusivamente en el Mar del Norte, siendo belgas y holandeses, fundamentalmente los segundos, los que más utilizaban el método.

La Comisión Europea trataba de ampliar ese límite del 5 % y es cuando se desató la polémica. Grupos conservacionistas, pescadores de tipo artesanal y hasta chefs de cocina, han criticado este sistema de pesca. Sin embargo, las partes a favor de ampliar el sistema, centrada sobre todo en la Asociación Europea de Armadores cree que el sistema es bueno e incluso más respetuoso con el fondo marino que los sistemas de arrastre convencionales. También la Comisión Europea les apoya y alega que los estudios científicos muestran, por un lado que se eliminan, en buena parte, descartes de peces y por otro que la eficacia es tal que reduce el gasto de gasoil por parte de los barcos, lo que contribuye a reducir las emisiones de dióxido de carbono.

Así las cosas, el debate seguirá abierto hasta que llegue al Consejo de la Unión Europea y los países miembros decidan cómo actuar.

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Nimega (Holanda) será la Capital Verde Europea de 2018

La ciudad alemana de Essen pasa el testigo a la holandesa de Nimega el próximo día 20 de enero, como Ciudad Verde Europea 2018.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

Nimega es una ciudad de más de 170.000 habitantes, situada en el sureste de Holanda, muy próxima a la frontera alemana y regada por el río Waal, un brazo holandés del río Rhin, y que le provoca tanto alegrías como tristezas a los habitantes de este país tan llano.

Es una ciudad con mucha historia y en 2005 celebró sus 2000 años de su existencia. La cercanía de la ciudad a la frontera alemana no le trajo buenas consecuencias durante la Segunda Guerra Mundial: fue la primera ciudad invadida por el régimen nazi y, confundida por su cercanía con una ciudad alemana, bombardeada por los aliados. El resultado fue la práctica destrucción de la ciudad, que hubo de reconstruirse en semicírculos concéntricos, dejando la parte más antiguo próxima al río.

Eso provocó que las zonas residenciales, las de trabajo y las de ocio estuvieran segregadas, y sin embargo, hoy se ha conseguido que las áreas de oficinas se hayan convertido también en modernas zonas residenciales.

Uno de los objetivos que han convertido a esta ciudad holandesa en la capital verde europea ha sido el de involucrar, lo más posible, a ciudadanos y empresarios para hacer una ciudad más saludable y próspera. El objetivo de planificar todas sus acciones futuras pretende hacer de la ciudad lo más eficiente posible energéticamente para el año 2045 y que deje de afectar al cambio climático para el año 2050. Para ello quiere contar con todas las partes interesadas: habitantes, empresarios e instituciones académicas locales para que participen en iniciativas de tipo medioambiental que pueden afectar tanto a infraestructuras o proyectos de biodiversidad. Así, se pretende aumentar los espacios verdes en el centro urbano, o construir un parque de molinos de viento que suministren energía y cuyas turbinas han sido compradas gracias a la participación en acciones de ciudadanos, lo que ha supuesto que entidades financieras también se involucren en los proyectos.

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El posible pacto de gobierno en Alemania da estabilidad a la UE

Han pasado más de cien días desde que se celebraron las elecciones en Alemania y, por fin, parece que se perfila un acuerdo que de estabilidad al futuro gobierno de Angela Merkel: su cuarta legislatura. La falta de mayoría, obligó a los democristianos a pactar, inicialmente, con verdes y liberales, pero no hubo entendimiento entre las tres partes. La única opción era volver a contar con el apoyo socialdemócrata para tener una mayoría que pudiese gobernar. Tras arduas negociaciones, el pacto deberá ser consensuado en un Congreso especial que celebrará el Partido Socialdemócrata a final de enero y después ser ratificado por las bases, así que todavía no se puede dar por hecho.

La importancia que este pacto podría tener para la Unión Europea es fundamental y los líderes europeos han respirado, de momento, aliviados. En primer lugar, ambos políticos, Merkel y Schulz, son europeístas convencidos, y, especialmente Schulz, es muy favorable a apoyar las propuestas del presidente francés de profundizar en la consolidación de la Unión Europea, entre otras cosas, reforzando la eurozona mediante la transformación del actual Mecanismo Europeo de Estabilidad en un Fondo Monetario Europeo, una especie de Fondo Monetario Internacional, pero para la UE. Para ello habría que dotar al nuevo fondo de un presupuesto y de un ministro de finanzas, y Alemania parece dispuesto a hacerlo, aunque Merkel teme que no sea bienvenida entre sus votantes una mayor contribución de dinero a la UE.

Otro tema tratado en el pacto es el de la inmigración. Alemania rebaja el número de refugiados que aceptará: será de 200.000 al año, una cifra que se queda corta comparada con el número de refugiados aceptados en años anteriores, pero es de suponer que el aliento de la ultraderecha se deja sentir detrás de esta decisión. Por otra parte, hay una compensación en derechos sociales: aunque el “seguro médico ciudadano” no va a ser una realidad, habrá más inversiones públicas en vivienda, educación e investigación. Se toman también medidas de alcance ecológico.

Pero el acuerdo deberá ser ratificado por la militancia socialista, que inicialmente no era nada favorable a renovar los pactos con los demócrata-cristianos, entre otras cosas porque creen que esa alianza les está desgastando enormemente de cara a su electorado. Probablemente algo de razón no les falte, porque el resultado alcanzado por el Partido Socialdemócrata en las elecciones ha sido el peor desde la construcción de la nueva república tras la II Guerra Mundial.

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Las distintas visiones sobre la inmigración en la Unión Europea

El último eurobarómetro publicado el día 18 de diciembre, señalaba que la principal preocupación de los ciudadanos de la Unión Europea (con un 39% de las opiniones) era la inmigración. La situación económica, sin embargo, era la principal preocupación sólo para el 17 % de los encuestados.

La disparidad demuestra las diferencias que se pueden sentir entre los países, pero el hecho de que la inmigración vaya ganando terreno como problema y en cómo debe gestionarse, se refleja en recientes reuniones que parecen confrontar a diferentes sectores de países.

El pasado día 10, una reunión de los países del sur de Europa (Chipre, España, Francia, Portugal, Grecia, Malta y Portugal) reclamó que la Unión Europea en su conjunto debe compartir la carga que supone la llegada de inmigrantes irregulares a estos países. Para adoptar una política común migratoria para toda la Unión, proponen diferentes mecanismos: reforzar fronteras del sur de Europa, tener una política común de asilo, proseguir con los acuerdos internacionales para evitar la llegada de tanta inmigración, etc.

Todas estas demandas parecían ir dirigidas hacia otro grupo de países (del este de Europa) y conocidos como el grupo de Visegrado, que se muestra dispuesto a cooperar económicamente en la cuestión migratoria, pero se niega a recibir e integrar inmigrantes en su territorio.

Así las cosas, la próxima cumbre de líderes europeos, programada para marzo, tendrá que lidiar con este problema y conseguir un modelo unitario para poder afrontar el problema.

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