• ¿Qué es Eurobitácora?

    Eurobitácora es una bitácora mantenida por el Centro de Documentación Europea y Europe Direct de la Comunidad de Madrid
  • Contacto

    C/ Castelló 123, 28006 Madrid cde@madrid.org
  • Entradas Eurobitácora por meses

  • Síguenos en Twitter

    Error: Twitter no responde. Por favor, espera unos minutos y actualiza esta página.

Muévete para aprender, aprende para moverte

Move2Learn, Learn2Move

Cuando se cumplen treinta años del programa Erasmus, el programa de intercambio que ha permitido que miles de estudiantes europeos pudieran aprender y enriquecerse estudiando en el extranjero, y tras el refuerzo que supuso el programa Erasmus + que supuso que profesores u organizaciones variadas de enseñanza, también pudieran participar en el programa, nace ahora una nueva iniciativa, vinculada al programa Erasmus +, por la que jóvenes europeos de entre 16 y 19 años, podrán conseguir un vale para la compra de billetes de viaje con un valor de entre 350 y 500 €. Al menos 5,000 jóvenes europeos serán seleccionados y tendrán la posibilidad de viajar al menos a otro país europeo.

No obstante, el concurso no está abierto a los estudiantes de manera abierta e individual. Para poder participar en esta iniciativa, los jóvenes deberán haber pertenecido a alguna de las clases que durante este curso han formado parte del programa eTwinning (www.etwinning.net), por el que los equipos educativos de varios centros de países europeos participan en un programa conjunto con la intención de colaborar y desarrollar proyectos. Esta iniciativa está incluida en el programa Erasmus+.

Pues bien dentro de estos grupos serán seleccionados los 5.000 alumnos, que podrán viajar tanto en grupo como de manera individual, pudiendo usar los vales desde el 15 de Agosto de este año, hasta Diciembre de 2018. Una junta evaluará los programas más innovadores presentados por las clases en el programa eTwinning, y sobre esa base se seleccionarán los 5000 candidatos que soliciten la ayuda.

A la iniciativa se han unido diversas empresas de transporte, tanto aerolíneas, como empresas de transporte terrestre o ferroviario, algunas de las cuales harán una rebaja extra para posibilitar que los vales de viaje puedan alcanzar un mayor valor en su uso.

Más información:

La Plataforma de Resolución de Litigios en Línea de la Comisión Europea

El 15 de Febrero de 2016 la Comisión Europea puso en servicio la Plataforma de Resolución de Litigios en Línea con el fin de resolver, de manera extrajudicial, los conflictos que las compras on line pudieran originar. La web permite presentar reclamaciones por productos o servicios adquiridos on line y por los que los usuarios no se encuentren satisfecho, para que un servicio neutral tramite las reclamaciones y se procure llegar a un acuerdo entre las dos partes sin necesidad de llegar a los juzgados. Cada país tiene nombrados una serie de organismos divididos en sectores de servicios que serán los que mediarán en el litigio para tratar de que las partes enfrentadas lleguen a un acuerdo. Según los casos, el intermediario puede proponer una solución, imponer una solución a las partes o reunirlas para que lleguen a una solución amistosa. La resolución alternativa de litigios (también llamada “mediación”, “conciliación”, “arbitraje”, etc.) suele ser más barata, sencilla y rápida que acudir a los tribunales.

Sin embargo, no todos los países han escogido sus organismos neutrales y por tanto el servicio no puede ser utilizado. Es el caso de España, Croacia y Rumanía.

Por otro lado, tampoco los países que sí disponen del servicio, lo tienen en todas las ramas del comercio on line posible.

De cualquier manera, hasta la fecha y poco después de cumplirse el año de su creación, han sido 24.000 los usuarios que han hecho uso de esta plataforma. Con motivo del primer cumpleaños de esta herramienta, la comisaria responsable de derechos del consumidor ha señalado que en un mundo en que el comercio en línea aumenta,  crear un clima de confianza y de posibilidades de reclamación también en línea, es bueno para el desarrollo de estas prácticas.

De las reclamaciones recibidas hasta la fecha, más de la tercera parte se refieren a compras de ropa, calzado, billetes de avión o aparatos electrónicos.

En un plazo de uno a dos meses, la plataforma envía la denuncia que presenta el consumidor al órgano competente del país en el que se encuentra el prestador de servicio y en la mayor parte de los casos se alcanza una solución amistosa.

Más información:

Los altibajos en la lucha contra el cambio climático

Ayer  día 23 se celebró el día Meteorológico Mundial con la incertidumbre de saber las perspectivas meteorológicas cambiantes que nos esperan. El año 2016 terminó siendo el más cálido de todos los que se tienen registro hasta la fecha y no se alzan buenos augurios para el presente año.

Según informa la Organización Meteorológica Mundial desde su sede en Ginebra, se han alcanzado récords de altas temperaturas en la región de la Antártida, cuando se está realizando una base de datos de los fenómenos climáticos extremos en todo el mundo. Ello está contribuyendo a que los hielos marítimos disminuyan y por tanto vaya aumentando el nivel del mar.

“En el presente informe se confirma que 2016 fue el año más cálido del que se tenga constancia: registró una temperatura sorprendente de 1,1 °C por encima de los niveles preindustriales, lo que representa un aumento de 0,06 °C por encima del récord anterior registrado en 2015. Este ascenso de la temperatura mundial está en consonancia con otros cambios que se están produciendo en el sistema climático”, afirmó Petteri Taalas, Secretario General de la OMM.

La OMM trabaja con varios organismos de la ONU para estudiar la manera en que afecta la subida de las temperaturas a muchos otros aspectos de la vida.

En paralelo al calentamiento a largo plazo debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, en 2016 se experimentó un año de El Niño especialmente intenso, circunstancia que normalmente aumenta las temperaturas en entre 0,1 °C y 0,2 °C sobre la de fondo y eleva el nivel del mar. Además, la cobertura de hielo marino mundial se redujo en cuatro millones de kilómetros cuadrados con respecto a la media de noviembre, una cifra insólita para este mes.
Las consecuencias de los fenómenos meteorológicos extremos también se sufren en todo el planeta. Las sequías extremas, por ejemplo, agudizan la inseguridad alimentaria en zonas como el sur y el este de África, mientras que las tormentas y las inundaciones causan pérdidas materiales y humanas devastadoras.

La OMM señala que esta tendencia se mantendrá en 2017, y los estudios más recientes apuntan a que el calor oceánico podría haber aumentado con mayor intensidad de lo calculado y que las concentraciones de CO2 atmosférico no se han reducido. En el planeta se están experimentando condiciones extremas cada vez más pronunciadas, como por ejemplo el hielo marino ártico, cada vez más cercano al punto de fusión durante el habitual periodo de recongelamiento invernal. Estos cambios alteran los patrones de circulación atmosférica y oceánica, los cuales influyen en las condiciones meteorológicas de otras zonas del planeta, como es el caso del invierno especialmente duro experimentado a principios de 2017 en la península Arábica y el norte de África.

Cuando no han transcurrido todavía dieciocho meses de los Acuerdos de París, la cosa no pinta bien. El presidente Trump de Estados Unidos ha anunciado que no seguirá lo acordado y tratándose del presidente de uno de los países que más gases de efecto invernadero genera, que no se atenga a lo acordado resulta muy preocupante. Hay, sin embargo, la esperanza de que China, un país muy contaminador y que sí ratificó el acuerdo, comience una política más ecológica y que compense los malos augurios norteamericanos, y lo está haciendo a base de renovar sus fuentes de energía basadas en sistemas sostenibles.

Más información

Celebraciones en Europa con motivo del 60º aniversario del Tratado de Roma

Aunque todos hablamos de la celebración del Tratado de Roma, cuando se cumplen sesenta años de su firma, en realidad fueron dos los tratados que se firmaron el día 25 de Marzo de 1957 : el que creó la Comunidad Económica Europea por un lado y el que estableció la Comunidad Europea de la Energía Atómica, por otro. Y para ser más exactos, aun habría que añadir, que desde 1951 existía el de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) y que fue el verdadero germen de una unión económica que ha ido haciéndose más compleja.

La CECA fue un proyecto puramente económico que pretendía el desarrollo de los países firmantes para poder avanzar en su reconstrucción tras la guerra. La búsqueda de nuevas fuentes de energía por el paulatino agotamiento del carbón, orientó a los países firmantes hacia una nueva fuente alternativa de energía: la nuclear. El acuerdo pretendía desarrollar una energía nuclear propia entre los países que lo adoptaron. Hoy, aunque el EURATOM sigue existiendo, su papel queda relegado a un segunda plano mientras se buscan nuevas alternativas energéticas que no sean la nuclear.

Realmente la Comunidad Económica Europea fue el germen real de la actual UE. Con su firma se pretendió que los seis países firmantes (Francia, Alemania, el Benelux e Italia) compartieran un mercado común y una unión aduanera. En 1993, el Tratado de Maastricht convirtió a la asociación de países en la Comunidad Europea y más tarde, en 2009, con el tratado de Lisboa, la hoy conocida como Unión Europea.

Más información:

Nuevo etiquetado para la eficiencia energética

Hasta ahora, el etiquetado iba desde la A+++ hasta la G, lo que significaba que los primeros eran muy eficientes y los últimos muy poco eficientes, dicho de otro modo, que los catalogados como G gastaban mucha energía y muy poca los del A, menos aún si tenían los tres símbolos de la adición.

A partir de próximas fechas, el etiquetado se va a simplificar. Seguirá siendo alfabético, pero se suprimirán los símbolos de adición o sustracción, con lo que el rango irá simplemente de la A a la G. Se pretende así que el etiquetado sea más simple y fácil de comprender por los compradores, que quizá podían verse confundidos entre la diferencia que un producto con la clasificación A+ podía tener frente a otro clasificado A+++, habiendo, como hay, sustanciales diferencias entre el gasto energético de un producto u otro.

Representantes de la Unión Europea, han destacado que Europa puede permitirse estos progresos en el ahorro energético gracias a los avances tecnológicos que ponen a disposición de los europeos sistemas que no solo les permite ahorrar en sus facturas de gastos de energía, sino que son sistemas además que completamente favorecen la conservación y combaten el calentamiento del planeta.

Además de simplificar la clasificación, las nuevas medidas que se aplicarán supondrán la creación de una base de datos donde se registren los productos y sirvan para que los estados miembros conozcan las posibilidades que hay en el mercado, así como una base de datos que brinde información a los consumidores y les permita comparar entre productos.

Ahora sólo quedará que el texto con las modificaciones sea aprobado por el Parlamento, y una vez resuelto el trámite, se publique el el diario oficial de la Unión.

Más información:

Reino Unido fija el 29 de Marzo para comenzar la desconexión con la UE

Cerca de nueve meses después del referéndum sobre el abandono de la Unión Europea por parte del Reino Unido, este país iniciará las negociaciones para su salida el próximo día 29 del presente mes.

Resulta un tanto paradójico que la fecha casi coincida con la celebración del aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual Unión Europea, y que sea esta vez un país el que la abandona.

Desde ese día, Bruselas y Londres dispondrán de dos años para cerrar las negociaciones sobre el abandono.

Ese día la primera ministra británica informará a su Parlamento de que invocará el artículo 50 que iniciará el proceso de desconexión. La petición se hará oficial mediante escrito al Consejo Europeo que se dará por enterado y éste dará a conocer la hoja de ruta de las negociaciones, o al menos un borrador del mismo.

El ministro británico a cargo de las negociaciones, David Davis, ha manifestado que “el gobierno es claro sobre sus objetivos: un acuerdo que funcione para cada nación y región del Reino Unido y ciertamente para toda Europa. Una relación nueva, positiva, entre el Reino Unido y nuestros amigos y aliados en la Unión Europea”

Las negociaciones no van a estar exentas de cuestiones complicadas. Una de las más complicadas es la de los derechos que van a tener o perder los ciudadanos de las dos partes, dado el volumen de intercambio entre unos y otros.

Por su parte, el Reino Unido se ve sometido también por la presión que los independentistas escoceses están dando al gobierno británico  solicitando un nuevo referéndum de independencia, puesto que en el del “brexit”, votaron mayoritariamente por seguir perteneciendo a la UE.

 

Más información:

 

Los electores holandeses dan un voto de confianza a la Unión Europea

Los europeos partidarios de la unidad europea contenían el aliento ante el resultado de las elecciones holandesas que podían convertirse en un nuevo varapalo tras el “brexit” en el Reino Unido.

Hoy pueden respirar tranquilos al conocer que las fuerzas partidarias del abandono de Holanda de la UE, han quedado como segunda fuerza más votada y sin posibilidades ya de gobernar el país.

Ha sido el actual primer ministro Mark Rutte, del Partido Popular por la Democracia y la Libertad, el que revalida su victoria, pese a perder votos, teniendo que pactar con otros grupos para poder formar gobierno.

“Hemos parado el populismo equivocado después de lo ocurrido con el Brexit y las elecciones estadounidenses”, declaró Rutte a pie de urna ante los sondeos, sondeos que en algún momento de la campaña dieron la victoria al Partido de la Libertad de Geert Wilders.

Holanda se había convertido en la primera prueba de fuego para los valores que representa la Unión Europea en este año electoral. Si el año pasado se puso a prueba en Austria, este año, tras Holanda, será el turno de Francia y posteriormente Alemania.

La crisis económica comenzada en 2008 y de la que Europa se recupera lentamente, se ha dejado sentir en la sociedad europea poco a poco y las consecuencias han sido aprovechadas por partidos populistas que han convertido a los inmigrantes en el chivo expiatorio de los problemas fiscales, laborales y cualquier otro. El terrorismo islámico ha convertido además a los musulmanes en el principal objetivo de la frustración, y así lo reflejó el candidato populista holandés en su campaña, declarándose abiertamente antimusulmán. Ese populismo además ha generado un sentimiento nacionalista, cada vez más presente en varias partes del mundo occidental, que convierten la idea de unidad, como es el caso de la Unión Europea, en una quimera. Por ello, este tipo de partidos unen el sentimiento antieuropeísta con el sentimiento antiinmigración.

Las elecciones holandesas además han presentado una novedad destacable en la era de internet y la automatización. El  recuento de los votos se ha hecho de manera manual, para evitar posibles interferencias de “hackers”, una cuestión que se debatió en la recientes elecciones norteamericanas.

Más información:

CinEd: una colección de cine europeo para niños y jóvenes

Cofinanciado por el programa Media de Europa Creativa, el proyecto CinED, trata de fomentar los valores educativos que el cine puede proporcionar a jóvenes y niños. Para ello cuenta con una colección de películas de especial trascendencia educativa, a la que une material pedagógico que sirve de ayuda a repasar y comentar la película visualizada.

La importancia del cine en la infancia y juventud es importante en cuanto que en esas edades el desarrollo de la receptividad es completa y el impacto que las películas puedan tener sobre los jóvenes tiene gran importancia. Emociones, viajes, culturas, todo cabe en el cine.

Por ello la colección de películas que se ha buscado en CinEd pretende que todas ellas sean representativas del buen cine, películas como “El espíritu de la colmena”, “Pierrot el loco” …, se presentan en versión original y con subtítulos en español.

La colección CinEd está destinada exclusivamente a la proyección con propósitos educativos y no tiene ningún fin comercial. La asociación cultural A bau a qu es la coordinadora e impulsora del proyecto en España, pero éste está liderado por el Instituto Francés, en cooperación con la Filmoteca Francesa y cuenta con la colaboración de instituciones de Italia, Portugal, R. Checa, Finlandia y Bulgaria, que también participan en el programa.

En el programa pueden participar centros docentes y educativos, así como distintos centros culturales o de ámbito cultural que lo deseen. Siendo la participación gratuita, para poder realizar la actividadhay que seguir estos pasos:

-registrarse en la plataforma  www.cined.eu, lo que ya permite visualizar las películas y el acceso a los materiales educativos

-los interesados recibirán un documento en donde figuran las condiciones de participación y un formulario que deberán completar aceptando las condiciones enviándolo después a cined@abaoaqu.org.

-una vez hecho esto se da de alta al interesado y ya podrá visualizar las películas, al mismo tiempo que tendrán acceso al material educativo

La organización señala una serie de características distintas y que deben tenerse en cuenta, si la proyección se realiza en un centro educativo, o bien en un centro cultural.

Más información:

Asegurando el suministro de gas para el Este y Centro de Europa

Buena parte del gas que se consume en los países del centro y este de Europa procede de Rusia. Gaseoductos con miles de kilómetros, atraviesan bien el mar Báltico, bien el mar Negro, o bien las estepas ucranianas para llegar a su destino final en el centro de Europa. De esta manera, el 60 % del gas que consume Austria es ruso,  así como el 35 % de Alemania, o el 20 % de Francia. Otros países como las repúblicas bálticas, Bulgaria, Chequia, Eslovaquia, Polonia y Hungría tienen una completa dependencia del gas ruso. Y no se trata solamente del gas, buena parte del petróleo que se consume en Europa es también de origen ruso.

La relación entre la Unión Europea y Rusia, no ha sido la mejor en los últimos años. La anexión de la península de Crimea, y las tensiones que se han vivido en Ucrania ente los partidarios de la incorporación a la UE y los partidarios pro-rusos, se han visto envuelta en más de una ocasión en conflictos armados. La postura rusa provocó una serie de sanciones por parte de la UE en 2014 que hizo que la relación Este-Oeste volviera a verse “enfriada”.

En abril de 2015, la Comisión Europea emitió un pliego de cargos contra Gazprom, la monopolística compañía rusa de gas y petróleo, en el que se le acusaba de infringir las normas europeas de la competencia al aplicar una estrategia global destinada a compartimentar los mercados gasísticos de Europa Central y Oriental.

En verano de ese año, Gazprom cortó el suministro de gas a Ucrania (por donde pasan muchos de los gaseoductos que terminan en Centro Europa), un asunto muy controvertido y que podría resultar muy serio de cara a el invierno centroeuropeo, una amenaza que  posteriormente no se cumplió.

Dentro de esta tensión soterrada entre Rusia y la UE, ayer, la comisaria de Competencia de la UE presentó un nuevo compromiso dado por la poderosa empresa rusa, por la cual ésta se compromete a garantizar una serie de principios que se someten a las normas de competencia que establece la UE. Por ello la comisaria de competencia llama a las partes interesadas e implicadas en ese suministro a revisar el compromiso de la empresa y objetar cualquier anomalía que se detecte. El compromiso de Gazprom se centra en tres cuestiones fundamentales:

. Permitir el libre flujo de gas en Europa Central y Oriental

.  Garantizar unos precios del gas competitivos en Europa Central y Oriental

. Eliminar las exigencias obtenidas aprovechando su posición dominante en el mercado

Más información:

Los peligros del aceite de palma

La  palmera aceitera o africana se ha convertido a día de hoy en uno de los cultivos más extendidos del mundo. El motivo por el cual se ha extendido tanto es por el aceite que se extrae de su fruto: el conocido como aceite de palma, uno de los aceites más utilizados en los más variados sectores industriales, desde la alimentación, pasando por perfumería, etc  y siendo uno de los biocombustibles más utilizados.

Aunque originaria de África, la palmera aceitera ha ido propagando su cultivo por todo el sudeste asiático y Suramérica, así como, naturalmente por el continente de donde es originaria. Un producto con tantas posibilidades de uso es normal que se extienda de esa manera, además es un cultivo que no necesita excesivos cuidados. Pero precisamente por eso, ese es su peligro. Su extensión ha producido un grave daño a la deforestación de los países donde se ha implantado, además, el terreno donde crece no permite ser usado para otros cultivos. En algunos lugares de Indonesia, se llegan a encontrar extensiones de monocultivo del tamaño de un país como Alemania. Otro problemas es que para la extracción del aceite han de usarse técnicas que propician la contaminación al quemar parte de  los desechos vegetales, aunque se están buscando medios más ecológicos para solucionar este problema. Por último, la gran demanda del producto también ha traído como consecuencia el uso de mano de obra infantil en muchos de los países donde se cultiva.

A estos problemas se ha añadido recientemente el descubrimiento de ser poco recomendable para el uso alimentario. Presente en multitud de productos, desde galletas, helados, salsas, bollería, chocolates, etc, se encuentra también en multitud de frituras de marcas de comida rápida. La razón para ser considerado poco recomendable es porque el aceite de palma es rico en grasas saturadas, algo nada recomendable para los problemas cardiovasculares.

Un problema que ya se planteó la Unión Europea respecto al aceite de palma fue el de su correcto etiquetado, obligando en 2014 a especificar si el “aceite vegetal” que mencionaban las etiquetas se trataba de un aceite u otro.

Por otro lado, el aceite de palma es muy usado como biocombustible, en concreto como biodiesel. Aunque contaminante en menor medida que los combustibles fósiles, la gran demanda de aceite vegetal para producir más biocombustible, además de sus otros usos, supone una mayor extensión de las áreas de cultivo y, por tanto, más deforestación.

Es por ello que la Comisión Europarlamentaria de Medio Ambiente tratará que se haga una legislación más estricta sobre la producción de este producto.

Más información:

Donald Tusk reelegido como presidente del Consejo Europeo con la oposición de su propio país

El Consejo Europeo es el órgano que define las orientaciones y prioridades políticas de la Unión Europea. De este Consejo forman parte los presidentes de estado de los 28 países que integran la Unión, así como el presidente del propio Consejo y el presidente de la Comisión Europea. El presidente del Consejo ocupa su cargo durante un periodo de dos años y medio y precisamente ahora tocaba renovar el cargo.

El actual presidente, Donald Tusk, accedía a la renovación, cosa que ha conseguido, aunque paradójicamente, se ha encontrado con un voto en contra, el de su propio país, Polonia, para su reelección.

El argumento contra Tusk, por parte de la presidenta del gobierno polaco, es que éste se ha inmiscuido excesivamente en los asuntos internos polacos. El actual gobierno polaco dirigido por Beata Szydio, del Partido Justicia y Ley, se caracteriza, como el propio partido al que pertenece, por su ideología conservadora, ultranacionalista y muy católica, y un tanto euroescéptico en su defensa a ultranza de la nación polaca. Ganador de las elecciones de 2015, ya estuvo en el poder durante los años 2005 a 2010 con los hermanos gemelos Kaczyński alternando entre la jefatura del estado y la del gobierno. La polémica acompaña a esta formación política por cuestiones tales como el apoyo a la pena de muerte, el control de la prensa, su postura contra la homosexualidad, y su extremo nacionalismo, cuestiones que han creado tensiones internas entre los partidos políticos polacos, y en las que Donald Tusk se ha ofrecido en más de una ocasión a mediar.

Sin embargo el actual gobierno polaco cree que Tusk ha apoyado a la oposición en numerosas ocasiones y que, por tanto, no merece ocupar la presidencia del Consejo, por ello, la presidenta del gobierno polaco amenazó con bloquear las conclusiones que el Consejo adoptara. Sin embargo, la elección siguió su curso y Tusk consiguió el respaldo de los 27 países restantes.

Más información:

Guerra a la basura que generan las bolsas de plástico

Una directiva de la Unión Europea de 2015, la 720, sobre la reducción del consumo de bolsas de plástico, va a encontrar su transposición a la legislación española a través del borrador de un decreto ley que está elaborando el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

La directiva europea aprobada en abril de 2015, obliga a los estados miembros a reducir el consumo de bolsas de plástico ligeras (las que no superan un espesor de 50 micras) en un 80 % para el año 2025. En la consecución de ese objetivo, la directiva establecía una reducción del 50 % para el año 2019. Para conseguirlo daba dos opciones distintas a los estados miembros: o prohibir directamente la distribución gratuita de las bolsas, fijando un precio común para ellos en todos los establecimientos, o eximir de ello a las bolsas más ligeras (las que no superen las 15 micras, que son las típicas de fruterías, aunque obligando a que pudieran descomponerse en un breve espacio de tiempo).

Con el borrador que ahora elabora el ministerio español, a partir de enero de 2018 los comerciantes estarán obligados a cobrar entre 5 y 30 céntimos en función del espesor de la bolsa, así como que sea compostable, es decir, que se degrade en un corto espacio de tiempo. También queda prohibida la comercialización de las bolsas de plástico ligeras oxodegradables, que aunque aparentemente degradables, “puede inducir a error designar esas bolsas como «biodegradables», ya que puede que no sean una solución a la dispersión de basura, sino que, por el contrario, aumenten la contaminación” según la directiva, que también indica que este tipo de bolsas deben ser objeto de más investigación. Las bolsas ligeras inferiores a las 15 micras, y que sean compostables sí podrán distribuirse de manera gratuita.

La directiva también dictamina que las bolsas tendrán que tener un etiquetado o símbolo que permita que el consumidor sepa en cual recipiente debe ser reciclada.

La cuestión ha dado pie al debate entre las grandes superficies y el pequeño comercio, así como entre los fabricantes y todos aquellos eslabones que puedan verse afectados por las medidas que se adopten. Será en los próximos meses cuando se definan las posiciones y la ley se redacte.

Para conocer la directiva:

Día Internacional de la Mujer de 2017

La Unión Europea respalda a las mujeres en Europa y en el mundo hoy como lo hizo en el momento de su fundación. Hace sesenta años, la igualdad entre mujeres y hombres se integró en el Tratado de Roma como uno de los valores fundamentales de la Unión Europea. En esa época, el compromiso de Europa con el principio de igualdad de salarios por un mismo trabajo era único en el mundo. Desde entonces, la UE ha continuado liderando los avances en esta materia y ha realizado progresos palpables en todos los frentes.

En 2017, hay más mujeres que nunca en el mercado de trabajo, que se gradúan en las universidades y que participan activamente en política u ocupan puestos de responsabilidad en las empresas europeas. Dentro de la Comisión, las mujeres representan el 55 % del total de la plantilla. Sin embargo, demasiadas mujeres, especialmente las madres de familias monoparentales, siguen teniendo dificultades para lograr su independencia económica en la Unión Europea. La tasa de empleo de las mujeres en la Unión Europea alcanzó un máximo histórico del 65,5 % en 2016, pero todavía hay una gran diferencia respecto al porcentaje del 77 % de los varones.

Debe hacerse mucho más, tanto dentro como fuera de Europa. A menudo, las mujeres se cuentan entre las personas más vulnerables en los conflictos, en situaciones de migración y desplazamiento y allí donde la pobreza y el cambio climático tienen mayores efectos negativos. Además, ha aumentado exponencialmente el número de mujeres víctimas de la trata que llegan a la UE en el contexto migratorio actual.

La intolerancia contra las mujeres y la misoginia se manifiestan en la esfera pública, así como en los ataques amparados por el cobarde anonimato de internet. Los ataques contra los derechos de las mujeres están en aumento. Son demasiados los europeos que siguen pensando que las relaciones sexuales no consentidas pueden ser justificables. Las mujeres también son quienes más sufren de la discriminación y de la violencia, en especial en las zonas en conflicto de todo el mundo.

Sin embargo, también son a menudo las primeras en buscar soluciones y demostrar resiliencia en momentos de dificultad, y quienes poseen una visión de cara al futuro de sus países. Esta es la razón por la que la UE sigue trabajando con grupos de mujeres en todo el mundo, incluso en las circunstancias más difíciles, como en Afganistán o Siria.

La UE sigue actuando tanto en el seno de la Unión como en el extranjero. En particular:

  • La Comisión Europea aborda las desigualdades en los ámbitos clave, tales como el trabajo, la remuneración, la toma de decisiones y la violencia mediante su Compromiso Estratégico para la Igualdad de Género 2016-2019.
  • La Comisión Europea dedicó el año 2017 a la erradicación de todas las formas de violencia contra las mujeres y las niñas.
  • La Comisión presentará este año una nueva iniciativa para el equilibrio entre la vida laboral y familiar de los padres y los cuidadores.
  • A través de una propuesta de reforma del Sistema Europeo Común de Asilo, las mujeres migrantes que lleguen a Europa en busca de protección y que hayan sufrido daños recibirán asistencia médica, jurídica, psicológica y apoyo psicosocial.
  • La Comisión seguirá realizando un seguimiento de la dimensión de género de la prevención y lucha contra la trata de seres humanos en la aplicación de la política y la legislación contra esa trata.
  • En sus relaciones exteriores, a través del Plan de Acción de la UE en materia de género 2016-2020, la Comisión se centrará especialmente en la ayuda a las mujeres y a las niñas en todo el mundo que hayan sido excluidas de la educación, de un acceso en igualdad de condiciones a la salud y los servicios de planificación familiar, al mercado laboral y a la vida política, además de sufrir normas y leyes discriminatorias en materia de herencia, ciudadanía o propiedad.
  • A fin de garantizar que la ayuda llegue a las personas más vulnerables en todo el mundo, la Comisión proseguirá aplicando sistemáticamente a la ayuda humanitaria un enfoque que tenga en cuenta la dimensión de género.
  • La Comisión va a seguir asumiendo el liderazgo en la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, incluida la igualdad de género.

Más información

¿Hacia una Unión Europea a diversas velocidades?

La reunión que ayer celebraron los presidentes de Francia, Alemania, Italia y España en Versalles, reunión que precede a los actos conmemorativos del Tratado de Roma que tendrán lugar el 26 de marzo próximo, ha dado como resultado que se reconozca que la Unión Europea de los 27, sin el Reino Unido ya, deberá funcionar a diferentes velocidades.

Sin hacer ninguna declaración conjunta, para no dar la impresión de que cuatro países asumen decisiones que corresponden a los 27, sí hay que tener en cuenta que son los cuatro países que más población reúnen.

De esta manera parece que una de las cinco opciones presentadas en el libro blanco sobre el futuro de la Unión Europea la pasada semana  por el presidente Juncker, cobra fuerza sobre las demás. De todas formas, están pendientes reuniones del Consejo Europeo durante esta semana, y también tendrá lugar la cumbre extraordinaria del día 25 en Roma, para conmemorar el Tratado, donde los estados miembros podrán intercambiar impresiones.

En la presentación hecha por Juncker, la “Europa de diferentes velocidades” supone que un grupo de países pueden ir avanzando en la integración a la que luego podrán ir añadiéndose otros a medida que resuelvan sus diferencias o acuerden integrarse. Así ocurrió por ejemplo con el euro.

En la reunión de Versalles, se trataron además dos temas de creciente importancia en la Unión: el tema de los refugiados y el tema de la defensa, una vez que la nueva presidencia de los Estados Unidos ha planteado el aumento del gasto en defensa que deben tener los países europeos.

Más información:

España se sitúa en mitad de la tabla en el ranking europeo de digitalización

digitalizacionEl pasado viernes, la Comisión Europea publicó los resultados de el Índice de la Economía y la Sociedad Digitales (DESI, por sus siglas en inglés) un instrumento que sirve para conocer el grado de uso que las técnicas digitales tienen en un país. El índice para conocer ese grado se nutre de muchos ámbitos, desde la conectividad, pasando por la digitalización en empresas o servicios públicos, la competencia digital de sus habitantes, etc.

Los países que han demostrado una mayor capacidad son Dinamarca, Finlandia, Suecia y Países Bajos. A la cola, sin embargo, están Rumanía, Bulgaria y Grecia. España queda en un discreto puesto 14 de una lista de 28, una posición limitada que probablemente se ve lastrada por el precio de la banda ancha en nuestro país, la segunda más cara de toda Europa, solo superada por Croacia.

El informe publicado señala que ha habido una mejora pero que el ritmo de crecimiento sigue siendo demasiado desproporcionado entre los diferentes países. Por su parte la Comisión destaca que las iniciativas para la puesta en marcha del Mercado Único Digital, están ya sobre la mesa y que es el turno del Parlamento y de los diferentes estados miembros para que las pongan en marcha.

De manera resumida el informe destaca una serie de puntos importantes respecto la situación de lo digital en la Unión:

-La conectividad ha mejorado, pero sigue siendo insuficiente para hacer frente a las necesidades futuras

-La UE cuenta con más especialistas que antes, pero persisten las lagunas en las competencias digitales

-Los europeos se digitalizan cada vez más

-Las empresas se digitalizan y el comercio electrónico se desarrolla, aunque lentamente

-Los europeos utilizan más los servicios públicos en línea

El presente informe, es un reflejo de la situación de la tecnología digital en la Unión Europea. En mayo del presente año se presentará una evaluación con una mayor profundidad de la situación en los estados miembros, de manera que pueda ser utilizada para mejorar su rendimiento digital.

Más información:

 

La Comisión Europea presenta el Libro Blanco sobre el futuro de Europa

Ayer el presidente de la Comisión Europea presentó ante el Parlamento Europeo, el Libro Blanco sobre el futuro de Europa, a pocos días de cumplirse el 60º aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual unión.

Los Libros Blancos de la Comisión son documentos que contienen propuestas de acciones de la Unión en un campo específico. En este caso, el Libro Blanco recoge los principales desafíos de Europa en el próximo decenio y que son de diversa índole: la repercusión de las nuevas tecnologías en la sociedad y en el empleo, las dudas acerca de la globalización, el auge de los populismos y los problemas de seguridad. A la hora de encarar estos desafíos, se presentan varias opciones, alguna de las cuales puede resultar siendo una oportunidad única.

En la presentafuturoción Juncker dibujó cinco escenarios posibles sobre cómo podría evolucionar Europa, ahora ya la Europa de los 27 sin el Reino Unido, de aquí a 2025 dependiendo del camino que decida tomar. Los cinco escenarios son:

-Seguir igual. Es decir continuar con las reformas, lo que supone centrarse en el empleo, el mercado único, inversiones en transportes, energía, mercado digital, etc. Problemas que presenta esta opción: la toma de decisiones es lenta y lleva a continuas discusiones

-Sólo mercado único. Limitarse a tener un mercado propio, prescindiendo de adoptar medidas sobre inmigración, seguridad, defensa, fiscalidad, etc

-Los que deseen hacer más, hacen más. Esta sería la opción de la Europa de “dos velocidades”. Los estados que estuvieran interesados podrían ponerse de acuerdo en más materias (como se hizo con el euro) y llegar a acuerdos y cooperación en materia de seguridad, fiscalidad, etc. Los países que no entraran en esta cooperación podrían hacerlo con posterioridad.

-Hacer menos pero de forma más eficiente. Supone centrarse en algunos ámbitos que sí demuestran funcionar bien y dejar en manos de los estados ciertos ámbitos que son difíciles de igualar en todos los estados miembros : el desarrollo, la sanidad, etc

-Hacer mucho más juntos. Es la propuesta más federalista e integradora, pues supone compartir más en todos los ámbitos. El Parlamento Europeo asumiría un papel principal aprobando resoluciones. En teoría, esta propuesta es la razón de ser por la que se creó la unión, crear unos Estados Unidos Europeos, pero que sin embargo ha ido topándose con problemas muy variados.

Aunque parece que muchas dudas quedan en el aire y estas alternativas  son tan variadas que no parecen sino crear confusión, el debate sobre la Europa que los ciudadanos queremos se va a plasmar en las próximas elecciones de varios países, donde los diversos candidatos políticos deberían mostrar sus cartas sobre la Europa que pretenden y ver el grado de aceptación que reciben por parte de la ciudadanía.

Al mismo tiempo, la Comisión tanto como el Parlamento , tienen intención de promover la discusión y el debate que lleguen a todos los ámbitos posibles y que lleven a la reflexión ciudadana sobre la Europa que queremos.

Más información:

La UE eliminará las restricciones geográficas de servicios digitales como Netflix

La Unión Europea, junto a la eliminación del roaming, que será efectiva el próximo 15 de junio, hay que sumar sus esfuerzos por romper cualquier barrera geográfica en servicios digitales, como Netflix.

Negociadores de los Estados miembros, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea han llegado a un acuerdo que a continuación deberá ser confirmado oficialmente por el pleno de la Eurocámara y el Consejo de la Unión.Este pacto, una vez refrendado, permitirá a los consumidores que se hayan suscrito o hayan comprado contenidos digitales en Internet en su país de residencia acceder a ellos a través de su teléfono móvil, tableta u ordenador cuando se encuentren de forma temporal en otro país de la Unión Europea. Así, quienes tengan una cuenta de Netflix de España podrán ver Netflix en Francia sin problemas.

En el pasado, la Unión se ha topado con varios problemas relacionado con esta medida. Steam, la plataforma digital de videojuegos más grande del mundo, dividió sus tarifas en dos grupos para la Unión Europea. España forma parte de un segundo escalón, en el que algunos juegos son más baratos en comparación con Alemania o Francia y otros más caros.

Margrethe Vestager, la comisaria europea de competencia, ha asegurado en el pasado que esta táctica viola el mercado único europeo. Según este nuevo acuerdo, Steam tendría que unificar sus precios a nivel europeo.
Entre los grupos más críticos con estas medidas, se encuentran las asociaciones de derechos de autor, que consideran que la limitación geográfica de servicios digitales les permite seguir con más facilidad el consumo de los usuarios.

Más información

Las preocupaciones de españoles y europeos según el eurobarómetro de otoño

eurobarometroEl eurobarómetro son encuestas realizadas de manera periódica por la Comisión Europea para conocer la opinión de los ciudadanos, bien en temas particulares, bien en temas generales. De esta forma, suponen un sistema de alerta por el que las políticas que se hacen en Europa, pueden encontrar su orientación y conocer dónde y cómo se deben implementar.

El último eurobarómetro del pasado otoño que ahora se publica, y en el que se cuestionan las prioridades que tenemos los europeos entre nuestras preocupaciones, refleja que lo que más preocupa a los españoles es la situación económica, de manera que el desempleo es la principal preocupación para el 66 % de los encuestados, mientras que en el conjunto de la UE es del 31 %, y en segundo lugar, la situación económica, que preocupa al 34% de los españoles, frente al 19 % para el conjunto de la UE.

Sin embargo en el conjunto de la Unión Europea, la principal preocupación es la inmigración, que preocupa al 26% de los europeos (frente al 8% de los españoles), la Sanidad y la seguridad social (18 % para los europeos, 15% para los españoles), las pensiones (15% europeo frente al 12% español) y el terrorismo (14% de los europeos, frente al 4% de los españoles)

En cuanto a la creación de empleo, los españoles prácticamente coinciden con los europeos en considerar al sector privado como mejor posicionado para la creación de empleo que el sector público.

En lo relativo a la energía, los españoles priorizan la necesidad de regular los precios de la energía, seguido de buscar alternativas renovables y en tercer lugar el cuidado del medo ambiente. En el conjunto de la UE, sin embargo, resulta prioritario la búsqueda de energías renovables, seguida del cuidado del medio ambiente y en tercer lugar preocupa la regulación de los precios.

Donde no hay tanta diferencia entre los dos grupos es en aprobar la movilidad de los europeos en el conjunto de la UE, tanto para trabajar, residir, invertir, etc, si bien los españoles somos más partidarios (el 91%) que los europeos (el 81%).

El uso del euro recibe el aprobado general, aunque al no ser una moneda extendida en toda la UE, es complicado de baremar. También salen aprobados los acuerdos comerciales con otros países.

La inmigración es un tema candente como se mencionó anteriormente. Si bien el conjunto de la UE aprueba la inmigración desde otros países de la UE (el 61% de la UE y el 69 % de los españoles), la inmigración de países de fuera de la UE solo es aceptada por el 37 % del conjunto europeo, frente al 52% de los españoles.

Por último, hay gran unanimidad en cuanto a la política exterior común, así como a la política de seguridad y defensa. No es así sin embargo para las posibles y futuras ampliaciones de la Unión, en donde el 51% del conjunto de la Unión lo rechaza, mientras en el caso de los españoles se reduce al 30%.

Acceso al eurobarómetro:

Un equipo europeo descubre unos planetas similares a la Tierra

trappists-1Desde 1995 se han detectado cientos de planetas situados fuera de nuestro sistema solar, los que vienen siendo denominados “exoplanetas”, y que demuestran que la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia albergan un sistema planetario propio. Al mismo tiempo, varios proyectos han conseguido describir con cierto detalle las características de algunos exoplanetas gigantes a través de sus propiedades atmosféricas. Las técnicas utilizadas en estos estudios pioneros se han aplicado en el estudio de los exoplanetas que sean similares a la Tierra y buscar así la posibilidad de poder encontrar vida fuera del sistema solar.

Ese es el objetivo del proyecto Speculoos (Search for habitable Planets Eclipsing Ultra-Cool Stars), financiado con casi dos millones de euros por la Unión Europea, a través del Consejo Europeo de Investigación: encontrar planetas del tipo de la tierra y saber si poseen algún tipo de actividad bilógica en ellos.

Para hacer posible estos descubrimientos hay que contar con gigantescos observatorios, localizados en el desierto chileno de Atacama y con la participación de expertos científicos de diversas universidades y otras organizaciones de estudios astrofísicos europeos.

En el año 2016 se descubrió una estrella, a la que han llamado Trappist-1  (por el nombre del telescopio que la descubrió), pero ha sido la pasada semana cuando se anunció públicamente el descubrimiento de que esa estrella tiene asociados un sistema de siete planetas de un tamaño similar a la tierra. La estrella, es lo que los astrónomos conocen como una enana ultrafría, aunque en realidad, su superficie puede tener una temperatura de 2300 grados centígrados, la mitad que la del sol. Los estudios realizados por irradiación y espectros de transmisión permiten suponer la atmósfera que presentan.

Más información:

Una cuarta parte de los saltamontes, grillos y cigarras europeos corren peligro de extinción, según un informe de la Comisión

saltamontesUnos días atrás un informe de Greenpeace alertaba del riesgo que están corriendo las abejas en buena parte de Europa debido al uso excesivo de ciertos pesticidas, denunciados por diversas organizaciones ecologistas. Como agentes primordiales de la polinización, la extinción de las abejas supondría un daño irreparable para los cultivos y la vida humana tal y como ahora la entendemos.

En este mes la Comisión Europea ha publicado un informe realizado por la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). en el que se advierte del peligro que también corren otras especies de insectos, en concreto los ortópteros, que a su vez, también sufren por el uso extensivo de la agricultura y lo que ella conlleva (desaparición del hábitat natural, uso abusivo de pesticidas y herbicidas) y por la urbanización excesivamente descontrolada, en buena parte debido al turismo. La mayor diversidad de ortópteros europeos habitan en los países del sur, especialmente en el Mediterráneo y en los Balcanes, y es en esas zonas, además de zonas de montaña, donde casi una cuarta parte se arriesgan a la extinción. De las más de 700 especies de estos insectos, unos 200 se encuentran en peligro.

Podemos pensar que estos insectos no realizan una labor tan importante como  las abejas, esto es polinizar o proporcionarnos miel y cera, sin embargo, su papel es fundamental en el mantenimiento de la cadena trófica natural, es decir, en la cadena alimentaria. De ellos se alimentan mamíferos, aves, reptiles, etc,  con la consecuencia de que si desaparecen unos, desaparecen los otros.

El informe es concluyente respecto al riesgo de extinción y que precisaría de más estudio para determinar la gravedad de ésta en otras especies, aunque realmente es necesario hacer planes de protección de la fauna. Entre otras cosas, sugiere, la promoción de una agricultura más tradicional que suponga un menor uso intensivo de la tierra, y por tanto la menor necesidad de pesticidas y fertilizantes o bien la búsqueda de alternativas para el control de plagas También propone la vuelta la pastoreo tradicional. Otra de las conclusiones es incluir a estas especies amenazadas en las evaluaciones de impacto ambiental, de manera que por considerarlas especies amenazadas se eviten impactos que las comprometan.

Acceso al informe (inglés):

La Comisión Europea premia con un millón de euros una prueba innovadora que distingue entre infecciones bacterianas y víricas

El Premio Horizon de un millón de euros se ha  asignado a una prueba de punción del dedo que puede diagnosticar en menos de diez minutos una infección bacteriana y determinar si resulta seguro tratar a un paciente sin recurrir a los antibióticos. Se espera que esta prueba de fácil utilización esté a disposición de los pacientes para 2018. La ha desarrollado Minicare HNL, que es una iniciativa de investigación combinada de P&M Venge AB de Suecia y de PHILIPS Electronics de los Países Bajos.

El Premio Europeo de la Salud a las ONG por combatir la resistencia a los antimicrobianos reconoce las iniciativas destacadas de las ONG con el fin de reducir la amenaza que supone para la salud humana la resistencia a los antimicrobianos. En el caso del Premio al mejor uso de los antibióticos, la competición ha sido muy estrecha con otros dos finalistas, que presentan tecnologías innovadoras centradas en el paciente. Se trata de:

– PulmoCheck, que está desarrollando un dispositivo que reacciona en un plazo de dos a seis minutos con los líquidos corporales procedentes de una infección bacteriana, e

– ImmunoPoc, con una prueba de punción del dedo que permite distinguir entre infecciones bacterianas y víricas en un tiempo de quince minutos.

Más información

La Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea

euipoLa Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea o EUIPO, que tiene su sede en la ciudad española de Alicante, es una agencia de la Unión Europea  que se encarga de registrar las marcas, los dibujos y modelos que se usan en la Unión. Hasta el año pasado, la agencia recibía el nombre de OAMI (Oficina de Armonización del Mercado Interior).

La Oficina nació para ofrecer protección en materia de derechos de propiedad intelectual a empresas o personas particulares que produzcan alguna idea en relación con marcas, logos, dibujos, etc originales y traten de proteger sus derechos de uso. En un mundo en que la publicidad visual tiene una gran importancia en la comercialización o difusión de la mayoría de los productos, y los logos se convierten en iconos que venden más o menos, el registro de la idea original puede resultar fundamental.

Las empresas con diseños originales y que traten de expandir su mercado habrán de tener en cuenta qué ampliaciones quiere acometer en ese campo y considerar si debe registrar sus marcas en el mercado en el que quiere participar.

La Oficina tiene un registro “on line”, que supone un ahorro considerable de papel, en el que todo aquél que lo desee puede registrar su marca. La Oficina europea trabaja conjuntamente con las oficinas de registro de propiedad intelectual de los países miembros, así como con asociaciones de consumidores y otras instituciones, de manera que se reúnen en una Red Europea de Marcas, Dibujos y Modelos, creando un único registro.

De hecho, hay participación de la Oficina con terceros países, como China, India o Rusia, en el que a través de un sistema estratégico se tratan de abrir esos mercados a la producción europea, con la protección en materia de propiedad intelectual que necesitan.

La EUIPO también alberga el Observatorio Europeo de las Vulneraciones de los Derechos de Propiedad Intelectual, que reúne tanto a organizaciones públicas como privadas, para luchar contra la piratería y la falsificación. En su página orienta a los propietarios de marcas en la forma que debe actuar legalmente (también existe un sistema de mediación) si considera que se ha cometido un plagio a su marca o dibujo registrados.

Más información:

Día Internacional de la Lengua Materna: la diversidad lingüística distingue a Europa

El 21 de febrero es el Día Internacional de la Lengua Materna, fecha en la que Naciones Unidas promueve la diversidad cultural y lingüística. La diversidad lingüística es uno de los pilares del patrimonio cultural europeo, y la Unión Europea otorga una gran importancia a su protección. La UE tiene veinticuatro idiomas oficiales y también se hablan en el continente más de otras sesenta lenguas.

Las lenguas maternas más habladas en la Unión europea son el alemán (16 por ciento), el italiano y el inglés (13 por ciento cada uno), el francés (12 por ciento) y el español y el polaco (8 por ciento cada uno). En una resolución aprobada en septiembre de 2013, el Parlamento Europeo reclamó que se protejan las lenguas amenazadas de desaparición y la diversidad lingüística.

Los eurodiputados pueden utilizar, en sus intervenciones ante el Parlamento Europeo, cualquiera de los idiomas oficiales de la Unión Europea. Todos los documentos de la Eurocámara como, por ejemplo, los informes y la legislación se publican en todas las lenguas oficiales de la UE.

Los ciudadanos se pueden dirigir a las instituciones de la UE en cualquiera de los idiomas oficiales. Y las instituciones les deben contestar en el mismo idioma. La web de la Eurocámara ofrece información en todos los idiomas oficiales de la UE y el Parlamento también dispone de cuentas en Twitter en cada una de estas lenguas.

En el caso de España, cualquier ciudadano puede dirigirse en catalán, gallego o vasco al Parlamento Europeo que, a su vez, tiene el deber de responder en el idioma en que se le contacte. Así lo acordó la Mesa del Parlamento en su decisión tomada el 3 de julio de 2006. Desde entonces, un particular o una asociación puede enviar una comunicación en catalán, gallego o vasco y el Parlamento Europeo garantiza la tramitación y la traducción del texto a los idiomas oficiales de la UE, si se requiere.

Más información

Convocado el concurso Euroscola 2017

euroscolaEl pasado 16 de febrero  se abrió el plazo para poder participar en la XXIII edición de Euroscola, un concurso en el que participan la Oficina de Información del Parlamento Europeo en España, el Ministerio de Asuntos Exteriores de España y, en esta ocasión, cuenta también con la colaboración especial de la embajada de Italia en nuestro país, por dedicarse esta edición del concurso al 60º aniversario de la firma del Tratado de Roma.

Euroscola es un concurso educativo basado en un proyecto de trabajo en colaboración, que se puede realizar en el horario escolar dentro de las aulas, bajo la dirección de un profesor. Va dirigido a profesores y alumnos de 3º y 4º de la ESO, así como a los cursos de Bachillerato o Formación Profesional de Grado Medio, de algún centro escolar ubicado en territorio español. Dedicado este año al aniversario del Tratado de Roma, el concurso propone que los alumnos difundan la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea como texto que aúna los principios y valores de los ciudadanos europeos y su evolución en estos sesenta años de historia. El concurso tiene dos objetivos fundamentales: por un lado, acercar la Unión Europea a los jóvenes, y, por otro, fomentar el uso de nuevas tecnologías como herramientas educativas.

Para concursar hay que elaborar un vídeo con una duración máxima de un minuto y medio y que esté basado en algunos de los derechos recogidos en la Carta de Derechos Fundamentales. Al mismo tiempo tendrán que presentar otro vídeo en el que muestren el proceso de realización del trabajo realizado (éste tendrá una duración máxima de cinco minutos)

El concurso se desarrollará a través de una plataforma interactiva en internet :  www.euro-scola.com

Los equipos de alumnos, no superarán el número de diez y deberán tener entre quince y dieciocho años, aunque, en caso de ser ganadores, los alumnos deberán haber cumplido los dieciséis años y no haber superado los dieciocho, cuando participen en la jornada de Euroscola en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, a celebrar en el curso escolar 2017/2018 o 2018/2019. Aunque el vídeo se puede hacer en cualquiera de las lenguas oficiales de la Unión, es necesario que en caso de ser seleccionados tengan un dominio del inglés o francés para poder presentarlo en Estrasburgo.

El premio consiste en la participar en el Programa Euroscola en el seno mismo del Parlamento Europeo en la ciudad francesa de Estrasburgo y en una ayuda económica para realizar el viaje. Algunas comunidades autónomas estimulan a la participación obsequiando de alguna manera, si alguno de los grupos de la comunidad son seleccionados.

El plazo de presentación termina el 6 de abril.

Si necesitan información sobre la Unión, no duden a acudir a un centro de Europe Direct

¡Puede haber hasta 19 ganadores en territorio español!

Más información en :

Se aprueba el acuerdo comercial con Canadá

Esta semana ha sido aprobado por el Parlamento Europeo, el tratado de acuerdo económico de la Unión Europea con Canadá. El AECG (Acuerdo Económico y Comercial Global) o CETA ( Comprehensive Economic Trade Agreement ) por sus siglas en inglés, fue aprobado por una mayoría de 408 eurodiputados frente a 254 que votaron en contra; 33 se abstuvieron.

El acuerdo firmado, en opinión de sus defensores, va a permitir el intercambio de mercancías y servicios entre ambos firmantes, facilitado en gran manera al reducir o eliminar los aranceles aduaneros anteriormente existentes. Es una manera de abrir los mercados y por tanto de poder ofrecer más productos.ceta

Sin embargo, no todo el mundo lo aprobó. Los que están en contra, se pueden dividir en dos campos: aquellos, de corte nacionalista y euroescépticos que buscan el aislacionismo y relanzar los productos nacionales frente a los de otros países y, por otro lado,  algunos sectores de la izquierda y ecologistas que temen el poder que el acuerdo puede dar a ciertas empresas (y en este caso a empresas norteamericanas radicadas en Canadá) multinacionales frente a pequeñas empresas, a las que impongan sus condiciones laborales más precarias, o productos más económicos que supongan una severa competencia para los productores europeos.

El acuerdo muestra así la cara y la cruz de la globalización, con sus partidarios de un lado y los detractores de otro.

La mayoría de los eurodiputados favorables al acuerdo firmado con Canadá señalaron la cercanía en valores que este país tiene con Europa. Los detractores, en cambio, sin dudar de lo anterior, ven este acuerdo como la antesala del acuerdo pendiente de firmarse con Estados Unidos (el TTIP), de momento sin fecha, pero considerado por las asociaciones antiglobalización y ecologistas como la verdadera “bestia negra” del liberalismo económico más agresivo.

El proceso para la firma del acuerdo fue largo. Uno de las cuestiones que lo alargaron fue crear un sistema de arbitraje cuando surgieran conflictos entre empresas y estados, cuestión que planteó la región belga de Valonia y que motivó el bloqueo momentáneo del acuerdo. Finalmente se aceptó que el Tribunal de Justicia europeo supervisara si esos arbitrajes se ajustan a los acuerdos de la Unión, lo que resolvió el bloqueo.

No obstante la firma del Acuerdo, y aunque entre en vigor momentáneamente, ha de ser ratificado por los parlamentos nacionales de todos los países miembros para ser realmente confirmado.

Más información:

La aplicación de una directiva europea y el conflicto de los estibadores

puertoPor sentencia del 11 de Diciembre de 2014, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, declaró el incumplimiento por parte del Reino de España de un artículo (el 49 TFUE) que permite la competencia de empresas dentro de los países de la Unión. Esta sentencia, en particular, hacía referencia a la manipulación de mercancías en los puertos españoles, lo que se conoce como estiba.

En estos días estamos viendo el conflicto que la aplicación de esta sentencia, y la directiva europea que la respalda, está generando en España y la dificultad y oposición que está encontrando su cumplimiento por parte de los trabajadores del sector: los estibadores.

Todos los países con costa, tienen en el tráfico de mercancías en sus puertos un importante volumen de negocio, y en muchos casos de auténtica dependencia. En el caso de España, los dos archipiélagos, Canarias y Baleares, dependen casi en su totalidad del tráfico marítimo para poder abastecerse de todo tipo de productos.

El problema ahora planteado en España, proviene del sistema regulado que existe para los estibadores. Todas las empresas que se dedican a la estiba han de pertenecer a la SAGEP (Sociedades Anónimas de gestión de Estibadores Portuarios), que seleccionan, forman y contratan a los que serán los estibadores, sin poder contratar fuera de esta asociación.

El problema entonces se plantea con la libre competencia que exige Bruselas, y que tiene como objetivo, que se facilite la entrada de empresas de otros países de la Unión en el sector, y también abaratar los costes de los puertos europeos para una mejora en la competencia internacional.

Por su parte, los estibadores españoles temen que la liberalización del sector portuario ponga en riesgo sus empleos, además de abaratar sus salarios que actualmente son superiores a la media.

Un problema que requerirá de buenas dosis de diálogo por parte de los participantes

Texto de la sentencia:

“Destruir Europa es muy fácil, reconstruirla puede llevar décadas”

van-der-bellenAyer día 14, compareció ante el pleno del Parlamento Europeo en Estrasburgo, Alexander Van der Bellen, el recientemente elegido presidente de la república austriaca. Van der Bellen fue elegido tras la repetición de las elecciones celebradas inicialmente en mayo del pasado año y repetidas en diciembre por problemas en el recuento de los votos.

Si en las elecciones primeras ganó por un estrecho margen, en las segundas el margen fue bastante más amplio, lo que le encumbró a la presidencia sin posibilidad de dudas.

Van der Bellen, con apellido de origen holandés, proviene de una familia de refugiados, de padre ruso y madre estonia, que escaparon al terror estalinista, y se naturalizaron austriacos en 1958. Economista y profesor de esa materia en la Universidad de Viena, entró en política en 1994, y en las últimas elecciones se ha presentado como candidato independiente respaldado por el Partido Verde de Austria.

La importancia de este triunfo electoral proviene de que las elecciones austriacas dirimieron, momentáneamente, un problema al que se enfrentan varios países europeos en 2017 en donde se celebran elecciones, y en las que competirán dos modelos bien diferenciados, los partidarios de la Unión Europea, frente a los contrarios a ella.

En Austria, el contrincante de Van der Bellen, era Norbert Hofer del Partido de la Libertad de Austria, un partido muy nacionalista, xenófobo y, por tanto, antieuropeísta. Es la misma propuesta que veremos representan algunos partidos en los países que celebrarán elecciones próximamente: Holanda, Francia y Alemania.

Por ello, la victoria en Austria de un partido moderado y proclive a la Unión Europea, ha supuesto un respiro para las instituciones comunitarias y es comprensible el entusiasta recibimiento que recibió el actual presidente austriaco ayer en Estrasburgo, excepción hecha de los partidos euroescépticos.

En su presentación al Parlamento de Estrasburgo, Van der Bellen dijo sentirse como en casa y en su discurso enumeró numerosos motivos para apostar por una Europa unida, poniendo énfasis en la importancia de contar con los jóvenes para que esta sea posible.

Más información:

Intelectuales firman un manifiesto en defensa de la Unión Europea

logo_marchforeurope2017Unos trescientos intelectuales han firmado un manifiesto titulado “Marcha por Europa” en el que describen brevemente su perspectiva sobre los problemas actuales europeos, a la vez que piden a los ciudadanos se acuda a la convocatoria, hecha por diferentes organizaciones, a una demostración de unidad en la ciudad de Roma el 25 de Marzo de este año con la idea de relanzar el proyecto de Unión Europea.

La fecha elegida no es casual, pues se cumple el sexagésimo aniversario de la firma del Tratado de Roma, que creó la Comunidad Económica Europea, germen de la actual Unión Europea.

En el manifiesto, los intelectuales hacen un breve análisis de las cuestiones que afectan al proyecto europeo, afirmando en primer lugar que se sienten “preocupados y asustados”, debido a los problemas a los que nos enfrentamos los europeos: el empobrecimiento que ha supuesto la crisis económica, el desempleo, la desigualdad, los problemas internacionales y la buena parte de refugiados que suponen, y el ascenso de partidos políticos e ideologías nacionalistas y xenófobos que ponen en cuestión la unidad y la democracia.

Por ello piden a los políticos nacionales que se preocupen menos de sí mismos y de sus partidos, tengan una mayor altura de miras y se involucren más en los proyectos europeos de manera que se lleven a cabo sin cuestionarse si algunas medidas benefician más o menos a ciertos países, puesto que a día de hoy los problemas deben solucionarse a muchos niveles y en todos ellos, la interdependencia juega un papel arrollador.

Frente a problemas mundiales como son la pobreza y el subdesarrollo o el cambio climático, Europa debe alzarse como un baluarte de las ideas sociales y del cosmopolitismo del que siempre ha podido hacer gala.

Asimismo, sugieren la elección directa del ejecutivo comunitario y que el Parlamento, verdadero exponente de la democracia directa, acelere la verdadera unión política de Europa, para llevar a cabo las reformas que todavía necesita la Unión: la unión bancaria y fiscal, la unión económica y energética, etc

Por ello, y como celebración y homenaje al proyecto inicial de la Unión, con motivo del aniversario del Tratado de Roma, los intelectuales convocan a todos los estamentos de la ciudadanía a participar en la marcha y mostrar la esperanza en un futuro más prometedor.

Convocatoria

Nace el Consejo Europeo de Alcaldes para luchar contra el cambio climático

El Pacto Europeo de Alcaldes ha fundado el Consejo Europeo de Alcaldes para dar así lugar a la mayor comunidad de ciudades comprometidas con los objetivos climáticos y energéticos de la UE. Esta nueva entidad, liderada por el Comité de las Regiones, tiene un objetivo: fomentar la lucha contra el cambio climático y demostrar que el respeto al medio ambiente es beneficioso en todos los sentidos, también en el económico. El Pacto Europeo de Alcaldes, lanzado en el año 2008 con la intención de aunar en un solo movimiento a los gobiernos locales con la intención de cumplir con los objetivos climáticos de la UE, ha entrado en una nueva fase con la puesta en marcha del Consejo Europeo de Alcaldes.

Los miembros han defendido que es el primer enfoque global que se realiza partiendo de la base de las ciudades que son la base de la lucha contra el cambio climático. Las tareas de este nuevo grupo de trabajo será la representación de las comunidades del Pacto Europeo; discutir orientaciones estratégicas; actuar como embajadores a la hora de lograr que nuevas ciudades se unan al movimiento; impulsar el diálogo; y compartir experiencias,visiones y conocimiento.

Más información

25º aniversario de la firma del Tratado de Maastricht

libro abierto tratadoEl 7 de febrero de 1992 se firmó uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea, el conocido como Tratado de Maastricht. Se cumplen, pues, 25 años de la firma de ese tratado.

 Entonces eran 12 los países miembros de la Comunidad Europea y la firma del tratado supuso un paso adelante en la integración, de hecho la Comunidad pasó a denominarse la “Unión Europea”,  según se establece en el artículo A del Tratado.

Los objetivos que se fijaron en el Tratado, han sido los que han movido las políticas de la Unión en los últimos años, salvo pequeñas modificaciones realizadas por tratados posteriores, y deberán ser las que trate de defender en el presente ante los nuevos desafíos a los que tiene que enfrentarse.

Estos objetivos, según recoge el texto del tratado eran y son:

-Promover un progreso económico  y social equilibrado y sostenible, principalmente mediante la creación de un espacio sin fronteras interiores y la creación de un espacio económico único mediante la creación de una moneda común : el euro

 -Afirmar  su identidad en el ámbito internacional, mediante la realización de una política exterior y de seguridad que incluya, en el futuro, la definición de una política de defensa común

-Reforzar la protección de los derechos e intereses de los nacionales de sus Estados miembros, mediante la creación de una ciudadanía de la Unión

-Desarrollar una cooperación estrecha en el ámbito de la justicia y de los asuntos de interior

-Mantener íntegramente el acervo comunitario y desarrollarlo

El Tratado de Maastricht introdujo además  el procedimiento de codecisión, dando un mayor papel al Parlamento en la toma de decisiones.

Tratados posteriores, como el de Amsterdam (1997), Niza (2000), o Lisboa (2007), no han hecho sino modificar pequeños ámbitos debido a las sucesivas ampliaciones o tratar de afianzar lo acordado. El tratado de Lisboa, intentó dotar a la Unión de una Constitución Europea, pero el rechazo mediante referéndum de algunos países, detuvo el proceso.

Sin embargo, el principal escollo al que se ha enfrentado la Unión Europea en estos últimos años ha sido la crisis económica de 2008, culminado en 2016 mediante el abandono de la Unión por el Reino Unido. En 2012, los problemas de deuda de varios países, así como la gestión de los bancos nacionales que la crisis puso en evidencia,  dieron paso a la creación de la Unión Bancaria que tratara de resolver y supervisar los sistemas financieros integrados en la zona euro. Queda, además, pendiente de realizar una unión fiscal.

La mayor parte de los periódicos han destacado que el aniversario ha sido celebrado en horas bajas para la Unión Europea, cuando parece aumentar más el aislacionismo en varios países. Sin embargo el presidente de la Comisión Europea, Juncker, a propósito de la celebración del aniversario de Maastricht, destacó “Los que piensan que ha llegado el momento de deconstruir, de despedazar Europa, de subdividirnos por naciones, están completamente equivocados: no existiremos como naciones sueltas sin la Unión Europea.”

Más información:

Legalidad ambiental en la Unión Europea

Las amenazas ambientales no se detienen en nuestras fronteras. Por ello, los Estados miembros de la Unión Europea han acordado adoptar medidas que protejan la salud de los ciudadanos y el medio ambiente. El Derecho ambiental europeo garantiza que se apliquen las mismas normas a las empresas, y que los ciudadanos estén igualmente protegidos. Cuando no se respetan estas leyes, la Comisión está de su parte y hasta puede emprender acciones legales.

La legislación ambiental trata la protección tanto de los ciudadanos como de la naturaleza. Por ejemplo, las normas de calidad vinculantes relativas al agua y al aire, así como los límites de emisiones industriales, reducen los riesgos sanitarios y salvan vidas. Las medidas que protegen la biodiversidad y hacen frente al cambio climático también son positivas a nivel económico: subsanar errores es mucho más caro que evitarlos desde el principio. Por eso, la legalidad es una influencia positiva. La Comisión emprenderá acciones si los sistemas nacionales no abordan los incumplimientos del Derecho ambiental de la UE de forma sistemática. Otros asuntos, como las solicitudes de indemnización, se tramitan mejor a nivel nacional.

La Comisión Europea puede ayudar a emprender acciones y sanciones en el caso de residuos peligrosos que no hayan sido tratados correctamente siguiendo estos pasos:

  • Presentación de una denuncia relativa a la eliminación ilegal de residuos peligrosos
  • La Comisión investiga por medio de la cooperación informal con el Estado miembro
  • Le siguen una serie de advertencias, si no hay una reacción satisfactoria
  • La pasividad constante del Estado miembro deriva en acciones legales (Tribunal de Justicia de la UE)
  • Se eliminan los residuos peligrosos ilegales, lo que beneficia a los ciudadanos y el medio ambiente
  • Si el Estado miembro no cumple la sentencia del Tribunal de Justicia, la Comisión puede tomar otras acciones legales
  • imposición de multas

Aplicar la política de la UE aporta beneficios directos .Uno de cada seis empleos de la UE depende de la naturaleza y la biodiversidad .La Directiva sobre vertidos y la Directiva marco sobre residuos ayudan a aumentar el reciclaje y reducir los vertidos. Las Directivas sobre aves y hábitats ayudan a recuperar hábitats diezmados y a proteger las especies amenazadas .La Directiva sobre el tratamiento de las aguas urbanas y la Directiva de nitratos son esenciales para reducir la contaminación del agua y garantizar agua potable segura para todos.

Más información

 

Convocado el premio de periodismo Lorenzo Natali 2017

natali-prizeAyer, la Comisión Europea anunció la convocatoria del Premio Lorenzo Natali de periodismo, un premio que quiere reconocer  los trabajos periodísticos que traten temas relacionados con el desarrollo o con la erradicación de la pobreza. El premio está abierto tanto a periodistas profesionales como amateurs, así como a locutores o blogueros.

Este año el premio cumple su 25º aniversario y continua galardonando temas que tengan que ver con el desarrollo o los derechos humanos, pero en estos últimos años ha venido ampliado el criterio para que nuevos candidatos, que no sean exclusivamente periodistas, sean también admitidos. Este año el premio se presenta con la etiqueta, o hashtag, “Cuenta mi historia”, de forma que los candidatos presten su pluma, voz o caracteres informáticos para contar las historias que tienen que contar aquellos que no son normalmente escuchados.

El premio se repartirá entre un periodista profesional y otro amateur de cada una de las siguientes regiones: África , Oriente Medio y el Mundo Árabe, Asia y el Pacífico, Hispanoamérica  y el Caribe y, finalmente, Europa. Cada ganador recibirá 5.000 € como premio.

Además del tema sobre desarrollo y erradicación de la pobreza, este año se entregará un premio especial a un relato relacionado con el tema: “Libertad de religión y creencias fuera de Europa”. Igualmente, los ganadores de este premio, también un profesional y un amateur, conseguirán 5.000 € de premio.

Un jurado independiente declarará la concesión de los premios y otorgará otro especial, de igual cuantía, a uno de los ganadores. La ceremonia de entrega tendrá lugar en Bruselas en el mes de Junio durante la celebración de los “Días Europeos sobre el Desarrollo”. Para conocer las normas para concursar, pueden acceder a la información señalada abajo.

El Premio Lorenzo Natali, creado en 1992, cumple, por tanto los 25 años, y su nombre es un homenaje al periodista y político italiano del mismo nombre. Natali (1922-1990) fue una figura destacada en la historia de la Unión Europea, así como varias veces ministros en su país natal. Ocupó en dos ocasiones la vicepresidencia de la Comisión Europea y fue un gran impulsor de la entrada de los países mediterráneos (España, Portugal y Grecia) en la Unión.

Desde su creación, el premio ha querido recompensar los trabajos periodísticos cuya temática haya destacado los derechos humanos, la democracia y el desarrollo.

Más información:

Nace la Casa de la Historia Europea

european-historyCon motivo de la celebración del 60º Aniversario de la firma del Tratado de Roma, el 6 de Mayo de este año, se inaugurará en Bruselas la “Casa de la Historia Europea”, que se ubicará en el edificio Eastman, recientemente renovado, en el frondoso Parc Leopold en el distrito europeo de la ciudad, muy cerca de donde está localizado el Parlamento Europeo. El edificio que en los años 1930 fue una clínica dental para niños sin recursos, es un buen ejemplo de la decoración “art deco” .

El nuevo museo contará con una colección permanente que guiará a los visitantes a través de lo más sobresaliente de la historia europea. Una parte importante de la visita se recrea en los logros conseguidos durante el siglo XIX en Europa, y los postulados de progreso que hicieron del continente líder mundial, no sólo en lo económico o militar, sino también en lo que se refiere al progreso cultural y científico.

Sirve esta introducción para descender hacia el caos y la destrucción que supuso el siglo XX, especialmente en su primera mitad. Sin embargo, la renovación de vínculos que supuso la firma del Tratado de Roma, y la paulatina expansión de tratados de unión de la mayor parte de los países europeos hacia la actual Europa, abriga la esperanza de recuperar ese progreso y liderazgo que el continente perdió en su momento.

De esta forma, el visitante podrá visualizar y darse cuenta de la importancia que cada ciudadano en sí, como miembro de un país de la unión, puede desempañar en la consecución de una Europa unida y solidaria.

Además de la colección permanente, el museo ofrecerá exposiciones itinerantes, visitas multimedia guiadas, recursos educativos, talleres, seminarios, etc

Paralelamente a la creación del Museo, el Parlamento Europeo ha creado una plataforma pública en la red llamada “My house of European History”, que saldrá a la luz durante la semana de celebración del aniversario del Tratado de Roma. Esta plataforma  pretende ser una biblioteca virtual en que aquellos que quieran participar puedan dejar su testimonio, bien a través de fotografías, vídeos o audios , o bien opinar sobre su experiencia europea o sobre lo que para ellos significa Europa.

Más información:

“El legado de Europa” de Stefan Zweig

el-legado-de-europaStefan Zweig (Viena, 1881-Petrópolis, Brasil, 1942) fue, en vida, uno de los escritores más famosos y populares de su tiempo. Su escritura clara y elegante, y la manera aguda para describir personajes y sus sentimientos, fascinó a sus coetáneos, de la misma manera que ha seguido entusiasmando a todo aquél que lea a este autor.

Y es que, además, Zweig se atrevió con muchos géneros literarios: biografía, narrativa y ensayo. Como biógrafo escribió tanto sobre reinas, como poetas, filósofos, psicoanalistas, escritores o líderes espirituales, y lo hizo de tal forma que no sólo nos acerca a la vida de esos personajes, sino que, en gran manera, con su personal estilo sencillo y conciso, a su obra y pensamiento. Puede decirse que quizás podemos entender mejor la filosofía de Nietzsche, el pensamiento freudiano o los libros de Dostoievski, si hemos leído lo que Zweig dice de ellos.

El “Legado de Europa”, no es un libro que Zweig hubiera pensado. Es una compilación de ensayos del autor reunidos por su editor y amigo, Richard Friedenthal, que recogen textos en los que el escritor austríaco rinde homenaje a artistas que supieron expresar la esencia de la conciencia común europea. Así el libro contiene breves ensayos sobre Montaigne, Hoffman, Rilke, Joseph Roth, Gustav Mahler , etc.

La obra además concluye con tres ensayos: La tragedia de la falta de memoria, en que lamenta lo olvidadizos que somos los humanos en permitir que el militarismo y las guerras vuelvan; ¿Es justa la historia? en el que reivindica el papel de la persona que pasa a la historia por los logros de su espíritu y el empeño en conseguir el progreso humano, y que, sin embargo, no alcanza  el reconocimiento que sí logran políticos, militares o banqueros que llenan con sus nombres muchas de las calles de nuestras ciudades.

En el último ensayo “La Torre de Babel”, Zweig utiliza el pasaje bíblico para hacer una metáfora sobre los tiempos europeos que le tocó vivir. Tras la destrucción de Babel, los pueblos volvieron a intentar crear otra torre pero esta vez, dice Zweig, “con el material más delicado e indestructible del ser terreno, con espíritu y experiencia, con las substancias anímicas más sublimes”. Así comenzó a levantarse la nueva torre de Babel, reflejo de la Europa que alcanzó grandes avances artísticos y de pensamiento, y en la que cada nación aportó sus conocimientos para hacer que el continente se convirtiera en un lugar en que se vivía la tolerancia y los lazos entre las naciones,  a pesar de sus diferencias. Pero la nueva torre de Babel volvía a estar sentenciada y de nuevo la división, el nacionalismo, el exclusivismo, se hicieron imperantes y la torre volvió a sucumbir.

De esta metafórica forma, culpa Zweig a las dos guerras mundiales que asolaron Europa en la primera mitad del siglo XX, de haber destruido el sueño europeo.

Zweig, de ancestros judíos, se suicidó en Brasil, junto con su esposa, en el año 1942, cuando el nazismo parecía triunfante en todo el mundo, convencidos de que el mal se iba a adueñar de él.

Disponible en nuestra biblioteca:

Un paso adelante para eliminar el “roaming”

La Unión Europea ha conseguido en estos días dar un importante paso adelante para que las compañías telefónicas no cobren de más si los usuarios utilizan sus móviles en otros países de la UE diferentes a donde se ha realizado el contrato de servicios. El establecimiento de unas tarifas máximas, que es lo que ahora se ha conseguido, supone un importante paso para que en junio de 2017, la legislación consiga que el precio por el uso de móviles sea uniforme independientemente de el país europeo en que se utilice.roaming

Así, a partir del 15 de Junio de este año, el precio se establece en 3,2 céntimos el minuto como máximo en las llamadas de voz, y de 1 céntimo para los SMS. El precio de la transmisión de datos todavía tendrá que esperar para su abaratamiento: el 15 de junio costará 7,7 euros por giga, pero el 1 de enero de 2022 bajará hasta los 2,5 euros.

Hasta ahora, el uso de un móvil fuera del país para el que el servicio había sido contratado, suponía que las compañías que permitían el uso de su red, cargaba a la compañía contratada por el usuario, paradójicamente al que recibía la llamada, una tarifa por su uso, tarifa que naturalmente repercutía en el usuario, aunque su precio ha ido disminuyendo significativamente gracias a medidas adoptadas por la UE.

En 2007, se creó la “eurotarifa” que fijaba unos precios máximos para el “roaming” y que se aplicaban a todos los usuarios, salvo que se tuviera contratadas unas tarifas especiales. En 2013, la Comisión Europea creó un paquete legislativo para fomentar el mercado único de las telecomunicaciones, que en años posteriores ha venido implementándose con la sucesiva bajada de tarifas, hasta llegar a la actual situación en la que se quieren suprimir las tarifas extras. No obstante, si el usuario excede los límites que su contrato le impone, las tarifas serán las reguladas por el acuerdo alcanzado en estos días, y que aún debe aprobar el Parlamento, así como el Consejo de la Unión Europea.

Más información:

Disponible una nueva línea de financiación de 150 millones de euros para las pymes españolas del sector cultural

europa-creativaEl pasado 23 de Enero se firmó en la Biblioteca Nacional un acuerdo entre el Fondo Europeo de Inversiones (FEI) y CERSA (Compañía Española de Reafianzamiento S.A.) adscrita a la Secretaría General de Industria y de la Pequeña y Mediana Empresa,  por el que se ponen a disposición 150 millones de euros para financiar empresas de este tipo que se dediquen a sectores culturales y creativos. La financiación se canaliza a través de las 19 Sociedades de Garantía Recíproca (SGR) y que tiene 60 oficinas distribuidas en España.

El acuerdo entra dentro del programa Europa Creativa, creado por la Unión Europea para el periodo 2014-2020 con el fin de impulsar los sectores culturales y creativos. La Unión Europea, a través de los Fondos, cubre el 70% del riesgo de la financiación concedida a la pyme que lo ha solicitado, de forma que la empresa tiene más facilidad para que le sea concedido el crédito.

El sector cultural y creativo tiene dificultades de conseguir créditos debido a su propia actividad, pues crea activos más relacionados con la propiedad intelectual que con bienes tangibles y el éxito o fracaso siempre puede ocurrir. Sin embargo, estos sectores en España representan cerca del 3.55 del PIB, engloba a 112.000 empresas de las que dependen 515.000 empleos.

Una de las Sociedades de Garantía Recíproca (SGR) que ha tenido un papel fundamental en el apoyo a las industrias culturales, es CREA SGR, una entidad creada en 2005 por el Ministerio de Cultura y EGEDA (una sociedad que presta servicios a productores audiovisuales) y que tiene un largo historial de éxitos cinematográficos a sus espaldas. Las otras SGR operan en un ámbito más regional, pero tienen y han tenido un papel fundamental en el apoyo de este tipo de industrias.

Más información:

Pilar Europeo de Derechos Sociales

La Comisión Europea está dando nuevos pasos hacia el establecimiento del Pilar Europeo de Derechos Sociales con la celebración de una conferencia de alto nivel en Bruselas. En breve se presentarán propuestas detalladas. La Comisión Europea ha anunciado también que este año copatrocinará con Suecia una Cumbre social de la UE. Más de 600 participantes de las autoridades de los Estados miembros, las instituciones de la UE, los interlocutores sociales y la sociedad civil, incluidos más de 20 ministros nacionales y varios miembros del Colegio de comisarios, están debatiendo los resultados de la consulta pública del Pilar Europeo de Derechos Sociales. Desde que el Presidente Juncker anunciara esta iniciativa en septiembre de 2015 se ha mantenido un amplio debate con las autoridades de la UE, los Estados miembros, los interlocutores sociales, la sociedad civil y los ciudadanos sobre el contenido y la función del Pilar y sobre cómo garantizar la equidad y la justicia social en Europa. El Presidente Jean-Claude Juncker ha anunciado que patrocinará junto con el Primer Ministro sueco, Stefan Löfven,una «Cumbre Social para Empleos Justos y Crecimiento» que se celebrará el 17 de noviembre de 2017 en Gotemburgo.

Más información

El peligro de las nuevas tecnologías

telefonos-movilesA día de hoy, se ha implantado de tal manera el uso de nuevas tecnologías que probablemente es mayor el número de personas que vemos en el metro o autobús haciendo uso de ellas, que las que no lo hacen.

Y su uso se ha extendido tanto que en muchos casos ha llevado al abuso y a una especie de dependencia como la que pueden crear hábitos poco saludables, y es que, según un informe elaborado por investigadores de la Universidad de Derby, en el Reino Unido, el abuso de esta tecnología puede tener, efectivamente, consecuencias nocivas para la salud.

El estudio realizado por los investigadores se llevó a cabo con 256 usuarios de teléfonos inteligentes en los que se observaron sus rasgos de personalidad. El estudio concluyó que el 13 % de los participantes eran adictos y que el usuario medio dedicaba más de tres horas y media diarias a los dispositivos, tiempo que se resta a hábitos más saludables y “reales” de la vida, como pueden ser las relaciones sociales, algo que parece ser, muchos prefirieron hacer de forma “virtual”, pues de las aplicaciones utilizadas por los usuarios de telefonía móvil, las de redes sociales eran las más utilizadas (87%), seguida de las de mensajería (52%) y las de noticias (51%).

El estudio señala, por tanto, que las nuevas tecnologías tienen una naturaleza potencialmente adictiva que hay que conocer y de la que hay que protegerse.

Otros estudios realizados por psicoterapeutas estadounidenses también han señalado los peligros que el abuso en el uso de estas tecnologías puede tener. Algunos señalan el conflicto de desconexión con las cosas importantes de la vida, y en especial, con las relaciones sociales y la atención que debería ponerse en ellas por ser lo que realmente nos hace seres humanos. Otros han señalado el sufrimiento que los jóvenes de un estudio padecían si estaban más de 24 horas apartados de sus aparatos tecnológicos, y que a menudo preferían prescindir de momentos íntimos con sus parejas a prescindir de sus teléfonos. Problemas de sueño, dependencia psicológica, incluyendo la ansiedad provocada por la falta del dispositivo, son otros de los aspectos señalados por los expertos.

A modo de consejo, los estudiosos del tema consideran que desconectar con frecuencia de estos aparatos es lo mejor para tener una vida más sana.

Más información:

La desaparición de las abejas ¿un problema menor?

abejasLa organización ecologista “Greenpeace” ha pedido a la Comisión Europea que prohíba en su totalidad el uso de pesticidas neonicotinoides a los que acusa de provocar la muerte de muchos insectos polinizadores, entre ellos las abejas.

El 1 de diciembre de 2013, entró en vigor una regulación de la Unión Europea que obligaba a todos los países miembros a prohibir el uso de tres de estos pesticidas: clotianidina, imidacloprid y tiametoxam. La medida adoptada entonces, formaba parte de la “Estrategia de la Comisión sobre la salud de las abejas” creada en 2010, y que se añadía a otros pasos tomados por la Comisión, como la creación de un laboratorio de referencia para estudiar la causa de las muertes, y la cofinanciación de estudios de vigilancia en varios países miembros. A la restricción de 2013 se añadía una clausula en la que se proponía revisar las restricciones si nuevos datos se aportaban, o bien en un plazo de dos años.

Realmente los dos años han transcurrido y es por ello que la ONG, que basa su informe en estudios universitarios, cree que debe extenderse la prohibición a todas las variantes de neonicotinoides, porque consideran que el uso de éstos ya no solo afecta a las abejas, sino también a muchos otros insectos, como mariposas y abejorros –también polinizadores-, aves insectívoras e insectos acuáticos. Es más, los plaguicidas pueden terminar entrando en el ciclo del agua y, por tanto, afectar a la cadena alimentaria humana.

La importancia de los polinizadores es fundamental para la fecundación de muchas especies vegetales, entre ellas las que utilizamos como alimentos: se calcula que algo más del 70% de las especies vegetales que comemos podemos hacerlo gracias a los polinizadores. Las abejas son las responsables de que éstas den semillas y frutos, algo que, si es posible valorarlo en términos económicos, supone miles de millones de euros.

Más información:

El Consejo da luz verde a la extensión de la banda ancha

informaticaInternet y las tecnologías digitales están, sin duda, transformando el mundo, pero existen todavía ciertas barreras que limitan su uso a los ciudadanos a la hora de acceder a bienes y servicios, así como a negocios y administraciones que no pueden usar las herramientas digitales de forma completa.

Desde el año 2010, la Unión Europea impulsó la Agenda Digital para Europa de manera que la economía europea pudiera avanzar aprovechando las ventajas que el uso de internet puede tener. Desde entonces, cada año la Comisión Europea publica el Marcador de la Agenda Digital para conocer los avances que en este campo se van consiguiendo. Aunque los pasos dados son enormes, sigue habiendo algunas complicaciones, principalmente la falta de habilidades tecnológicas por ciertos sectores de la población y la gran brecha existente entre la capacidad de acceso de los núcleos urbanos frente a los rurales, problema que tratan de solucionar los fondos FEDER.

Para avanzar en la implantación de unas normativas comunes, en el año 2015 se creó la iniciativa del Mercado Único Digital.

Dentro de este marco, la pasada semana el Consejo de la Unión Europea dio luz verde a lo acordado entre la Comisión y el Parlamento para que las telecomunicaciones lleguen a alcanzar una banda ancha de 700 megahercios para la red móvil antes de mediados del año 2020, además de extender la conexión móvil 4G a todo el territorio posible y comenzar a implementar el 5G, lo que significa una mayor velocidad de conexión y que podría superar entre 100 y 1000 veces la actual velocidad de conexión.

Para el año 2020, la Comisión calcula que habrá ocho veces más tráfico de internet móvil que el actual y se espera que la ampliación de la frecuencia favorecerá el crecimiento de nuevos servicios tales como los coches conectados, la salud médica a distancia o las ciudades inteligentes, en definitiva lo que viene llamándose “el internet de las cosas” o domótica.

Para conseguir estos fines, la Comisión Europea crea nuevas normas que reduzcan los costes de instalación y uso, recomendaciones relativas a las redes de acceso más nuevas, revisión de directrices sobre las ayudas estatales a la banda ancha e incentivos para la inversión en conexiones de alta velocidad.

Más información:

La ciudad alemana de Essen, Capital Verde Europea 2017

european-green-capitalEl  pasado sábado, la ciudad alemana de Essen situada en el estado de Renania del Norte–Westfalia, en el corazón de la región industrial del Ruhr, se convirtió oficialmente en la Capital Verde Europea 2017. Recibe el relevo de la anterior capital verde que fue Liubliana,  la capital de Eslovenia.

El galardón, que fue inaugurado por Estocolmo en 2010, reconoce el esfuerzo que ciudades europeas realizan para hacer de su entorno urbano un lugar más digno y agradable en el que vivir, y que las iniciativas llevadas a cabo por esas ciudades sirvan de ejemplo para otras urbes europeas. Dos de cada tres europeos viven en ciudades. El crecimiento de las éstas supone enfrentarse a problemas ambientales y económicos que afectan a la calidad de vida del entorno.

En el caso de la ciudad elegida para este año, el jurado valoró las transformaciones habidas en Essen, una ciudad tradicionalmente ligada a la industria del carbón y el acero, y que sufrió graves consecuencias ambientales en el pasado. La industria del carbón desapareció ya en los años 1960s aunque quedan numerosos vestigios de ella, algunos convertidos en monumentos. Posteriormente Essen se ha reorientado hacia el sector servicios como núcleo fundamental de su actividad económica. En el año 2010 fue Capital Europea de la Cultura.

Las transformaciones que han merecido el galardón otorgado por el jurado se reúnen en una serie de objetivos trazados para los próximos años y en tareas que ya se encuentran finalizadas:

-Reducir las emisiones de CO2 en un 40% para el año 2020

-El volumen de carreteras asfaltadas con un sistema que reduce en gran medida el ruido producido por los vehículos

-Un sistema que reutiliza el agua de lluvia

-El gran aumento de carriles para bicicletas

-La creación de un buen número de puestos de trabajo relacionados con el sector ambiental

-Aumento de las zonas verdes en la ciudad

-Objetivos para reducir el tráfico de automóviles

-La no existencia de vertederos en la ciudad

-El objetivo de reciclar el 65 % de los desechos para el año 2020

Hasta la fecha, Vitoria-Gasteiz ha sido la única ciudad española que ha obtenido el galardón de Capital Verde Europea en el año 2012.

Más información:

Las empresas de alquiler de automóviles mejoran el trato a los consumidores gracias a una actuación a escala de toda la UE

¿Ha reservado alguna vez un vehículo por Internet y constatado que tenía que pagar más al llegar al mostrador? El año pasado, esto les pasó a más de 2. 000 consumidores en Europa, según lo notificaron a los Centros Europeos del Consumidor, que ayudan a los consumidores que viajan o efectúan compras transfronterizas.

Tras un importante incremento del número de reclamaciones sobre problemas en el alquiler de automóviles, la Comisión Europea y las autoridades nacionales de consumo entablaron un diálogo con las cinco principales empresas del sector para encontrar una solución.

Las autoridades han decidido concluir esta fase de la cooperación ejecutiva, al estar satisfechas con los cambios introducidos por las cinco empresas líderes del sector (Avis, Europcar, Enterprise, Hertz y Sixt) en sus prácticas comerciales, que ahora se ajustan a la normativa de la UE en materia de consumo. Leaseurope, la asociación profesional de la UE que había colaborado en esta materia en representación del sector, también está formulando nuevas directrices para todo el sector del alquiler de automóviles.

Gracias a este diálogo con las autoridades nacionales de protección de los consumidores, facilitado por la Comisión Europea bajo la dirección de la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido (Competition and Markets Authority), los consumidores disfrutarán de las condiciones siguientes:

  • El precio total de la reserva incluye todos los gastos inevitables. Por ejemplo, cuando los neumáticos de invierno sean obligatorios por ley en algunos países, el precio total los incluirá.
  • Descripción de los servicios de alquiler fundamentales con un lenguaje claro. Se facilitará a los consumidores información clara sobre las características principales del alquiler (incluido el kilometraje, las normas de abastecimiento de combustible, las normas de cancelación, los requisitos de depósito, etc.).
  • Información clara sobre el seguro complementario. Se informará a los consumidores del precio y los detalles de las características opcionales asociadas, en particular para las dispensas de seguro que reduzcan la franquicia a pagar en caso de daños. Se deberá indicar claramente lo que cubre la dispensa de seguro en el precio de alquiler básico y en cualquier seguro complementario antes de que el consumidor adquiera tales productos.
  • Políticas de combustible transparentes. Se brindará siempre a los consumidores la posibilidad de recibir el automóvil con el depósito lleno y de devolverlo también lleno.

En relación con los daños y perjuicios:

  • Procedimiento claro de inspección de vehículos. Se comunicará a los consumidores las causas y pruebas de cualquier daño antes de cobrarles por este concepto.
  • Trámites justos en materia de daños. El consumidor tendrá la posibilidad de impugnar cualquier daño antes de que se le cobre por este concepto.

Más información

La Eurocámara pide reducir el despilfarro de alimentos a la mitad para 2025

alimentosbasuraLa Unión Europea calcula que cada año 88 millones de toneladas de alimentos acaban en la basura, lo que supone casi la mitad de los alimentos que se compran. Mientras, 79 millones de personas viven por debajo del umbral de la pobreza y 16 millones dependen de la caridad. Ante semejantes cifras, el Parlamento Europeo ha aprobado un informe en el que exige medidas urgentes para reducir los desperdicios de comida a la mitad para el año 2025.

Una de las sugerencias para atajar el problema es que los países permitan que los comerciantes reduzcan considerablemente el precio de los alimentos cuando estén próximos a caducar. Gran parte de los alimentos que acaban en la basura proviene de centros comerciales, donde son arrojados una vez sobrepasan la fecha de caducidad.

Otra sugerencia se hace sobre los envases, de manera que los productos se empaqueten en diferentes tamaños, para que así el consumidor adquiera el tamaño que más le convenga. Dado que esto puede llegar a producir más desechos, esto también puede llevarse a cabo aumentando las ventas a granel, es decir realizar el  empaquetado en el momento de la compra.

Se plantea también el tema de la educación,  es decir,  formar a los jóvenes en los centros de enseñanza.

Es cierto que cada vez se es más consciente de este problema y muchos distribuidores facilitan los productos próximos a expirar,  a bancos de alimentos para su redistribución entre gente sin recursos. La UE quiere fomentar más esta concienciación y propone favorecer a estos distribuidores a la hora de realizar contratos públicos.

Por último se pide a los estados miembros que aclaren en mayor medida, los términos ” fecha de caducidad” y ”fecha de consumo preferente”, pues algunos usuarios consideran que una vez superada la segunda fecha, el alimento no puede consumirse y por tanto, acaba arrojado en la basura.

Más información:

Estudios relacionados con la facilitación de la interacción digital entre las administraciones y los ciudadanos y empresas de la UE

ComisiónEuropeaEn un mercado único digital, los servicios públicos deberían ser digitales, abiertos y transfronterizos por diseño. Como parte del Plan de Acción de la Comisión Europea sobre Gobierno Electrónico 2016-2020, las administraciones públicas y las instituciones públicas deberían proporcionar servicios públicos digitales sin fronteras y de extremo a extremo a todos los ciudadanos y empresas antes de 2020.

Dos estudios de la Comisión ponen de relieve la forma en que los servicios abiertos y de colaboración digital, (OGS, por sus siglas en inglés) puede mejorar la transparencia y la capacidad de respuesta en los tratos de los ciudadanos con la administración, crear confianza entre los sectores y proporcionar mejores servicios públicos.

En el estudio ” Hacia una aplicación más rápida y la adopción de mapas de gobierno abierto “, encontramos 395 ejemplos de los Servicios abiertos de administración electrónica en toda Europa. Esta riqueza de datos y prácticas, es prueba de éxito de la cooperación entre las administraciones públicas, las empresas, las organizaciones y los ciudadanos. Demuestra cómo el proceso de digitalización puede crear mejores oportunidades para todos y muestra concretamente cómo hacer que suceda. La Comisión Europea dará visibilidad a estas mejores prácticas, apoyará los procesos políticos e invertirá en la innovación digital en el sector público.

El estudio “ El análisis del valor de la nueva generación de servicios de administración electrónica ” identifica tres grupos de administración pública en los que los servicios gubernamentales abiertos son más valiosos:

  • Servicios humanos; en su mayoría a ciudadanos que prestan apoyo concreto, como salud, educación y cultura.
  • Servicios administrativos; necesarios para el funcionamiento del gobierno
  • Servicios participativos y formulación de políticas (o Servicios abiertos y participativos de toma de decisiones).

A pesar de que han variado los niveles de costos, diferentes plazos para el éxito y jugar diversos roles en el proceso de construcción de confianza, es a través de la interacción de estos tres grupos que la OGS puede florecer en beneficio de todos.

Más información

El euro cumple quince años en circulación

euroEl 1 de enero del año 2002, se pusieron en circulación los primeros billetes y monedas de euro. Ese día, los ciudadanos de 12 países de la UE comenzaron a utilizar unas monedas y billetes diferentes a sus divisas nacionales y que les permitía utilizar el mismo dinero en países de su entorno sin necesidad de efectuar cambios de divisas.

La moneda se había creado ya como divisa en 1999, pero sólo era utilizada para transacciones y fines contables en pagos electrónicos. Hoy en día son 19 los estados miembros de la UE los que la utilizan, además de los micro-estados de Andorra, Mónaco, San Marino y Ciudad del Vaticano. Sin embargo, otros países miembros de la UE, decidieron no entrar en la moneda única, manteniendo la propia: Reino Unido, Dinamarca, Suecia, Polonia, República Checa, Hungría, Rumanía, Bulgaria y la última en haberse incorporado a la Unión : Croacia. Salvo los dos primeros países que mantuvieron una clausula de exclusión para entrar en el euro, y tras el “brexit” parece obvio que Reino Unido nunca lo adoptará, los demás países deberán entrar en él en un relativamente corto espacio de tiempo. Los billetes y las monedas de euro, circulan por todos los países que conforman la llamada eurozona.

Tanto el Banco Central Europeo como los bancos centrales de los países de la eurozona, están facultados para emitir billetes de euro, pero en la práctica son los bancos nacionales los que emiten y retiran billetes y monedas, pues el Banco Central Europeo no dispone de un departamento de caja que se ocupe de operaciones con efectivo. La coordinación en la emisión de billetes y de todo lo relativo a la moneda dependen de la Comisión Europea. La Comisión fue también la que creó el símbolo € (épsilón) tomado del alfabeto griego y cuya letra coincide con la inicial europea.

Inicialmente se imprimieron un modelo de billetes que actualmente están siendo sustituidos por los de la serie Europa, llamados así porque dos de sus elementos de seguridad muestran un retrato de Europa, el personaje de la mitología griega que da nombre al continente. Además no habrá un nuevo billete de 500 €, sino que se mantendrán los ya emitidos para así no fomentar el blanqueo de dinero.

En esta segunda serie no habrá modificación de su diseño: se mantendrán los arcos en los diferentes estilos arquitectónicos en la parte frontal de los billetes, así como los puentes en el reverso Sin embargo, las medidas de seguridad para evitar la falsificación, así como la durabilidad del papel o el que puedan identificarse por personas con problemas de visión sí suponen  novedades importantes.

Las monedas de euro sí presentan variaciones según se trate de los países donde se emiten. El reverso es un diseño común, mientras la parte frontal presenta variaciones según el país emisor. Aparte de las que se emitieron originalmente, cada país puede emitir dos monedas conmemorativas al año; para ello se utilizan las monedas de 2 €. A diferencia de los billetes, las monedas en euros siguen siendo competencia de cada país y no del BCE. Si un país de la zona del euro desea emitir una moneda con un diseño nuevo –por ejemplo, una moneda conmemorativa – debe informar a la Comisión Europea. La Comisión publicará la información en el Diario Oficial de la UE (serie C).

Más información

Prioridades de la Presidencia del Consejo de la UE asumida por Malta en enero de 2017

Malta ejerce la Presidencia del Consejo de la UE del 1 de enero al 30 de junio de 2017. Es el tercer y último turno del trío actual, tras las Presidencias neerlandesa y eslovaca. Estos países llevan colaborando desde enero de 2016 para aplicar su programa de trabajo de 18 meses.

La Presidencia maltesa se centra en la inclusión social, la migración y el mercado único. Entre sus prioridades figuran las siguientes:

  • promover un enfoque progresista de la inclusión social y de cuestiones como la igualdad entre sexos en el mercado de trabajo;
  • respaldar una iniciativa europea de ayuda a los refugiados;
  • alentar el debate sobre la función y los retos de la UE, con el objetivo de acercarla a la gente;
  • examinar cómo los cambios en la normativa sobre el mercado único pueden beneficiar a las pequeñas y medianas empresas y a los consumidores.

Estas prioridades de la Presidencia maltesa recogen las cinco grandes prioridades de la agenda estratégica que estableció el Consejo Europeo en 2014.

Dichas prioridades son las siguientes:

  • empleo, crecimiento y competitividad;
  • dar mayor protagonismo político y protección a los ciudadanos;
  • una Unión de la energía con una política climática orientada al futuro;
  • libertad, seguridad y justicia;
  • la Unión como actor de primer nivel en la escena mundial.

Presidencia del Consejo de la UE : Malta 2017

El Reino Unido recibirá 60 millones de euros del Fondo Europeo de Solidaridad por las inundaciones de 2015

inundaciones-ruFue a finales de 2015 y comienzos de 2016 cuando el Reino Unido sufrió las peores inundaciones de los últimos 70 años. La zona más afectada fue el noreste de Inglaterra y el sur de Escocia. En ciudades como York o Leeds muchos de sus habitantes tuvieron que ser desalojados por las ventanas , ya que el nivel del agua había llegado hasta ese nivel. En Londres tuvo que llegar a intervenir el Ejército británico.

Pues bien, el pasado viernes la Comisión Europea ha propuesto transferir 60 millones del fondo europeo de solidaridad al Reino Unido, ya que las inundaciones afectaron a infraestructuras básicas, especialmente transportes, edificios públicos, casas, locales empresariales y granjas de distintas zonas de Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales.

El Fondo Europeo de Solidaridad se creó en 2002 como respuesta a otras inundaciones que afectaron a Centro Europa. Desde esa fecha, el Fondo ha sido utilizado en 72 ocasiones tratando de paliar los efectos devastadores que han provocado inundaciones, incendios forestales, terremotos, sequías o tormentas severas.

España recibió ayudas de este fondo en tres ocasiones: en 2003, con motivo de la catástrofe del petrolero “Prestige”, y también en el verano del mismo año, con motivo de los incendios forestales que asolaron la frontera española y portuguesa; la tercera vez, fue con motivo del terremoto de Lorca, en 2011.

El procedimiento para obtener ayuda de estos fondos debe ser tramitado por el país solicitante donde haya tenido lugar el desastre. La Comisión revisa la solicitud y,  si es aceptada, propone un importe de ayuda al Parlamento Europeo y  el Consejo, quienes deberán aprobarlo antes de poder ser abonado.

Obviamente, el Fondo no es un plan de ayuda rápida a la emergencia,  sino que se destina a sufragar los gastos que se deriven de la restauración de infraestructuras de todo tipo que hayan resultado dañadas

Más información:

“Europa: una aventura inacabada” de Zygmunt Bauman

baumanZygmunt Bauman (Poznan, Polonia, 1925), falleció el pasado 9 de enero  en Leeds (Reino Unido). Sociólogo, filósofo y ensayista fue un buen conocedor de la historia europea del siglo XX, entre otras cosas porque la sufrió en carne propia. Huyó de Polonia por su origen judío cuando los nazis invadieron el país, para refugiarse en la Unión Soviética. De allí regresó a Polonia tras la guerra, militó en el Partido Comunista y fue profesor de Filosofía y Sociología en Varsovia. En 1968, coincidiendo con la “Primavera de Praga” se desató en Polonia una ola antisemita dirigida por el estado para tratar de desviar la atención de las críticas que el sistema comunista estaba recibiendo así como para dejar claro el apoyo al mundo árabe en el conflicto entre árabes e israelitas. Bauman entonces abandonó el país convirtiéndose en profesor entre Israel, Estados Unidos e Inglaterra, instalándose finalmente en este país.

Interesado por el individuo como ente social, Bauman acuñó el término “sociedad líquida”, como contrapuesta al de “sociedad sólida”.  Bauman cree que en los últimos años el compromiso social o compromiso mutuo, que daba coherencia a la sociedad, va desapareciendo, imponiéndose en la actualidad un individualismo que provoca la desaparición de esa coherencia. El individuo así se enfrenta a una capacidad de opciones que, aunque podría pensarse le garantiza la libertad, se convierte verdaderamente en una imposición, pues la falta de esa cohesión social le deja aislado. Así tiene que enfrentarse  a fluctuaciones laborales y los consiguientes cambios de estatus social que eso puede suponer, a la propaganda de un consumo desmedido que no todos pueden sostener, al desinterés político por la cada vez menor implicación pública de la administración, a la inestabilidad conyugal, a la propia orientación sexual, etc.

En uno de sus libros “Europa: una aventura inacabada”, Bauman cree que, a pesar de los numerosos y brutales errores europeos a lo largo de su historia, y en especial de su historia reciente, existen unos principios instalados en la tradición europea : la libertad, la democracia, la solidaridad, el bienestar social, el compromiso político, etc, ejemplos de “sociedad sólida”, que el autor confía que no se pierdan y que pueden brindar una resistencia esperanzadora al caos que supone la sociedad líquida.

Confiemos en que esa confianza que Bauman otorga a los valores de Europa, tenga una verdadera razón de ser ante los desafíos que el continente está teniendo que afrontar y que tendrá que seguir afrontando en un fututo próximo.

Más información:

Iniciativa para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores en la UE

La Comisión Europea ha tomado medidas para promover en la UE la salud y seguridad en el trabajo. La inversión en salud y seguridad en el trabajo mejora la vida de las personas al prevenir accidentes y enfermedades laborales. Esta nueva iniciativa, basada en anteriores esfuerzos, aspira a proteger mejor a los trabajadores contra los cánceres profesionales, a ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, a cumplir el marco legislativo vigente, y a poner un mayor énfasis en los resultados y menos en el papeleo.

Para plasmar su compromiso de seguir mejorando la salud y seguridad en el trabajo, la Comisión va a emprender las siguientes acciones clave:

  • Fijar límites de exposición u otras medidas para otros siete carcinógenos químicos. Esta propuesta no solo será beneficiosa para la salud de los trabajadores, sino que también fija un objetivo claro de evitación de la exposición para los empleadores y las autoridades responsables de garantizar el cumplimiento.
  • Ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, en sus esfuerzos por cumplir las normas de salud y seguridad. Concretamente, está demostrado que más de una de cada tres microempresas no evalúa los riesgos en el trabajo. Por eso, se ha publicado un documento orientativo para los empleadores con consejos prácticos para que su evaluación del riesgo les resulte más fácil y sea más efectiva. Se explica cómo hacer frente a los crecientes riesgos para la salud y seguridad en el trabajo, como los psicosociales, los ergonómicos o los propios del envejecimiento. También se va a aumentar el número de herramientas disponibles gratuitamente en línea, que ayuden a las pymes y a las microempresas a llevar a cabo su evaluación del riesgo.
  • La Comisión trabajará con los Estados miembros y los interlocutores sociales para eliminar o actualizar las normas obsoletas en los próximos dos años. Se trata de simplificar y reducir las cargas administrativas, al tiempo que se mantiene la protección de los trabajadores. La modernización permitirá también reforzar la mejor aplicación en la práctica.

Más información

 

Plan para unificar el sistema ferroviario europeo

ferrocarrilesEl día 5 de enero, comenzó el proceso de implantación por fases del Sistema Europeo de Gestión del Tráfico Ferroviario, más conocido por sus siglas ERTMS (European Rail Traffic Management System). El sistema es una iniciativa de la Unión Europea para garantizar que las redes ferroviarias europeas sean iguales dentro de la Unión y los trenes puedan atravesar fronteras sin problemas. Hoy en día, las diferencias en tamaño de la vía, gálibo, electrificación y sistemas tecnológicos de cada país, impide que esto pueda llevarse a cabo.

Según la hoja de ruta adoptada el pasado día 5, se espera que para 2023, la mitad de la red ferroviaria europea deberá compartir un mismo sistema tecnológico, para que, en 2030, sea toda la red ferroviaria europea la que la comparta.

El ERTMS, se encarga por un lado, del bloqueo de los trenes para que no excedan su velocidad, se mantenga la distancia entre dos trenes o puedan saltarse señales de parada. Por otro, crea unos centros de regulación y control desde donde se dirige el tráfico ferroviario.

En el caso español, estos sistemas de seguridad y planificación se podrán adaptar a todos los trenes, sin embargo el problema del ancho de vía crea ciertos inconvenientes. Desde la construcción de los primeros ferrocarriles en el siglo XIX, tanto España como Portugal, condicionado éste por su país vecino, adoptaron un ancho de vía diferente al que existía en la mayor parte del continente europeo. Aunque no es nada anormal que un mismo país comparta varios anchos de vía, suele tratarse de trenes de escaso recorrido, como líneas de metro, trenes turísticos, etc. y no de la red nacional. Desde entonces España ya tuvo que arreglárselas para poder permitir que ferrocarriles franceses o europeos pudieran entrar en territorio español: en los últimos tiempos, la manipulación de los ejes ha permitido pasar de un ancho a otro de manera relativamente sencilla, o bien la creación de una tercera vía, también ha permitido la entrada de ferrocarriles de ancho estándar a territorio español.

El problema del ancho de vía, ha provocado que los programas de ayuda de la Unión Europea para el caso del ferrocarril español, se hagan casi exclusivamente sobre las líneas de AVE, que sí tienen el ancho de vía internacional. Ello ha traído como consecuencia que el tradicional ferrocarril regional haya ido perdiendo relevancia y muchas líneas hayan sido cerradas. La consecuencia de este cierre no sólo afecta a los habitantes de zonas poco pobladas de la geografía nacional, que ahora dependen del transporte por carretera, sino que también afecta y  mucho, al transporte de mercancías, puesto que éste no puede realizarse por las líneas de alta velocidad.

Recientemente, la comisaria de transportes de la Unión Europea, Violeta Bulc, animó a España a poner un mayor énfasis en el desarrollo del transporte de mercancías a través del ferrocarril, entre otras razones, por el menor coste ecológico que supone.

Más información: