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Autocrítica al Mecanismo Europeo de Protección Civil

El Mecanismo Europeo de Protección Civil nació en el año 2007 por Decisión del Consejo de la Unión Europea, con el objetivo de apoyar y facilitar la movilización de servicios de emergencia para responder a las necesidades inmediatas de países afectados por una catástrofe o en riesgo de sufrirla. El Mecanismo se creó para mejorar la coordinación de las intervenciones de ayuda y definir las obligaciones de los estados miembros y de la Comisión, así como creando órganos y procedimientos como el Centro de Control e Información

El pasado domingo, Portugal activó este mecanismo ante la gravedad de los incendios forestales desatados en su territorio, algo que también hizo en agosto pasado por la misma razón. En aquella ocasión la ayuda de España (a través de la UME, los bomberos de Madrid e hidroaviones), así como de Francia (con hidroaviones) fue recibida con celeridad.

En la última ocasión ocurrida el pasado domingo, la coordinación no ha sido tan rápida. España, que también sufrió terribles incendios, no reclamó la ayuda por contar con medios propios y gracias a la providencial lluvia pudo hacerles frente. Por tanto, la ayuda que solicitó Portugal al mecanismo europeo vino solo de Italia que envió dos aviones que llegaron cuando los incendios ya estaban controlados. No obstante, de haber continuado el fuego que también allí, en buena parte se vio apagado por la lluvia, el Mecanismo Europeo se mantuvo en contacto con los gobiernos luso y español, y podía haber acudido en su ayuda.

A pesar de ese ofrecimiento, desde Bruselas se hace una autocrítica para que las cosas mejoren en eficacia y en respuesta rápida,, por lo que prepara propuestas para optimizar las capacidades de los estados miembros en el Mecanismo.

El Mecanismo ha actuado en numerosos casos d emergencia: el terremoto de Haití en 2010, el triple drama de Japón derivado del terremoto, el tsunami y el desastre nuclear en 2011, los tifones en Filipinas en 2013, la crisis del ébola en 2014, etc.

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Día Internacional de la erradicación de la pobreza

Hace ya 30 años, el 17 de octubre de 1987, el padre Joseph Wresinski hizo un llamamiento para luchar contra esta lacra, animando a conmemorar el Día Mundial para la Superación de la Pobreza Extrema. Cinco años después la Asamblea General de las Naciones Unidas, inspirada en ese llamamiento, declaró el 17 de octubre como el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Según datos de Naciones Unidas, a nivel mundial, más de 800 millones de personas viven con poco más de un euro al día y muchos carecen de acceso a alimentos, agua potable y saneamiento adecuado. La pobreza no significa exclusivamente falta de recursos económicos, sino que supone la falta de capacidades básicas para vivir con dignidad, lo que supone problemas sociales, educativos, etc

Coincidiendo con la fecha, Eurostat hizo pública ayer las estadísticas sobre pobreza en la Unión Europea.

En 2016, 117.5 millones de personas, es decir el 23.4 % de la población de la UE se encontraba en riesgo de pobreza o exclusión social. Esto quiere decir que ese número de personas se encuentra en alguna de estas situaciones: por falta de otros ingresos que no sean los de tipo social que puedan recibir, por sufrir graves carencias materiales o por vivir en hogares donde se reciben ingresos mínimos por trabajos poco estables.

La cifra con todo lo llamativa que pueda resultar, fue todavía peor entre los años 2009 y 2012, cuando se alcanzó el 25 %.

Por países, las cifras se dispararon en 2016 en países como Bulgaria (con un 40.4%), Rumanía (con un 38.8 %) y Grecia con un 35.6 %. En el lado opuesto, la República Checa tenía un menor índice de pobreza (13.3 %), seguida por Finlandia (16.6 %) y Holanda (16.8 %).

España se encuentra entre los países que han visto aumentar en los últimos años el riesgo de pobreza, pasando de un 23.8 % en 2008 al 27.9 en 2016, situación que comparte con Grecia, Chipre y Suecia. Sin embargo, los países que han visto decrecer el índice son Polonia, Letonia y Rumanía.

En relación con estos índices, la Comisión Europea facilitó ayer una serie de directrices para facilitar la donación de alimentos a organizaciones sin ánimo de lucro. Se estima que anualmente, los 28 países miembros de la UE desperdician 88 millones de toneladas de alimentos. Se calcula que un tercio de los alimentos que se producen en el mundo van a la basura, con el coste económico, y en buena parte ecológico, que implica.

Si en los países en vías de desarrollo el 40% de los alimentos se desperdicia en la cosecha y durante el procesado del alimento, en los países desarrollados ese 40 % se pierde bien en los comercios, bien por los propios consumidores.

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Aprobada una directiva para resolver litigios fiscales en la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea adoptó el pasado 10 de Octubre una Directiva por la que se crean los mecanismos para resolver litigios fiscales entre los estados miembros, conflictos que aparecen cuando sociedades o personas físicas, realizan su actividad en dos o más estados miembros, lo que daba lugar a una doble fiscalidad que ahora trata de dirimirse.

La doble imposición (o doble fiscalidad) es uno de los principales problemas a que se enfrentan las empresas que operan en varios países, si cada uno de los estados donde opera grava la misma renta a la empresa, ello origina costes y cargas administrativas que naturalmente hacen poco atractivo la inversión para esas empresas. También puede afectar a las personas que puedan vivir en un país de la UE, pero trabajar en otro, o si te has jubilado en un país, pero cobras en otro, y en fin, e unas cuantas situaciones posibles.

Para evitar este doble gravamen, la mayoría de los países tiene convenios fiscales de doble imposición que generalmente evitan el pagar dos veces. Existe además un Convenio de Arbitraje de la Unión Europea que, en caso necesario, puede intervenir para resolver conflictos.

Sin embargo la interpretación o la aplicación de los convenios por parte de los estados miembros ha dado lugar a que algunos litigios no se pudieran resolver por el Convenio de Arbitraje. Para facilitar la resolución de estos conflictos es por lo que se ha propuesta la directiva que entrará en vigor en breve.

La directiva así trata de solucionar más eficazmente los problemas que la doble imposición errónea pueda dar tanto a sociedades como a personas físicas.

Para ello:

-se amplía el ámbito de aplicación de los mecanismos de resolución de litigios a todos los casos que proceda

-se adoptan una serie de plazos razonables para la resolución (dos años si se trata de un procedimiento amistoso) y quince meses si se trata de resolver un litigio.

Previamente el contribuyente afectado tendrá que haber presentado una reclamación en cada uno de los estados en que se ha visto afectado, y éstos tendrán que resolver en plazos razonables y obligatorios para los estados miembros, de forma que la resolución sea vinculante.

Como en el caso de todas las directivas, los estados miembros tendrán que adoptar su legislación a esta disposición, teniendo de plazo hasta el final de junio de 2019.

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Relaciones entre la UE y América Latina

En el mundo actual, tanto América Latina como Europa deben dar un paso al frente para ser motores del cambio y partes activas en la resolución de los problemas globales. En Europa, se apostó hace seis décadas por la cooperación y el comercio. América Latina, gracias al equilibrio entre comercio y políticas sociales ha logrado, desde comienzos de siglo, reducir a la mitad la pobreza extrema. Todo esto ha sido posible, en buena medida, gracias al libre comercio entre diferentes países y regiones. Es por ello, por el que la Unión Europea busca concluir antes de finales de 2017 acuerdos comerciales con Mercosur y México (en el caso del segundo, se trataría de ampliar el acuerdo vigente), acuerdos que den un nuevo impulso a ambas economías y las pongan a la cabeza del desarrollo económico y social. La UE también ha entablado negociaciones con Chile para renegociar el acuerdo vigente.

Las relaciones entre Europa y América Latina no se limitan al terreno diplomático y económico. Desde el primer momento la Unión Europea ha enviado ayuda a la región en cada uno desastres naturales recientes, desde el huracán Matthew o el terremoto en México, hasta los incendios forestales en Chile y las inundaciones en Perú y Colombia a principios de este año.

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La independencia catalana anulada y el símil de Eslovenia

Ayer tras la declaración de independencia y su posterior anulación, el presidente de la Generalitat dio un paso que muchos políticos independentistas catalanes, así como periodistas, han calificado como la “vía eslovena”.

Eslovenia es un país miembro de la Unión Europea desde el año 2004 y participa del euro, así como del espacio Schengen desde 2007.

La “vía eslovena” a la que se hace referencia es la manera en que este país consiguió llegar a su independencia en el año 1991.

Eslovenia formaba parte de la llamada República Federativa Socialista de Yugoslavia, el país nacido después de la Segunda Guerra Mundial y que aglutinaba una serie de regiones con una historia muy convulsa y que hoy se han convertido casi en su totalidad en países independientes.

Los países de la península balcánica estuvieron bajo dominio otomano o austrohúngaro prácticamente hasta la derrota de ambos en 1918 tras la I Guerra Mundial, aunque Serbia había conseguido su relativa independencia desde mediados del siglo XIX. Además de otomanos y austrohúngaros, rusos e italianos habían mostrado sus intereses en la zona. El hecho de que el asesinato en Sarajevo de un miembro de la familia real austríaca y su esposa, fuera el detonante para el estallido de la Primera Guerra Mundial, muestra el choque de intereses que sobre la zona existía.

Tras 1918, se creó una especie de federación en un estado de los eslovenos, los croatas y los serbios que se convirtió en 1929 en el Reino de Yugoslavia, que tuvo una convulsa historia hasta 1945. El desarrollo de la II Guerra Mundial fue también convulso en los Balcanes especialmente tras la invasión nazi en 1941. El apoyo de unos a la causa nazi y su enfrentamiento con partisanos, donde además de ideología se mezclaban cuestiones étnicas, sirvió para sacar toda la escasa tolerancia que existía en el reino.

Tras 1945 la federación Yugoslava terminó dominada por el bloque soviético y se convirtió en la República Federativa Socialista de Yugoslavia. La caída del bloque soviético tras 1989, reanudó las tensiones en los Balcanes.

El nacionalismo serbio, alentado por Milosevic (juzgado por crímenes de guerra) y la secesión de la provincia croata de Krajina (habitada por mayoría serbia) comenzó a generar una espiral nacionalista en todas las regiones que supuso la desintegración de la Federación, entre ellas, Croacia y Eslovenia fueron las primera en declarar su independencia de Belgrado.

Para ello Eslovenia celebró un referéndum ilegal y sin garantías (como el catalán) en diciembre de 1990, en el que la independencia, naturalmente ganó. Sin embargo no se proclamó la independencia, esperando ver los efectos en Belgrado. En este punto hay que matizar que como federación, las regiones agrupadas contaban con una fracción del ejército yugoslavo y por tanto puede decirse que Eslovenia contaba con ejército propio o al menos con parte del ejército que había sido el yugoslavo.

En efecto Belgrado no aceptó la independencia, así que Eslovenia la declaró en junio de 1991 y Belgrado envió a su ejército. Las confrontación fue breve (se le conoce como la guerra de los diez días), entre otras cosas porque Belgrado estaba preparándose para la cruenta guerra con Croacia (luego además vendría la de Bosnia), por lo que, afortunadamente el número de bajas fue escasa si lo comparamos con el resto de las guerras yugoslavas. Terminó con el Tratado de Brioni, por el que tácitamente Belgrado reconocía la independencia de Eslovenia.

La llamada “vía eslovena” para la cuestión catalana puede tener comparación en haber sido suspendidas ambas declaraciones de independencia al poco de ser emitidas. Las comparaciones en otros aspectos parecen ser muy vagas.

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Presentado el 7º Informe sobre Cohesión Económica, Social y Territorial

El pasado día 9, la Comisión Europea presentó su 7º Informe sobre Cohesión en las regiones europeas. Publicado cada tres años, el informe analiza el estado de la cohesión económica, social y territorial en la Unión Europea permitiendo conocer si el trabajo que se está haciendo está sirviendo para unirnos o separarnos y si los objetivos perseguidos con los fondos destinados para esa cohesión se han conseguido. El informe además servirá para planificar la futura política de cohesión de los próximos años.

De forma breve, el informe saca a la luz los siguientes problemas en lo relativo a la cohesión europea:

  • Las disparidades regionales se van estrechando de nuevo como resultado de la recuperación económica. La crisis de 2008 produjo una gran disparidad en cómo se vieron afectadas las regiones, con tasas de desempleo enormes en algunas y no tanto en otras. La disparidad dejó clara también la capacidad de adaptación e innovación frente a los cambios de algunas regiones frente a otras.
  • El desempleo se ha recuperado, pero todavía continúa en niveles pre-crisis, y se ha agudizado en el caso de los menores de 25 años
  • Algunas regiones ganan población, mientras otras la pierden. De hecho 2015 fue un año en que hubo más defunciones que nacimientos en el conjunto de la UE. Además, las ciudades crecen y las poblaciones rurales pierden población. La adaptación de los refugiados es también un factor clave en las políticas de cohesión.
  • Las ciudades se han convertido en un foco de atracción, pero también de problemas. Las mayores oportunidades laborales que ofrecen las ciudades, las hacen más atractivas para los que buscan empleo. Sin embargo, los trabajos precarios y la carestía en las ciudades ha provocado bolsas de pobreza peores de las existentes antes de la crisis.
  • Las inversiones en innovación, formación e infraestructuras es insuficiente en muchas regiones. La innovación es fuerte en algunas (especialmente del noroeste de Europa) donde hay buenas comunicaciones, se refuerza mucho la formación y hay un entorno favorable para la localización de negocios, y , sin embargo, los países que más sufrieron la crisis han bajado sus inversiones incluso por debajo de niveles pre-crisis y sólo las grandes ciudades es donde se mantiene un grado de mejora
  • Son necesarias más inversiones para garantizar la eficiencia energética y el uso de renovables que limiten el efecto invernadero. La crisis, al reducir la producción económica, hizo que se redujeran los efectos nocivos sobre el medio ambiente. La previsible recuperación puede volver a amenazarlo, por lo que se deberán tomar las medidas pertinentes para cumplir con los objetivos consensuados
  • Se debe buscar la cooperación y la superación de obstáculos fronterizos entre las regiones, de forma que se puedan compartir más medios
  • Recuperar la eficacia y la trasparencia administrativa de manera que se gane en confianza ciudadana y se aligeren trabas administrativas que puedan mermar el desarrollo económico.
  • Recuperación de la inversión pública a medida que la recuperación se afiance, pero también con una gestión más efectiva, efectividad que también deberá reflejarse en los fondos proporcionados por la Unión Europea.
  • El papel fundamental que juega la inversión en cohesión regional es fundamental para afrontar el impacto de la crisis. Son varios los países cuyas inversiones públicas proceden en un porcentaje superior al 50% de fondos de la UE, con lo que eso supone para la economía del país.

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Nueva cumbre entre la India y la Unión Europea

La pasada semana se celebró la decimocuarta cumbre entre India y la Unión Europea. Se trata de la cumbre que reúne a las dos democracias más pobladas del planeta.

Como resultado de ella, se emitió un comunicado conjunto aludiendo a los compromisos que se han alcanzado entre ambas instituciones: temas relacionados con el terrorismo, además de buena parte de materias que tienen que ver con el desarrollo sostenible: el uso de energías limpias, el cambio climático y la urbanización inteligente.

El presidente de la Comisión Europea, Juncker, que junto con el presidente del Consejo, Tusk, y la Alta representante, Mogherini, representaron a la UE en la cumbre, señaló que la relación entre India y la Unión Europea es una relación normal y fluida pues comparten varias cosas en común: ser las democracias más pobladas, tener unas economías de gran relevancia mundial y compartir valores de la libertad y democracia.

El siguiente paso a dar entre ambas uniones es la celebración de un acuerdo de libre comercio, del que comenzará a hablarse en noviembre para iniciar los pasos.

La UE es el mayor importador de productos indios, mientras que para la UE, India ocupa el noveno puesto como socio comercial.

India acogió un plan de inversiones de países de la UE el pasado julio, a través del Mecanismo de Fomento de la Inversión, y a través del cual, las empresas europeas que pretendan invertir en India pueden gozar de una serie de orientaciones de tipo administrativo.

En cuanto a los aspectos ambientales, tanto la UE como India firmaron el Acuerdo de París, por lo que ambas están en consonancia con la preocupación por el medio ambiente. Sin embargo, la cumbre ha mostrado que ambas uniones quieren dar un impulso aún mayor a la eficiencia de los recursos, especialmente en el uso del agua. Para ello, así como para tratar la mejora en otros ámbitos de la salud, el medio ambiente, o la energía, han surgido programas cooperativos de investigación entre la Comisión Europea y el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias de la India.

Además el Vicepresidente del Banco Europeo de Inversiones ha confirmado el mayor préstamo jamás concedido a la India: un préstamo de 500 millones para financiar la construcción de una nueva línea y nuevos trenes en el metro de Bangalore, favoreciendo así el transporte sostenible.

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