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Apuesta por las energías renovables

La pasada semana se llegó a un acuerdo entre la Comisión Europea, los gobiernos de los países miembros y el Parlamento Europeo, para que en el año 2030, casi un tercio de la energía que consuma la UE, provenga de fuentes renovables. El acuerdo, que es vinculante, añade una cláusula de revisión en el año 2023, para ver si ese objetivo puede incluso elevarse.

Mientras el Parlamento era más exigente y hubiera querido llegar al 35% de usos de energías renovables, los gobiernos se quedaban en un 27%, con lo que la cifra acordada se mantiene en un punto intermedio. También hubo oscilaciones en el seno de los gobiernos, pues algunos empujaban hacia arriba y otros hacia abajo. Entre los países que apostaban por elevar el porcentaje de energías renovables estaba España e Italia, entre los que preferían ir más despacio, Alemania, que con el compromiso de cerrar sus centrales naturales tiene todavía una gran dependencia del carbón y el gas.

Sin embargo, el objetivo marcado no vincula a los países a alcanzar esa cifra, pues el 32% se refiere al total del consumo de la UE. Lo que sí hará es obligar, de alguna manera, a modificar los usos energéticos de todos los países para poder llegar al punto acordado.

Otro objetivo que se pretende alcanzar es abaratar los costes energéticos. La energía renovable es más barata porque no requiere del procesamiento tan elaborado que tienen las fuentes de energía tradicionales. Por otro lado, se tratarán de suprimir las trabas fiscales para los pequeños productores, de manera que se fomente el uso de estas energías. El acuerdo también pretende limitar el uso del aceite de palma como biocombustible; el problema del aceite de palma proviene sobre todo del uso masivo y extensivo de bosques vírgenes para su cultivo.

El objetivo que se pretende conseguir con el acuerdo, es cumplir con el Acuerdo de París, el compromiso mundial que pretende mitigar los efectos del cambio climático.

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La unidad europea se resquebraja ante el problema de los refugiados

La noticia del barco “Aquarius”, un barco de salvamento con más de 600 inmigrantes subsaharianos en su interior, navegando en el Mediterráneo sin un rumbo fijo después de que Italia no le permitiera atracar en sus puertos, ha desatado una crisis en el seno de la Unión Europea que se venía gestando desde hacía tiempo.

El ministro del interior italiano, Matteo Salvini, de la Liga Norte, se ha estrenado en el ministerio con una decisión coherente con su programa político antiinmigración, pero nada coherente con el programa unitario y solidario que pretendidamente quiere ser la Unión Europea.

La crisis del barco “Aquarius” finalmente resuelta por la aceptación española de acoger a los refugiados, ha creado una gran tensión entre Italia y el presidente francés Macron, quién afeó la postura del gobierno italiano, tildándola de “vomitiva”. La tensión entre ambos países está servida.

Pero el ministro italiano, ha aprovechado la situación creada por el barco, para hacer campaña sobre la cuestión migratoria en Europa. Ayer en el Senado italiano, Salvini ha abogado por que se cree una nueva política migratoria para la UE, y parece contar con el apoyo del primer ministro austríaco y el ministro del Interior alemán, Horst Seehofer, quien también había criticado anteriormente la política de refugio defendida por la canciller Angela Merkel.

Que otros países, como el llamado grupo de Visegrado (Hungría, Polonia, Eslovaquia y República Checa), se apunten a ese eje antinmigración, una vez que han mostrado repetidamente el rechazo a la migración, es fácil de imaginar.

La tensión pues está en el aire y habrá que ver cómo se manifiesta en la cumbre que los días 28 y 29 de junio reunirá al Consejo Europeo, es decir a todos los líderes de los países miembros. En la agenda, entre otras cosas, la reforma de la zona euro y el tema de la inmigración ilegal.

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Una nueva técnica pretende reducir la contaminación producida por la industria textil

Aunque aparentemente la industria textil no parezca ser un problema medioambiental, lo es y mucho. De hecho es la segunda más contaminante del planeta.

Ir a la moda se ha convertido en una tendencia imperante en todo el mundo y grandes firmas fabrican una moda bastante asequible para que pueda renovarse con cierta frecuencia (lo que viene llamándose “fast mode”). La sustitución de ropa provoca que toneladas de ella usada se acumule sin saber muy bien qué hacer con ella. Y el problema no radica solamente en lo que representan los tejidos en desuso, que también porque muchas fibras sintéticas no son degradables, sino por la cantidad de químicos que se usan en tintes, en sustancias que prevengan el mal olor, decolorantes para los vaqueros, etc.  Además de esos químicos, la cantidad de agua que se usa en su fabricación es enorme. Y si el algodón, que es la fibra más utilizada, sí es biodegradable, resulta que en su cultivo se usan cantidades ingentes de plaguicidas.

Pata tratar de limitar este problema, un proyecto financiado con fondos europeos WEAR (Wearable technologists Engage with Artists for Responsible innovation) ha diseñado unas prendas básicas (vaqueros, camisas y cazadoras) realizados con materiales que son completamente biodegradables. Inicialmente ha sido la marca de ropa Sabinna, la que ha iniciado esta tendencia. Algodón y rayón, los materiales utilizados para crear estas prendas, son tratados en procesos químicos sencillos, no tóxicos, que permiten que tras su uso, se conviertan en fibras de celulosa que puede ser reutilizado como bolsas de papel, cartón o incluso madera.

Los principios en que se ha basado esta nueva técnica, es la de la economía circular, basado en el reciclaje. De esta forma la ropa ya gastada no acabará en la basura, sino que podrá reutilizarse en otra forma.

Los procesos usados con las fibras textiles de este modo, apenas tiene un impacto ambiental, pues en algunos casos ni siquiera se necesitan sustancias químicas.

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La Comisión propone invertir 9200 millones en el primer programa digital

Para el próximo presupuesto europeo que se extenderá entre 2021 a 2027, la Comisión Europea ha propuesto la inversión de 9200 millones de euros en el primer programa digital que la UE va a aplicar.

La adaptación del Mercado Único a la era digital es uno de los objetivos de la Comisión Europea, por cuanto entiende que se trata de una apuesta por el futuro cada vez más próximo. Para que la Unión Europea pueda competir a nivel internacional, hay que invertir y financiar de manera ambiciosa en el programa Europa Digital, de manera que se creen unas capacidades fundamentales en lo referente a la informática de alto rendimiento, la inteligencia artificial, la ciberseguridad y las cibercompetencias avanzadas, así como a la generalización de su uso y accesibilidad en toda la economía y la sociedad, tanto para las empresas como para el sector público.

De forma concreta, la propuesta de la Comisión se centra en cinco puntos:

  1. A ellos se dedicarían 2700 millones. Consiste en reforzar la supercomputación y el procedimiento de datos en Europa, lo que puede facilitar muchos de los ámbitos de la sociedad: desde la atención sanitaria, las energías renovables, la ciberseguridad, etc
  2. Inteligencia artificial. Se prevé una inversión de 2450 millones de manera que se pueda sacar el mejor partido al desarrollo de la inteligencia artificial y todo el potencial socioeconómico que puede representar su desarrollo
  3. Ciberseguridad y confianza. Se van a invertir 2000 millones en ciberseguridad y ciberdefensa de manera que se garanticen la economía digital, la sociedad y la democracia dentro de la UE.
  4. Se van a ivertir 700 millones en el desarrollo de competencias digitales para la ciudadanía europea a través de cursos de formación y periodos de prácticas
  5. Generalización del uso de tecnologías digitales en todos los sectores de la economía y la sociedad. Para ello se destinarán 1300 millones para garantizar la transformación digital de administración y servicios públicos, de manera que puedan operar entre ellas, así como facilitar el acceso a tecnologías y conocimientos especializados para todas las empresas, en particular las pymes                                                           Más información:

La Unión Europea denuncia a EEUU y China ante la Organización Mundial del Comercio

Las medidas tomadas por Donald Trump para poner aranceles al acero (de un 25%) y al aluminio (un 10%) de varios países, entre ellos los de la UE, así como la amenaza de hacerlo también con los vehículos procedentes de la UE, está creando una sensación de guerra comercial preocupante para la economía mundial. Las medidas aislacionistas que el presidente norteamericano está imponiendo, además de preocupar al comercio internacional, tiene consecuencias especialmente graves tanto en la Unión Europea, como en China o los vecinos México y Canadá.

La Unión Europea va a interponer una denuncia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) contra Estados Unidos por estos aranceles, pero la denuncia se va a extender también a China, por una normativa en la que obliga a las empresas radicadas en ese país a ceder derechos de uso de su tecnología a entidades chinas. La Unión Europea alega que la Organización Mundial, obliga a que las empresas extranjeras sean tratadas de igual manera que las empresas nacionales.

Presentada la denuncia, se abrirá un periodo de sesenta días en que se tratará de encontrar una solución entre las partes. Si el acuerdo no se alcanza, la UE podría pedir a la Organización una resolución emitida por expertos, y que el país denunciado puede bloquear por una única vez. De no encontrarse una solución, la Organización puede iniciar la autorización de concesiones a la importación de productos. La Comisión Europea ya advirtió a Estados Unidos que empezaría a poner en su lista, cosas tan genuinamente americanas como los pantalones vaqueros, el bourbon, las motos Harley Davidson, etc.

La Comisaria de Comercio, Cecilia Malmström, manifestó el viernes que la doble denuncia ante la Organización Mundial del Comercio demuestra que la UE no elige ningún bando, sino que defiende un sistema multilateral de comercio basado en unas reglas establecidas

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España podría recibir un 5% más de los Fondos de Cohesión Europeos

La Comisión Europea ha hecha una propuesta presupuestaria para el periodo 2021-2027 que podría suponer para España un aumento de un 5% en la percepción de los Fondos de Cohesión. Estos Fondos son ayudas de la Unión Europea con la finalidad de financiar infraestructuras de transporte, proyectos de educación, salud y medio ambiente en los países miembros.

Esta novedad se debe a los ajustes presupuestarios derivados como consecuencia del “brexit”. Paradójicamente, en su conjunto, los Fondos de Cohesión van a sufrir un recorte, precisamente del 5%, debido al abandono de la Unión Europea por parte de Gran Bretaña, cifra que otros cálculos duplican, es decir que el “brexit” puede suponer un recorte del 10 % de los Fondos.

Pero es que la propuesta de presupuesto parece querer favorecer a los países del sur de Europa frente a los del este. Grecia, Italia, España y Portugal, que padecieron gravemente la crisis económica y algunos de ellos, han sufrido y sufren las oleadas migratorias mediterráneas, recibirán un porcentaje mayor en los fondos de cohesión que en el anterior presupuesto.

Sin embargo, Polonia, Hungría, República Checa, Estonia y Lituania sufrirán una disminución en sus porcentajes de Fondos. La justificación para esta reducción, según versión de la Comisión, es que los Fondos otorgados a estos países, que en presupuestos anteriores recibieron porcentajes bastante altos, ya han cumplido parte de la misión de mejorar los niveles de desarrollo de estos países para situarlos en la media europea.

La forma en que se van a repartir ahora los Fondos supone también una novedad. Si hasta ahora se tenía en cuenta básicamente el producto Interior Bruto (PIB) distribuido entre los habitantes de un país, ahora se van a tener en cuenta otros elementos como la situación industrial de una región, el paro, especialmente el desempleo juvenil, la inmigración, etc.

A pesar de que Polonia va a seguir siendo el país que más porcentaje de los Fondos recibirá, éste va a disminuir en un 24% respecto al anterior presupuesto. Naturalmente este hecho no va a ser fácilmente aceptado por los representantes polacos, ni por los de los países del este perjudicados. Parece que el desafío que algunos de estos países hicieron a Bruselas en materia migratoria o de derechos civiles, les va a pasar factura.

El presupuesto todavía tiene que ser acordado por los países miembros, así como por el Parlamento Europeo, lo que augura unas negociaciones complicadas.

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La Comisión Europea compara los sistemas judiciales en la Unión Europea

La Comisión Europea publicó ayer un cuadro de indicadores de la Justicia Europea y que permite la comparación de cómo es la Justicia en los diferentes países de la UE.

La Unión Europea, como cualquier sistema democrático, fundamenta la vigencia del estado de derecho y de la democracia, en el mantenimiento de un sistema judicial eficaz, de calidad e independiente. El cuadro comparativo publicado ayer, trata de ayudar a los estados miembros a mejorar la eficacia de esos sistemas judiciales.

La Comisaria de Justicia de la UE, manifestó: “El cuadro de indicadores de la justicia en la UE de 2018 llega en un momento en el que el respeto del Estado de Derecho es una prioridad para la UE. Sin Estado de Derecho, la democracia, los derechos civiles y la buena gestión financiera de los fondos de la UE están en peligro. Mediante el cuadro de indicadores fomentamos las buenas reformas judiciales y damos ejemplos de ellasLo básico en cualquier reforma de este tipo es que no hay Estado de Derecho sin unas normas europeas rigurosas en materia de independencia del poder judicial. El nuevo cuadro de indicadores examina los principales indicadores y ayudará a los Estados miembros a aplicar esas normas”.

Los resultados para poder hacer la comparación han obtenido basados en numerosos datos: número de casos por resolver (según sean civiles, administrativos, comerciales, etc), tiempo empleado en producir las sentencias, los medios electrónicos para facilitar la comunicación de las partes, el número de personas que trabajan en la justicia, la accesibilidad de los ciudadanos y su coste, etc

Por otra parte, el informe añade la percepción que tienen los ciudadanos acerca de la independencia de los jueces, y que puede verse afectada tanto por las presiones políticas, como por las posibles presiones de lobbies, empresas, etc, Se evalúa también el proceso de nombramiento de jueces.

El informe comparativo concluye mostrando la determinación de la mayor parte de los estados miembros en mejorar sus sistemas judiciales aunque aún queda mucho camino por recorrer en algunos de ellos, en especial, en aquellos que han pretendido reformas que se salen del marco democrático europeo. Por tanto, la Comisión se propone asegurar que cualquier reforma judicial hecha en alguno de los países miembros, se ajuste al marco institucional de independencia judicial que sostiene la justicia europea.

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Más reciclado y mejor gestión de los residuos

Ayer los países miembros de la UE aprobaron una serie de medidas para adecuar la legislación sobre la gestión de residuos.

Las nuevas normas forman parte del programa conocido como “economía circular” aprobado en diciembre de 2015 y por el que trata de evitar la creación de más residuos o bien que éstos sean susceptibles de reciclaje. Las normas ahora adoptadas pretenden crear una jerarquización de los residuos y pondrán a la legislación europea a la cabeza de las normativas medioambientales en todo el mundo.

El ambicioso objetivo que se pretende conseguir es pasar del 55% al 65 % de reciclado en un plazo de diez años, entre 2025 y 2035. El tanto por ciento de 65 supone la media del total conseguido en los diferentes tipos de material reciclado: plástico, madera, metales ferrosos, aluminio, vidrio y papel y cartón, de los cuáles unos son más o menos fáciles de reciclar.

Por ahora, existe una norma de reciclaje en cuanto al vidrio, el papel y cartón, y el plástico y los metales. Para los próximos años, se prevé que se reciclen los residuos domésticos peligrosos, posteriormente los bilógicos y finalmente los residuos textiles, sin que ello quiera decir que tales residuos no puedan reciclarse ya (en España en los llamados “puntos limpios”), sino que se facilitará tales reciclados acercándola a la ciudadanía, o bien sometiéndola a la legislación.

Las nuevas normas van a tratar de hacer desaparecer los vertederos por el alto contenido contaminante que tienen en aguas, suelos y aire. Se pretende que para el año 2035, la superficie de los vertederos no supere el 10 % de la actual.

Parte importante de esta nueva legislación la tendrán los productores pues ellos se convertirán en parte responsable de los residuos en que se conviertan sus productos. Por tanto deberán de identificar sus productos y tratar de hacerlos más eficientes y fácilmente reciclables.

No menos importante es el tratar de evitar el desperdicio de alimentos y evitar en lo posible el vertido de basuras al mar.

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¿Qué son los Fondos EDUSI de la Unión Europea?

Para ello se creó el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y cuyo reglamento obliga a que un 5% de este Fondo se destine a proyectos o Estrategias de Desarrollo Urbano Sostenible Integrado (EDUSI). El objetivo fundamental de estas estrategias es mejorar la calidad de vida de las ciudades de una manera integrada, lo que se traduce en que se busque una cohesión social que combata la pobreza, apueste por una economía poco contaminante, se optimicen los recursos y se procure por tanto una sostenibilidad ambiental.

La iniciativa se puso en marcha en 2014, dentro de la estrategia Europa 2020, y hace pocos días se ha hecho pública la relación de municipios que obtendrán fondos provenientes de la última convocatoria de EDUSI, la tercera.

Son cincuenta los municipios españoles que han conseguido hasta 15 millones de euros para desarrollar estas estrategias. Los municipios que obtendrán los fondos pertenecen a once comunidades autónomas y se repartirán algo más de 350 millones de euros. Por Comunidades Autónomas, la que más municipios tiene en la lista es Andalucía, seguida de Castilla-La Mancha, Canarias, Comunidad Valenciana, Murcia, Extremadura, etc

El objetivo de las ayudas pretende que el desarrollo sostenible que se impulsa se convierta en generador de oportunidades económicas, mejorando la productividad, reduciendo costes y adaptando a los municipios a los cambios que el futuro exigirá.

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El presidente de Francia recibe el premio Carlomagno

El Premio Carlomagno se otorga anualmente desde el año 1950 en la ciudad alemana de Aquisgrán donde fue coronado el emperador del que toma el nombre el Premio. Se trata de un premio otorgado a personalidades e instituciones que hayan favorecido la integración europea y más en concreto a la Unión Europea.

El presidente francés Emmanuel Macron se ha erigido en los últimos meses en el nuevo adalid de la Unión Europea, en un momento en que la líder alemana Angela Merkel, trataba de revalidar un nuevo mandato a través de acuerdos con sus oponentes políticos, y tenía por tanto una menor visibilidad.

En el discurso pronunciado a la hora de recibir el Premio, Macron ha hecho gala de su europeísmo manifestando que Europa sólo puede luchar por su lugar en el mundo a través de solidaridades constantes.

Por ello aboga por superar la división Norte-Sur creada por la crisis económica y la este-oeste provocada por las crisis migratorias, creando una auténtica soberanía europea. Macron también hizo mención al papel de Europa en el mundo como garante de la armonía y la pacificación en las regiones conflictivas, una vez que el presidente de los Estados Unidos parece querer romper con las normas vigentes, sea a través del aislacionismo comercial o ejerciendo presión sobre la muy delicada situación en Oriente Medio.

En cuanto a las reformas en el seno de la UE, Macron es partidario de reforzar la zona euro y dotarla de un presupuesto propio para que la Unión se fortalezca, algo en lo que Alemania mantiene sus reservas.

El presidente francés, de 39 años, se ha convertido en uno de los premiados más jóvenes, y también en un candidato que consigue el premio cuando lleva sólo doce meses ocupando su puesto como presidente francés.

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La Comisión Europea pide una mayor cooperación en la UE contra las enfermedades evitables mediante la vacunación

La Comisión Europea ha realizado recomendaciones sobre la manera en que la Unión puede intensificar la cooperación en la lucha contra las enfermedades evitables mediante vacunación para garantizar que todos los estados miembros tengan acceso a las vacunas.

Según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades varios países de la UE están enfrentándose a brotes de sarampión sin precedentes y al resurgimiento de otras enfermedades evitables por vacunación, dada la insuficiente cobertura, que siguen causando la muerte de niños y adultos.

La propuesta de la Comisión se centra en tres grandes pilares de acción:  hacer frente a la reticencia a vacunarse y mejorar la cobertura vacunal; políticas de vacunación sostenibles en la Unión; coordinación en la UE y contribución a la salud mundial.

La propuesta pide que la Comisión y los Estados miembros tomen 20 medidas, entre las que figuran:

  • Desarrollar y aplicar planes de vacunación nacionales o regionales de aquí a 2020 que incluyan como objetivo una cobertura de vacunación del sarampión del 95 % como mínimo;
  • Ofrecer controles sistemáticos de la situación de vacunación y oportunidades periódicas para vacunarse en las distintas etapas de la vida, por ejemplo, en los centros escolares y de trabajo;
  • Presentar opciones para una tarjeta de vacunación común que los distintos países puedan compartir por vía electrónica;
  • Crear un portal europeo de información sobre vacunación de aquí a 2019 con objeto de ofrecer en línea pruebas objetivas, transparentes y actualizadas sobre las ventajas y la seguridad de las vacunas;
  • Mitigar los riesgos de escasez creando un archivo virtual de datos de la UE sobre las existencias y las necesidades de vacunas, para facilitar el intercambio voluntario de información relativa a los suministros disponibles y la escasez de vacunas esenciales;
  • Dotar a todos los profesionales sanitarios de la formación necesaria para vacunar y abordar las reticencias con confianza;
  • Organizar una coalición para la vacunación en la que se reúnan las asociaciones europeas de profesionales sanitarios y las asociaciones de estudiantes en ese ámbito y contraigan el compromiso de suministrar información exacta al público, luchar contra los mitos e intercambiar las mejores prácticas;
  • Establecer un Sistema Europeo de Intercambio de Información para reunir conocimientos y formular directrices sobre un calendario compartido de vacunación de la Unión de aquí a 2020, con dosis y edades comunes en todos los países convenidas por los Estados miembros;
  • Reforzar las alianzas y la colaboración en materia de vacunación con los socios internacionales.

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Los europeos pasamos entre dos y tres horas frente a una pantalla fuera de nuestro horario de trabajo

Un estudio realizado por la Agencia Europea de Estadística (Eurostat) muestra que prácticamente todos los europeos pasamos más de dos horas frente a una pantalla, aparte del tiempo que podemos pasar frente a ella en el trabajo.

La encuesta se realizó en quince países de la UE, además de Noruega, Serbia y Turquía, entre 2008 y 2015 y en un rango de edad entre los 20 y los 74 años. Los datos obtenidos muestran que en todos los países donde se realizaron las encuestas el tiempo que se pasa frente a pantallas supera las dos horas, si bien en unos países más tiempo que en otros.

Grecia es el país que supera las tres horas, mientras Bélgica y Finlandia no llegan a ese tiempo, aunque se aproximan. El país que arroja las cifras más bajas es Italia, donde no se llega a las dos horas seguidas por Turquía, Austria y Rumanía países en donde no se superan las dos horas y media.

Evidentemente y a día de hoy, los datos resultan bastante obsoletos pues del año 2015 aquí y especialmente en rangos de edad por debajo de los veinte años, el aumento en buscar entretenimiento a través de pantallas de móviles, tabletas, ordenadores, etc ha debido dispararse estadísticamente.

En 2017 el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo (CORDIS) publicaba un estudio realizado en una universidad británica entre usuarios de teléfonos móviles concluyendo que un 13% de los participantes eran adictos y que el usuario medio dedicaba 3.6 horas diarias a dispositivos como los teléfonos. El informe concluía advirtiendo de las consecuencias que el uso intensivo de estos aparatos tenía sobre las relaciones sociales, especialmente por lo que tienen de desconexión de nuestra vida social.

Un proyecto científico financiado por la Unión Europea a través del Consejo Europeo de Investigación (ERC) está llevando a cabo en una universidad danesa un estudio titulado “Riesgos inmediatos y a largo plazo para la salud por el uso prolongado de pantallas”. El estudio comenzó en 2017 y se prolongará hasta 2022 y está dotado de un millón y medio de euros. Aunque es muy pronto para ver qué dirá el estudio, el hecho es que el uso excesivo por parte de los jóvenes de móviles, tabletas, vídeos, ordenadores y cualquier aparato que tenga una pantalla, se está convirtiendo en un problema de salud pública, de tal forma que ya puede hablarse de una “adicción a las pantallas”

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Ocasión para que los jóvenes conozcan mejor Europa

En 2016, un eurodiputado alemán propuso una iniciativa para hacer frente al euroescepticismo que a través del brexit, los partidos nacionalistas y euroescépticos que participaban en elecciones nacionales, el rechazo a la política de acogida de inmigrantes, etc parecía ir ganando terreno frente a la idea de una Europa unida.vi

La iniciativa llamada “18th birthday Interrail Pass for Europe” quería que los jóvenes europeos que tuvieran 18 años en 2018, tuvieran acceso gratuito a los billetes de Interrail, que permiten viajar libremente por los países europeos a un precio muy bajo.

Hace unos días la iniciativa se ha puesto en marcha: se van a adjudicar 15.000 billetes gratuitos que se distribuirán en proporción a la población de los países miembros. Para España, que representa el 9 % del total de la población europea, se han reservado 1364 plazas.

Para participar hay que esperar al mes de junio. Entre los días 12 al 26 de junio, cualquier joven ciudadano de la UE y que tenga 18 años el 1 de julio podrá inscribirse en un concurso en el que tendrán que contestar un test con seis preguntas sobre cultura, geografía e historia de Europa, y que no serán difíciles.

Aquellos jóvenes que obtengan uno de estos billetes y que residan en localidades donde no haya conexión ferroviaria, se les abonará además un billete en cualquier medio de transporte que les facilite el acceso hasta una estación de ferrocarril. Los jóvenes podrán utilizar el pase hasta en cuatro países diferentes, entre los meses de julio a septiembre y por un máximo de treinta días.

Acceso a la información sobre los billetes

La propuesta del futuro presupuesto de la UE refleja cómo cambian los tiempos

La Comisión Europea presentó ayer su propuesta de presupuesto para el sexenio 2021-2027. Esta propuesta presenta una serie de cambios con respecto a presupuestos anteriores y es un reflejo de cómo los tiempos están cambiando: los fondos agrícolas y de cohesión se verán reducidos, y, en cambio, se verán aumentadas las partidas destinadas a inmigración, defensa y seguridad, la investigación, la innovación y la economía digital.

El presupuesto que se propone va a ser el primero sin el Reino Unido, lo que supone que entre 12 y 13.000 millones de euros dejarán de ingresarse en las arcas comunitarias. El presupuesto que habrá para el periodo que comenzará en 2021, contara con algo más de un billón de euros, que supone el equivalente al 1.2 % del PIB de la Unión Europea. Para paliar el déficit que supone la retirada de Reino Unido, la Comisión pide un pequeño aumento en el aporte que haga cada país miembro, además de crear tres nuevas fuentes de ingresos que contribuyan a aumentar las arcas comunitarias: un impuesto al plástico, un impuesto de sociedades armonizado para toda la Unión, y un impuesto por el comercio de los derechos de emisión.

Ayer la propuesta de presupuesto fue presentada por Juncker y por el comisario de Presupuestos y hoy el Colegio de Comisarios la ajustará de forma que pueda presentarse para iniciar las conversaciones entre los estados miembros e intentar que haya un acuerdo, que debe ser unánime, para antes de las elecciones europeas del próximo año. El presupuesto además ha de ser validado por el Parlamento Europeo.

Y las negociaciones no se perfilan muy tranquilas. En principio, la rebaja de los fondos estructurales y agrícolas afectará a varios países que no están muy dispuestos a tolerar esas rebajas. Dos de esos países, Hungría y Polonia vienen mostrando además continuos desafíos hacia la política europea en materia de libertades y derechos civiles, además de no querer aceptar la política migratoria de Bruselas. Algunos dirigentes europeos han expresado que los países que no se ajusten a las normas europeas podrían dejar de recibir fondos de la UE, con lo que el conflicto está ya de antemano servido.

La cuestión de la inmigración puede hacer también que una parte de los fondos se dediquen a los países que tienen que enfrentarse al problema de la inmigración ilegal, es decir, los países del sur de Europa fundamentalmente. Si eso supone desviar parte del presupuesto desde el Este hacia el Sur de Europa, habrá que ver cómo se recibe la propuesta en los primeros países. Y por último, está el aumento en la aportación que los países miembros deberán hacer al presupuesto comunitario, algo que tampoco agrada a todos.

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Café con Europa: ¿hablamos?

La representación de la Comisión Europea en España pone en marcha una campaña dirigida a los jóvenes que vivan en municipios de menos de 30.000 habitantes con el fin de informar y promocionar las políticas que la Unión Europea realiza.

El objetivo de la campaña es visitar treinta localidades españolas de esas características respondiendo a las preguntas que puedan surgir sobre la Unión Europea y sus políticas, tratando de poner en evidencia cómo esas políticas afectan la vida de todos. Además, la campaña tiene otro objetivo: el de conocer de primera mano cuáles son las principales preocupaciones de los ciudadanos y a partir de esa información poder orientar las políticas europeas.

Temas como la formación, el empleo, oportunidades laborales en otros países, derechos sociales, etc son temas a tratar que, sin duda, son de interés para el conjunto de la población.

La Comisión Europea intenta así acercarse a los ciudadanos y tratar de que éstos se sientan más implicados en la construcción de la Unión. En un momento político internacional en que los nacionalismos, el individualismo y en Europa, la propia esencia de la Unión Europea se está cuestionando, es necesario dar pasos adelante que muestren las ventajas de la unidad y el desarrollo común.

La inauguración de la campaña tuvo lugar en la población madrileña de Azuqueca de Henares. Puede encontrar más información, así como la convocatoria de próximos encuentros en el enlace de abajo

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Eurostat publica los últimos datos sobre la situación social en Europa

Ayer, la oficina de estadística comunitaria, Eurostat publicó datos sobre la situación social en la Unión Europea, en este caso centrándose en la capacidad de consumo de bienes esenciales que tienen los europeos. Para la elaboración de la estadística, se hizo un listado de bienes o servicios que se consideran esenciales para tener una vida cómoda; entre estos se consideró:

-pagar las facturas a tiempo

-mantener sus hogares confortablemente cálidos

-poder hacer frente a gastos inesperados

-comer carne o pescado (o el equivalente vegetariano) con regularidad

-tomarse una semana de vacaciones fuera del hogar

-una televisión

-una lavadora

-un coche

-un teléfono

Carecer de cuatro de estas cosas de manera simultánea se considera tener una privación material severa.

La cifra actual de personas que sufren esta privación es de 33 millones de habitantes de la UE: un 6.7 % de la población.

La cifra, con todo, es mucho mejor que la alcanzada en 2012, con un 9.9 %, y refleja que la tendencia en los últimos años tiende a ir bajando.

Los hogares más afectados son los de adultos solteros (con un 9.6%) y la cifra se dispara si se trata de un adulto solo con niños (14.3%). Sin embargo en hogares con parejas y niños, la cifra baja al 6.1 %.

Los únicos países donde la tasa ha aumentado, aunque de manera muy tenue y sobre valores ya bajos, son Dinamarca (del 2.6 al 3.1%) y Holanda (que permanece en el 2.6).

Los países que peor lo tienen son Bulgaria (con un 30%), Grecia (21.1%), Rumanía (19.4%) y Hungría (14.5%). Los que arrojan tasas más bajas son: Suecia (0.8%), Luxemburgo (1.6%), Finlandia (2 %) y Holanda (2.6%). En España, las privaciones severas afectan al 5.1 % de la población.

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La reforma de la Eurozona: dos puntos de vista diferentes

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, visitó ayer Berlín para entrevistarse con la canciller alemana Angela Merkel, quien ha retomado el gobierno tras las largas negociaciones de su partido con los socialdemócratas alemanes. Por parte de ambos mandatarios existe una voluntad conjunta de realizar cambios en la Unión Europea, pero no comparten algunos de los puntos de partida.

Aunque hay muchos temas comunes que ambos sí comparten, como la seguridad, el libre comercio (amenazado recientemente por Trump), o los compromisos con el cambio climático y con la Alianza Atlántica, hay un tema, el de la eurozona, en el que se muestran divergentes.

Alemania, el país económicamente más fuerte de la eurozona quiere seguir con la política económica que ha caracterizado a la Unión Europea en los últimos años: ajustes presupuestarios nacionales para reducir el déficit para que otra posible sacudida económica como la de 2008, no afecte de manera tan brutal a varios países de la eurozona. Muchos votantes alemanes, en especial los que lo hacen Merkel, no ven con buenos ojos que sean ellos quien tenga que sufragar la recuperación.

Macron, sin embargo, tiene una visión más mutualista, y cree que los riesgos deben ser asumidos de manera global por el conjunto de la UE, en otras palabras, demanda una mayor solidaridad.

Aunque ambos se muestran partidarios de crear la Unión Bancaria, Alemania no muestra ninguna prisa  en la puesta en marcha del fondo de garantía de depósitos.

Macron, por su parte, cree que el fondo de rescate europeo actualmente existente (el Mecanismo Europeo de Estabilidad) y que ayudó mediante préstamos a los países más afectados por la crisis financiera, debería transformarse en un Fondo Monetario Europeo que permita amortiguar cualquier crisis financiera europea. Pero Merkel cree que eso supondría la modificación de los tratados y se muestra reacia a ella.

En junio próximo, ambos mandatarios se han comprometido a dar una propuesta conjunta para reformar la Unión Europea.

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El 25 de mayo entra en vigor la nueva Directiva de protección de datos

El 27 de abril de 2016 el Diario oficial de la Unión Europea (DOUE) publicó la nueva directiva sobre protección de datos. Como ocurre con todas las directivas, se establece un plazo para que los países miembros adapten sus legislaciones para el cumplimiento de la directiva. El plazo para ello vence el próximo 25 de mayo.

La nueva directiva y su reglamento van a ser aplicados, como hasta ahora, a responsables o encargados de tratamiento de datos dentro de la Unión Europea, pero ahora se amplía a aquellos, que aunque no se encuentren establecidos en la UE, suministren servicios o bienes destinados a ciudadanos de la Unión. Para ello estas empresas u organizaciones deberán nombrar a un representante en la Unión que mantendrá el contacto con las autoridades de supervisión.

Además el nuevo reglamento facilita que el usuario pueda borrar datos o se bloqueen cuando ya se encuentren obsoletos (derecho al olvido). Por otro lado, supone una mayor responsabilidad de las empresas u organizaciones en la custodia de los datos y la obligación de dar una mayor información legal en los formularios que se ofrecen a los ciudadanos para cumplimentar sus datos personales.

La importancia de los datos personales, además de ser una cuestión absolutamente privativa de sus dueños, se ha revelado recientemente a raíz del escándalo producido por la consultora británica Cambridge Analítica que presuntamente filtró datos desde Facebook de más de 87 millones de usuarios.

La facilidad con que los ordenadores almacenan datos y la cantidad de programas o aplicaciones que nos piden los nuestros personales está cobrando hoy día una importancia fundamental. El manejo de un gran volumen de datos (big data) se utiliza hoy día en estudios de mercado, de opinión e incluso de manipulación política, como se ha visto en elecciones recientes y en donde la contaminación informática ya se considera como un peligro potencial para la libertad de elección.

En España, ante la inminente aplicación de la nueva directiva, el gobierno está implementando el control sobre las entidades que gestionan derechos de autor o de propiedad intelectual, siendo la SGAE uno de los principales objetivos.

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Impulso de la Comisión para ganar la confianza de los consumidores europeos

Ayer, la Comisión Europea propuso un nuevo acuerdo para los consumidores de manera que puedan sentirse respaldados por sus derechos. El nuevo acuerdo, permitirá a los consumidores que entidades cualificadas realicen reclamaciones representativas, reforzando así las capacidades sancionadoras de los estados miembros, que tienen las competencias en materia de defensa del consumidor, y generando una política común para la Unión.

Gran parte de este nuevo avance en la defensa del consumidor, ha venido después del escándalo que recientemente afectó a los vehículos diésel, de cuyos motores se ocultaba la información real sobre la contaminación que generaban, y  de la respuesta que a este engaño se dio en los Estados Unidos.

Mientras allí, las empresas automovilistas que cometieron el fraude tuvieron que desembolsar grandes cantidades de dinero por las demandas interpuestas, en Europa la compañía responsable se ha podido ahorrar un buen dinero por no tener un marco legal adecuado que obligara a la empresa a hacerlo, sí a repararlo pero no a indemnizar.

El vicepresidente Frans Timmermann, declaró ayer que el nuevo acuerdo tiene como objeto lograr un mercado único más justo que beneficie a los consumidores y a las empresas, estableciendo un derecho de reclamación colectiva para los grupos de consumidores que hayan sufrido un perjuicio.

Por su parte la comisaria de Justicia, Vera Jourová, señaló: “En un mundo globalizado, donde las grandes empresas tienen una enorme ventaja sobre los consumidores individuales, es preciso igualar las posiciones

 Un aspecto importante del nuevo acuerdo es que también intenta imponer más transparencia en un mercado cada vez más emergente: el de compra o de oferta de servicios por internet. El acuerdo que se ha llevado al Parlamento Europeo, supondrá la modificación de algunas directivas relacionadas con los derechos de los consumidores.

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Orban continuará en la presidencia del gobierno de Hungría

Ayer se celebraron elecciones generales en Hungría y los resultados no fueron muy sorprendentes: Viktor Orban revalidó el triunfo con casi un 50 % de los votos.

Es la tercera vez que Orban y su partido, el Fidesz, ganan las elecciones legislativas húngaras, tras 2010 y 2014. El partido que ha obtenido más votos a continuación ha sido el ultraderechista Jobbik, después una coalición de izquierdas seguida de una coalición democrática, y en último lugar un partido ecologista.

El triunfo de Orban no es ninguna buena noticia para los refugiados e inmigrantes que se atrevan a acercarse a Hungría, pues el dirigente ultranacionalista ha basado su discurso en la “amenaza extranjera” como el fundamento de los problemas húngaros. En el año 2015, cuando se registró una gran oleada de exiliados procedentes de la guerra siria, Orban cerró las puertas de su país, dejando atrapados a miles de refugiados. Posteriormente levantó una doble valla en la frontera con Serbia para frenar la entrada de los demandantes de asilo.

Parece ser que buena parte del triunfo de Orban se debe a la alta participación y especialmente al voto rural, donde las consignas contra emigrantes, musulmanes y extranjeros en general, ha calado muy hondo. De hecho el partido de Orban promueve una política natalista húngara para evitar tener que contar con extranjeros para futuros trabajos.

El triunfo de Orban tampoco es una buena noticia para el conjunto de la Unión Europea. A pesar de pertenecer a ella desde 2004, estar en trámites para adoptar el euro y pertenecer al espacio Schengen, el gobierno actual se ha mostrado muy reacio a la adopción de medidas impuestas por la Unión Europea en materia de refugiados. No es el único país, desde luego, pero sí probablemente uno de los más contestatarios y con un discurso más abiertamente xenófobo.

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Acceso a los contenidos digitales de pago en cualquier país de la Unión Europea

Desde el 15 de junio de 2017 se estableció en la Unión Europea el fin del “roaming”, por el que las compañías de telefonía establecían una misma tarifa por el uso de los teléfonos contratados dentro de las fronteras de la Unión. La medida, según se ha ido viendo, ha resultado en un ahorro considerable para los usuarios de telefonía, a pesar de que con la nueva medida, las compañías telefónicas aumentaron sus tarifas y también se pusieron límites al roaming para evitar que los usuarios contrataran tarifas baratas en los países que las ofrecen.

Ahora, y desde el 1 de abril, algo parecido va a ocurrir con los contratos realizados con plataformas digitales: los contenidos de estas plataformas podrán visualizarse en otros países distintos a donde se ha celebrado la contratación; eso sí, dentro de la UE. De esta manera, películas, eventos deportivos, libros electrónicos, videojuegos, etc podrán usarse indistintamente en cualquier país miembro, sin que ello suponga un sobrecoste para el usuario.

La medida afecta a todos los proveedores de servicios de vídeos on line de pago, (Netflix, HBO, Canal +, Amazon Prime), los proveedores de servicios de televisión, los servicios de música en streaming, y las plataformas de videojuegos on line.

Los proveedores de contenidos digitales gratuitos, como son las radios y televisiones públicas también podrán hacer portátiles sus contenidos si así lo desean. Si es así, tendrán que cumplir con la nueva normativa.

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Un nuevo sistema para alertar sobre accidentes de tráfico: el e-call

A partir de ayer, todos los vehículos que se fabriquen en la Unión Europea habrán de disponer de un sistema automático que avisará al teléfono de emergencias 112 en el caso de que el vehículo sufra un accidente.

El dispositivo llamado e-call comunica al servicio de emergencias y rescate la localización exacta del vehículo, el momento del accidente y la dirección en que se viaja, aun cuando el conductor no sea capaz de efectuar una llamada. Se trata de unos sensores situados en el interior del vehículo o en el airbag y que se activan automáticamente en caso de accidente permitiendo la localización a través de un GPS. También se puede activar manualmente, bien por un pasajero del automóvil accidentado o por un testigo del mismo.

La rapidez de actuación de los servicios de emergencia puede salvar muchas vidas, calculándose que el nuevo sistema puede mejorar en un 40 % la asistencia de emergencia en zonas urbanas y en un 50 % la asistencia en las zonas rurales.

La nueva normativa es sólo aplicable a los vehículos de nueva fabricación, pero también podrá instalarse en los vehículos antiguos. Para ello el programa europeo de inversiones #investEU financia un proyecto para esa instalación; se prevé que los primeros dispositivos estén listos para ser instalados para final de septiembre próximo.

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Nueva publicación ¿Conoces la gastronomía en la Unión Europea?

El gato Isidro nos propone hacer una ruta gastronómica por cada uno de los 28 Estados de la Unión Europea, este libro,  dirigido al público infantil-juvenil, nos invita a conocer la cultura culinaria y los platos típicos de Europa, un paraíso que combina aromas y sabores.

¿Conoces la gastronomía en la Unión Europea? Es una publicación editada por la Dirección General de Asuntos Europeos y Cooperación con el Estado, pertenece a la colección ¿Conoces… en la Unión Europea? , que ofrece información relativa a temas comunes a todos los ciudadanos de la UE.

Descárgala desde aquí: http://bit.ly/2C5e2Y3

El “brexit” y Gibraltar

Hoy y mañana se reúnen, por invitación del presidente del Consejo Europeo, los líderes de los países miembros de la Unión Europea. En la agenda: las tarifas aduaneras de Trump, la situación económica en la Unión, los impuestos a las grandes empresas digitales, Turquía, Rusia y el “brexit”.

La sesión sobre el “brexit” será mañana y en ella se examinará el estado de las negociaciones con el Reino Unido. En este punto, España quiere revisar la aplicación de los acuerdos hasta ahora alcanzados con respecto a Gibraltar después de que el ministro británico para el brexit anunciara que el periodo de transición se aplicaría también al peñón.

Hasta ahora la libre circulación de personas en la frontera gibraltareña al pertenecer ambos países a la UE, había facilitado las cosas entre ambos territorios. Si ahora esta situación va a terminar, España quiere aclarar algunos puntos: la situación de los trabajadores españoles en Gibraltar, la utilización conjunta del aeropuerto gibraltareño (que ocupa una lengua de tierra territorialmente española), la lucha contra el contrabando de tabaco, la dudosa fiscalidad en el peñón y algunas cuestiones medioambientales (sobre todo en torno a las aguas territoriales)

En ese sentido, la Unión Europa, los 26 países, han mostrado su respaldo al que va a quedar como país miembro, España, indicando que ningún acuerdo entre la UE y Reino Unido se aplicará en Gibraltar sin que haya ha habido un acuerdo bilateral previo entre España y el Reino Unido. Y eso es lo que se está haciendo, negociar.

Por su parte el gobierno gibraltareño también ha metido presión amenazando con rescindir contratos de trabajadores españoles en Gibraltar si es que la Unión Europea no trata al peñón como parte integral del Reino Unido, algo que ha desconcertado tanto a Madrid, como a Bruselas y Londres.

Además de todos los problemas que la aplicación del brexit va a suponer para ambos lados, los problemas fronterizos se están dejando ver tanto en Irlanda como en Gibraltar.

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Acuerdo entre Londres y Bruselas sobre la transición al “brexit”

El periodo de transición para que Reino Unido abandone la Unión Europea ya tiene un acuerdo entre ambas partes. El periodo se extenderá desde el 30 de marzo de 2019 hasta el 31 de diciembre de 2020, más de un año y medio. En 2020 termina el marco presupuestario actual de la UE. En 2021, Gran Bretaña estará ya oficialmente fuera de la Unión Europea.

Durante ese periodo de transición, Reino Unido se mantendrá formalmente adherido a la Unión en todos los sentidos (mercado único, leyes comunitarias), salvo que en las reuniones de los “veintiocho” no tendrá voz ni participación en las decisiones que se tomen. También se van a respetar los derechos de los ciudadanos respectivos en ambas partes.

Aunque las negociaciones parecen evolucionar bien, aún quedan muchas cosas por solucionar, prácticamente todo: los acuerdos comerciales que se aplicarán, la cuestión de los derechos de los ciudadanos en ambos lados, la cooperación en defensa y política exterior, la situación de Irlanda de Norte y Gibraltar, etc.

El tema de la frontera irlandesa se pospone mientras dure el periodo de transición. Irlanda del Norte seguirá perteneciendo al mercado único y la frontera con la república irlandesa sigue estando despejada. Con respecto a Gibraltar, las negociaciones se harán con España antes y durante el periodo de transición. También habrá que esperar a ver qué se negocia.

Por su parte Reino Unido podrá ya realizar acuerdos comerciales con terceros países y llegar a los acuerdos que crea convenientes, pero esos acuerdos no podrán ser efectivos hasta 2021, cuando ya haya abandonado la Unión.

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La UE quiere que también los padres disfruten de sus hijos

Una de las cuestiones que se han debatido recientemente con motivo del día internacional de la mujer ha sido las diferencias laborales que existen entre mujeres y hombres.

Los datos estadísticos acerca de estas diferencias lo demuestran:

  • La tasa de empleo en las mujeres es un 11.6 % menor que la de los hombres
  • Un 31.5 % de mujeres trabajan a tiempo parcial frente a un 8.2 % de hombres que lo hacen. Este caso se da especialmente en trabajadoras/es con hijos
  • Un 50 % de las mujeres trabajan a tiempo completo frente a un 71.2 % de hombres que lo hacen
  • El cuidado de niños o mayores ocupa a un 20 % de mujeres que no trabajan por esa razón, frente a un 2% de los hombres

La Unión Europea trata de que estos desequilibrios desaparezcan y hace una propuesta para que la elección entre familia y carrera profesional no suponga una disyuntiva. Por ello propone a los países miembros la creación de unos estándares mínimos para todos ellos. Estas propuestas se especifican en estos casos concretos:

  • Los padres que trabajen tendrán derecho a un mínimo de diez días de paternidad remunerados con motivo del nacimiento
  • Cuatro meses de paternidad/maternidad para cada uno de los padres, sin que puedan transferirse entre ellos y pudiéndolos disfrutar como ellos crean convenientes (a tiempo parcial o total, tipo lactancia, etc)
  • Posibilidad de pedir una excedencia hasta que el niño tenga doce años de edad sin perder el puesto de trabajo
  • Cinco días de libre disposición anuales para el cuidado de algún dependiente
  • Los padres de hijos menores de 12 años o con mayores dependientes tendrán derecho a solicitar horarios flexibles, bien sea por reducción de jornada, por una mayor flexibilidad horaria o una mayor flexibilidad en lo referente al traslado al trabajo.

Además de estas mejoras, la UE sugiere que se pueda disponer de más servicios asistenciales de calidad y asequibles y la reducción de impuestos o la creación de incentivos fiscales para que el trabajo de las mujeres no resulte más gravoso para la economía familiar.

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Cambios en la política de visados de la Unión Europea

La gestión de la inmigración y la cuestión de los refugiados se está convirtiendo en un quebradero de cabeza para los países desarrollados a la vez que está contribuyendo a la aparición de movimientos contrarios a los inmigrantes.

Por esos motivos, la Comisión Europea quiere cambiar su política de visados de la Unión Europea. En comunicado de prensa difundido por ella, la Comisión pretende hacer esa política más sólida, eficiente y segura.

Los cambios propuestos pretenden facilitar la obtención del visado para aquellos viajeros regulares (turistas, cuestiones de comercio y negocios), pero ponérselo más difícil para los viajeros irregulares que quieran entrar en la Unión Europea. Las nuevas normas son una primera fase de un cambio en la política inmigratoria que se irá perfilando más concretamente en meses venideros.

Los cambios ahora anunciados suponen:

– Procedimientos más rápidos para la expedición. El visado se podrá pedir con seis meses de antelación (hoy son tres), y la decisión se tomará en diez días en lugar de los quince de ahora. Los documentos de solicitud podrán cumplimentarse y firmarse por vía electrónica.

– Los visados expedidos para viajeros con entradas múltiples en la UE, tendrán una validez más prolongada, pudiendo ser de hasta cinco años, aunque habrá una verificación continuada de las condiciones.

– Se crearán visados de corta duración para visitas turísticas, que permitirán el cruce de fronteras terrestres o marítimas y que podrán ser expedidos por los países miembros y sólo para visitar el país que expenda el visado

– El precio de expedición del visado aumenta de 60 a 80 €. Este aumento se justifica como una manera de poder mantener una plantilla adecuada de personal consular en todo el mundo, así como de medios informáticos adecuados.

Aparte de estos cambios formales, la UE plantea además tener una política de visados más dura hacia aquellos países que no cooperen en la repatriación de emigrantes irregulares o de aquellos que sobrepasen el tiempo del visado.

Próximamente se presentará una propuesta de revisión del Sistema de Información de Visados con la que se pretende interconectar todos los servicios implicados (solicitud de visados, guardias fronterizos, y autoridades nacionales) de forma que se comparta la mayor información posible sobre solicitud de visados, entradas en el espacio Schengen, antecedentes policiales, etc

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Concurso de carteles en conmemoración del Día de Europa 2018

Entre las competencias de la Dirección General de Asuntos Europeos y Cooperación con el Estado de la Comunidad de Madrid se encuentran el seguimiento, estudio y divulgación del derecho y las políticas comunitarias, así como la organización de actividades formativas referidas a la Unión Europea y la coordinación de las actividades relativas a la promoción de instituciones de la Comunidad de Madrid en la Unión Europea. La convocatoria del Concurso “Carteles en conmemoración del Día de Europa” se plantea como una actividad en la que participen los centros educativos de la Comunidad de Madrid, que busca incentivar la formación de los alumnos en el proceso de integración de la Unión Europea.

El objetivo del concurso es incrementar la dimensión europea de la educación, de forma que se intensifique el acercamiento e integración de los jóvenes al resto de países de la Unión Europea.

En la edición 2018 pueden participar los alumnos de 5º y 6º de Educación Primaria,  alumnos de Educación Especial, alumnos de Educación Secundaria Obligatoria, Bachillerato y Formación Profesional Específica, así como alumnado de centros que imparten Enseñanzas de Régimen Especial, pertenecientes a Centros ubicados en el ámbito territorial de la Comunidad de Madrid.

Los carteles premiados se expondrán en el Salón de Actos de la sede de la Comunidad de Madrid con motivo de la celebración del Día de Europa (9 de mayo).

La fecha límite de presentación de los trabajos es el 18 de abril de 2018.

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Se pone en marcha el Centro de Conocimiento sobre el Fraude Alimentario y la Calidad de los Alimentos

Hoy 13 de marzo se pone en marcha el Centro de Conocimiento sobre   el Fraude Alimentario y la Calidad de los Alimentos que trata de dar respuesta a las dudas que los ciudadanos tenemos sobre lo que comemos. Se trata de una red de expertos tanto pertenecientes a la Comisión Europea como de otros organismos y que asesorará a ésta, así como a los gobiernos nacionales, con información actualizada sobre cómo proteger la cadena alimenticia.

El Centro coordinará las actividades que tengan lugar en los mercados, supervisando que los diferentes mercados europeos ofrecen un mismo producto bajo una misma marca, pondrá en marcha sistemas de alerta e información cuando se detecten fraudes y unirá entre sí los sistemas de información sobre composición de alimentos de los países miembros. De esa manea, también influirá en las políticas de consumo que realice la Comisión Europea.

El Centro dependerá del Centro Común de Investigación (Joint Research Center) que sirve como asesor científico de la Comisión Europea.

La preocupación ciudadana por la alimentación se ha visto incrementada por casos recientes de adulteraciones en vino, aceite, miel, pollo, etc. También ha habido casos de fraudes alimenticios en el empaquetado y distribución de ciertos productos alimenticios, en los que se utilizaban empaquetados similares para ofrecer productos con composiciones muy diferentes.

El Centro también tendrá una labor informativa a través de la publicación de boletines, mapas interactivos, bases de datos e informes que serán de dominio público. El centro estará totalmente financiado por la Comisión

La presentación de esta nueva organización tendrá lugar en Estrasburgo, en el edificio del parlamento Europeo.

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Las propuestas del Pilar Europeo de los Derechos Sociales respaldan la igualdad de género

El pasado mes de noviembre los dirigentes de la Unión Europea apoyaron en Gotemburgo (Suecia) un acuerdo basado en los derechos sociales que la UE tratará de impulsar entre sus ciudadanos, lo que se viene llamando el Pilar Europeo de los Derechos Sociales.

En el Día Internacional de la Mujer, hoy 8 de marzo, repasamos qué contenidos del Pilar se refieren a la igualdad de género:

En la cuestión laboral, la equiparación de sexos supone la igualdad de trato y oportunidades, y para ello es necesario que se busque el equilibrio entre la vida profesional y la privada. Por ello se solicita que existan unos días remunerados por dedicación tanto a hijos como a otros dependientes. También se pide una flexibilización de jornadas en personas con hijos menores de 12 años o que tengan parientes dependientes.

La brecha salarial entre hombres y mujeres es otro de los objetivos para acabar con ella. A igual trabajo, igual salario. Además debe existir una mayor representación en la cúpula de empresas u organismos oficiales, confiando en que esa representación de género llegue al 40 % al menos para finales de 2019.

Las propuestas contra violencia de género son muy diversas, por lo que remitimos a la información que ofrece la Comisión Europea.

El otro gran apartado es la presencia de la mujer en los diferentes ámbitos sociales y laborales: en ciencia e investigación, en el sector tecnológico, en el transporte, en el campo de la empresa, etc

La Unión Europea respalda que esas políticas de igualdad se extiendan más allá de sus fronteras y para ello ha creado o forma parte de diversos programas o acciones para que esto sea posible.

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El resultado de las elecciones italianas cuestiona el europeísmo

El resultado de las elecciones en Italia, uno de los países fundadores de lo que hoy es la Unión Europea, parece cuestionar precisamente las políticas de esta Unión. Los vencedores de estas elecciones han sido los partidos que se encontraban en los márgenes en pasadas elecciones, mientras que los tradicionales, más partidarios de continuar cerca de la política europea, han bajado considerablemente en sus resultados.

Por un lado el Movimiento Cinco Estrellas, de carácter antisistema por cuanto cuestionaba la política tradicional y contrario al euro (al menos inicialmente), no parece tener aliados con los que poder gobernar, y tampoco los busca, pese a ser la fuerza más votada; tampoco tiene gran experiencia de gobierno. Por otro lado, la Liga Norte, el segundo partido más votado, tampoco es muy europeísta; este partido que comenzó siendo un partido que buscaba la independencia de la Italia del Norte, la más rica, se ha ido convirtiendo en un partido de ámbito más nacional, a costa de un discurso xenófobo reivindicando a los italianos por delante de los inmigrantes.

Los resultados también demuestran las diferencias existentes en Italia: mientras el Sur, más pobre, elige mayoritariamente a los del Movimiento Cinco Estrellas, el norte, más rico, elige a la Liga Norte.

El mayor derrotado es el anterior primer ministro, Mateo Renzi, del Partido Demócrata y que trató de entusiasmar al electorado italiano a la manera en que Macron lo consiguió en Francia, pero no ha tenido éxito.

La vuelta a la política de Berlusconi tampoco ha sido recibida con entusiasmo, pues la Liga Norte le ha sobrepasado en el voto conservador.

De esta manera, si lo que se buscaba en Italia era cierta estabilidad, esta no va a ser fácil de conseguir con un parlamento muy fragmentado y con puntos de vista sobre la política y el futuro muy diferentes.

La incertidumbre del futuro gobierno italiano preocupa a Bruselas, como es lógico. Después de que el proyecto europeo saliera victorioso en Francia, Alemania y Holanda, lo ocurrido ahora en Italia se convierte en una piedra en el zapato que puede dificultar la andadura europea.

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Trump abre la puerta a una guerra comercial internacional

La semana pasada, el presidente de Estados Unidos amenazó con aumentar los aranceles del acero y el aluminio que entrara en los Estados Unidos. El anuncio provocó gran inquietud entre las empresas afectadas y naturalmente a los gobiernos que pueden verse afectados, y varios de ellos han manifestado que puede verse dañada la recuperación económica internacional. El Fondo Monetario Internacional (FMI) también advirtió que estos aranceles pueden ser también perjudiciales a la propia economía norteamericana en los sectores de fabricación y construcción, principales consumidores de acero y aluminio.

La Unión Europea respondió a estas restricciones comerciales a través del presidente de la Comisión, Juncker, que aseguró que defendería los intereses europeos con aranceles hacia los productos norteamericanos, e hizo una enumeración de empresas norteamericanas que podrían verse afectadas: Harley, Levi’s, el bourbon, etc

El presidente Trump, que parece soportar mal los desafíos, y como respuesta a las declaraciones de Juncker, ha dicho que si los impuestos hacia las empresas norteamericanas en Europa aumentan, Estados Unidos subirá el impuesto sobre los automóviles europeos “que fluyen libremente por Estados Unidos”, según dijo literalmente.

La preocupación en Alemania es total, puesto que las grandes marcas: Mercedes, BMW, Volkswagen, etc. podrían verse muy perjudicadas por la decisión norteamericana. Realmente hay motivos para la preocupación porque Estados Unidos es probablemente el mejor mercado para la industria automovilística alemana: en el año 2016 se vendieron 1.2 millones de automóviles solamente de las marcas BMW y Volkswagen en los Estados Unidos.

Hay, sin embargo, un posible beneficiado en esta guerra comercial: el Reino Unido. La salida de este país de la UE, puede permitirle hacer nuevos acuerdos comerciales con otros países. La relación preferente que siempre han tenido Reino Unido y Estados Unidos, podría fortalecerse ahora, pues la industria siderúrgica británica se encuentra desde hace años en la cuerda floja.

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La Unión Europea unificará la legislación sobre el uso de drones

Hasta ahora cada estado tiene su propia regulación sobre el uso de los drones, pero ahora la Unión Europea quiere que exista una norma estándar para todos los países miembros.

En España la ley que regula el uso de estos aparatos aéreos se modificó recientemente, el pasado diciembre. La nueva norma permite que los drones sobrevuelen las ciudades, pero cumpliendo con unos requisitos de seguridad establecidos por la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (hasta entonces sólo podían sobrevolar espacios rurales), y con cometidos específicos (detectar daños arquitectónicos, transporte de material urgente hospitalario, vigilancia de seguridad, etc).

Las razones para esta regulación comunitaria es una demanda hecha por la mayoría de los estados miembros que ven como el incremento en el número de drones dificulta su reglamentación.

Se calcula que en unos 20 años, el tráfico aéreo se incremente en un 50 % como consecuencia del aumento de drones, y, por tanto se hace necesario reglamentar ese incremento. Y aquí hay que tener en cuenta tanto los beneficios como los perjuicios que se pueden generar. En este apartado de perjuicios hay que considerar la seguridad, contaminación acústica o atmosférica, la protección de datos y de la intimidad y, en fin, todos los riesgos que puedan causar.

También el pasado diciembre, ya se acordó entre los representantes permanentes del Parlamento Europeo y del Consejo, la reglamentación de la AESA sobre seguridad aérea, calculando que el procedimiento de aprobación finalice en la primavera de este 2018. Según se prevé, para las operaciones de mayor riesgo con el uso de drones, se precisará de una certificación reglamentada.

Es de suponer que para el año 2019 exista ya una directiva común para toda la Unión Europea.

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Los laboristas británicos defienden ahora un brexit suave

Que en su conjunto, el Reino Unido no tiene una idea clara sobre cómo salir de la Unión Europea, lo demuestra lo cambiantes que son las noticias casi diarias sobre el “brexit”.

Si en diciembre pasado, la primera ministra Theresa May, suavizaba el tono y decía que se respetarían los derechos de los ciudadanos europeos en el Reino Unido, en enero, endureció la postura, quizás para comenzar la segunda parte de las negociaciones desde una posición de fuerza, y recientemente pidió una prórroga en el periodo de transición desde el abandono de la UE que inicialmente se fijó en dos años.

A esta cambiante política, se añadió recientemente la aparición de un nuevo partido político (Renew) que abogaba por detener la salida del Reino Unido de la UE.

Ayer fue el líder laborista británico el que expuso una nueva versión del brexit que habrá de venir. Aunque los laboristas, en general, han tenido una postura un tanto ambigua sobre el brexit, Corbyn, su líder, abogó ayer por un brexit suave, en el que siga existiendo una unión aduanera con los países miembros de la Unión y, de esta forma, evitar el problema de la frontera entre la república irlandesa y la británica Irlanda del Norte.

Los conservadores no quieren el acuerdo de la unión aduanera para así poder llegar a acuerdos comerciales con terceros países, sin las ataduras que pudieran tener con la UE.

Ante esta indecisión, el presidente del Consejo de la Unión Europea, Donald Tusk, manifestó también ayer, que sea cuál sea la posición del Reino Unido ante las negociaciones del brexit, la Unión Europea presentará las guías sobre la futura relación con el Reino Unido en la próxima cumbre europea de marzo, tanto si Reino Unido está preparado, como si no. Tusk, además ha querido dejar claro que pese a las informaciones que van apareciendo, los veintisiete no están dispuestos a ceder a Reino Unido una unión aduanera “a la carta”.

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Las elecciones italianas: una nueva prueba para la Unión Europea

El próximo domingo 4 de marzo se celebran elecciones legislativas en Italia y vistas las propuestas de algunos de los candidatos, Bruselas tiene motivos para el nerviosismo.

Muchos de los candidatos aluden al problema de la inmigración y a la reforma de la Unión Europea en sus discursos, y pueden tener su efecto entre los votantes italianos que no tienen su voto decidido. La cuestión económica es uno de los puntos débiles: Italia también sufrió mucho con la pasada crisis económica y los ajustes impuestos por la “troika”, como ocurrió en España, todavía no han reflejado efectos positivos en la actual situación económica.

Ante esta situación el llamado Movimiento 5 Estrellas que podría convertirse en el ganador de las elecciones, según vaticinan las encuestas, busca terminar con la política de austeridad como último intento de salvar el euro y propone una alianza con los países del sur de Europa para una profunda reforma de la zona euro.

Forza Italia, con la vuelta de Berlusconi, por su parte también hace un discurso nacionalista en el sentido de pedir recuperar más soberanía nacional, reducir la burocracia europea y tampoco está muy dispuesta a aportar más al presupuesto de la UE, una necesidad que el brexit impone.

Por su lado, La Liga Norte, que se caracteriza por su discurso de extrema derecha euroescéptico, plantea una reforma a fondo de los tratados de la Unión Europea, y no tomar al euro como dogma. Más radicales son los Hermanos de Italia, de corte neofascista.

Y luego está el Partido Democrático de Mateo Renzzi, quién tuvo que dimitir como presidente de gobierno al perder el referéndum constitucional propuesto por él mismo en 2016. Este partido es el más europeísta, al menos en términos actuales, en el sentido de sentirse más conforme con la forma de actuar la Unión Europea en estos momentos.

La preocupación que Bruselas siente por estas próximas elecciones, fue manifestada, y luego corregida, por el presidente de la Comisión Europea, Juncker, quién tuvo el desliz de anunciar que Bruselas se preparaba para “el peor escenario” en las elecciones italianas. El presidente de la Eurocámara, el italiano Tajani, ante este comentario pidió no subestimar la inteligencia e los italianos.

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Un nuevo partido británico quiere detener el “brexit”

Lo embrolladas que están resultando las negociaciones para el abandono por parte del Reino Unido de la Unión Europea, está creando una imagen de improvisación y falta de claridad por parte del gobierno británico: tan pronto se habla de un “brexit” duro como de una fluida relación con la UE tras el abandono.

Las últimas elecciones británicas debilitaron al gobierno conservador de Theresa May, donde más partidarios del abandono se encontraban y le obligó a pactar con los unionistas de Irlanda del Norte, que tiene su propio problema en cuanto a la situación que quedará en la frontera que divide Irlanda cuando Reino Unido salga de la UE. Los Unionistas de Irlanda del Norte se presentan como los más partidarios del brexit, quieren participar en las negociaciones con la UE, y muestra su resistencia a quedar desligado de lo que se decida en las negociaciones con la UE.

Todos son conflictos para Theresa May, y a ello se añade los partidarios del no abandono de la UE, que de ser grupos que se manifestaban o personajes que hacían declaraciones acerca del error del brexit, ahora pasan a formar un nuevo partido que quiere dar la vuelta al referéndum de 2016.

El partido se llama “Renew” y ayer se presentó en Londres por sus tres líderes que según manifestaron tienen la intención de devolver el “optimismo” al Reino Unido. El objetivo, tal y como adelantaron sus fundadores, es reclutar 650 aspirantes para presentarse en cada circunscripción parlamentaria y hacer campaña para que los actuales diputados voten en contra del acuerdo final del “brexit”.

La intención alude al requisito por el que el acuerdo que se alcance con la UE, deberá ser ratificado por el parlamento británico, última oportunidad de detener al “brexit”.

Una de las dirigentes del nuevo partido ha señalado cómo la información que se va conociendo sobre las consecuencias económicas y sociales que el “brexit” puede tener para Reino Unido no son tan positivas como se había hecho creer en un principio por los partidarios del abandono. Es por ello, dice, que es el momento de tratar de detener el sinsentido que supone.

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El proyecto Smart Heritage City recibe el sello del Año Europeo del Patrimonio Cultural

El proyecto que acaba de recibir el sello del Año Europeo de Patrimonio Cultural, trata de crear una herramienta única de código abierto para gestionar centros urbanos históricos y facilitar a las autoridades locales la toma de decisiones.

El proyecto consiste en dotar de redes de sensores desplegados por el municipio para que brinden información del grado de deterioro que pueda afectar a los edificios y su entorno más próximo, así como gestionar el consumo energético de la zona patrimonial o controlar el flujo y la ordenación del número de visitantes.

Todo ello es posible por un conjunto de herramientas basadas en las nuevas tecnologías y aplicadas por expertos en la gestión de la defensa y cuidado del patrimonio arquitectónico, de modo que si un edificio podía ya ser monitorizado de esta forma, ahora se trata de extender la experiencia a un conjunto urbano.

El lugar elegido para poner a prueba y validar esta nueva herramienta ha sido la ciudad de Ávila, por ser Patrimonio Mundial de la Unesco y también por participar en este proyecto. De ahí se pretende que se extienda a otros municipios históricos europeos y así se consiga propiciar un desarrollo turístico sostenible.

Además del ayuntamiento de Ávila, también participan en el proyecto la Fundación Santa María la Real del Patrimonio Histórico, la Universidad Nueva de Lisboa, el instituto tecnológico AIDIMME de Paterna (Valencia), el centro tecnológico Cartif de Valladolid y varias empresas tecnológicas como Nobatek y Tenalia.

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El Fondo de Solidaridad reparte 104 millones de euros por desastres naturales

Los incendios forestales que afectaron a Portugal, España y Francia el pasado verano y que provocaron una enorme catástrofe medioambiental además de provocar la muerte de varias personas, así como otros desastres naturales sufridos por regiones francesas y griegas el pasado año, además de afectar gravemente a sus poblaciones, provocó además una autocrítica del Mecanismo Europeo de Protección Civil por su falta de agilidad para responder a emergencias de tal magnitud, lo que sin duda sirvió de lección para su mejora.  Como consecuencia, nació una nueva propuesta para atender las emergencias en la UE, denominada “rescUE” y que tendrá que mostrar su capacidad, confiemos que en un futuro muy lejano.

Los incendios, en buena parte debido a la sequía que afecta al sur de Europa, fueron devastadores en Portugal por afectar seriamente a varias regiones del país. Por ello, el Fondo de Solidaridad va a conceder a este país algo más de cincuenta millones de euros para la reconstrucción y cubrir los costes relacionados con los servicios de emergencia, el realojamiento, servicios de limpieza y protección del patrimonio. España que también sufrió los incendios en la región de Galicia recibirá 3.2 millones por el mismo concepto.

Además de los incendios, los huracanes produjeron destrozos en las regiones francesas ultraperiféricas de Guadalupe y San Martin (isla compartida con Holanda). Para esas regiones van a ir a parar 49 millones. Finalmente, el terremoto sufrido por la isla griega de Lesbos en junio de 2017 recibirá algo más de un millón de euros para la reconstrucción.

Este dinero parte del Fondo de Solidaridad Europeo, un mecanismo nacido en 2002 como respuesta a las inundaciones que afectaron a Centro Europa durante el verano de ese año. Desde entonces se ha recurrido a él en 76 ocasiones. La Comisión propone las ayudas económicas a los países, pero éstas deben ser aprobadas por el Parlamento y el Consejo de la Unión.

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Madrid acogerá un foro sobre las “noticias falsas”

El próximo día 20 de febrero, la representación de la Comisión Europea en España, acogerá un foro en el que se debatirá sobre la cuestión de las noticias falsas, un problema que internet y las redes sociales están convirtiendo en una especie de quinta columna para intereses particulares, sean políticos, económicos o de cualquier otra índole.

Hoy es frecuente oír hablar de las “noticias falsas”, más aún en su traducción inglesa “fake news”, y se está convirtiendo en un problema de tal magnitud que se puede hablar ya de una contaminación informativa cada vez más extendida en un mundo que parece tener necesidad de información constante.

El hecho de que no exista una responsabilidad editorial o filtros que controlen las noticias que las actuales formas de comunicación permiten multiplicar por millones en cuestión de segundos, se ha convertido en un problema político internacional, que ya se ha manifestado en asuntos tan trascendentales como las elecciones norteamericanas o francesas o el referéndum del “brexit”, lo que ha hecho que se convierta en una amenaza ante la que no hay una respuesta todavía clara, más aún cuando los medios que se utilizan para difundirlas son legales.

La preocupación sobre este asunto, ha llevado a la Comisión Europea a crear un grupo de expertos de alto nivel para que se trabaje en la definición del fenómeno y poder crear formas de combatirlo. Se ha creado, además, una consulta pública, cuyo plazo finaliza el próximo 23 de febrero, con el objetivo de conocer más ampliamente la magnitud del problema y cómo sienten los ciudadanos que el problema les afecta. Ambas iniciativas darán como resultado la presentación de un documento en la primavera de este año que contenga una estrategia a seguir.

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Portugal propone la creación de tres nuevos impuestos para incrementar el presupuesto comunitario

Portugal va ganando terreno en la esfera internacional. Tras el nombramiento del Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, el presidente del Eurogrupo, Màrio Centeno, y otros cargos internacionales, ahora es el gobierno portugués quien se erige como protagonista en la Unión Europea con la sugerencia de imponer tres nuevos impuestos que equilibren el presupuesto europeo tras el brexit. Obviamente la salida de un país miembro como es el reino Unido va a suponer que los países que se mantienen dentro de la Unión, tendrán que aportar más para mantener el presupuesto comunitario.

Portugal, que salió muy afectado de la crisis económica de 2008 y tuvo que solicitar un rescate del Fondo y el Mecanismo Europeo de Estabilidad Financiera, así como del Fondo Monetario Internacional, ha recuperado la confianza financiera internacional, está devolviendo puntualmente los préstamos recibidos y su financiación se encuentra actualmente en mínimos históricos. Por tanto parece sentirse con fuerza para protagonizar un papel importante en sus acuerdos internacionales.

La sugerencia supone crear una tasa digital, una tasa verde y otra sobre las transacciones financieras internacionales. La digital se produciría sobre las grandes plataformas (Google, Facebook) que ya obtienen pingües beneficios por la publicidad que ceden en sus redes.

La tasa verde recaería sobre las empresas más contaminantes y la que recayera sobre las transacciones financieras internacionales podría, resultar, además en una reducción en la especulación de capitales.

La propuesta tendrá lugar en la próxima reunión del Consejo de la Unión Europea cuando se reúnan los 27 jefes de estado o de gobierno el próximo 23 de febrero.

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Premio a las Ciudades Europeas promotoras del Comercio Justo y Ético

La Comisión Europea ha creado a través de la Dirección General de Comercio un concurso por el que una ciudad europea recibirá por primera vez el Premio a las Ciudades Europeas promotoras del Comercio Justo y Ético.

El Premio tiene como objeto concienciar a los consumidores de la sostenibilidad medioambiental, económica y social en el comercio internacional. En otras palabras, se pretende que los ciudadanos tomen conciencia de las dificultades sociales y económicas que muchos productores padecen en el mundo, a la vez que valoren el uso que hacen del medio ambiente para la producción de los bienes que comercializan. También se pretende que las ciudades participen en mejorar esa concienciación de los ciudadanos mediante el desarrollo de actividades e iniciativas en ese sentido.

El concurso es parte, por tanto de los esfuerzos que la Unión Europea hace para que los consumidores conozcan cómo sus compras pueden afectar al medioambiente y a los medios de vida de las personas de los países proveedores, así como sobre el papel que deben desempeñar las ciudades y autoridades locales.

El concurso va dirigido a las ciudades de más de 20.000 habitantes y que hayan llevado a cabo políticas, actividades, proyectos o programas relacionados con el comercio justo. El plazo de admisión de candidaturas finaliza en abril de 2018.

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Las negociaciones del “brexit” se complican

La extraña relación que se ha establecido entre la Unión Europea y el Reino Unido para formalizar el acuerdo de abandono por parte de éste, no atraviesa su mejor momento.

La cuestión que está dividiendo a ambas partes es el periodo de transición que se aplicaría tras el brexit, y es en la cuestión de los detalles donde se están produciendo las fricciones.

El tema fundamental que provocó el poco entendimiento entre ambas partes ha sido el status que tendrían los ciudadanos europeos que lleguen al Reino Unido en el periodo de transición establecido tras el brexit, para los que la UE pide el derecho de libre circulación así como el resto de derechos comunitarios, algo a lo que se niega el Reino Unido. Inicialmente el gobierno británico no había puesto pegas a esas condiciones, pero la situación ahora parece haber cambiado, en buena parte por una cuestión política interna que parece poco definida en el Parlamento británico.

La reacción de los negociadores de la Unión Europea ha sido la de advertir al gobierno británico que si eso es así no habrá un periodo de transición, algo que, paradójicamente, pedía Gran Bretaña. Ese periodo de transición se debería iniciar dos días antes del 31 de marzo de 2019, fecha en que Reino Unido abandonaría la UE, y se prolongaría hasta el 31 de diciembre de 2020. Durante ese periodo de transición, Reino Unido podría ir adaptándose a la nueva situación.

Otro problema por resolver es el de la frontera norirlandesa con el resto de la república de Irlanda, una situación complicada que parece reabrir las heridas tras los dolorosos años del conflicto.

Recientemente la Comisión europea ha publicado un texto jurídico que recoja todos los acuerdos de la retirada de Reino Unido, un texto que será revisado por los veintisiete países miembros y el Parlamento europeo y que una vez acordado se presentará al Reino Unido para su debate. Sin embargo la situación política británica tan voluble no augura una negociación sencilla.

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El Parlamento Europeo investigará la concesión de licencias de herbicidas como el glifosato

El pasado mes de noviembre, expertos reunidos de todos los países miembros y convocados por la Comisión Europea, decidieron por una ajustada mayoría, la renovación de licencia y comercialización del herbicida conocido como glifosato. Para renovar esta licencia, era necesario el voto de países que llegaran a representar un 65% de la población total de la Unión, y en ese momento se alcanzó un ajustado 65,71 %. La razón de tan ajustado resultado fue debido a que Alemania cambió su posición de abstenerse a votar a favor, lo que inclinó la balanza hacia la aprobación de la renovación. Sin embargo el cambio de opinión fue tomado a modo particular por el Ministro alemán de Agricultura y sin tener en cuenta las instrucciones de abstenerse que su gobierno le había dado.

Si la posible renovación de la licencia ya había dado pie a un movimiento ciudadano para prohibir el herbicida (Stop glifosato), la rocambolesca manera en que ésta fue aprobada hizo crecer la creencia en la existencia de ciertos intereses industriales de las multinacionales que lo fabrican o comercializan.

La aprobación de la renovación en noviembre no resultó excesivamente conforme y poco después la Comisión Europea, el 12 de diciembre pasado pasó un comunicado en el que anunciaba la creación de una propuesta legislativa para 2018, según se decía “para seguir aumentando la transparencia y la calidad de los estudios utilizados en la evaluación científica de las sustancias”.

Esta semana, ha sido el pleno del Parlamento Europeo el que ha dado luz verde para que se cree una comisión especial que analice el actual sistema de autorización de pesticidas, como consecuencia de la polémica renovación del pasado noviembre. Ayer se votó la composición de esa comisión, que conformarán treinta eurodiputados, y se espera que en marzo comience a funcionar.

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Merkel y Schulz llegan a un acuerdo de gobierno en Alemania

Por fin parece que Alemania tendrá un gobierno, tras las elecciones de septiembre del año pasado, y después de diversas vicisitudes. El primer acercamiento se produjo entre el partido de Merkel y sus socios bávaros, con liberales y verdes, sin que se llegara a un acuerdo. Solo quedaban dos opciones, pactar con el Partido Socialdemócrata, o repetir las elecciones.

El pacto con los socialdemócratas ya se dio en las dos anteriores legislaturas, pero esta vez los democristianos de Merkel, y sus socios de Baviera, están más debilitados por haber perdido votos y escaños. Aunque los socialdemócratas se manifestaron en contra, inicialmente, de renovar el pacto de gobierno por el coste electoral que supuestamente les suponía, la posibilidad de nuevas elecciones no debía de gustar a ninguna de las tres formaciones, con la posibilidad en el horizonte de que el creciente partido ultraderechista Alternativa por Alemania, se viera más reforzado. No obstante, el acuerdo habrá todavía de ser confirmado por las bases de los partidos

En esta nueva reedición del pacto de gobierno, los socialdemócratas parece que salen más fortalecidos. Ocuparán seis de los catorce ministerios, entre ellos Exteriores, Trabajo, Justicia y el fundamental de Finanzas. Schulz, en principio, será el ministro de exteriores y según anunció él mismo dará el relevo en la presidencia del partido socialdemócrata a nuevas caras.

Habrá que ver cómo se plasman los pactos acordados en la política alemana, pero lo que sí parece que va a ocurrir es que el compromiso alemán con la Unión Europea va a salir reforzado, a través de más fondos, la aplicación de la convergencia social y reformas estructurales en la eurozona, y según manifestó Schulz terminar con la austeridad que en la última década ha caracterizado a la política europea. Así Alemania se convertiría en un buen aliado de las políticas que defiende el nuevo presidente francés Emmanuel Macron respecto a una transformación de la Unión Europea.

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La Unión Europea podría ampliarse hacia los Balcanes

La cuestión de la entrada en la Unión Europea de varios países balcánicos lleva tiempo dando vueltas en el entramado político europeo. Ayer la Comisión anunció los planes para la adhesión de estos países, aunque con excepciones y sin suponer, de momento, ningún compromiso.

Por ahora, los países mejor situados para una más inmediata adhesión son Serbia y Montenegro, y de hecho ya se encuentran en negociaciones para ello. El resto de los países, Bosnia-Herzegovina, Macedonia, Albania y Kosovo lo tienen más complicado. La opción de entrada se supone que tiene que venir acompañada de reformas en los países: reformas en los derechos fundamentales (combatir la corrupción, las mafias y el respeto al estado de derecho), cambios económicos y, desde luego, resolver los problemas fronterizos, quizá la cuestión más complicada y motivo de la guerra de los años noventa.

La cuestión tampoco es tan clara en cuanto a la aceptación por parte de los 27 estados miembros. Las última adhesiones, la de Croacia en 2015 y las de Rumanía y Bulgaria en 2007, fueron calificadas por varios estados miembros como precipitadas, especialmente la de estos dos últimos países. Quizás los países que mejor acogerían la nueva ampliación serían los países del este, precisamente por los vínculos que tienen unos con otros.

También hay que tener en cuenta el papel que Rusia puede jugar en esta ampliación. El papel de este país en Ucrania es significativo y ha complicado mucho las relaciones rusas con la Unión Europea, por lo que es posible entender que también jugará un papel importante en la entrada de Serbia, un país que siempre ha representado el paneslavismo.

Pero una cuestión que complica mucho la entrada de estos países en la UE es el reconocimiento de fronteras. En este sentido, Kosovo es el ejemplo más importante. Kosovo no ha sido reconocido como país independiente ni por España, ni por Chipre, Grecia, Rumanía y Eslovaquia. España además ha mostrado especial interés en que Kosovo quede al margen de la adhesión, entre otras cosas porque el reconocimiento puede ser utilizado como excusa por el independentismo catalán.

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Una nueva Política Agraria Común

En octubre del año pasado, el Parlamento Europeo aprobó un reglamento para la modificación de la PAC (Política Agraria Común) que sigue la Unión Europea. El Consejo de Agricultura y Pesca adoptó la parte que corresponde a la agricultura lo que ha supuesto una serie de cambios que han entrado en vigor el 1 de enero de este año. El nuevo reglamento ha recibido el nombre de reglamento “omnibús”.

Los cambios que esto van a suponer para la agricultura afecta a los pagos directos, el desarrollo rural y a la organización común del mercado. Tiene también consecuencias que afectan a la ecología pues se modifican normas en las llamadas superficies de interés ecológico.

Respecto a los pagos directos, desaparece la distinción entre agricultor activo y pasivo, anteriormente muy rígida. Esto quería decir que ciertas superficies no específicamente agrícolas podían recibir subvenciones. Ahora eso se deja a discreción de los estados miembros. Por otro lado, las subvenciones podrán tenerlas grupos que aunque no tengan una caída de la producción, los estados los consideren vulnerables, sea por razones económicas, sociales o medioambientales. También los jóvenes agricultores podrán recibir más ayudas, de forma que se facilite el relevo generacional en el campo y con ello intentar poner freno a la despoblación rural.

Otra novedad y que hasta ahora había estado restringida a ciertos productos (leche, aceite de oliva, carne) es que las organizaciones de productores reconocidas en cualquier sector podrán planificar la producción y negociar contratos en nombre de sus miembros sin que ello suponga infringir las normas de la libre competencia.

Por último está la cuestión ecológica. En las llamadas superficies de interés ecológico se prohibirá el uso de productos fitosanitarios, tanto estén o no en barbecho; para fertilizar el suelo se promoverá el cultivo de plantas fijadoras de nitrógeno.

El nuevo reglamento beneficia a la dehesa, especialmente extremeña, al ser considerada como zona de pasto y así poder acogerse a las ayudas.

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El concurso “Juvenes translatores”

El pasado viernes se hizo pública la relación de ganadores del concurso “Juvenes translatores” para el año 2017 que la Dirección General de la Traducción de la Comisión Europea convoca desde el año 2007. El título del concurso es la traducción latina para “jóvenes traductores” y el objetivo del mismo es promover el aprendizaje de lenguas en los centros de enseñanza y que los jóvenes se puedan hacer una idea del oficio que debe cumplir el traductor.

La importancia de la traducción de idiomas en la Unión Europea es y ha sido desde su origen, una labor fundamental dada la variedad de lenguas que la Unión tiene. Adecuar a los diferentes idiomas el mensaje que se pretende dar es la tarea fundamental del traductor, una profesión aparentemente fácil pero que requiere de un buen dominio de los idiomas.

El concurso está abierto a estudiantes de enseñanza secundaria de 17 años de edad y el sistema de funcionamiento es como sigue:

  • Una vez hecha la convocatoria por la Dirección General, se abre un periodo de registro de los centros de enseñanza que estén interesados en participar
  • Dado el alto número de centros que pueden inscribirse, se produce un sorteo entre los centros interesados. Para equilibrar el número de centros de cada país, éste será igual al número de escaños que tenga el país miembro en el Parlamento Europeo
  • Los centros seleccionados designarán entre dos y cinco alumnos, así como el par de lenguas escogidas para la traducción
  • Los centros serán los encargados de la realización de las pruebas, garantizando que las condiciones de la prueba se realizan en condiciones justas e imparciales. Ese mismo día, la traducción realizada se carga en una base de datos
  • Una vez recogidas todas las traducciones realizadas, la Dirección general de la Traducción, seleccionará las mejores realizadas, una por cada estado miembro

La convocatoria suele hacerse a principios del mes de septiembre de cada año, de forma que la prueba tenga lugar a fines de noviembre y los resultados con los ganadores se puedan ofrecer en febrero del año siguiente.

La entrega de premios tiene lugar pocos días después en Bruselas. El “traductor” ganador irá acompañado de un adulto (si no tiene los dieciocho años es obligatorio) y de su profesor. Los gastos de viaje a Bruselas y la estancia allí, corren a cargo de la Comisión.

¡Hay que estar atentos a la convocatoria de 2018!

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Una iniciativa ciudadana persigue conseguir agua potable para todos los europeos y reducir los plásticos

Una iniciativa ciudadana que tiene como objetivo el derecho al agua potable y segura para todos los europeos, y que reunió más de millón y medio de firmas, ha conseguido que la demanda ciudadana se plasme en una propuesta legislativa de la Comisión Europea.

El derecho a los servicios básicos es uno de los principales objetivos que el pilar europeo de derechos sociales, refrendado el pasado mes de noviembre por los jefes de estado de los países miembros en la cumbre de Gotemburgo, establecía.

La propuesta legislativa pretende también que los consumidores tengan una información nítida respecto al consumo de agua, sus costes y el precio por litro, de manera que se puedan establecer comparaciones con el precio del agua que se comercializa embotellada. Con ello se pretende reducir lo más posible el uso de las botellas de plástico que se están convirtiendo en una fuente de contaminación constante.

El vicepresidente Jyrki Katainen, responsable de crecimiento, empleo, inversión y competitividad ha afirmado: «Mediante esta propuesta, facilitamos la transición hacia una economía circular, al ayudar a los Estados miembros a que gestionen el agua potable optimizando los recursos. Ello implica reducir el uso de energía y la pérdida innecesaria de agua. Gracias a una mayor transparencia, también se dará mayor poder a los consumidores y se les animará a optar por alternativas más sostenibles, como por ejemplo, el agua del grifo».

Las nuevas normas pretenden que el suministro de agua sea accesible para todas las personas de los estados miembros, especialmente para los grupos vulnerables. También supone que el suministro de agua se garantice en los espacios públicos y que los ciudadanos recuperen la confianza en el agua del grifo. Recurrir más a este tipo de agua que a la embotellada, supondrá un ahorro importante de los recursos hídricos y como se ha mencionado, reducir los residuos plásticos que genera el agua embotellada. Estos son de difícil reciclado, con lo que buena parte de estos plásticos se queman, con la consiguiente emisión de dióxido de carbono.

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Los jóvenes presentan sus ideas sobre el futuro de Europa

El Comisario europeo de Educación, Cultura, Juventud y Deporte, Tibor Navracsics, recibió ayer a cien jóvenes europeos para debatir con ellos sus puntos de vista sobre Europa y cómo puede ésta mejorar para ellos. Los jóvenes allí presentes, ya habían preparado su debate a través de la iniciativa Nueva Narrativa Europea, surgida hace dos años y que ayer conoció su clausura en Bruselas.

La iniciativa trataba de hacer que los jóvenes se involucren en la construcción europea y dio lugar a numerosos debates que alcanzaron a unos 62.000 jóvenes y cuyo resultado ha sido la plasmación de sus ideas en doce propuestas concretas sobre el futuro de Europa y que el comisario responsable se comprometió a tener en cuenta en las decisiones que se adopten.

Las propuestas que se han ido presentado como consecuencia de los debates, se pusieron a prueba en un eurobarómetro reciente para así poder extender la cuestión a más jóvenes europeos. Los resultados del eurobarómetro muestran que, según los jóvenes, el futuro europeo debe:

-promover el pensamiento crítico para combatir las noticias falsas y el extremismo

-ofrecer más información sobre posibilidades de desplazamiento y trabajo en otros países

-trabajar más por la defensa del medio ambiente mejorando el transporte sostenible y el apoyo al reciclado

En cuanto a la preocupación por temas, el resultado de la encuesta muestra:

-Más de la mitad de los encuestados consideran que la educación y la formación es fundamental y la consideran como la máxima prioridad que debía tener la UE. En segundo lugar están las cuestiones medioambientales, protección y cambio climático, y en tercer lugar la cuestión del empleo, integración y gestión de los flujos migratorios.

Una cuestión importante que ha puesto en evidencia el eurobarómetro, es el aumento de la participación de los jóvenes en cuestiones sociales. Así, de los encuestados, más de la mitad se declararon participantes en actividades de clubes, ongs, etc, y de ellos el 31 % en actividades de voluntariado. El 64 % de ellos declaró haber participado en elecciones políticas en los últimos tres años.

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Juego “Shaun sostenible “

Este juego online está diseñado por el equipo de  Sustainable Learning (Reino Unido) y creado por Aardman.Es gratuito y desafía a los jóvenes a crear su propia ciudad sostenible partiendo de cinco temas (alimentos, naturaleza, energía, transporte y recursos), mientras anima a los niños a pensar en los problemas del medio ambiente. La Comisión Europea ha traducido el juego a todos los idiomas de la Unión Europea y lo ha desarrollado en  diferentes versiones para los veintiocho Estados miembros como parte de la promoción de ciudades ecológicamente sostenibles y del Premio Capital Verde Europea.

También existen anejos con diferentes recursos didácticos en torno a este juego . Estos recursos, disponibles en inglés, incluyen unidades didácticas, tarjetas con imágenes, problemas específicos que hay que resolver, etc. De esta manera con la Oveja Shaun se aprenderá a crear un futuro más limpio, sano y sostenible para las ciudades y el planeta.

Juego Shaun sostenible