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Primer paso hacia el “brexit”

Las posturas entre la Unión Europea y el Reino Unido respecto el abandono por éste de la Unión, parecen haberse encarrilado tras un primer acuerdo entre ambos. El acuerdo alcanzado es el necesario para seguir avanzando en lo que se va a convertir en la relación futura que tendrán Gran Bretaña y la Unión Europea y que supondrá quizá la parte más complicada.

El acuerdo alcanzado se centra en tres puntos fundamentales:

-la frontera de Irlanda con Irlanda del Norte

-los derechos de los ciudadanos europeos en el Reino Unido y de los británicos en la Unión

-la factura que tendrá que abonar el Reino Unido por abandonar la UE debido a los compromisos adquiridos

Respecto al primer punto, la frontera norirlandesa, se ha convenido en mantener una frontera permeable que permita el tránsito de mercancías y personas. La existencia de la frontera es algo que los unionistas defendían a toda costa; los irlandeses, sin embargo, y los católicos norirlandeses veían la posibilidad de que la isla se reunificara finalmente. Eso parece que no va a pasar, pero tampoco parece que se vuelva a la frontera conflictiva anterior a los acuerdos de paz de 1998.

En cuanto a los derechos de los ciudadanos de uno y otro lado, se respetan y garantizan tanto por el tribunal de Justicia Europeo como por los Tribunales Británicos. En este sentido parece que nada va a cambiar.

Y el tercer tema cuestionado, el de la factura que deberá pagar Reino Unido por el abandono, todavía está por clarificarse, aunque Reino Unido parece dispuesto a aceptar sus compromisos. La cantidad, que dependerá de varias variables, se concretará en el momento en que tenga lugar la desconexión definitiva en marzo de 2019.

Sin embargo, aunque los dirigentes de uno y otro lado se muestran satisfechos con lo acordado, ambos son conscientes de que lo peor está por venir porque ahora hay que establecer el periodo de transitoriedad hacia una nueva relación que además hay que acordar. Ahora hay que ponerse de acuerdo en los convenios económicos futuros, la relación política futura, así como acuerdos en ámbitos de todo tipo: cooperación defensiva, seguridad fronteriza, cooperación científica, etc algo muy complejo que habrá que ir detallando.

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Trump añade más tensión en Oriente Medio

La decisión del presidente de Estados Unidos de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel y para hacer ese reconocimiento más visible, trasladar la embajada estadounidense a esta ciudad desde Tel Aviv, ha encendido las alarmas en el mundo diplomático pues supone romper un frágil equilibrio que llevaba manteniéndose durante 70 años, los años que tiene el estado de Israel.

Jerusalén como el resto de Israel fue dividido, aunque sin reconocimiento por ninguna de las partes, entre israelíes y palestinos. La guerra de los seis días de 1967 produjo la ocupación israelí de parte del territorio palestino, y, entre otros territorios, la parte este de Jerusalén, que todavía ocupa y en lo que no parece vaya a dar marcha atrás. Las protestas internacionales por esa ocupación, llevaron al no reconocimiento de la capital israelí en Jerusalén y a que las embajadas no quisiesen instalarse en un territorio disputado, por lo que fijaron sus sedes en Tel Aviv.

El paso que da ahora Trump, pretende liquidar de un plumazo años de una diplomacia frágil y cuidadosa para no excitar los ánimos, algo que Trump rompe en mil pedazos.

La Unión Europea, a través de la alta representante para la Política Exterior de la UE, Federica Mogherini, ha recordado que la posición europea se mantiene en buscar una solución de dos Estados, y que la decisión de Trump no ayuda a buscar una solución diplomática. Por descontado, los países árabes han condenado sin paliativos la decisión y advierten del surgimiento de una nueva intifada.

También la ONU se muestra preocupada y más de la mitad de los países que componen el Consejo de Seguridad han convocado una reunión de urgencia para analizar la nueva situación. El nuevo Secretario General de Naciones Unidas, el portugués Guterres cree que las dos comunidades, árabe e israelí, deben convivir y convertir a la ciudad de Jerusalén en la capital de los dos estados el israelí y el palestino.

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El portugués Mário Centeno, elegido presidente del Eurogrupo

Portugal parece ir teniendo un protagonismo internacional cada vez mayor. Después del nombramiento de António Guterres como secretario general de la ONU, ahora es el turno de que otro portugués ocupe un importante liderazgo internacional, esta vez como presidente del Eurogrupo.

¿Y qué es el Eurogrupo? Pues no es realmente una institución, aunque forma parte del Consejo de la Unión Europea, sino una reunión informal de ministros de economía de los países que integran el euro (por ahora 19), junto con el presidente del Banco Central Europeo, el Comisario de Asuntos Económicos y Monetarios y el presidente que ha sido elegido como presidente del eurogrupo, que lo es por un periodo de dos años y medio.

La reunión tiene lugar al menos una vez al mes y tiene como objetivo examinar la marcha de la economía en la eurozona y tomar decisiones al respecto, especialmente las relacionadas con la coordinación de las políticas económicas de los países miembros. Con esa coordinación se pretende conseguir la estabilidad monetaria de la eurozona por lo que afecta notablemente a la política presupuestaria de los países, y por tanto, a las reformas estructurales que muchas veces las acompañan.

Probablemente el eurogrupo se dio a conocer a todos con los problemas de deuda que atravesaron varios países europeos (España, Portugal, Irlanda, Italia y, sobre todo, Grecia) durante la reciente crisis económica y que puso en entredicho y riesgo la propia existencia del euro.

De los países afectados, Grecia fue el que peor situación económica tenía. Con la crisis económica su deuda fue muy cuestionada y las agencias de calificación le retiraron toda su confianza con lo que existía la posibilidad de quiebra de un país de la eurozona y que ello arrastrara a la moneda. La desconfianza se extendió por la eurozona y varios que tenían problemas de deuda se vieron cuestionados también ante el volumen de su déficit. Se planteó entonces cómo actuar para mantener la zona euro estable. El Fondo Monetario Internacional se presentó dispuesto a conceder un préstamo a Grecia, pero que un organismo internacional lo hiciera, podía suponer un desprestigio para la eurozona. Así apareció la llamada “troika” (FMI, Banco Central Europeo y Unión Europea) que inició una serie de préstamos o “rescates” para estabilizar al euro y mantener el sistema financiero común, claro que a cambio de una serie de duros ajustes que en varias ocasiones han sido muy cuestionados.

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La formación de un nuevo gobierno en Alemania

Las últimas elecciones alemanas celebradas el pasado septiembre, no acaban de resolverse en un futuro gobierno estable. La coalición llamada “jamaicana” (entre democristianos, liberales y verdes), por los colores que representaban las tres agrupaciones, no cuaja y o bien se repiten las elecciones o se vuelve a un pacto más amplio que incluya al partido socialdemócrata que tras las elecciones no quiso renovarlo. Quizás ahora que la coalición “jamaicana” no encuentra su rumbo, el partido del anterior presidente del Parlamento Europeo, Schulz se plantee un nuevo pacto de gobierno con Merkel y las demás fuerzas, pero con unas condiciones más severas.

Si durante los últimos años, y especialmente en estos últimos de crisis, Alemania ha marcado los pasos de la Unión Europea pidiendo una austeridad que ha resultado muy agobiante para muchos de los países miembros, como España, ahora que se pide un cambio de rumbo de la Unión Europea a través de unas reformas intensas en la zona euro y en el conjunto de la UE, Alemania se encuentra con una crisis interna que le impide, de momento, volver a ser la dirigente principal de Europa.

Una de las condiciones que el partido socialdemócrata pone para negociar una nueva coalición es la refundación de la Unión Europea en el sentido que propuso el presidente francés Macron en su día. Entonces, Macron abogó por la necesidad de cambios, entre los que figuraban: una política fiscal común, el nombramiento de un ministro europeo de finanzas  que gestione un presupuesto europeo que incluya a toda la UE, la formación de una defensa común europea, una política de asilo común, etc. Por su parte Schulz propone una política social común y unos estándares igualitarios en política económica para toda Europa.

Por otro lado, ya a nivel nacional, Schulz exigirá a Merkel la condición de una reforma sanitaria y educativa, que asegure una igualdad de condiciones para todos los alemanes.

El resultado de las negociaciones lo iremos conociendo en los próximos días.

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Kazuo Ishiguro: Premio Nobel de Literatura 2017

El Premio Nobel de Literatura 2017, ha recaído en el escritor de origen japonés, pero nacionalizado británico, Kazuo Ishiguro. El autor nació en Nagasaki, pero con apenas seis años, se trasladó con su familia al Reino Unido, donde acabó nacionalizándose y adoptando la lengua inglesa para escribir.

Comenzó escribiendo guiones para televisión y pequeños relatos, para luego pasar a las novelas que le han ido dando un prestigio internacional que ha desembocado en el Nobel.narrati

La mayor parte de las novelas de Ishiguro ocurren en Europa. Probablemente la que más fama le dio, en buena parte por una estupenda adaptación cinematográfica de James Ivory e interpretada por Anthony Hopkins y Emma Thompson, fue “Los restos del día” o “Lo que queda del día”, en la versión cinematográfica. La historia del trabajo y vida de un mayordomo en la Inglaterra anterior a la Segunda Guerra Mundial, que muestra el tremendo abismo existente entre las clases sociales de la Inglaterra heredera de la época victoriana.

Ishiguro en las entrevistas concedidas tras conocer que recibirá el Premio Nobel, manifestó su preocupación por la profunda crisis de confianza por la que atraviesa el mundo, manifestando que el consenso que existía sobre la democracia, se ha perdido. Anteriormente, el autor había sido muy crítico con el “brexit”.

Una particularidad que distingue sus libros y que él reconoce, es que la descripción del mundo occidental que utiliza en sus novelas, se hace a través de la visión oriental que debió heredar de sus familiares japoneses, lo que proporciona a sus novelas una calma singular.

Recordamos a los visitantes de Eurobitácora que el Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid, tiene también en su biblioteca, además de documentación sobre Europa, libros de narrativa.

Acceso a la biblioteca:

La UE y la música

La Unión Europea trata de fomentar los sectores cultural y creativo como una forma de acercar a los ciudadanos europeos a las cosas comunes que compartimos. Para hacerlo, la UE creó el programa Europa Creativa para el periodo 2014-2020, como una continuación de otros programas culturales anteriores: programas Medias y Cultura 2007-2013.

Dentro de Europa Creativa, se crearon los premios europeos de literatura, arquitectura, protección del patrimonio, cine y música rock y pop. En el campo específico de la música, se vienen otorgando los premios “European Border Breakers” (EBBP), algo así como los premios “Europeos Rompefronteras” y que se conceden a artistas o grupos debutantes que hayan llegado a producir y difundir su música con éxito fuera de su país de origen llegando al público de otros países.

Los premios se conceden anualmente a diez intervenciones musicales europeas y el público puede votar a su favorito visualizando los vídeos y votando por internet para otorgar el “premio del público” lo que, además, les permite participar en un concurso para ganar un viaje y poder estar en la entrega de los premios en el festival Eurosonic.

La selección de los diez ganadores se hace a partir de los datos proporcionados por Nielsen Music Control, una compañía medio holandesa medio norteamericana que se dedica a todo lo relativo a medios de información en todo el mundo, pues opera en más de cien países, además de por la Unión Europea de Radiodifusión, emisoras de radio y festivales musicales que participen en el Programa de Intercambio de Talentos Europeos.

El festival Eurosonic Noorderslag es el responsable de organizar la selección y la entrega de los premios. Se trata de un festival de música que se celebra en la ciudad holandesa de Groningen durante cuatro días de enero. Para el año próximo, el 17 de enero es el día señalado para la entrega de los premios.

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A vueltas con el glifosato

El glifosato, un componente químico que se usa en herbicidas que lleva años causando polémica por sus posibles efectos secundarios, podrá seguir siendo comercializado en la UE, al haber cambiado su voto en contra varios países en el último momento, antes de que expirase la licencia y comercialización de este producto químico.

El glifosato, comercializado por la multinacional química Monsanto, se utiliza en herbicidas (“Roundup” es el más conocido) para eliminar hierbas y arbustos en la agricultura o jardines. La polémica surge porque muchos grupos ecologistas lo denuncian como tóxico y porque la agencia de Naciones Unidas dedicada a la salud lo calificó como “probablemente cancerígeno”, a falta de una investigación a medio plazo. Es lo que ocurre con muchas sustancias de uso actual y que no han podido ser estudiadas en detalle porque es necesaria su investigación en un plazo de tiempo. El herbicida también es acusado de provocar daños irreparables en la fauna, principalmente de insectos.

Los expertos de la Comisión Europea que debían tratar este tema tuvieron que reunirse de nuevo porque no había un consenso sobre qué hacer con este producto químico: si renovar o no su licencia y comercialización en la UE, puesto que esta terminaba en pocos días.

Para conseguir que la decisión se aprobara, como muchas de las medidas que se toman en la UE, se necesitaba una mayoría cualificada, es decir el 55% de los países y que representen al 65% de la población de la Unión. Países que en primera votación se abstuvieron, Alemania, Polonia, Bulgaria y Rumanía, cambiaron su voto, con lo que el acuerdo se consiguió con dieciocho votos a favor, nueve en contra, y la abstención de Portugal. Los países que votaron en contra fueron Francia, Italia, Croacia, Chipre, Malta, Austria, Bélgica, Grecia y Luxemburgo.

El acuerdo supone que la licencia para comercializar el componente se prolonga por otros cinco años, y ha provocado gran variedad de reacciones, parecidas a las que han manifestado los países miembros. La Asociación Europea de Agricultores cree que la licencia debía haberse extendido por quince años, en lugar de los cinco aprobados, porque considera al producto inocuo y positivo para poder conseguir alimentos agrícolas suficientes y a bajo precio. En el lado contrario, los ecologistas y otros grupos de derechos civiles, creen que la renovación de la licencia supone una concesión a los intereses industriales (la química alemana Bayer compró recientemente Monsanto, lo que está siendo investigado por la justicia europea por presunto daño a la libre competencia) y que el producto es nocivo para la salud humana y el medio ambiente.

La prohibición del glifosato ha dado lugar a una iniciativa ciudadana “#StopGlifosato”, que trata de conseguir su prohibición a través de la recogida de firmas, de las que ya casi ha conseguido dos millones.

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