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Se firma el acuerdo comercial con Canadá

Esta semana ha sido aprobado por el Parlamento Europeo, el tratado de acuerdo económico de la Unión Europea con Canadá. El AECG (Acuerdo Económico y Comercial Global) o CETA ( Comprehensive Economic Trade Agreement ) por sus siglas en inglés, fue aprobado por una mayoría de 408 eurodiputados frente a 254 que votaron en contra; 33 se abstuvieron.

El acuerdo firmado, en opinión de sus defensores, va a permitir el intercambio de mercancías y servicios entre ambos firmantes, facilitado en gran manera al reducir o eliminar los aranceles aduaneros anteriormente existentes. Es una manera de abrir los mercados y por tanto de poder ofrecer más productos.ceta

Sin embargo, no todo el mundo lo aprobó. Los que están en contra, se pueden dividir en dos campos: aquellos, de corte nacionalista y euroescépticos que buscan el aislacionismo y relanzar los productos nacionales frente a los de otros países y, por otro lado,  algunos sectores de la izquierda y ecologistas que temen el poder que el acuerdo puede dar a ciertas empresas (y en este caso a empresas norteamericanas radicadas en Canadá) multinacionales frente a pequeñas empresas, a las que impongan sus condiciones laborales más precarias, o productos más económicos que supongan una severa competencia para los productores europeos.

El acuerdo muestra así la cara y la cruz de la globalización, con sus partidarios de un lado y los detractores de otro.

La mayoría de los eurodiputados favorables al acuerdo firmado con Canadá señalaron la cercanía en valores que este país tiene con Europa. Los detractores, en cambio, sin dudar de lo anterior, ven este acuerdo como la antesala del acuerdo pendiente de firmarse con Estados Unidos (el TTIP), de momento sin fecha, pero considerado por las asociaciones antiglobalización y ecologistas como la verdadera “bestia negra” del liberalismo económico más agresivo.

El proceso para la firma del acuerdo fue largo. Uno de las cuestiones que lo alargaron fue crear un sistema de arbitraje cuando surgieran conflictos entre empresas y estados, cuestión que planteó la región belga de Valonia y que motivó el bloqueo momentáneo del acuerdo. Finalmente se aceptó que el Tribunal de Justicia europeo supervisara si esos arbitrajes se ajustan a los acuerdos de la Unión, lo que resolvió el bloqueo.

No obstante la firma del Acuerdo, y aunque entre en vigor momentáneamente, ha de ser ratificado por los parlamentos nacionales de todos los países miembros para ser realmente confirmado.

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La aplicación de una directiva europea y el conflicto de los estibadores

puertoPor sentencia del 11 de Diciembre de 2014, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, declaró el incumplimiento por parte del Reino de España de un artículo (el 49 TFUE) que permite la competencia de empresas dentro de los países de la Unión. Esta sentencia, en particular, hacía referencia a la manipulación de mercancías en los puertos españoles, lo que se conoce como estiba.

En estos días estamos viendo el conflicto que la aplicación de esta sentencia, y la directiva europea que la respalda, está generando en España y la dificultad y oposición que está encontrando su cumplimiento por parte de los trabajadores del sector: los estibadores.

Todos los países con costa, tienen en el tráfico de mercancías en sus puertos un importante volumen de negocio, y en muchos casos de auténtica dependencia. En el caso de España, los dos archipiélagos, Canarias y Baleares, dependen casi en su totalidad del tráfico marítimo para poder abastecerse de todo tipo de productos.

El problema ahora planteado en España, proviene del sistema regulado que existe para los estibadores. Todas las empresas que se dedican a la estiba han de pertenecer a la SAGEP (Sociedades Anónimas de gestión de Estibadores Portuarios), que seleccionan, forman y contratan a los que serán los estibadores, sin poder contratar fuera de esta asociación.

El problema entonces se plantea con la libre competencia que exige Bruselas, y que tiene como objetivo, que se facilite la entrada de empresas de otros países de la Unión en el sector, y también abaratar los costes de los puertos europeos para una mejora en la competencia internacional.

Por su parte, los estibadores españoles temen que la liberalización del sector portuario ponga en riesgo sus empleos, además de abaratar sus salarios que actualmente son superiores a la media.

Un problema que requerirá de buenas dosis de diálogo por parte de los participantes

Texto de la sentencia:

“Destruir Europa es muy fácil, reconstruirla puede llevar décadas”

van-der-bellenAyer día 14, compareció ante el pleno del Parlamento Europeo en Estrasburgo, Alexander Van der Bellen, el recientemente elegido presidente de la república austriaca. Van der Bellen fue elegido tras la repetición de las elecciones celebradas inicialmente en mayo del pasado año y repetidas en diciembre por problemas en el recuento de los votos.

Si en las elecciones primeras ganó por un estrecho margen, en las segundas el margen fue bastante más amplio, lo que le encumbró a la presidencia sin posibilidad de dudas.

Van der Bellen, con apellido de origen holandés, proviene de una familia de refugiados, de padre ruso y madre estonia, que escaparon al terror estalinista, y se naturalizaron austriacos en 1958. Economista y profesor de esa materia en la Universidad de Viena, entró en política en 1994, y en las últimas elecciones se ha presentado como candidato independiente respaldado por el Partido Verde de Austria.

La importancia de este triunfo electoral proviene de que las elecciones austriacas dirimieron, momentáneamente, un problema al que se enfrentan varios países europeos en 2017 en donde se celebran elecciones, y en las que competirán dos modelos bien diferenciados, los partidarios de la Unión Europea, frente a los contrarios a ella.

En Austria, el contrincante de Van der Bellen, era Norbert Hofer del Partido de la Libertad de Austria, un partido muy nacionalista, xenófobo y, por tanto, antieuropeísta. Es la misma propuesta que veremos representan algunos partidos en los países que celebrarán elecciones próximamente: Holanda, Francia y Alemania.

Por ello, la victoria en Austria de un partido moderado y proclive a la Unión Europea, ha supuesto un respiro para las instituciones comunitarias y es comprensible el entusiasta recibimiento que recibió el actual presidente austriaco ayer en Estrasburgo, excepción hecha de los partidos euroescépticos.

En su presentación al Parlamento de Estrasburgo, Van der Bellen dijo sentirse como en casa y en su discurso enumeró numerosos motivos para apostar por una Europa unida, poniendo énfasis en la importancia de contar con los jóvenes para que esta sea posible.

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Intelectuales firman un manifiesto en defensa de la Unión Europea

logo_marchforeurope2017Unos trescientos intelectuales han firmado un manifiesto titulado “Marcha por Europa” en el que describen brevemente su perspectiva sobre los problemas actuales europeos, a la vez que piden a los ciudadanos se acuda a la convocatoria, hecha por diferentes organizaciones, a una demostración de unidad en la ciudad de Roma el 25 de Marzo de este año con la idea de relanzar el proyecto de Unión Europea.

La fecha elegida no es casual, pues se cumple el sexagésimo aniversario de la firma del Tratado de Roma, que creó la Comunidad Económica Europea, germen de la actual Unión Europea.

En el manifiesto, los intelectuales hacen un breve análisis de las cuestiones que afectan al proyecto europeo, afirmando en primer lugar que se sienten “preocupados y asustados”, debido a los problemas a los que nos enfrentamos los europeos: el empobrecimiento que ha supuesto la crisis económica, el desempleo, la desigualdad, los problemas internacionales y la buena parte de refugiados que suponen, y el ascenso de partidos políticos e ideologías nacionalistas y xenófobos que ponen en cuestión la unidad y la democracia.

Por ello piden a los políticos nacionales que se preocupen menos de sí mismos y de sus partidos, tengan una mayor altura de miras y se involucren más en los proyectos europeos de manera que se lleven a cabo sin cuestionarse si algunas medidas benefician más o menos a ciertos países, puesto que a día de hoy los problemas deben solucionarse a muchos niveles y en todos ellos, la interdependencia juega un papel arrollador.

Frente a problemas mundiales como son la pobreza y el subdesarrollo o el cambio climático, Europa debe alzarse como un baluarte de las ideas sociales y del cosmopolitismo del que siempre ha podido hacer gala.

Asimismo, sugieren la elección directa del ejecutivo comunitario y que el Parlamento, verdadero exponente de la democracia directa, acelere la verdadera unión política de Europa, para llevar a cabo las reformas que todavía necesita la Unión: la unión bancaria y fiscal, la unión económica y energética, etc

Por ello, y como celebración y homenaje al proyecto inicial de la Unión, con motivo del aniversario del Tratado de Roma, los intelectuales convocan a todos los estamentos de la ciudadanía a participar en la marcha y mostrar la esperanza en un futuro más prometedor.

Convocatoria

Nace el Consejo Europeo de Alcaldes para luchar contra el cambio climático

El Pacto Europeo de Alcaldes ha fundado el Consejo Europeo de Alcaldes para dar así lugar a la mayor comunidad de ciudades comprometidas con los objetivos climáticos y energéticos de la UE. Esta nueva entidad, liderada por el Comité de las Regiones, tiene un objetivo: fomentar la lucha contra el cambio climático y demostrar que el respeto al medio ambiente es beneficioso en todos los sentidos, también en el económico. El Pacto Europeo de Alcaldes, lanzado en el año 2008 con la intención de aunar en un solo movimiento a los gobiernos locales con la intención de cumplir con los objetivos climáticos de la UE, ha entrado en una nueva fase con la puesta en marcha del Consejo Europeo de Alcaldes.

Los miembros han defendido que es el primer enfoque global que se realiza partiendo de la base de las ciudades que son la base de la lucha contra el cambio climático. Las tareas de este nuevo grupo de trabajo será la representación de las comunidades del Pacto Europeo; discutir orientaciones estratégicas; actuar como embajadores a la hora de lograr que nuevas ciudades se unan al movimiento; impulsar el diálogo; y compartir experiencias,visiones y conocimiento.

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25º aniversario de la firma del Tratado de Maastricht

libro abierto tratadoEl 7 de febrero de 1992 se firmó uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea, el conocido como Tratado de Maastricht. Se cumplen, pues, 25 años de la firma de ese tratado.

 Entonces eran 12 los países miembros de la Comunidad Europea y la firma del tratado supuso un paso adelante en la integración, de hecho la Comunidad pasó a denominarse la “Unión Europea”,  según se establece en el artículo A del Tratado.

Los objetivos que se fijaron en el Tratado, han sido los que han movido las políticas de la Unión en los últimos años, salvo pequeñas modificaciones realizadas por tratados posteriores, y deberán ser las que trate de defender en el presente ante los nuevos desafíos a los que tiene que enfrentarse.

Estos objetivos, según recoge el texto del tratado eran y son:

-Promover un progreso económico  y social equilibrado y sostenible, principalmente mediante la creación de un espacio sin fronteras interiores y la creación de un espacio económico único mediante la creación de una moneda común : el euro

 -Afirmar  su identidad en el ámbito internacional, mediante la realización de una política exterior y de seguridad que incluya, en el futuro, la definición de una política de defensa común

-Reforzar la protección de los derechos e intereses de los nacionales de sus Estados miembros, mediante la creación de una ciudadanía de la Unión

-Desarrollar una cooperación estrecha en el ámbito de la justicia y de los asuntos de interior

-Mantener íntegramente el acervo comunitario y desarrollarlo

El Tratado de Maastricht introdujo además  el procedimiento de codecisión, dando un mayor papel al Parlamento en la toma de decisiones.

Tratados posteriores, como el de Amsterdam (1997), Niza (2000), o Lisboa (2007), no han hecho sino modificar pequeños ámbitos debido a las sucesivas ampliaciones o tratar de afianzar lo acordado. El tratado de Lisboa, intentó dotar a la Unión de una Constitución Europea, pero el rechazo mediante referéndum de algunos países, detuvo el proceso.

Sin embargo, el principal escollo al que se ha enfrentado la Unión Europea en estos últimos años ha sido la crisis económica de 2008, culminado en 2016 mediante el abandono de la Unión por el Reino Unido. En 2012, los problemas de deuda de varios países, así como la gestión de los bancos nacionales que la crisis puso en evidencia,  dieron paso a la creación de la Unión Bancaria que tratara de resolver y supervisar los sistemas financieros integrados en la zona euro. Queda, además, pendiente de realizar una unión fiscal.

La mayor parte de los periódicos han destacado que el aniversario ha sido celebrado en horas bajas para la Unión Europea, cuando parece aumentar más el aislacionismo en varios países. Sin embargo el presidente de la Comisión Europea, Juncker, a propósito de la celebración del aniversario de Maastricht, destacó “Los que piensan que ha llegado el momento de deconstruir, de despedazar Europa, de subdividirnos por naciones, están completamente equivocados: no existiremos como naciones sueltas sin la Unión Europea.”

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Legalidad ambiental en la Unión Europea

Las amenazas ambientales no se detienen en nuestras fronteras. Por ello, los Estados miembros de la Unión Europea han acordado adoptar medidas que protejan la salud de los ciudadanos y el medio ambiente. El Derecho ambiental europeo garantiza que se apliquen las mismas normas a las empresas, y que los ciudadanos estén igualmente protegidos. Cuando no se respetan estas leyes, la Comisión está de su parte y hasta puede emprender acciones legales.

La legislación ambiental trata la protección tanto de los ciudadanos como de la naturaleza. Por ejemplo, las normas de calidad vinculantes relativas al agua y al aire, así como los límites de emisiones industriales, reducen los riesgos sanitarios y salvan vidas. Las medidas que protegen la biodiversidad y hacen frente al cambio climático también son positivas a nivel económico: subsanar errores es mucho más caro que evitarlos desde el principio. Por eso, la legalidad es una influencia positiva. La Comisión emprenderá acciones si los sistemas nacionales no abordan los incumplimientos del Derecho ambiental de la UE de forma sistemática. Otros asuntos, como las solicitudes de indemnización, se tramitan mejor a nivel nacional.

La Comisión Europea puede ayudar a emprender acciones y sanciones en el caso de residuos peligrosos que no hayan sido tratados correctamente siguiendo estos pasos:

  • Presentación de una denuncia relativa a la eliminación ilegal de residuos peligrosos
  • La Comisión investiga por medio de la cooperación informal con el Estado miembro
  • Le siguen una serie de advertencias, si no hay una reacción satisfactoria
  • La pasividad constante del Estado miembro deriva en acciones legales (Tribunal de Justicia de la UE)
  • Se eliminan los residuos peligrosos ilegales, lo que beneficia a los ciudadanos y el medio ambiente
  • Si el Estado miembro no cumple la sentencia del Tribunal de Justicia, la Comisión puede tomar otras acciones legales
  • imposición de multas

Aplicar la política de la UE aporta beneficios directos .Uno de cada seis empleos de la UE depende de la naturaleza y la biodiversidad .La Directiva sobre vertidos y la Directiva marco sobre residuos ayudan a aumentar el reciclaje y reducir los vertidos. Las Directivas sobre aves y hábitats ayudan a recuperar hábitats diezmados y a proteger las especies amenazadas .La Directiva sobre el tratamiento de las aguas urbanas y la Directiva de nitratos son esenciales para reducir la contaminación del agua y garantizar agua potable segura para todos.

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Convocado el premio de periodismo Lorenzo Natali 2017

natali-prizeAyer, la Comisión Europea anunció la convocatoria del Premio Lorenzo Natali de periodismo, un premio que quiere reconocer  los trabajos periodísticos que traten temas relacionados con el desarrollo o con la erradicación de la pobreza. El premio está abierto tanto a periodistas profesionales como amateurs, así como a locutores o blogueros.

Este año el premio cumple su 25º aniversario y continua galardonando temas que tengan que ver con el desarrollo o los derechos humanos, pero en estos últimos años ha venido ampliado el criterio para que nuevos candidatos, que no sean exclusivamente periodistas, sean también admitidos. Este año el premio se presenta con la etiqueta, o hashtag, “Cuenta mi historia”, de forma que los candidatos presten su pluma, voz o caracteres informáticos para contar las historias que tienen que contar aquellos que no son normalmente escuchados.

El premio se repartirá entre un periodista profesional y otro amateur de cada una de las siguientes regiones: África , Oriente Medio y el Mundo Árabe, Asia y el Pacífico, Hispanoamérica  y el Caribe y, finalmente, Europa. Cada ganador recibirá 5.000 € como premio.

Además del tema sobre desarrollo y erradicación de la pobreza, este año se entregará un premio especial a un relato relacionado con el tema: “Libertad de religión y creencias fuera de Europa”. Igualmente, los ganadores de este premio, también un profesional y un amateur, conseguirán 5.000 € de premio.

Un jurado independiente declarará la concesión de los premios y otorgará otro especial, de igual cuantía, a uno de los ganadores. La ceremonia de entrega tendrá lugar en Bruselas en el mes de Junio durante la celebración de los “Días Europeos sobre el Desarrollo”. Para conocer las normas para concursar, pueden acceder a la información señalada abajo.

El Premio Lorenzo Natali, creado en 1992, cumple, por tanto los 25 años, y su nombre es un homenaje al periodista y político italiano del mismo nombre. Natali (1922-1990) fue una figura destacada en la historia de la Unión Europea, así como varias veces ministros en su país natal. Ocupó en dos ocasiones la vicepresidencia de la Comisión Europea y fue un gran impulsor de la entrada de los países mediterráneos (España, Portugal y Grecia) en la Unión.

Desde su creación, el premio ha querido recompensar los trabajos periodísticos cuya temática haya destacado los derechos humanos, la democracia y el desarrollo.

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Nace la Casa de la Historia Europea

european-historyCon motivo de la celebración del 60º Aniversario de la firma del Tratado de Roma, el 6 de Mayo de este año, se inaugurará en Bruselas la “Casa de la Historia Europea”, que se ubicará en el edificio Eastman, recientemente renovado, en el frondoso Parc Leopold en el distrito europeo de la ciudad, muy cerca de donde está localizado el Parlamento Europeo. El edificio que en los años 1930 fue una clínica dental para niños sin recursos, es un buen ejemplo de la decoración “art deco” .

El nuevo museo contará con una colección permanente que guiará a los visitantes a través de lo más sobresaliente de la historia europea. Una parte importante de la visita se recrea en los logros conseguidos durante el siglo XIX en Europa, y los postulados de progreso que hicieron del continente líder mundial, no sólo en lo económico o militar, sino también en lo que se refiere al progreso cultural y científico.

Sirve esta introducción para descender hacia el caos y la destrucción que supuso el siglo XX, especialmente en su primera mitad. Sin embargo, la renovación de vínculos que supuso la firma del Tratado de Roma, y la paulatina expansión de tratados de unión de la mayor parte de los países europeos hacia la actual Europa, abriga la esperanza de recuperar ese progreso y liderazgo que el continente perdió en su momento.

De esta forma, el visitante podrá visualizar y darse cuenta de la importancia que cada ciudadano en sí, como miembro de un país de la unión, puede desempañar en la consecución de una Europa unida y solidaria.

Además de la colección permanente, el museo ofrecerá exposiciones itinerantes, visitas multimedia guiadas, recursos educativos, talleres, seminarios, etc

Paralelamente a la creación del Museo, el Parlamento Europeo ha creado una plataforma pública en la red llamada “My house of European History”, que saldrá a la luz durante la semana de celebración del aniversario del Tratado de Roma. Esta plataforma  pretende ser una biblioteca virtual en que aquellos que quieran participar puedan dejar su testimonio, bien a través de fotografías, vídeos o audios , o bien opinar sobre su experiencia europea o sobre lo que para ellos significa Europa.

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“El legado de Europa” de Stefan Zweig

el-legado-de-europaStefan Zweig (Viena, 1881-Petrópolis, Brasil, 1942) fue, en vida, uno de los escritores más famosos y populares de su tiempo. Su escritura clara y elegante, y la manera aguda para describir personajes y sus sentimientos, fascinó a sus coetáneos, de la misma manera que ha seguido entusiasmando a todo aquél que lea a este autor.

Y es que, además, Zweig se atrevió con muchos géneros literarios: biografía, narrativa y ensayo. Como biógrafo escribió tanto sobre reinas, como poetas, filósofos, psicoanalistas, escritores o líderes espirituales, y lo hizo de tal forma que no sólo nos acerca a la vida de esos personajes, sino que, en gran manera, con su personal estilo sencillo y conciso, a su obra y pensamiento. Puede decirse que quizás podemos entender mejor la filosofía de Nietzsche, el pensamiento freudiano o los libros de Dostoievski, si hemos leído lo que Zweig dice de ellos.

El “Legado de Europa”, no es un libro que Zweig hubiera pensado. Es una compilación de ensayos del autor reunidos por su editor y amigo, Richard Friedenthal, que recogen textos en los que el escritor austríaco rinde homenaje a artistas que supieron expresar la esencia de la conciencia común europea. Así el libro contiene breves ensayos sobre Montaigne, Hoffman, Rilke, Joseph Roth, Gustav Mahler , etc.

La obra además concluye con tres ensayos: La tragedia de la falta de memoria, en que lamenta lo olvidadizos que somos los humanos en permitir que el militarismo y las guerras vuelvan; ¿Es justa la historia? en el que reivindica el papel de la persona que pasa a la historia por los logros de su espíritu y el empeño en conseguir el progreso humano, y que, sin embargo, no alcanza  el reconocimiento que sí logran políticos, militares o banqueros que llenan con sus nombres muchas de las calles de nuestras ciudades.

En el último ensayo “La Torre de Babel”, Zweig utiliza el pasaje bíblico para hacer una metáfora sobre los tiempos europeos que le tocó vivir. Tras la destrucción de Babel, los pueblos volvieron a intentar crear otra torre pero esta vez, dice Zweig, “con el material más delicado e indestructible del ser terreno, con espíritu y experiencia, con las substancias anímicas más sublimes”. Así comenzó a levantarse la nueva torre de Babel, reflejo de la Europa que alcanzó grandes avances artísticos y de pensamiento, y en la que cada nación aportó sus conocimientos para hacer que el continente se convirtiera en un lugar en que se vivía la tolerancia y los lazos entre las naciones,  a pesar de sus diferencias. Pero la nueva torre de Babel volvía a estar sentenciada y de nuevo la división, el nacionalismo, el exclusivismo, se hicieron imperantes y la torre volvió a sucumbir.

De esta metafórica forma, culpa Zweig a las dos guerras mundiales que asolaron Europa en la primera mitad del siglo XX, de haber destruido el sueño europeo.

Zweig, de ancestros judíos, se suicidó en Brasil, junto con su esposa, en el año 1942, cuando el nazismo parecía triunfante en todo el mundo, convencidos de que el mal se iba a adueñar de él.

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Un paso adelante para eliminar el “roaming”

La Unión Europea ha conseguido en estos días dar un importante paso adelante para que las compañías telefónicas no cobren de más si los usuarios utilizan sus móviles en otros países de la UE diferentes a donde se ha realizado el contrato de servicios. El establecimiento de unas tarifas máximas, que es lo que ahora se ha conseguido, supone un importante paso para que en junio de 2017, la legislación consiga que el precio por el uso de móviles sea uniforme independientemente de el país europeo en que se utilice.roaming

Así, a partir del 15 de Junio de este año, el precio se establece en 3,2 céntimos el minuto como máximo en las llamadas de voz, y de 1 céntimo para los SMS. El precio de la transmisión de datos todavía tendrá que esperar para su abaratamiento: el 15 de junio costará 7,7 euros por giga, pero el 1 de enero de 2022 bajará hasta los 2,5 euros.

Hasta ahora, el uso de un móvil fuera del país para el que el servicio había sido contratado, suponía que las compañías que permitían el uso de su red, cargaba a la compañía contratada por el usuario, paradójicamente al que recibía la llamada, una tarifa por su uso, tarifa que naturalmente repercutía en el usuario, aunque su precio ha ido disminuyendo significativamente gracias a medidas adoptadas por la UE.

En 2007, se creó la “eurotarifa” que fijaba unos precios máximos para el “roaming” y que se aplicaban a todos los usuarios, salvo que se tuviera contratadas unas tarifas especiales. En 2013, la Comisión Europea creó un paquete legislativo para fomentar el mercado único de las telecomunicaciones, que en años posteriores ha venido implementándose con la sucesiva bajada de tarifas, hasta llegar a la actual situación en la que se quieren suprimir las tarifas extras. No obstante, si el usuario excede los límites que su contrato le impone, las tarifas serán las reguladas por el acuerdo alcanzado en estos días, y que aún debe aprobar el Parlamento, así como el Consejo de la Unión Europea.

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Disponible una nueva línea de financiación de 150 millones de euros para las pymes españolas del sector cultural

europa-creativaEl pasado 23 de Enero se firmó en la Biblioteca Nacional un acuerdo entre el Fondo Europeo de Inversiones (FEI) y CERSA (Compañía Española de Reafianzamiento S.A.) adscrita a la Secretaría General de Industria y de la Pequeña y Mediana Empresa,  por el que se ponen a disposición 150 millones de euros para financiar empresas de este tipo que se dediquen a sectores culturales y creativos. La financiación se canaliza a través de las 19 Sociedades de Garantía Recíproca (SGR) y que tiene 60 oficinas distribuidas en España.

El acuerdo entra dentro del programa Europa Creativa, creado por la Unión Europea para el periodo 2014-2020 con el fin de impulsar los sectores culturales y creativos. La Unión Europea, a través de los Fondos, cubre el 70% del riesgo de la financiación concedida a la pyme que lo ha solicitado, de forma que la empresa tiene más facilidad para que le sea concedido el crédito.

El sector cultural y creativo tiene dificultades de conseguir créditos debido a su propia actividad, pues crea activos más relacionados con la propiedad intelectual que con bienes tangibles y el éxito o fracaso siempre puede ocurrir. Sin embargo, estos sectores en España representan cerca del 3.55 del PIB, engloba a 112.000 empresas de las que dependen 515.000 empleos.

Una de las Sociedades de Garantía Recíproca (SGR) que ha tenido un papel fundamental en el apoyo a las industrias culturales, es CREA SGR, una entidad creada en 2005 por el Ministerio de Cultura y EGEDA (una sociedad que presta servicios a productores audiovisuales) y que tiene un largo historial de éxitos cinematográficos a sus espaldas. Las otras SGR operan en un ámbito más regional, pero tienen y han tenido un papel fundamental en el apoyo de este tipo de industrias.

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Pilar Europeo de Derechos Sociales

La Comisión Europea está dando nuevos pasos hacia el establecimiento del Pilar Europeo de Derechos Sociales con la celebración de una conferencia de alto nivel en Bruselas. En breve se presentarán propuestas detalladas. La Comisión Europea ha anunciado también que este año copatrocinará con Suecia una Cumbre social de la UE. Más de 600 participantes de las autoridades de los Estados miembros, las instituciones de la UE, los interlocutores sociales y la sociedad civil, incluidos más de 20 ministros nacionales y varios miembros del Colegio de comisarios, están debatiendo los resultados de la consulta pública del Pilar Europeo de Derechos Sociales. Desde que el Presidente Juncker anunciara esta iniciativa en septiembre de 2015 se ha mantenido un amplio debate con las autoridades de la UE, los Estados miembros, los interlocutores sociales, la sociedad civil y los ciudadanos sobre el contenido y la función del Pilar y sobre cómo garantizar la equidad y la justicia social en Europa. El Presidente Jean-Claude Juncker ha anunciado que patrocinará junto con el Primer Ministro sueco, Stefan Löfven,una «Cumbre Social para Empleos Justos y Crecimiento» que se celebrará el 17 de noviembre de 2017 en Gotemburgo.

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El peligro de las nuevas tecnologías

telefonos-movilesA día de hoy, se ha implantado de tal manera el uso de nuevas tecnologías que probablemente es mayor el número de personas que vemos en el metro o autobús haciendo uso de ellas, que las que no lo hacen.

Y su uso se ha extendido tanto que en muchos casos ha llevado al abuso y a una especie de dependencia como la que pueden crear hábitos poco saludables, y es que, según un informe elaborado por investigadores de la Universidad de Derby, en el Reino Unido, el abuso de esta tecnología puede tener, efectivamente, consecuencias nocivas para la salud.

El estudio realizado por los investigadores se llevó a cabo con 256 usuarios de teléfonos inteligentes en los que se observaron sus rasgos de personalidad. El estudio concluyó que el 13 % de los participantes eran adictos y que el usuario medio dedicaba más de tres horas y media diarias a los dispositivos, tiempo que se resta a hábitos más saludables y “reales” de la vida, como pueden ser las relaciones sociales, algo que parece ser, muchos prefirieron hacer de forma “virtual”, pues de las aplicaciones utilizadas por los usuarios de telefonía móvil, las de redes sociales eran las más utilizadas (87%), seguida de las de mensajería (52%) y las de noticias (51%).

El estudio señala, por tanto, que las nuevas tecnologías tienen una naturaleza potencialmente adictiva que hay que conocer y de la que hay que protegerse.

Otros estudios realizados por psicoterapeutas estadounidenses también han señalado los peligros que el abuso en el uso de estas tecnologías puede tener. Algunos señalan el conflicto de desconexión con las cosas importantes de la vida, y en especial, con las relaciones sociales y la atención que debería ponerse en ellas por ser lo que realmente nos hace seres humanos. Otros han señalado el sufrimiento que los jóvenes de un estudio padecían si estaban más de 24 horas apartados de sus aparatos tecnológicos, y que a menudo preferían prescindir de momentos íntimos con sus parejas a prescindir de sus teléfonos. Problemas de sueño, dependencia psicológica, incluyendo la ansiedad provocada por la falta del dispositivo, son otros de los aspectos señalados por los expertos.

A modo de consejo, los estudiosos del tema consideran que desconectar con frecuencia de estos aparatos es lo mejor para tener una vida más sana.

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La desaparición de las abejas ¿un problema menor?

abejasLa organización ecologista “Greenpeace” ha pedido a la Comisión Europea que prohíba en su totalidad el uso de pesticidas neonicotinoides a los que acusa de provocar la muerte de muchos insectos polinizadores, entre ellos las abejas.

El 1 de diciembre de 2013, entró en vigor una regulación de la Unión Europea que obligaba a todos los países miembros a prohibir el uso de tres de estos pesticidas: clotianidina, imidacloprid y tiametoxam. La medida adoptada entonces, formaba parte de la “Estrategia de la Comisión sobre la salud de las abejas” creada en 2010, y que se añadía a otros pasos tomados por la Comisión, como la creación de un laboratorio de referencia para estudiar la causa de las muertes, y la cofinanciación de estudios de vigilancia en varios países miembros. A la restricción de 2013 se añadía una clausula en la que se proponía revisar las restricciones si nuevos datos se aportaban, o bien en un plazo de dos años.

Realmente los dos años han transcurrido y es por ello que la ONG, que basa su informe en estudios universitarios, cree que debe extenderse la prohibición a todas las variantes de neonicotinoides, porque consideran que el uso de éstos ya no solo afecta a las abejas, sino también a muchos otros insectos, como mariposas y abejorros –también polinizadores-, aves insectívoras e insectos acuáticos. Es más, los plaguicidas pueden terminar entrando en el ciclo del agua y, por tanto, afectar a la cadena alimentaria humana.

La importancia de los polinizadores es fundamental para la fecundación de muchas especies vegetales, entre ellas las que utilizamos como alimentos: se calcula que algo más del 70% de las especies vegetales que comemos podemos hacerlo gracias a los polinizadores. Las abejas son las responsables de que éstas den semillas y frutos, algo que, si es posible valorarlo en términos económicos, supone miles de millones de euros.

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El Consejo da luz verde a la extensión de la banda ancha

informaticaInternet y las tecnologías digitales están, sin duda, transformando el mundo, pero existen todavía ciertas barreras que limitan su uso a los ciudadanos a la hora de acceder a bienes y servicios, así como a negocios y administraciones que no pueden usar las herramientas digitales de forma completa.

Desde el año 2010, la Unión Europea impulsó la Agenda Digital para Europa de manera que la economía europea pudiera avanzar aprovechando las ventajas que el uso de internet puede tener. Desde entonces, cada año la Comisión Europea publica el Marcador de la Agenda Digital para conocer los avances que en este campo se van consiguiendo. Aunque los pasos dados son enormes, sigue habiendo algunas complicaciones, principalmente la falta de habilidades tecnológicas por ciertos sectores de la población y la gran brecha existente entre la capacidad de acceso de los núcleos urbanos frente a los rurales, problema que tratan de solucionar los fondos FEDER.

Para avanzar en la implantación de unas normativas comunes, en el año 2015 se creó la iniciativa del Mercado Único Digital.

Dentro de este marco, la pasada semana el Consejo de la Unión Europea dio luz verde a lo acordado entre la Comisión y el Parlamento para que las telecomunicaciones lleguen a alcanzar una banda ancha de 700 megahercios para la red móvil antes de mediados del año 2020, además de extender la conexión móvil 4G a todo el territorio posible y comenzar a implementar el 5G, lo que significa una mayor velocidad de conexión y que podría superar entre 100 y 1000 veces la actual velocidad de conexión.

Para el año 2020, la Comisión calcula que habrá ocho veces más tráfico de internet móvil que el actual y se espera que la ampliación de la frecuencia favorecerá el crecimiento de nuevos servicios tales como los coches conectados, la salud médica a distancia o las ciudades inteligentes, en definitiva lo que viene llamándose “el internet de las cosas” o domótica.

Para conseguir estos fines, la Comisión Europea crea nuevas normas que reduzcan los costes de instalación y uso, recomendaciones relativas a las redes de acceso más nuevas, revisión de directrices sobre las ayudas estatales a la banda ancha e incentivos para la inversión en conexiones de alta velocidad.

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La ciudad alemana de Essen, Capital Verde Europea 2017

european-green-capitalEl  pasado sábado, la ciudad alemana de Essen situada en el estado de Renania del Norte–Westfalia, en el corazón de la región industrial del Ruhr, se convirtió oficialmente en la Capital Verde Europea 2017. Recibe el relevo de la anterior capital verde que fue Liubliana,  la capital de Eslovenia.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

En el caso de la ciudad elegida para este año, el jurado valoró las transformaciones habidas en Essen, una ciudad tradicionalmente ligada a la industria del carbón y el acero, y que sufrió graves consecuencias ambientales en el pasado. La industria del carbón desapareció ya en los años 1960s aunque quedan numerosos vestigios de ella, algunos convertidos en monumentos. Posteriormente Essen se ha reorientado hacia el sector servicios como núcleo fundamental de su actividad económica. En el año 2010 fue Capital Europea de la Cultura.

Las transformaciones que han merecido el galardón otorgado por el jurado se reúnen en una serie de objetivos trazados para los próximos años y en tareas que ya se encuentran finalizadas:

-Reducir las emisiones de CO2 en un 40% para el año 2020

-El volumen de carreteras asfaltadas con un sistema que reduce en gran medida el ruido producido por los vehículos

-Un sistema que reutiliza el agua de lluvia

-El gran aumento de carriles para bicicletas

-La creación de un buen número de puestos de trabajo relacionados con el sector ambiental

-Aumento de las zonas verdes en la ciudad

-Objetivos para reducir el tráfico de automóviles

-La no existencia de vertederos en la ciudad

-El objetivo de reciclar el 65 % de los desechos para el año 2020

Hasta la fecha, Vitoria-Gasteiz ha sido la única ciudad española que ha obtenido el galardón de Capital Verde Europea en el año 2012.

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Las empresas de alquiler de automóviles mejoran el trato a los consumidores gracias a una actuación a escala de toda la UE

¿Ha reservado alguna vez un vehículo por Internet y constatado que tenía que pagar más al llegar al mostrador? El año pasado, esto les pasó a más de 2. 000 consumidores en Europa, según lo notificaron a los Centros Europeos del Consumidor, que ayudan a los consumidores que viajan o efectúan compras transfronterizas.

Tras un importante incremento del número de reclamaciones sobre problemas en el alquiler de automóviles, la Comisión Europea y las autoridades nacionales de consumo entablaron un diálogo con las cinco principales empresas del sector para encontrar una solución.

Las autoridades han decidido concluir esta fase de la cooperación ejecutiva, al estar satisfechas con los cambios introducidos por las cinco empresas líderes del sector (Avis, Europcar, Enterprise, Hertz y Sixt) en sus prácticas comerciales, que ahora se ajustan a la normativa de la UE en materia de consumo. Leaseurope, la asociación profesional de la UE que había colaborado en esta materia en representación del sector, también está formulando nuevas directrices para todo el sector del alquiler de automóviles.

Gracias a este diálogo con las autoridades nacionales de protección de los consumidores, facilitado por la Comisión Europea bajo la dirección de la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (Competition and Markets Authority), los consumidores disfrutarán de las condiciones siguientes:

  • El precio total de la reserva incluye todos los gastos inevitables. Por ejemplo, cuando los neumáticos de invierno sean obligatorios por ley en algunos países, el precio total los incluirá.
  • Descripción de los servicios de alquiler fundamentales con un lenguaje claro. Se facilitará a los consumidores información clara sobre las características principales del alquiler (incluido el kilometraje, las normas de abastecimiento de combustible, las normas de cancelación, los requisitos de depósito, etc.).
  • Información clara sobre el seguro complementario. Se informará a los consumidores del precio y los detalles de las características opcionales asociadas, en particular para las dispensas de seguro que reduzcan la franquicia a pagar en caso de daños. Se deberá indicar claramente lo que cubre la dispensa de seguro en el precio de alquiler básico y en cualquier seguro complementario antes de que el consumidor adquiera tales productos.
  • Políticas de combustible transparentes. Se brindará siempre a los consumidores la posibilidad de recibir el automóvil con el depósito lleno y de devolverlo también lleno.

En relación con los daños y perjuicios:

  • Procedimiento claro de inspección de vehículos. Se comunicará a los consumidores las causas y pruebas de cualquier daño antes de cobrarles por este concepto.
  • Trámites justos en materia de daños. El consumidor tendrá la posibilidad de impugnar cualquier daño antes de que se le cobre por este concepto.

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La Eurocámara pide reducir el despilfarro de alimentos a la mitad para 2025

alimentosbasuraLa Unión Europea calcula que cada año 88 millones de toneladas de alimentos acaban en la basura, lo que supone casi la mitad de los alimentos que se compran. Mientras, 79 millones de personas viven por debajo del umbral de la pobreza y 16 millones dependen de la caridad. Ante semejantes cifras, el Parlamento Europeo ha aprobado un informe en el que exige medidas urgentes para reducir los desperdicios de comida a la mitad para el año 2025.

Una de las sugerencias para atajar el problema es que los países permitan que los comerciantes reduzcan considerablemente el precio de los alimentos cuando estén próximos a caducar. Gran parte de los alimentos que acaban en la basura proviene de centros comerciales, donde son arrojados una vez sobrepasan la fecha de caducidad.

Otra sugerencia se hace sobre los envases, de manera que los productos se empaqueten en diferentes tamaños, para que así el consumidor adquiera el tamaño que más le convenga. Dado que esto puede llegar a producir más desechos, esto también puede llevarse a cabo aumentando las ventas a granel, es decir realizar el  empaquetado en el momento de la compra.

Se plantea también el tema de la educación,  es decir,  formar a los jóvenes en los centros de enseñanza.

Es cierto que cada vez se es más consciente de este problema y muchos distribuidores facilitan los productos próximos a expirar,  a bancos de alimentos para su redistribución entre gente sin recursos. La UE quiere fomentar más esta concienciación y propone favorecer a estos distribuidores a la hora de realizar contratos públicos.

Por último se pide a los estados miembros que aclaren en mayor medida, los términos ” fecha de caducidad” y ”fecha de consumo preferente”, pues algunos usuarios consideran que una vez superada la segunda fecha, el alimento no puede consumirse y por tanto, acaba arrojado en la basura.

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Estudios relacionados con la facilitación de la interacción digital entre las administraciones y los ciudadanos y empresas de la UE

ComisiónEuropeaEn un mercado único digital, los servicios públicos deberían ser digitales, abiertos y transfronterizos por diseño. Como parte del Plan de Acción de la Comisión Europea sobre Gobierno Electrónico 2016-2020, las administraciones públicas y las instituciones públicas deberían proporcionar servicios públicos digitales sin fronteras y de extremo a extremo a todos los ciudadanos y empresas antes de 2020.

Dos estudios de la Comisión ponen de relieve la forma en que los servicios abiertos y de colaboración digital, (OGS, por sus siglas en inglés) puede mejorar la transparencia y la capacidad de respuesta en los tratos de los ciudadanos con la administración, crear confianza entre los sectores y proporcionar mejores servicios públicos.

En el estudio ” Hacia una aplicación más rápida y la adopción de mapas de gobierno abierto “, encontramos 395 ejemplos de los Servicios abiertos de administración electrónica en toda Europa. Esta riqueza de datos y prácticas, es prueba de éxito de la cooperación entre las administraciones públicas, las empresas, las organizaciones y los ciudadanos. Demuestra cómo el proceso de digitalización puede crear mejores oportunidades para todos y muestra concretamente cómo hacer que suceda. La Comisión Europea dará visibilidad a estas mejores prácticas, apoyará los procesos políticos e invertirá en la innovación digital en el sector público.

El estudio “ El análisis del valor de la nueva generación de servicios de administración electrónica ” identifica tres grupos de administración pública en los que los servicios gubernamentales abiertos son más valiosos:

  • Servicios humanos; en su mayoría a ciudadanos que prestan apoyo concreto, como salud, educación y cultura.
  • Servicios administrativos; necesarios para el funcionamiento del gobierno
  • Servicios participativos y formulación de políticas (o Servicios abiertos y participativos de toma de decisiones).

A pesar de que han variado los niveles de costos, diferentes plazos para el éxito y jugar diversos roles en el proceso de construcción de confianza, es a través de la interacción de estos tres grupos que la OGS puede florecer en beneficio de todos.

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El euro cumple quince años en circulación

euroEl 1 de enero del año 2002, se pusieron en circulación los primeros billetes y monedas de euro. Ese día, los ciudadanos de 12 países de la UE comenzaron a utilizar unas monedas y billetes diferentes a sus divisas nacionales y que les permitía utilizar el mismo dinero en países de su entorno sin necesidad de efectuar cambios de divisas.

La moneda se había creado ya como divisa en 1999, pero sólo era utilizada para transacciones y fines contables en pagos electrónicos. Hoy en día son 19 los estados miembros de la UE los que la utilizan, además de los micro-estados de Andorra, Mónaco, San Marino y Ciudad del Vaticano. Sin embargo, otros países miembros de la UE, decidieron no entrar en la moneda única, manteniendo la propia: Reino Unido, Dinamarca, Suecia, Polonia, República Checa, Hungría, Rumanía, Bulgaria y la última en haberse incorporado a la Unión : Croacia. Salvo los dos primeros países que mantuvieron una clausula de exclusión para entrar en el euro, y tras el “brexit” parece obvio que Reino Unido nunca lo adoptará, los demás países deberán entrar en él en un relativamente corto espacio de tiempo. Los billetes y las monedas de euro, circulan por todos los países que conforman la llamada eurozona.

Tanto el Banco Central Europeo como los bancos centrales de los países de la eurozona, están facultados para emitir billetes de euro, pero en la práctica son los bancos nacionales los que emiten y retiran billetes y monedas, pues el Banco Central Europeo no dispone de un departamento de caja que se ocupe de operaciones con efectivo. La coordinación en la emisión de billetes y de todo lo relativo a la moneda dependen de la Comisión Europea. La Comisión fue también la que creó el símbolo € (épsilón) tomado del alfabeto griego y cuya letra coincide con la inicial europea.

Inicialmente se imprimieron un modelo de billetes que actualmente están siendo sustituidos por los de la serie Europa, llamados así porque dos de sus elementos de seguridad muestran un retrato de Europa, el personaje de la mitología griega que da nombre al continente. Además no habrá un nuevo billete de 500 €, sino que se mantendrán los ya emitidos para así no fomentar el blanqueo de dinero.

En esta segunda serie no habrá modificación de su diseño: se mantendrán los arcos en los diferentes estilos arquitectónicos en la parte frontal de los billetes, así como los puentes en el reverso Sin embargo, las medidas de seguridad para evitar la falsificación, así como la durabilidad del papel o el que puedan identificarse por personas con problemas de visión sí suponen  novedades importantes.

Las monedas de euro sí presentan variaciones según se trate de los países donde se emiten. El reverso es un diseño común, mientras la parte frontal presenta variaciones según el país emisor. Aparte de las que se emitieron originalmente, cada país puede emitir dos monedas conmemorativas al año; para ello se utilizan las monedas de 2 €. A diferencia de los billetes, las monedas en euros siguen siendo competencia de cada país y no del BCE. Si un país de la zona del euro desea emitir una moneda con un diseño nuevo –por ejemplo, una moneda conmemorativa – debe informar a la Comisión Europea. La Comisión publicará la información en el Diario Oficial de la UE (serie C).

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Prioridades de la Presidencia del Consejo de la UE asumida por Malta en enero de 2017

Malta ejerce la Presidencia del Consejo de la UE del 1 de enero al 30 de junio de 2017. Es el tercer y último turno del trío actual, tras las Presidencias neerlandesa y eslovaca. Estos países llevan colaborando desde enero de 2016 para aplicar su programa de trabajo de 18 meses.

La Presidencia maltesa se centra en la inclusión social, la migración y el mercado único. Entre sus prioridades figuran las siguientes:

  • promover un enfoque progresista de la inclusión social y de cuestiones como la igualdad entre sexos en el mercado de trabajo;
  • respaldar una iniciativa europea de ayuda a los refugiados;
  • alentar el debate sobre la función y los retos de la UE, con el objetivo de acercarla a la gente;
  • examinar cómo los cambios en la normativa sobre el mercado único pueden beneficiar a las pequeñas y medianas empresas y a los consumidores.

Estas prioridades de la Presidencia maltesa recogen las cinco grandes prioridades de la agenda estratégica que estableció el Consejo Europeo en 2014.

Dichas prioridades son las siguientes:

  • empleo, crecimiento y competitividad;
  • dar mayor protagonismo político y protección a los ciudadanos;
  • una Unión de la energía con una política climática orientada al futuro;
  • libertad, seguridad y justicia;
  • la Unión como actor de primer nivel en la escena mundial.

Presidencia del Consejo de la UE : Malta 2017

El Reino Unido recibirá 60 millones de euros del Fondo Europeo de Solidaridad por las inundaciones de 2015

inundaciones-ruFue a finales de 2015 y comienzos de 2016 cuando el Reino Unido sufrió las peores inundaciones de los últimos 70 años. La zona más afectada fue el noreste de Inglaterra y el sur de Escocia. En ciudades como York o Leeds muchos de sus habitantes tuvieron que ser desalojados por las ventanas , ya que el nivel del agua había llegado hasta ese nivel. En Londres tuvo que llegar a intervenir el Ejército británico.

Pues bien, el pasado viernes la Comisión Europea ha propuesto transferir 60 millones del fondo europeo de solidaridad al Reino Unido, ya que las inundaciones afectaron a infraestructuras básicas, especialmente transportes, edificios públicos, casas, locales empresariales y granjas de distintas zonas de Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales.

El Fondo Europeo de Solidaridad se creó en 2002 como respuesta a otras inundaciones que afectaron a Centro Europa. Desde esa fecha, el Fondo ha sido utilizado en 72 ocasiones tratando de paliar los efectos devastadores que han provocado inundaciones, incendios forestales, terremotos, sequías o tormentas severas.

España recibió ayudas de este fondo en tres ocasiones: en 2003, con motivo de la catástrofe del petrolero “Prestige”, y también en el verano del mismo año, con motivo de los incendios forestales que asolaron la frontera española y portuguesa; la tercera vez, fue con motivo del terremoto de Lorca, en 2011.

El procedimiento para obtener ayuda de estos fondos debe ser tramitado por el país solicitante donde haya tenido lugar el desastre. La Comisión revisa la solicitud y,  si es aceptada, propone un importe de ayuda al Parlamento Europeo y  el Consejo, quienes deberán aprobarlo antes de poder ser abonado.

Obviamente, el Fondo no es un plan de ayuda rápida a la emergencia,  sino que se destina a sufragar los gastos que se deriven de la restauración de infraestructuras de todo tipo que hayan resultado dañadas

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“Europa: una aventura inacabada” de Zygmunt Bauman

baumanZygmunt Bauman (Poznan, Polonia, 1925), falleció el pasado 9 de enero  en Leeds (Reino Unido). Sociólogo, filósofo y ensayista fue un buen conocedor de la historia europea del siglo XX, entre otras cosas porque la sufrió en carne propia. Huyó de Polonia por su origen judío cuando los nazis invadieron el país, para refugiarse en la Unión Soviética. De allí regresó a Polonia tras la guerra, militó en el Partido Comunista y fue profesor de Filosofía y Sociología en Varsovia. En 1968, coincidiendo con la “Primavera de Praga” se desató en Polonia una ola antisemita dirigida por el estado para tratar de desviar la atención de las críticas que el sistema comunista estaba recibiendo así como para dejar claro el apoyo al mundo árabe en el conflicto entre árabes e israelitas. Bauman entonces abandonó el país convirtiéndose en profesor entre Israel, Estados Unidos e Inglaterra, instalándose finalmente en este país.

Interesado por el individuo como ente social, Bauman acuñó el término “sociedad líquida”, como contrapuesta al de “sociedad sólida”.  Bauman cree que en los últimos años el compromiso social o compromiso mutuo, que daba coherencia a la sociedad, va desapareciendo, imponiéndose en la actualidad un individualismo que provoca la desaparición de esa coherencia. El individuo así se enfrenta a una capacidad de opciones que, aunque podría pensarse le garantiza la libertad, se convierte verdaderamente en una imposición, pues la falta de esa cohesión social le deja aislado. Así tiene que enfrentarse  a fluctuaciones laborales y los consiguientes cambios de estatus social que eso puede suponer, a la propaganda de un consumo desmedido que no todos pueden sostener, al desinterés político por la cada vez menor implicación pública de la administración, a la inestabilidad conyugal, a la propia orientación sexual, etc.

En uno de sus libros “Europa: una aventura inacabada”, Bauman cree que, a pesar de los numerosos y brutales errores europeos a lo largo de su historia, y en especial de su historia reciente, existen unos principios instalados en la tradición europea : la libertad, la democracia, la solidaridad, el bienestar social, el compromiso político, etc, ejemplos de “sociedad sólida”, que el autor confía que no se pierdan y que pueden brindar una resistencia esperanzadora al caos que supone la sociedad líquida.

Confiemos en que esa confianza que Bauman otorga a los valores de Europa, tenga una verdadera razón de ser ante los desafíos que el continente está teniendo que afrontar y que tendrá que seguir afrontando en un fututo próximo.

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Iniciativa para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores en la UE

La Comisión Europea ha tomado medidas para promover en la UE la salud y seguridad en el trabajo. La inversión en salud y seguridad en el trabajo mejora la vida de las personas al prevenir accidentes y enfermedades laborales. Esta nueva iniciativa, basada en anteriores esfuerzos, aspira a proteger mejor a los trabajadores contra los cánceres profesionales, a ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, a cumplir el marco legislativo vigente, y a poner un mayor énfasis en los resultados y menos en el papeleo.

Para plasmar su compromiso de seguir mejorando la salud y seguridad en el trabajo, la Comisión va a emprender las siguientes acciones clave:

  • Fijar límites de exposición u otras medidas para otros siete carcinógenos químicos. Esta propuesta no solo será beneficiosa para la salud de los trabajadores, sino que también fija un objetivo claro de evitación de la exposición para los empleadores y las autoridades responsables de garantizar el cumplimiento.
  • Ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, en sus esfuerzos por cumplir las normas de salud y seguridad. Concretamente, está demostrado que más de una de cada tres microempresas no evalúa los riesgos en el trabajo. Por eso, se ha publicado un documento orientativo para los empleadores con consejos prácticos para que su evaluación del riesgo les resulte más fácil y sea más efectiva. Se explica cómo hacer frente a los crecientes riesgos para la salud y seguridad en el trabajo, como los psicosociales, los ergonómicos o los propios del envejecimiento. También se va a aumentar el número de herramientas disponibles gratuitamente en línea, que ayuden a las pymes y a las microempresas a llevar a cabo su evaluación del riesgo.
  • La Comisión trabajará con los Estados miembros y los interlocutores sociales para eliminar o actualizar las normas obsoletas en los próximos dos años. Se trata de simplificar y reducir las cargas administrativas, al tiempo que se mantiene la protección de los trabajadores. La modernización permitirá también reforzar la mejor aplicación en la práctica.

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Plan para unificar el sistema ferroviario europeo

ferrocarrilesEl día 5 de enero, comenzó el proceso de implantación por fases del Sistema Europeo de Gestión del Tráfico Ferroviario, más conocido por sus siglas ERTMS (European Rail Traffic Management System). El sistema es una iniciativa de la Unión Europea para garantizar que las redes ferroviarias europeas sean iguales dentro de la Unión y los trenes puedan atravesar fronteras sin problemas. Hoy en día, las diferencias en tamaño de la vía, gálibo, electrificación y sistemas tecnológicos de cada país, impide que esto pueda llevarse a cabo.

Según la hoja de ruta adoptada el pasado día 5, se espera que para 2023, la mitad de la red ferroviaria europea deberá compartir un mismo sistema tecnológico, para que, en 2030, sea toda la red ferroviaria europea la que la comparta.

El ERTMS, se encarga por un lado, del bloqueo de los trenes para que no excedan su velocidad, se mantenga la distancia entre dos trenes o puedan saltarse señales de parada. Por otro, crea unos centros de regulación y control desde donde se dirige el tráfico ferroviario.

En el caso español, estos sistemas de seguridad y planificación se podrán adaptar a todos los trenes, sin embargo el problema del ancho de vía crea ciertos inconvenientes. Desde la construcción de los primeros ferrocarriles en el siglo XIX, tanto España como Portugal, condicionado éste por su país vecino, adoptaron un ancho de vía diferente al que existía en la mayor parte del continente europeo. Aunque no es nada anormal que un mismo país comparta varios anchos de vía, suele tratarse de trenes de escaso recorrido, como líneas de metro, trenes turísticos, etc. y no de la red nacional. Desde entonces España ya tuvo que arreglárselas para poder permitir que ferrocarriles franceses o europeos pudieran entrar en territorio español: en los últimos tiempos, la manipulación de los ejes ha permitido pasar de un ancho a otro de manera relativamente sencilla, o bien la creación de una tercera vía, también ha permitido la entrada de ferrocarriles de ancho estándar a territorio español.

El problema del ancho de vía, ha provocado que los programas de ayuda de la Unión Europea para el caso del ferrocarril español, se hagan casi exclusivamente sobre las líneas de AVE, que sí tienen el ancho de vía internacional. Ello ha traído como consecuencia que el tradicional ferrocarril regional haya ido perdiendo relevancia y muchas líneas hayan sido cerradas. La consecuencia de este cierre no sólo afecta a los habitantes de zonas poco pobladas de la geografía nacional, que ahora dependen del transporte por carretera, sino que también afecta y  mucho, al transporte de mercancías, puesto que éste no puede realizarse por las líneas de alta velocidad.

Recientemente, la comisaria de transportes de la Unión Europea, Violeta Bulc, animó a España a poner un mayor énfasis en el desarrollo del transporte de mercancías a través del ferrocarril, entre otras razones, por el menor coste ecológico que supone.

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Nuevas reglas para hacer más transparente la fiscalidad de las multinacionales

El Mercado Único europeo permite que ciudadanos y empresas de los países miembros, puedan moverse, operar e invertir en los diferentes países de la Unión, pero dado que no existe una armonización fiscal en la Unión Europea, este hecho ha sido utilizado por empresas multinacionales para evadir o evitar los impuestos que sí pagarían en sus países de origen.hacienda

Tras la polémica surgida por el caso de los pocos impuestos que la compañía tecnológica Apple pagaba en Irlanda, o los beneficios fiscales  que Amazon y  McDonald’s obtenían en Luxemburgo, el año 2017 se estrena con unas nuevas medidas para evitar que compañías multinacionales dejen de pagar los impuestos que les corresponde.

A partir del 1 de Enero de 2017, los estados miembros están obligados a intercambiar información sobre todas las normas fiscales relativas a empresas transfronterizas que cada país elabore. Para llevar a cabo este intercambio de información, se crea un registro central que podrá ser consultado por todos los estados miembros. Cada seis meses, las autoridades fiscales de los países enviarán un informe al registro, en el que detallarán todas las normas relativas al cobro de impuestos a las empresas multinacionales. De ese modo, los países miembros conocerán dichas normas y en caso de detectar medidas abusivas, podrán llevar a cabo las acciones pertinentes.

La fecha límite para que esta información esté disponible para todos los países de la Unión es el 1 de septiembre de 2017, y en enero de 2018, los países miembros deberán de remitir información sobre los acuerdos fiscales firmados con multinacionales desde el año 2012.

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La UE y sus compromisos por unos suelos sanos

suelos

¿Sabías que?

Unos suelos sanos contribuyen a un medio ambiente saludable, ya que proporcionan múltiples beneficios:

  • Son la base para la producción de alimentos saludables.
  • Son el fundamento para la vegetación que se cultiva o gestiona para producir alimentos, fibras, combustibles o productos medicinales.
  • Sostienen la biodiversidad del planeta y albergan una cuarta parte de la misma.
  • Ayudan a combatir y adaptarse al cambio climático por su papel clave en el ciclo del carbono.
  • Almacenan y filtran agua mejorando nuestra resiliencia ante inundaciones y sequías.
  • Son un recurso no renovable, su conservación es esencial para la seguridad alimentaria y un futuro sostenible.

El año 2015 fue declarado  por la ONU como el Año Internacional de los Suelos. La Unión Europea se ha comprometido con los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas a partir de 2015, que establecen diversos propósitos como acabar con el hambre y la pobreza. Uno de los compromisos relativos al uso de la tierra para 2030 incluye detener su degradación y reducir el número de muertes causadas por la contaminación del suelo.

La Unión Europea se ha comprometido para conseguir que en 2020 la tierra se gestione de forma sostenible, se proteja el suelo y se haya logrado un avance significativo en la rehabilitación de zonas contaminadas.

La UE ha financiado proyectos orientados a encontrar nuevos métodos de limpieza, como el uso de microorganismos que tratan los suelos contaminados. El nuevo programa LIFE de la UE, que apoya las acciones medioambientales, está más orientado hacia la protección del suelo.

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Enlace a la publicación Life and Soil protección

 

Boletín Madrid Europa Conectados número 22

Durante las fiestas navideñas se ha publicado el número 22 del Boletín Madrid Europa Conectados, editado por el Centro de Documentaciónboletin-madrid-europa-conectados-22 Europea / Europe Direct de la Comunidad de Madrid.

Desde su nacimiento, esta publicación ha querido servir de puente entre la Unión Europea y los ciudadanos.

El boletín pretende difundir las actividades de otros miembros de las redes de información europea, para ello cuenta con la sección “Trabajamos por la UE”, en esta ocasión hablamos de la asociación Jóvenes Europeístas de Madrid.

En el apartado “Medioambiente” se muestran las actuaciones de la UE en diferentes áreas relacionadas con el medio ambiente, este número muestra la entrada en vigor del acuerdo de París, también analiza la energía nuclear.

Se recomiendan asimismo lecturas, recursos web, eventos culturales e intitucionales que puedan interesar a los lectores. El espacio “Convocatorias” anima a participar premios y concursos y programas de financiación comunitaria.

En el número 22 de Diciembre de 2016 “el tema del cuatrimestre” está dedicado a las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea. En la sección “Acercate a Europa” se detalla uno de los itinerarios culturales europeos del Consejo de Europa: la ruta del emperador Carlos V.  La sección Canal de formación y Empleo informa sobre las actividades desarrolladas por el Centro de Documentación como coordinador de la red de CIFES (Centros de Información sobre Formación y Empleo en Europa) en cada número se incluye una ficha diferente sobre esta temática, en esta ocasión hablamos de Trabajar en Europol.

Enlace al boletin nº 22

La Unión Europea y la crisis de los refugiados

refugiadosEl año 2016 ha terminado prácticamente como empezó, con una crisis de refugiados sin precedentes en la Europa contemporánea, y como consecuencia de la guerra siria y la inestabilidad política en países como Irak y Libia, además de los problemas económicos que afrontan la mayor parte de los países africanos.

La cuestión de los refugiados ha creado además numerosos problemas políticos en los países europeos, desbordados por la llegada masiva de refugiados, y del planteamiento que la opinión pública se hace frente a su acogida, lo que ha motivado, además de problemas internos en los países, la crítica de organizaciones humanitarias

Sin ser un problema resuelto, la Comisión Europea ha llevado a cabo, al final del año 2016, unas medidas tendentes a tratar de paliarlo y que se concentran en tres países.

En Turquía, con quién la Unión Europea firmó un tratado para la acogida de refugiados, se han firmado contratos por valor de 270 millones de euros para la construcción y equipamiento de unas cien escuelas que permitan acoger a unos 70.000 niños sirios. Se espera además que estos fondos aumenten para poder dar cobertura sanitaria, infraestructuras municipales adecuadas y apoyo económico para el mantenimiento de estos estudiantes y sus familiares.

Por otro lado, dos de los países que sufren el empuje migratorio en sus fronteras, Italia y Bulgaria, recibirán fondos adicionales para reforzar y mejor controlar éstas, así como proporcionar servicios médicos, mejorar los servicios de rescate en las costas, proporcionar atención a niños no acompañados, asesores lingüísticos y traductores, etc

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Reciprocidad en materia de visados UE con EE.UU. y Canadá

La Comisión Europea ha informado sobre los avances conseguidos en la vía de la plena reciprocidad en materia de visados con Canadá y los Estados Unidos, y evalúa la evolución durante los últimos cinco meses. Trás una serie de contactos a nivel político y técnico, la UE y Canadá han acordado un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado. Sin embargo, no hay indicios de progresos comparables con los Estados Unidos, a pesar de los continuados esfuerzos.

Respecto a Canadá, después de un esfuerzo intenso y coordinado y un compromiso permanente entre la UE y este país antes de la 16ª Cumbre UE-Canadá, celebrada en Bruselas el 30 de octubre de 2016, Canadá presentó un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado para todos los ciudadanos de la UE. La Comisión seguirá trabajando para garantizar que la plena reciprocidad de la exención de visado, que ya se aplica a todos los demás Estados miembros de la UE, sea aplicada por Canadá a todos los viajeros búlgaros y rumanos para finales de 2017, como se confirmó en la Declaración conjunta de la Cumbre UE-Canadá.

Con relación a Estados Unidos, a pesar de la intensificación de los contactos políticos y técnicos, no hay indicios de progresos hacia la supresión de visados con los Estados Unidos comparables a los observados con Canadá. La Comisión intensificará sus esfuerzos sin demora para impulsar la plena reciprocidad de la exención de visado, en coordinación con los cinco Estados miembros afectados (Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumanía), una vez que la nueva Administración estadounidense entre en funciones. La próxima reunión ministerial de Justicia y Asuntos de Interior y de altos funcionarios UE-EE.UU., prevista para el primer semestre de 2017, será la próxima oportunidad para debatir con la nueva Administración el camino a seguir para lograr este objetivo.

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Refuerzo del Sistema de Información de Schengen para mejorar la lucha contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza

La Comisión Europea ha propuesto reforzar la eficacia y eficiencia operativas del Sistema de Información de Schengen (SIS), tal como se anunció en la Comunicación en la que se trazaba el camino hacia la consecución de una Unión de la Seguridad de la UE eficaz y sostenible y se reiteró en el discurso sobre el estado de la Unión del presidente Juncker. Las mejoras propuestas reforzarán la capacidad del sistema para luchar contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza, mejorarán la gestión de las fronteras y de la migración y garantizarán un intercambio de información eficaz entre los Estados miembros a fin de aumentar la seguridad de los ciudadanos europeos.schengen

Tal y como concluyó la Comisión en su informe de evaluación sobre el SIS, el sistema tiene un claro valor añadido a nivel de la UE y ha constituido un notable éxito operativo y técnico. Asimismo, la evaluación identifica ámbitos en los que pueden introducirse mejoras técnicas y operativas para aumentar aún más la eficacia del sistema, sistema que solo puede ser todo lo eficiente que sean los datos que se introduzcan en él.

En particular, los cambios propuestos por la Comisión permitirán:

  • mejorar la seguridad y accesibilidad del sistema al establecer requisitos uniformes para los agentes que trabajan sobre el terreno acerca de la manera de procesar los datos del SIS de forma segura y de garantizar la continuidad de las actividades para los usuarios finales;
  • reforzar la protección de datos mediante la introducción de salvaguardias adicionales para garantizar que la recogida y el tratamiento de datos y el acceso a los mismos se limite a lo estrictamente necesario, en el pleno respeto de la legislación y de los derechos fundamentales de la UE, incluido el derecho a una tutela judicial efectiva;
  • mejorar el intercambio de información y la cooperación entre Estados miembros, en particular mediante la introducción de una nueva categoría de descripción sobre «personas buscadas desconocidas» y la atribución de plenos derechos de acceso a Europol;
  • contribuir a la lucha contra el terrorismo mediante la introducción de la obligación de crear una descripción SIS en casos relacionados con delitos de terrorismo y una nueva «lista de comprobación de la investigación» para ayudar a las autoridades a recopilar información esencial;
  • proteger mejor a los menores al permitir que las autoridades emitan, además de las descripciones sobre menores desaparecidos, descripciones preventivas sobre menores que corren un elevado riesgo de secuestro;
  • contribuir a la ejecución efectiva en las fronteras exteriores de las prohibiciones de entrada de los nacionales de terceros países haciendo obligatoria su introducción en el SIS;
  • mejorar la ejecución de las decisiones de retorno de nacionales de terceros países en situación irregular mediante la introducción de un nuevo tipo de descripción para las decisiones de retorno;
  • hacer un uso más eficaz de datos como imágenes faciales e impresiones palmares para identificar a las personas que entren en el espacio Schengen;
  • reforzar el apoyo a la prevención e investigación del robo y la falsificación mediante la emisión de descripciones de una gama más amplia de bienes y documentos falsificados y robados.

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Estrategia sobre la Unión Aduanera en la UE

La Comisión Europea ha adoptado un plan a largo plazo para dar un nuevo impulso a la gestión de la Unión Aduanera, un pilar fundamental de la Unión Europea que apoya y protege el mercado único. El papel de las autoridades aduaneras para garantizar nuestra seguridad y protección en la UE es cada vez mayor. Un sistema sólido y bien gestionado contribuye a proteger a la población contra el terrorismo y las amenazas al medio ambiente y la salud, al tiempo que fomenta y desarrolla empresas competitivas. La Unión Aduanera ya funciona según unos principios acordados y un marco jurídico, llamado el código aduanero de la Unión (CAU), en vigor desde el 1 de mayo de 2016. Aunque las normas son las mismas en toda la UE, las autoridades aduaneras no siempre las aplican de manera coherente y uniforme. La visión establecida ahora hace hincapié en que las administraciones aduaneras de los Estados miembros deben procurar seguir actuando como una sola entidad. Al mismo tiempo, también debe alentarse y reforzarse la cooperación con otras autoridades de gestión de fronteras y de seguridad, como la Guardia Europea de Fronteras y Costas y Europol. Del mismo modo, las operaciones aduaneras de toda la UE deben tener acceso a los sistemas informáticos necesarios para gestionar simultáneamente hasta nueve declaraciones aduaneras por segundo.

Las principales prioridades del futuro trabajo de la Comisión son:

  • alentar un acuerdo común entre los Estados miembros sobre la aplicación de las normas aduaneras de la UE;
  • ayudar a las administraciones aduaneras a que sea más eficaz el trabajo de 120.000 funcionarios de aduanas;
  • mejorar y adaptar nuevos sistemas informáticos a escala de la UE dedicados a los trámites aduaneros para garantizar la mejor cooperación posible;
  • fomentar las mejores prácticas para facilitar que las autoridades nacionales cooperen y compartan información.

La nueva Comunicación también aboga por que se refuerce el papel de las autoridades aduaneras en una serie de ámbitos relacionados con la gestión de fronteras, también en materia de lucha contra el terrorismo y seguridad de las fronteras. Concretamente, la Comisión también ha propuesto una actualización de la normativa relativa al control del dinero efectivo en las aduanas para frenar las actividades financieras ilícitas de grupos delictivos y terroristas. También se está estudiando de qué manera las autoridades aduaneras pueden luchar contra el comercio ilícito de bienes culturales por parte de grupos terroristas.El trabajo futuro se centrará igualmente en la gestión de los recursos humanos y financieros, así como en la provisión de equipamiento aduanero especializado, incluidos laboratorios móviles y escáneres de seguridad.

Código aduanero de la Unión (CAU)

Normas de lucha contra la financiación del terrorismo en la UE

La Comisión Europea ha adoptado una serie de medidas dirigidas a reforzar la capacidad de la UE para luchar contra la financiación del terrorismo y la delincuencia organizada, en cumplimiento de los compromisos contraídos en el Plan de acción contra la financiación del terrorismo a partir de febrero de 2016. Las propuestas presentadas por la Comisión van a completar y reforzar el marco jurídico de la UE en materia de blanqueo de dinero, flujos ilícitos de dinero en efectivo, y embargo preventivo y decomiso de activos. Las medidas, que se han presentado junto con el tercer informe sobre la Unión de la Seguridad, garantizan una respuesta europea enérgica y coordinada en la lucha contra la financiación del terrorismo, lo que acerca un poco más a la UE a una Unión de la Seguridad genuina y efectiva.dinero

La Comisión propone una nueva Directiva para tipificar como delito el blanqueo de dinero y facilitar a las autoridades competentes las disposiciones adecuadas de Derecho penal para enjuiciar a los delincuentes y terroristas y encarcelarlos. Las medidas propuestas:

  • establecerán normas mínimas relativas a la definición de las infracciones penales y las sanciones en relación con el blanqueo de dinero, de manera que se colmarán las lagunas existentes para impedir que los delincuentes aprovechen las diferencias entre las distintas legislaciones nacionales;
  • eliminarán los obstáculos a la cooperación judicial y policial transfronteriza mediante el establecimiento de disposiciones comunes para mejorar la investigación de delitos relacionados con el blanqueo de capitales;
  • aproximarán las normas de la UE a sus obligaciones internacionales en este ámbito, como las establecidas en el Convenio de Varsovia del Consejo de Europa y las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera.

Se establecerán controles más estrictos sobre los grandes flujos de dinero en efectivo.

A fin de proporcionar a las autoridades competentes los instrumentos adecuados para detectar a los terroristas y a quienes les brinden apoyo financiero, el nuevo Reglamento sobre los controles del dinero en efectivo, presentado:

  • reforzará los controles del dinero en efectivo sobre las personas que lleguen a la UE o salgan de ella con 10.000 euros o más en efectivo;
  • permitirá a las autoridades actuar en caso de importes inferiores al umbral de declaración en aduana, cifrado en 10.000 euros, cuando existan sospechas de actividades delictivas, y
  • mejorará el intercambio de información entre autoridades y Estados miembros;
  • los controles aduaneros existentes se ampliarán al dinero en efectivo enviado en paquetes postales o transporte de carga, así como a los bienes preciosos, como el oro, y las tarjetas de prepago, que no se contemplan actualmente en la declaración aduanera normal.

Los recursos financieros de los terroristas se embargarán preventivamente y sus activos se decomisarán.

La rápida inmovilización o decomiso de activos financieros a través de las fronteras impedirá que los terroristas puedan utilizar sus fondos para cometer nuevos atentados. El Reglamento propuesto sobre el reconocimiento mutuo de las órdenes de embargo preventivo y decomiso de activos:

  • ofrecerá un único instrumento jurídico para el reconocimiento de las resoluciones de embargo preventivo y decomiso en otros países de la UE, simplificando el actual marco jurídico; el Reglamento se aplicará inmediatamente en todos los Estados miembros;
  • ampliará el ámbito de aplicación de la normativa actual sobre el reconocimiento transfronterizo, de manera que incluya el decomiso de los bienes de otras personas relacionadas con los delincuentes, y contemple el decomiso en el caso de que no se condene al delincuente, por ejemplo, por motivos de fuga o fallecimiento;
  • mejorará la rapidez y la eficacia de las órdenes de embargo preventivo o decomiso gracias a un documento normalizado y a la obligación de las autoridades competentes de comunicarse entre sí; estas normas establecen unos plazos claros, incluidos unos plazos más breves en el caso de las resoluciones de embargo preventivo;
  • garantizará el respeto del derecho de las víctimas a una compensación y a la restitución de sus bienes. En los casos de ejecución de resoluciones de embargo preventivo transfronterizas, el derecho de la víctima tiene prioridad sobre el interés de los Estados de ejecución y de emisión.

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Malta asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en enero de 2017

malta-la-valetaEn enero del próximo año, uno de los países más pequeños de la Unión Europea, Malta, asumirá por primera vez en su historia, la presidencia del Consejo de la Unión por el tiempo que establece la normativa, seis meses.

La República de Malta es un pequeño archipiélago situado en el centro del Mediterráneo, entre Sicilia y las costas tunecinas y libias. Es el país con mayor densidad de población de la Unión, pues con una superficie de 316 km cuadrados, acoge a más de 450,000 habitantes. Su representación en el parlamento Europeo es de solo 6 diputados de un total de 751, pero es lo que representa su población : un 0.1 % del total de la de la UE.

Miembro de la UE desde 2004, está dentro de la eurozona desde 2008 ; su economía se basa principalmente en el turismo, el comercio y en general los servicios que se concentran sobre todo en la capital : La Valeta.

Por su situación geográfica, Malta tiene una larga historia que comparte con todo  el Mediterráneo. Fenicios, cartagineses, romanos y bizantinos dejaron su huella durante la Edad Antigua. En la Edad Media, primero los árabes, luego los normandos y finalmente los sicilianos dejarían su estela y, estos últimos, los títulos nobiliarios que aún se conservan en Malta.

La isla pasó después a manos de la Corona de Aragón. En 1530, Carlos I permitió el arriendo de la isla a los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén, conocidos luego como la Orden de Malta, y que habían sido expulsados de Tierra Santa por los turcos. Los Caballeros de la orden de Malta darían anualmente en pago por el arriendo un halcón (el conocido “halcón maltés”).

Malta también conoció el  paso de Napoleón en su camino hacia Egipto, así como el paso de los ingleses, quienes liberaron a los malteses de la ocupación francesa, aunque para convertirla ellos mismos en un protectorado británico. Comienza entonces la anglicanización de Malta, que hace que hoy en día el inglés sea una de las lenguas oficiales. Malta se convertiría en un país independiente en 1964, aunque de hecho no lo fue hasta diez años después en que se proclamó república y no sería hasta 1979 cuando los británicos la abandonarían definitivamente.

Además del inglés, la otra lengua oficial es el maltés, que parece tener su origen en un árabe magrebí al que se han añadido la influencia de las lenguas de los pueblos dominantes según las etapas históricas: siciliano, catalán, italiano, griego, inglés, etc.

Unos antecedentes que convierten a Malta en un país indudablemente europeo.

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Puesta en marcha del Cuerpo Europeo de Solidaridad

cuerpo-europeo-solidaridadEl pasado 12 de diciembre, la Comisión Europea puso en marcha el Cuerpo Europeo de Solidaridad. En realidad, este Cuerpo sustituye al actual Servicio Voluntario Europeo, pero amplía en gran medida los medios disponibles para su realización. La creación del Cuerpo fue anunciada el pasado mes Septiembre por el presidente de la Comisión, Juncker , en el discurso sobre el estado de la Unión, por lo que su puesta en marcha ha tenido lugar en un plazo de tiempo muy breve.

En el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker justificó la creación de este cuerpo con estas palabras:

Tendemos a mostrarnos solidarios de forma más espontánea cuando nos enfrentamos a situaciones de emergencia. Cuando se estaban quemando los montes portugueses, los aviones italianos sofocaron las llamas. Cuando las inundaciones cortaron el suministro eléctrico en Rumanía, los generadores suecos volvieron a encender las luces. Cuando miles de refugiados llegaron a las costas griegas, las tiendas de campaña eslovacas les dieron cobijo. Con ese mismo espíritu, la Comisión propone hoy establecer un Cuerpo Europeo de Solidaridad”.

El programa hará posible que jóvenes europeos, entre los 18 y los 30 años, tengan la oportunidad de hacer una importante contribución social en toda la Unión, al tiempo que adquieren experiencia tanto vital como profesional, que pueden convertirse en el principio de una carrera profesional.

Los participantes podrán trabajar en proyectos tanto de voluntariado como de formación, un periodo de prácticas o un empleo durante un tiempo que podrá variar entre los dos y los doce meses. Los ámbitos en que trabajarán los jóvenes inscritos en el programa son muy variados:  educación, salud, integración social, asistencia en el suministro de alimentos, construcción de alojamientos, acogida, ayuda e integración de inmigrantes y refugiados, protección del medio ambiente, y prevención de desastres naturales. El objetivo es que a finales de 2020, 100.000 jóvenes europeos se hayan incorporado al Cuerpo.

Para aquellos que trabajen como voluntario, normalmente se cubrirán los gastos de manutención tales como comidas, alojamiento y dinero para gastos personales, así como los gastos de viaje y de seguros. Para las actividades profesionales (empleo, período de prácticas o de formación), se firmará un contrato de trabajo, se dará una ayuda financiera para los desplazamientos y podrá asignarse una contribución para los costes del reconocimiento de cualificaciones.

Los jóvenes que se inscriban en el Cuerpo Europeo de Solidaridad deberán suscribir el mandato del Cuerpo y los principios en que se inspira, mientras las organizaciones que participen deberán ajustarse a la Carta del Cuerpo, donde se definen los derechos y responsabilidades.

La financiación provendrá de diferentes programas europeos: Erasmus +, Life o el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

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Compras seguras en Navidad en la UE

news_christmasAl llegar la Navidad, las cifras de consumo se disparan, pero ¿cómo realizar una compra segura?, ¿Qué derechos hay cuando se contrata  un paquete de vacaciones? ¿qué juguetes tienen garantías?. A continuación se ofrecen algunos consejos:

Juguetes con garantías:

  • Juguetes con etiqueta de la Conformidad Europea (CE).Los estándares de calidad y seguridad de la Unión Europea son los más exigentes del mundo. Por tanto, deben llevar  marcado CE,  que es el proceso mediante el cual el fabricante/importador informa que el juguete cumple con la legislación europea.
  • Un juguete para cada edad.Es muy importante respetar las limitaciones por edad que establecen algunos juguetes. De lo contrario se puede poner en riesgo la salud de los más pequeños de la casa.
  • Auténticos.La Comisión Europea quiere advertir del riesgo que supone la adquisición de juguetes falsificados y no regulados por la Unión Europea. Pueden contener pequeñas piezas mal ensambladas que se desprenden fácilmente o estar producidos con elementos tóxicos, lo que supone un gran peligro para los bebés que instintivamente se llevan cualquier cosa a la boca.

Alimentación europea y con garantías

  • Fíjate en la etiqueta.En ella podemos ver qué tipo de alérgenos contienen los productos, sus propiedades nutricionales o su valor energético. El etiquetado también deberá indicar si contiene algún ingrediente sustitutivo, o en el caso de la carne envasada, el origen (también para pescado), y si son piezas enteras o reconstituidas.
  • Productos congelados.Es muy importante comprobar si el producto ha sido congelado para su conservación y posteriormente descongelado para su venta, lo cual debe aparecer claramente indicado en el etiquetado.
  • Alimentos especiales.Estas fechas pueden ser un buen momento para llenar la mesa con productos que porten el sello de Denominación de Origen Protegida (DOP), Indicación Geográfica Protegida (IGP) o Especialidad Tradicional Garantizada (ETG). Estos sellos garantizan al consumidor que están adquiriendo un producto de gran calidad.
  • Etiqueta ecológica.Gracias a su logo te será más fácil comprar productos ecológicos. Este logo identifica aquellos productos que han seguido los estrictos protocolos europeos de producción ecológica.

 Créditos al consumo: compara antes de decidir

La Comisión Europea recuerda los derechos que tienen los consumidores a la hora de contratar un crédito al consumo:

  • Derecho a una publicidad transparente:Los anuncios de créditos al consumo deben incluir información que ayuden al consumidor a comparar y encontrar las mejores condiciones e incluir un ejemplo representativo con una visión clara y equilibrada de la naturaleza y coste del crédito.
  • Derecho a la información:El proveedor del crédito debe proporcionar toda la información fundamental redactada en un lenguaje claro y conciso antes de que el cliente firme el contrato.
  • Derecho a cambiar de opinión: El consumidor puede desistir del contrato en un plazo de 14 días naturales. Para ello debe reembolsar el dinero prestado más intereses y comisiones no reembolsables que el proveedor del crédito ya haya abonado.
  • Derecho a un reembolso anticipado:El consumidor puede devolver anticipadamente el crédito, aunque es posible que tenga que compensar al proveedor por su pérdida de ingresos.

 Cuando en un viaje combinas hotel alojamiento y transporte: tus derechos

Si estas Navidades decides contratar un paquete vacaciones a través de una agencia o agente de viajes, estos son tus derechos:

  • Derecho a recibir toda la información de manera clara antes de adquirir el producto.
  • Derecho a reclamar ante un responsable único establecido por los proveedores aunque los servicios del paquete sean proporcionados por distintas empresas.
  • Derechos a asistencia en caso de dificultados o la devolución del importe si las empresas proveedoras quiebran, cancelan el paquete o realizan cambios en el producto contratado.
  • Derecho a protección ante el incremento de precios, a menos que esta posibilidad se contemple específicamente en las condiciones del contrato y siempre con un preaviso de 20 días antes del comienzo del viaje.

Esta serie de derechos amparan al consumidor en cualquier país de la Unión Europea.

 Comprar en otro país de la UE: en tiendas físicas y en Internet

  • Los consumidores tienen que poder comprar con las mismas garantías en toda la Unión Europea, sin importar si lo hacen cuando viajan o cuando compran online.
  • Cuando compras un producto en una tienda o por Internet, siempre tienes derecho, de acuerdo con la legislación de la UE, a una garantía mínima gratuita de dos años. Ten en cuenta que en el momento en que el comprador detecte el problema tiene la obligación de comunicárselo al vendedor en plazo de dos meses tras la compra.

Devolución de bienes no deseados.

  • Los consumidores tienen derecho a devolver cualquier producto adquirido en tienda online, pedido por correo electrónico o por teléfono en los 14 días siguientes a su recepción.  Para ello el consumidor debe enviar al comerciante una declaración en la que se refleje la decisión del consumidor de devolver el producto. En este mismo sentido, el comerciante habrá de devolver el importe de compra en un plazo de 14 días desde que reciba la declaración. Esta devolución debe incluir el importe de cualquier cantidad abonada por el consumidor para gastos de envío.
  • El consumidor deberá afrontar los gastos que suponen la devolución del producto, pero es obligación del comerciante informarle de esto claramente, pues en el caso contrario será éste el que afronte dichos pagos.
  • El consumidor no está obligado a alegar ninguna causa concreta para la devolución de cualquier bien adquirido en la UE, a excepción de ciertos productos como por ejemplo billetes de avión o tren, entradas para conciertos, reservas de hotel con fecha específica fijada u objetos personalizados a requerimiento del consumidor.
  • Si compras un producto en otro país de la Unión Europea o a través de Internet y tus derechos como consumidor no se han respetado puedes recurrir al Centro Europeo  del Consumidor.

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2ª Convocatoria para Acciones Urbanas Innovadoras

red-iniciativas-urbanasEl pasado viernes 16 de Diciembre, la Comisión Europea publicó una segunda convocatoria de la iniciativa Acciones Urbanas Innovadoras dotada con 50 millones de euros para proyectos urbanos novedosos. El objetivo principal de esta iniciativa es proporcionar recursos financieros a las áreas urbanas que presenten proyectos innovadores, no realizados anteriormente, y que pretendan resolver problemas urbanos actuales. Es una ocasión para que las ciudades pongan a prueba ciertos proyectos que por falta de respaldo económico no pueden llevarse a cabo.

A esta iniciativa pueden acogerse ciudades o agrupaciones de núcleos urbanos de más de 50.000 habitantes. El presupuesto de 50 millones de euros proviene del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y recompensará los proyectos innovadores en tres categorías que la Agenda Urbana para la Unión Europea, considera prioritarios: la integración de los inmigrantes, la movilidad urbana, y la economía circular.

La convocatoria estará abierta hasta mediados de Abril de 2017

En la pasada convocatoria varios municipios españoles consiguieron la recepción de fondos para sus proyectos innovadores. Fueron Bilbao, Barcelona, Madrid y  Viladecans.

Los proyectos que estos municipios presentaron, junto con otros catorce municipios europeos, se impusieron en un proceso en el que participaron 378 proyectos de 24 de los países miembros de la UE. De los 18 proyectos ganadores,  tres se centraron en el ahorro energético, cinco en la integración de los inmigrantes y refugiados, cuatro en la cuestión laboral y seis ciudades se centraron en la pobreza dentro de sus núcleos urbanos.

En el caso de Madrid, la propuesta ganadora  denominada Mares de Madrid, y centrada en los distritos del Sureste de la ciudad, planteaba formas de afrontar las consecuencias de la crisis económica mediante iniciativas de base y el desarrollo de una economía solidaria que recompusiera el ecosistema social deteriorado por la crisis, centrándose en cuatro aspectos fundamentales: energía, alimentación, movilidad y reciclaje.

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Red de Iniciativas Urbanas:

La UE aprueba nuevas normas para que los Estados miembros reduzcan la contaminación atmosférica

El Parlamento Europeo y el Consejo han sancionado a nueva Directiva sobre techos nacionales de emisión (Directiva TNE), basada en una propuesta de la Comisión que fija límites más estrictos para los cinco contaminantes principales en Europa. Entrará en vigor el 31 de diciembre de 2016.

Una vez que se haya aplicado íntegramente, la Directiva permitirá reducir en casi un 50 % en el horizonte de 2030 las negativas consecuencias para la salud de la contaminación atmosférica, tales como las enfermedades respiratorias y la muerte prematura. Pese a que los contaminantes atmosféricos son «asesinos invisibles», cada vez es mayor la concienciación y preocupación de los ciudadanos por la calidad del aire que respiran, de manera que el establecimiento de límites más estrictos en la Directiva TNE constituye un logro importante. También repercutirá muy favorablemente en la calidad del agua, el suelo y los ecosistemas y contribuirá a hacer frente a los efectos de partículas nocivas causantes del cambio climático, como el carbono negro. La Directiva constituye el núcleo del Programa «Aire Puro» para Europa de la Comisión, cuyo ámbito es más general.contaminacion

A los Estados miembros les corresponde un papel muy destacado en la coordinación y aplicación de la Directiva a nivel nacional. Deben transponer la Directiva al Derecho nacional a más tardar el 30 de junio de 2018 y elaborar un programa nacional de lucha contra la contaminación atmosférica para el año 2019 donde se dispongan medidas que garanticen la reducción de las emisiones de los cinco contaminantes atmosféricos principales en los porcentajes acordados para 2020 y 2030. También deben establecer una coordinación con los planes existentes en los ámbitos del transporte, la agricultura, la energía y el clima. Ello requerirá la realización de inversiones, pero los costes quedarán holgadamente compensados por las economías de costes que se obtendrán, especialmente en lo que concierne a la asistencia sanitaria y las bajas laborales por enfermedad. La Comisión ha publicado recientemente una propuesta de Reglamento de gobernanza de la Unión de la Energía que pone de relieve la importancia de las sinergias entre la calidad del aire y las políticas climáticas y energéticas y la nueva Directiva TNE.

La Comisión colaborará con los Estados miembros para velar por una aplicación adecuada, a través de iniciativas como la creación, en otoño de 2017, de un nuevo Foro del «Aire Puro» donde se darán cita las partes interesadas para intercambiar experiencias y buenas prácticas. La Comisión facilitará asimismo el acceso a los instrumentos de financiación de la UE.

Por último, la Directiva sentará las bases para la ratificación del Protocolo de Gotemburgo revisado, que fue acordado a nivel internacional por los Estados miembros en 2012 en el marco de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas. De este modo se reducirá la contaminación en estados de Europa Oriental, el Cáucaso y Asia Central, lo que beneficiará tanto a los propios países como a los ciudadanos de la UE que se ven más directamente expuestos a la contaminación transfronteriza.

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Se pone en marcha “Galileo”

galileoHoy comienza a estar operativo el sistema europeo de navegación por satélite Galileo. Conocido también como el “GPS europeo”, el sistema permite dar una información más fidedigna y rápida, acerca de la localización en que se encuentra el usuario que utilice un aparato con el sistema, tales como sistemas de navegación en automóviles o teléfonos móviles.

La puesta en marcha del sistema, no significa que esté completamente desarrollado. Lo estará dentro de pocos  años, (se prevé que en 2020) a medida que el lanzamiento de nuevos satélites aumente la red de Galileo, mejorando su capacidad y extensión mundial.  Mientras esto ocurre, el sistema, por el momento, no estará disponible de forma continuada , y tendrá que utilizarse combinado con otros sistemas de navegación como el GPS.

Galileo permitirá hacer más seguros el transporte por carretera y ferrocarril, mejorará la respuesta en situaciones de emergencia , así como la sincronización de infraestructuras fundamentales, permitiendo, al mismo tiempo, que ciertos sistemas permanezcan encriptados para que sean usados únicamente por autoridades públicas.

El desarrollo de Galileo supone la independencia de la Unión Europea respecto a sistemas de navegación ya existentes como el GPS estadounidense, el Glonass ruso o el Beidou chino.  La diferencia con estos sistemas  es que está siendo desarrollado  bajo control civil, no militar, y con un uso enfocado más a servicios de asistencia civiles (emergencias, problemas fronterizos, medioambientales, etc), que militares, aunque serán los países miembros los que decidirán sobre  su aplicación, en el que podrían incluirse usos militares. Su puesta en marcha tiene también una componente económico importante en sectores estratégicos como la aviación, el transporte, la agricultura, la defensa del medio ambiente, etc.

El programa desarrollado por la Comisión Europea, tiene la asistencia técnica de la Agencia Espacial Europea

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Las sustancias químicas y su regulación en la Unión Europea

Nuestros hogares y oficinas están llenos de plástico, por ejemplo en juguetes, utensilios de cocina, cajas de almacenamiento y materiales de embalaje. Sin embargo, su eliminación tiene consecuencias medioambientales, especialmente si no se realiza correctamente. Además, los animales pueden confundir las micropartículas de plástico con alimentos.

El Reglamento REACH, aprobado por la UE en 2006, mejora la protección de la salud y el medio ambiente frente a los riesgos que plantean las sustancias químicas. También creó la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas.

Los consumidores tienen derecho a preguntar a los proveedores si los productos en venta contienen sustancias químicas tóxicas. En caso afirmativo, el proveedor debe especificar cuáles son estas sustancias. Por ley, las respuestas deben recibirse en un plazo máximo de cuarenta y cinco días. Los detergentes domésticos y los productos de bricolaje (decapantes, pegamentos, espumas, silicona…) están etiquetados con símbolos de advertencia, se envasan de forma segura y contienen instrucciones para un uso y almacenamiento seguros.

Las empresas deben registrar en la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) las sustancias químicas que fabriquen o importen. Hasta ahora, se han registrado unas 15.000 sustancias. La UE evalúa continuamente los riesgos para la salud y el medio ambiente, y la ECHA publica esta información.

La UE firmó, junto con unos noventa países más, un convenio para reducir o eliminar la producción, el uso o la liberación de contaminantes orgánicos persistentes (COP):sustancias químicas que se mantienen en el ambiente y que se acumulan en el organismo de los seres vivos a través del ciclo alimentario.

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La política de turismo de la Unión Europea

 En reconocimiento de la importancia de la industria del turismo para la Economía de la UE, ésta adoptó un amplio abanico de medidas en el ámbito del turismo. Sin embargo, dado que los tratados de la UE excluyen una armonización de la legislación en materia de turismo y solo permiten que la UE apoye, coordine o complemente las medidas de los Estados miembros, la política de turismo de la UE es más bien limitada y consiste principalmente en proporcionar apoyo financiero o legislar a través de otras políticas de la UE.

En 2007, la UE creó un apartado específico para el turismo en el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE): Título XXII (artículo 195). En él  establecía los objetivos de una política de turismo de la UE, afirmando que la acción de la UE «tendrá por objetivo: a) fomentar la creación de un entorno favorable al desarrollo de las empresas en este sector; b) propiciar la cooperación entre Estados miembros, en particular mediante el intercambio de buenas prácticas». El artículo 195 establece asimismo el procedimiento para adoptar medidas en el ámbito del turismo. Establece que el Parlamento Europeo y el Consejo adopten estas medidas con arreglo al procedimiento legislativo ordinario. El TFUE no reconoce el turismo como una política separada y excluye cualquier armonización de la legislación y la normativa de los Estados miembros. Según el artículo 6 del TFUE, la UE solo puede «apoyar, coordinar o complementar las acciones de los Estados miembros» en el turismo. Sin embargo, dado que el turismo está relacionado con muchos otros ámbitos políticos (por ejemplo, agricultura, medio ambiente, transporte, y el espacio de libertad, seguridad y justicia) en los que la UE tiene competencias exclusivas o compartidas con los Estados miembros, la UE legisla sobre cuestiones que afectan al turismo.

La estrategia de turismo de la UE Después de la aprobación de un nuevo fundamento jurídico para el turismo, la Comisión adoptó una estrategia para el turismo en 2010 con una Comunicación sobre «Europa, primer destino turístico del mundo: un nuevo marco político para el turismo europeo». La Comunicación resumía la política de turismo de la UE y las medidas que debían aplicar conjuntamente la Comisión, los Estados miembros y sus regiones, así como las partes industriales interesadas. Todas estas medidas debían complementar las medidas de los Estados miembros y las regiones, ayudando a abordar los retos a los que se enfrenta la industria del turismo. El documento de estrategia identificó cuatro ámbitos prioritarios de actuación: fomentar la competitividad del sector turístico en Europa; promover el desarrollo de un turismo sostenible, responsable y de calidad; consolidar la imagen y visibilidad de Europa como conjunto de destinos sostenibles y de calidad; maximizar el potencial de las políticas y los instrumentos financieros de la UE.

A fin de alcanzar los objetivos fijados en la estrategia de turismo de la UE, la Comisión ha lanzado numerosos proyectos e iniciativas. Por ejemplo, ha ofrecido subvenciones, ha organizado eventos (por ejemplo, el Foro Europeo del Turismo anual), competiciones y seminarios en línea (por ejemplo, para publicitar empresas turísticas en línea), ha puesto en marcha sitios web que ofrecen a los operadores turísticos oportunidades para establecer contactos (por ejemplo, http://www.turismolink.eu), y ha publicado estudios y encuestas sobre las preferencias de los europeos en cuanto al turismo.

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La UE modifica la estrategia energética sobre los biocombustibles

aceite-de-palmaDurante los últimos diez años, la Unión Europea promovió el uso de derivados de la agricultura, también conocida como biomasa, para la producción de combustible, o biocombustible, para tratar de disminuir la dependencia que había en el uso de combustibles fósiles en la producción de energía, limitando así las emisiones de CO2 a la atmósfera.

Sin embargo parece que estos biocombustibles han generado más C02 y más conflicto del que pretendían evitar. Buena parte de ese aumento de CO2 proviene de la deforestación que la búsqueda de espacios que dedicar a estos cultivos ha provocado, ya no solo en Europa, sino fuera de ella. Por otro lado, al tratarse de bienes que pueden usarse como alimentos (como el maíz, el aceite de palma, la remolacha, etc), destinarlos al fuego como simple biomasa creaba una sensación de mal uso, así como de producir alteraciones en los mercados alimentarios internacionales.

Por ello, la Unión Europea pretende disminuir esa dependencia, de forma que para el año 2020, los biocombustibles de primera generación sólo podrán representar el 7% del consumo de combustible en el transporte europeo, y en el año 2030 reducirse a la mitad, al 3.85%. Para ese año la UE confía en reducir las emisiones de CO2 en un 40 %.

La nueva orientación para la obtención de biocombustible se orientará más hacia los residuos orgánicos que no puedan tener un doble uso.

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Europa Nostra : la voz del patrimonio cultural europeo

Europa Nostra es una federación de organizaciones diversas que tiene como fin la defensa del patrimonio cultural y natural de Europa. El origen de esta federación se remonta a 1963 y a la creación de una organización llamada Italia Nostra surgida para salvaguardar la ciudad de Venecia de sus periódicas inundaciones. A partir de ahí, un número creciente de organizaciones fueron uniéndose para conformar finalmente una organización que reúne a unas 400 entidades, además de muchos particulares, de más de 50 países.

La imporeuropa_nostra_internationaal_logotancia de esta federación ha crecido de tal manera que se ha convertido en una especie de consultoría y un lobby tanto para la Unión Europea, como el Consejo de Europa  y la UNESCO.

El principal objetivo de Europa Nostra es concienciar a los poderes públicos de la importancia que tiene la preservación del patrimonio cultural y natural. De manera más específica, tratan de promocionar a nivel europeo altos estándares de calidad en los campos de la conservación del patrimonio, de la arquitectura, de la planificación urbana y rural y promover un desarrollo equilibrado y sostenible.

Para fomentar estas políticas, se conceden anualmente los premios Europa Nostra que cuentan con el apoyo y financiación de la Comisión Europea. En 2016, se premiaron 28 proyectos de 16 países, de un total de 187 solicitudes. A los galardonados se les valoró el esfuerzo en la conservación, investigación, promoción educativa y divulgativa, así como en el modo de poder conseguir respaldo económico para el proyecto. Dos proyectos españoles consiguieron el galardón: el Caminito del Rey en la Garganta del Chorro (Málaga) y un conjunto de seis iglesias en la localidad murciana de Lorca.

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El Consejo da luz verde a la primera regulación para el vuelo de drones en Europa

Los ministros de Fomento, reunidos en Consejo de Transporte, han adoptado una orientación general sobre la revisión de las normas de aviación civil, adaptándola a los nuevos vehículos aéreos no tripulados. Esta primera normativa para el vuelo de drones a nivel europeo permitirá dar luz verde al mandato por la  que la Comisión Europea podrá comenzar negociaciones sobre un acuerdo global de transporte aéreo con Armenia. La finalidad de este tipo de acuerdos es incrementar la conectividad internacional de Europa y garantizar un servicio continuo y una mayor capacidad de elección de los pasajeros. La UE celebra este paso hacia adelante con Armenia porque se trata de uno de los países con los que se está trabajando para estrechar los lazos en todos los sentidos.

También se va a abordar  la revisión de las normas comunes de seguridad para la aviación civil, además de un nuevo mandato para la Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA), con las primeras normas a nivel europeo para el vuelo de drones.

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Las acciones Marie Skłodowska-Curie cumplen 20 años

La Comisión Europea cuenta con todo un programa de ayudas a los investigadores que acaba de cumplir 20 años. Desde 1996 las Acciones Marie Skłodowska-Curie ofrecen becas a investigadores excelentes independientemente de la etapa de su carrera en la que se encuentren, ya sea candidatos a un doctorado o científicos experimentados y además anima a la movilidad transnacional, intersectorial e interdisciplinar.

Cualquier persona que quiera realizar un doctorado o que ya cuenta con uno, además de organizaciones involucradas en el ámbito de la investigación: instituciones académicas, instituciones de investigación internacionales, entidades privadas, ONG’s, etc. puede ser candidato. Las acciones Marie Skłodowska- Curie están abiertas a investigadores excelentes en todas las disciplinas desde la investigación básica hasta los servicios innovadores orientados al mercado. El programa permite a los investigadores desarrollar su labor en cualquier país de la Unión Europea o en uno asociado al programa de investigación y desarrollo de la CE Horizonte 2020.

Las Acciones Marie Skłodowska-Curie son parte del programa de Investigación de la UE Horizonte 2020. Su objetivo es el de preparar a los investigadores con las habilidades necesarias y la experiencia internacional para desarrollar una carrera exitosa, tanto en el sector público como en el privado. Al apoyar que los investigadores se marchen al extranjero durante su formación y fomentar los intercambios entre las instituciones y la industria, fortalecen la capacidad de innovación e investigación en Europa.

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Hacia un Fondo Europeo de Defensa

fondo-europeo-de-defensaEn el discurso sobre el estado de la Unión 2016 dado el pasado mes de septiembre, el presidente Jean-Claude Juncker ya destacó la importancia que para la Unión Europea debía tener el fortalecer y reforzar la capacidad defensiva y de protección de sus ciudadanos tanto en el interior como en el exterior. Para ello, sugería, era necesaria la innovación y la puesta en común de objetivos y recursos de la industria europea de defensa.

La elección de Donald Trump como presidente de los  Estados Unidos, y su defensa de una política más aislacionista que la llevada a cabo por sus predecesores, incluso abiertamente mencionando la contribución que debe hacerse a la OTAN por parte de los estados miembros, ha convertido la cuestión de la defensa de Europa en un objetivo prioritario entre los temas de actualidad.

Por ello, ayer la Comisión hizo un comunicado de prensa, en el que de acuerdo con el futuro Plan de Acción Europeo de Defensa, propone los siguientes puntos:

  1. Crear un Fondo Europeo de Defensa que apoye la inversión en investigación y el desarrollo conjunto de tecnologías defensivas. El Fondo se dividiría en dos secciones: La sección de investigación se dedicaría a temas relativos a electrónica, robótica, informática y materiales, y, por otro lado, estaría la sección de capacidades, que trataría de dotar a los estados miembros de la tecnología de defensa más moderna, mediante instrumentos financieros que abaratara los costes
  2. El apoyo y la financiación a las empresas de menor tamaño que se dediquen a la industria defensiva
  3. Reforzar el mercado único para el sector de la defensa, de manera que se pueda tener acceso al mejor mercado internacional de productos relacionados con ella. En este sentido, propone el refuerzo de determinadas directivas.

Estas propuestas serán objeto de discusión en los organismos europeos durante los próximos días

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25 Años de MEDIA

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Fundado en 1991, MEDIA es desde 2014 un subprograma de Europa Creativa creado por la Comisión Europea para dar apoyo a la industria audiovisual europea. El subprograma MEDIA depende así de la Agencia Ejecutiva de Educación Audiovisual y Cultura (EACEA).

A través de Europa Creativa, MEDIA dispone de un presupuesto de 817.6 millones de euros para el periodo comprendido entre 2014 y 2020.

Las líneas de apoyo por parte de MEDIA se destinan a la formación, la creación, la distribución y promoción (a través de mercados y festivales) mediante redes de exhibidores de obras audiovisuales que fomenten la creatividad y la diversidad cultural europea.. MEDIA pretende ser además un servicio que promueve el aprendizaje y la cooperación.

MEDIA apoya el desarrollo de obras audiovisuales a través de una contribución económica a las empresas de producción que presentan una solicitud de apoyo en proyectos individuales, lista de proyectos, y videojuegos. Las obras pueden ser relativas a ficción (cine y/o televisión), documentales de creación, animación y multimedia.

El plazo para solicitar estas ayuda se abrió el pasado 17 de Noviembre, extendiéndose hasta el 20 de Abril del año 2017.

Este año 2016 se celebra el 25 aniversario de la creación del programa  y por ello, los próximos días 1 y 2 de Diciembre, se celebrará en Bruselas en el Centro de Bellas Artes de esa ciudad (BOZAR) un Film Forum Europeo que reunirá a artistas, empresarios y políticos que podrán discutir sobre los desafíos y oportunidades que ofrece el mundo audiovisual.

Desde su fundación en 1991, el programa MEDIA de la Unión Europea ha destinado más de 2.4 billones de euros en fomentar  la diversidad cultural europea y a sus nuevos creadores, mediante la participación en la filmación de películas, su distribución internacional y, en los últimos años, se ha convertido en un instrumento clave de apoyo de la Unión Europea en la creación del Mercado Único Digital.

Información de la Oficina Media en España

La película ‘Toni Erdmann’ gana el Premio Lux 2016

La película ‘Toni Erdmann’ ha ganado el premio Lux 2016, galardón cinematográfico otorgado por el Parlamento Europeo.  El film se subtitulará en las 24 lenguas oficiales de la UE. Este premio se entrega con el fin de mejorar la distribución de las películas, uno de los puntos débiles de la industria cinematográfica europea.

La coproducción germano-austriaco-rumana explora la relación familiar entre un padre y su hija en la cultura competitiva contemporánea.“Toni Erdmann” combina la comedia oscura y el drama para describir la relación difícil y tierna entre una joven que vive como expatriada y su madre.

El largometraje estaba nominado al premio de 2016 junto a otros dos seleccionados: “À peine j’ouvre les yeux / As I Open my Eyes” una coproducción de Francia, Túnez, Bélgica y Emiratos Árabes, de Leyla Bouzid y “Ma vie de courgette /La vida de Calabacín”, coproduccida por Suiza y Francia, de Claude Barras.

El premio consiste en mejorar la promoción y distribución de la película ganadora. Para ello, el Parlamento asume los costes de traducción y subtitulación de cada una de las tres películas finalistas. Además, el filme ganador será adaptado para los discapacitados visuales y auditivos y recibirá apoyo para la promoción internacional.Las tres películas seleccionadas para la edición de 2016 se proyectan en los 28 Estados miembros durante el evento LUX Film Days, de septiembre a diciembre, con el objetivo de compartir la diversidad del cine europeo y de suscitar la discusión de las cuestiones sociales planteadas en las películas seleccionadas.

Premio LUX

Agenda de la UE para un desarrollo sostenible

La Comisión Europea ha establecido en Estrasburgo su agenda para lograr un desarrollo sostenible. La hoja de ruta presenta las diez prioridades políticas de la Comisión para aplicar la Agenda 2030 de la ONU para el Desarrollo Sostenible, un consenso europeo sobre el desarrollo a largo plazo y la asociación renovada con los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) para fomentar la resiliencia.desarrollo

La nueva estrategia incluirá dos líneas de trabajo: la primera es integrar los objetivos de desarrollo sostenible en el marco político europeo y, la segunda, es lanzar una reflexión sobre el desarrollo a más largo plazo, con una perspectiva posterior a 2020. La tercera Comunicación aborda la asociación renovada con los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) y propone bloques para una nueva fase sostenible en las relaciones UE-ACP después de que el Acuerdo de Asociación de Cotonú expire en 2020.

Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible