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Estonia asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en julio

En el sistema de rotación semestral que la Unión Europea mantiene para presidir el Consejo de la Unión, en el segundo semestre de 2017, Estonia se estrenará para presidir ese Consejo. En realidad, era el Reino Unido quién debía ostentar esa presidencia, pero el “brexit” obligó a replantear los turnos.

El Consejo de la Unión Europea, conocido también como Consejo de Ministros de la Unión o Consilium, es un órgano decisorio esencial en la Unión, puesto que negocia y adopta la promulgación de leyes, junto con el Parlamento Europeo. Compuesto por los ministros de cada país miembro, en función del tema que se vaya a tratar, el ministro representante será el que ostente la cartera pertinente. Por tanto, además del posible carácter legislativo que tiene, son los responsables de que sus países adopten la legislación común europea y, al mismo tiempo de coordinar las políticas europeas. Hay que distinguirlo del Consejo Europeo, que reúne a los presidentes de los estados miembros.

El próximo día 1 de Julio, la presidencia será asumida por primera vez en su historia por Estonia.

Con un territorio de unos 45.000 km cuadrados y una población que no llega al millón y medio de habitantes, Estonia es la República Báltica más septentrional. Forma parte de la Unión Europea desde 2004, adoptó el euro en 2011 y pertenece al conocido espacio Schengen, es decir que ha suprimido las fronteras internas con los otros países comunitarios, desde 2007.

Con una larga tradición comercial que se remonta a la Edad Media, Estonia perteneció a la Liga Hanseática, una especie de federación comercial en torno al Báltico y que unía comercial y culturalmente a una buena parte de los países bañados por ese mar: Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, etc. Durante una buena parte de su historia medieval y comienzos de la edad moderna, Estonia estuvo en manos de los Caballeros Teutones, una orden religiosa y militar formada en la época de las Cruzadas.

Su pequeño tamaño, hizo que estuviera a merced de las potencias vecinas durante varios siglos, y así pasó a formar parte de Dinamarca, Suecia, sus vecinos bálticos, y finalmente Rusia. La rusificación creciente especialmente a finales del siglo XIX, hizo crecer un nacionalismo estonio. Estonia disfrutó de una breve independencia entre 1918 y 1940, hasta que en 1991, tras la caída de la Unión Soviética recuperó su estatus actual.

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La Unión Europea recibe el premio Princesa Asturias de la Concordia 2017

La Unión Europea fue ayer reconocida con el Premio Princesa de Asturias a la Concordia 2017. Este galardón llega cinco años después de que la organización internacional recibiera el Premio Nobel de la Paz. El proyecto surgido tras la II Guerra Mundial ha sido premiado por la Fundación Princesa de Asturias, por “su modelo de integración política supranacional, único en el mundo”.

El reconocimiento a la UE coincide además con el 60 aniversario de la firma de los Tratados de Roma sobre los que se asienta el proyecto de construcción europea. Después del sufrimiento que ocasionó la Segunda Guerra Mundial a millones de ciudadanos europeos, otra Europa debía ser posible, posible y necesaria. La libertad, los derechos humanos y la solidaridad son las bases de los acuerdos en los que convergieron las esperanzas de los seis países fundadores. 

Estos valores han sido precisamente los que ha destacado el jurado asturiano para conceder el premio a la Concordia a la UE. En palabras del presidente del jurado, Javier Fernández, “el proyecto europeo ha logrado el periodo más largo de paz de la Europa Moderna”.

Además de la consecución del proceso de construcción europea, el jurado ha valorado la política exterior de integración que la UE mantiene con sus países vecinos, así como los esfuerzos realizados por las instituciones europeas para afrontar una de las crisis económicas más graves de las últimas décadas.

La candidatura de la UE fue presentada por el eurodiputado Jonás Fernández Álvarez, y ha sido seleccionada de entre otras veintiocho propuestas que “hayan contribuido de manera extraordinaria y a nivel internacional, a la defensa y generalización de los derechos humanos, al fomento y protección de la paz, de la libertad, de la solidaridad, del patrimonio mundial y, en general, al progreso de la humanidad”. Entre los galardonados en años anteriores se encuentran UNICEF, Manos Unidas o Aldeas Infantiles.

La 37º edición de los Premios Princesa de Asturias se celebrará el próximo otoño en la ciudad de Oviedo, donde se entregarán los galardones en un acto solemne presidido por SS.MM los Reyes.

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20 de Junio, Día Mundial del Refugiado

Ayer se celebró el día Mundial del Refugiado en un momento en que las crisis humanitarias están alcanzando unas cotas como hacía años no se veían. Refugiados agolpados en las fronteras de los países prósperos, y muertes casi a diario en el Mediterráneo se han convertido en las noticias diarias con las que nos despertamos.

La Unión Europea, debido a su prosperidad económica y su cercanía geográfica a Oriente Medio y Norte de África, lugares de donde proceden gran parte de los refugiados, se encuentra inmersa en un problema enorme de difícil solución. La acogida de los refugiados ha creado muchas diferencias y roces entre los países pertenecientes a la UE, diferencias que se han justificado por razones económicas, aunque tampoco han faltado las razones nacionalistas y xenófobas.

Evidentemente, la prosperidad económica es un factor que puede favorecer la acogida, y en ese sentido, Alemania, es el país de la Unión que más solicitudes de asilo ha aceptado. Sin embargo los países del llamado Grupo de Visegrado (Polonia, Hungría, República Checa y Eslovaquia) no han acogido a ningún refugiado y parece ser que no piensan hacerlo, alegando que aceptar refugiados tendría un efecto de llamada para la acogida de más refugiados. En el caso de Hungría y Polonia, a este argumento hay que añadir el hecho de tener unos gobiernos ultranacionalistas.

Estos países se están exponiendo a sanciones, y en los últimos días se habla de condicionar la concesión de Fondos estructurales y de cohesión al cumplimiento de los acuerdos sobre refugiados.

De cualquier manera, “la falta de armonización y las disparidades entre países debilitan de forma significativa el sistema europeo de asilo”, según palabras de Catherine Woollard, Secretaria General del Consejo Europeo para los Refugiados y Exilados, quién añade que “no resulta posible tener un enfoque europeo colectivo respecto a la cuestión de los refugiados y migrantes”.

La cantidad de refugiados que han encontrado asilo en Europa es mínima. Un acuerdo firmado de la UE con Turquía, transfirió parcialmente el problema a ese país, pero Woollard opina que “externalizar el problema a otras regiones” no es la solución. Cree que la nueva norma en la Unión Europea es la de bloquear el acceso de los refugiados mediante el cierre de fronteras, verjas, etc , más preocupada por la seguridad de sus fronteras que por definir su tradición de acogida.

Para la solución de este gran problema, desde el Consejo que ella preside se propone una estrategia alternativa basada en cuatro puntos:

-la reforma del sistema de asilo y basándolo en un reparto justo

-formar parte de un sistema global de responsabilidad compartida

-abrir canales seguros para acceder a Europa para que no se jueguen la vida

-lograr una inclusión real de los refugiados armonizando la legislación sobre ellos para que gocen de protección estén donde estén.

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El programa Erasmus está de aniversario: 30 años de movilidad europea

Tres décadas han pasado ya desde que los primeros estudiantes Erasmus hicieran sus hatillos en busca de una experiencia académica sin precedentes en Europa. Tres mil doscientos fueron los jóvenes pioneros que participaron en el programa. También fueron la herramienta esencial que contribuyó a construir el sentimiento de identidad europea. Aquellos universitarios son, ahora, los padres de la generación de Millenials, para los cuales el programa Erasmus es una experiencia más que cotidiana en su currículo universitario.

Más de nueve millones de estudiantes se han beneficiado de esta famosa beca desde 1987. En palabras del comisario de Educación, Juventud, Cultura y Deporte, Tibor Navracsics,  “los treinta años de movilidad y cooperación han proporcionado a Europa una generación de talante abierto y emprendedor formada por nueve millones de personas que hoy modelan el futuro de nuestra sociedad”. A través del nuevo Programa Erasmus +, la Comisión Europea espera que en el periodo 2014-2020 otros cuatro millones de personas completen un periodo de sus estudios en otra universidad europea.

El nuevo programa amplía los tipos de movilidad de la que pueden disfrutar los jóvenes a través de esta beca. Con Erasmus+ los jóvenes pueden, además de estudiar, trabajar o realizar actividades de voluntariado.

Erasmus+ se adapta a la Sociedad de la Información con el lanzamiento de una nueva aplicación para dispositivos móviles que permitirá a los beneficiarios del programa acceder a la tramitación de sus solicitudes, conocer la realidad de los países de intercambio, y votar sus experiencias. La aplicación incorpora además una plataforma de apoyo lingüístico a la que los jóvenes podrán acceder en tiempo real.

Desde 1987, la movilidad de los jóvenes se ha ido afianzando como pilar fundamental de la construcción europea, erigiéndose hoy como uno de los objetivos a corto, medio y largo plazo de la Unión Europea. Tal y como asegura Jean Claude Juncker, “cada euro que se invierta en el programa Erasmus+ significa invertir en el futuro –en el futuro de un joven y en el futuro del proyecto europeo-. Ahora estamos celebrando que nueve millones de estudiantes han sido estudiantes Erasmus; asegurémonos de que podemos ser nueve veces más ambiciosos con Erasmus+”.

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La UE necesita atraer casi dos millones de trabajadores cualificados para los próximos tres años

El Parlamento Europeo ha aprobado un informe en el que pide reformar la normativa relativa a la tarjeta azul. Este documento habilita para la entrada y residencia en la UE a trabajadores cualificados procedentes de terceros países. La UE calcula que necesitará atraer alrededor de 756.000 expertos en TIC y casi un millón de trabajadores sanitarios antes de 2020.

Los eurodiputados piden en este informe flexibilizar los requisitos necesarios para ser titular de la tarjeta azul, y así satisfacer la alta demanda de trabajadores cualificados que tendrá la UE en los próximos años. Hasta ahora, era necesario contar con una alta cualificación académica, así como con un contrato de trabajo u oferta laboral de al menos un año de duración. La reforma que exige la Eurocámara reduciría este plazo. Además, es esencial reducir los trámites administrativos para obtener la tarjeta azul, así como facilitar la estancia de los trabajadores cuando finalice el periodo de vigencia de su tarjeta azul.

Los eurodiputados también inciden en la exigencia de dotar de mayor publicidad a la “tarjeta azul”; pues, según el eurodiputado Claude Moraes “La tarjeta azul no muy conocida actualmente y no está muy bien publicitada por los Estados miembros”. En 2015, solo se tramitaron alrededor de 17.000 tarjetas azules en toda la UE, la mayoría de ellas expedidas en Alemania.

Ante el envejecimiento de la población europea, se hace necesario atraer mano de obra cualificada a la UE, especialmente en los sectores sanitario y de tecnologías de la información y la comunicación.

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Portal de la inmigración de la UE:

Apoyo de la Unión Europea a regiones africanas

La Unión Europea es el mayor contribuyente mundial en ayudas al desarrollo. La mayor parte de estas ayudas se destinan a países subdesarrollados y una parte importante es para África. En fechas recientes hemos conocido diferentes acuerdos que hacen referencia a sistemas de cooperación con zonas africanas.

La región africana del Sahel, que engloba a los países de Burkina Faso, Mali, Mauritania, Chad y Niger (el grupo conocido como G5), recibirá una ayuda de la UE por un valor de 50 millones de euros que sirvan de apoyo a las condiciones de seguridad y cooperación transfronteriza entre estos países.

Según manifestó la Alta Representante de la UE, esa región africana supone un enclave fundamental para la seguridad y el desarrollo tanto de África como de Europa. Además de ser un foco donde puede expandirse el terrorismo islamista, también lo es de tránsito en el tráfico de seres humanos, tanto de esos mismos países, como de todo el África subsahariana.

Es además una de las zonas más deprimidas del planeta donde han sido frecuentes las hambrunas y las consecuencias derivadas de una pobreza extrema.

Desde el año 2011 la Unión Europea ha desarrollado en la región la llamada “Estrategia Sahel” que continúa siendo el principal plan de acción para reforzar la seguridad y el desarrollo de la región que inicialmente se empleó en tres países para luego extenderse a los cinco actuales en 2014.

En 2015 se creó el Plan de Acción Regional del Sahel, que todavía se encuentra en vigor. El Plan se basa en cuatro pilares básicos:

-prevenir y neutralizar la radicalización

-crear condiciones favorables para los jóvenes

-control de la emigración y el tráfico de emigrantes

-control de las fronteras y lucha contra el tráfico ilegal y el crimen

Por otro lado, ayer supimos que la UE también aportará una ayuda por valor de 143 millones euros a Nigeria, especialmente al estado nororiental de Borno, que se ha visto afectado y devastado por la campaña emprendida por el grupo radical, islamista y antioccidental Boko Haram. La región se adentra también hacia la zona del Sahel, y comparte con ellos las condiciones de penuria extrema, donde el radicalismo tiene más posibilidades de prender.

Se han firmado, además, varios acuerdos de cooperación con países del África occidental: un proyecto de información policial para prevenir la delincuencia de todo tipo (WAPIS), otro programa para evitar la pesca ilegal (PESCAO), también  AFRICAT, que permitirá una reordenación financiera y la armonización de las finanzas públicas y por último un programa de ayudas al transporte que permita su mejora, fluidez, y al mismo tiempo contribución, para evitar el cambio climático.

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Fin de las tarifas de itinerancia en la Unión Europea

A partir de hoy, 15 de Junio, las tarifas por el uso de móviles en países diferentes a donde se contrataron, desaparecen dentro de los países miembros de la Unión Europea. Es lo que viene conociéndose por “roaming”,  itinerancia en inglés.

Ayer, tres representantes de la UE, el presidente de la Comisión, el del Parlamento y el presidente de Malta, como presidente del Consejo de la Unión Europea, presentaron este avance como un paso más en la “finalidad de unir a los ciudadanos y facilitar sus vidas”.

De esta forma, los ciudadanos que viajemos dentro de la Unión, podremos realizar llamadas, enviar mensajes de texto o conectarnos con los dispositivos móviles, al mismo precio que lo hacemos en nuestro país. Hasta hoy, las compañías operadoras del país donde se usaba un móvil, cargaban a la compañía contratada por el usuario, con lo que no era fácil saber qué cuantía podrías encontrarte en tu factura. Ahora, por lo menos, puedes conocer qué cantidad tendrás que pagar, sin esperar sorpresas desagradables. Con esta  nueva medida, el cargo se hará ahora según los acuerdos que alcancen las compañías.

El fin de la itinerancia está pensado sobre todo para estancias cortas en el extranjero, por vacaciones o negocios. Como las tarifas pueden variar, según compañías y países, para evitar el posible abuso de que un usuario utilice más su móvil en el extranjero que en su país, las compañías vigilarán el uso que se hace en un periodo de cuatro meses, de manera que si en ese tiempo detectan que el móvil se usa más fuera que dentro de un país, podrán pedir explicaciones al usuario solicitando que se demuestre que reside en el país o que tiene vínculos estables con él. Sería el caso para jubilados, estudiantes o trabajadores por un limitado espacio de tiempo. Para los trabajadores transfronterizos, está dispuesta una protección específica.

Los precios de estas tarifas se encuentran pactadas, unos pactos que también tienen en cuenta el abaratamiento en años venideros.

Sin embargo, algunas asociaciones de consumidores alertan de que las compañías compensarán las pérdidas que asumen al no cobrar por el uso de sus redes con un aumento de sus tarifas.

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Se abre el plazo para reclamar el sobreprecio de los camiones

En julio del pasado año, la Comisaria de la Competencia de la Unión Europea, publicó una decisión por la que se imponía una sanción económica cercana a los 3000 millones de euros a varios fabricantes europeos de camiones por haber creado un cártel pactando precios, lo que va en contra de la libre competencia que defiende la UE.

La investigación llevada a cabo por la Comisión Europea, concluyó que entre los años 1997 a 2011, es decir, durante 14 años, reconocidas marcas europeas de fabricantes de camiones habían pactado los precios de venta, así como retrasar deliberadamente y de forma conjunta, la introducción de nuevas tecnologías que permitieran una menor emisión contaminante de sus vehículos.

El pasado mes de abril, la Decisión de multar a las compañías fue publicada en el Diario Oficial de la Unión Europea, y desde entonces se ha abierto un plazo para que los transportistas que compraron vehículos de las marcas sancionadas puedan reclamar el sobrecoste que pagaron. La plataforma, creada por varias firmas de abogados, se denomina RECLAMATUCAMIÓN y va dirigida a los transportistas que compraron sus camiones y quieran reclamar el sobrecoste.

La cifra que los fabricantes puedan tener que pagar no es pequeña, pues se supone que en ese periodo de tiempo se llegaron a comprar cerca de diez millones de vehículos, 200.000 de ellos en España. Esto podría convertir al caso en el mayor caso europeo de indemnizaciones por daños y perjuicios.

El sobrecoste que los fabricantes imponían a los transportistas compradores podía a su vez ser repercutido en el coste del traslado de mercancías, con lo que, al final, los usuarios del transporte de mercancías, es decir, todos nosotros, pues ahí deben entrar en consideración cosas tan básicas como los alimentos, hemos visto incrementado lo que hemos pagado.

Enlace a la decisión:

La Eurocámara respalda medidas de apoyo al Mediterráneo

En los últimos años, el Mediterráneo se está viendo perjudicado por graves sequías que repercuten gravemente en su economía: tanto por el abastecimiento de agua para sus poblaciones, como sobre todo por las malas cosechas agrícolas que supone. Son 180 millones de personas las que viven en la cuenca del Mediterráneo y que se ven afectados por este problema. Además del problema ecológico y económico que supone, la cuenca del Mediterráneo está hoy inmersa en una crisis social excepcional: al desempleo se une la crisis migratoria que se plasma en el Mediterráneo de una manera dramática.

La iniciativa PRIMA, que debe su nombre a las siglas en inglés de Asociación para la Investigación y la Innovación en el Área Mediterránea, fue propuesta por la Comisión Europea para tratar de frenar los problemas hídricos y agrícolas a que la región se enfrenta. El aumento de los conflictos en la zona, ha aumentado el radio de acción de la iniciativa, de manera que se convierta en una propuesta de solución más global. Así la iniciativa también busca el desarrollo de economías alternativas e innovadoras que detengan los imparables flujos migratorios.

Como resulta obvio, en la iniciativa participan prácticamente todos los países mediterráneos (no solamente europeos), pero además se suman o sumarán otros países, como Alemania, República Checa o Luxemburgo. Dotada con una cifra inicial de 400 millones de euros, la mitad proporcionada por los países afectados y la otra mitad por la UE, dentro del programa marco Horizonte 2020, se pondrá en marcha en el año 2018 y tendrá una duración de diez años.

Si estas eran las bases para poner en marcha el programa, hoy el Parlamento Europeo debatirá la iniciativa y visto el buen respaldo que tuvo ayer en el Pleno de la Cámara, se da prácticamente por hecho que se dará la aprobación para su puesta en marcha.

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Puesta en marcha del Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS)

La Unión Europea va a comenzar a utilizar un sistema de autorizaciones para permitir la entrada de viajeros en su territorio. El sistema es similar al que viene utilizándose en Estados Unidos desde el año 2009. El nuevo protocolo que se va a utilizar es el llamado Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes, conocido por sus siglas como ETIAS.

Los países que no requieren visado para viajar a la Unión Europea, o mejor dicho, al espacio Schengen, tendrán que solicitar en línea una autorización que, una vez concedida, les permitirá moverse libremente por todos los países que conforman este “espacio” (los 22 países de la UE que forman Schengen, junto con Islandia, Noruega, Suiza y Liechtenstein, quienes también firmaron estos acuerdos fronterizos).

El sistema de ETIAS consiste en cruzar los datos del viajero con diferentes bases de datos de la Unión Europea y aprobar o denegar la autorización para entrar.

La intención de este procedimiento responde a las necesidades de seguridad ante los problemas de terrorismo así como de inmigración ilegal.

Si las bases de datos cruzadas no ofrecen ningún problema para otorgar la autorización, ésta se generará de forma automática. En caso contrario, se hará de manera manual por las autoridades competentes, sin que pueda sobrepasarse un plazo de 96 horas en dar una respuesta, una vez se haya requerido más o nueva información al solicitante.

La autorización de viaje, sin embargo, no significa que el viajero no tenga que pasar las aduanas pertinentes y que éstas puedan denegar la entrada.

Por otro lado, en los desplazamientos en avión o barco, serán las compañias de transporte las que deberán solicitar la autorización a los viajeros. En caso de no tener la autorización se les podrá denegar el acceso al viaje. La autorización tendrá una validez de tres años y tendrá que pagarse una tasa para los solicitantes mayores de 18 años.

Hay que distinguir entre lo que supone una autorización de viaje y una visa. La autorización tiene unos requisitos mucho más simples que los que tiene una visa. Una visa se solicitará cuando el viaje se convierta en motivo de negocios o para estancias que supongan la residencia en el país.

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La UE y los Estados Miembros aúnan fuerzas para erradicar la pobreza

El Consenso Europeo sobre Desarrollo es la nueva Estrategia conjunta de la UE y los Estados miembros para erradicar la pobreza. El reciente Plan pretende sentar las bases del futuro de la política de desarrollo europea. Alcanzar el desarrollo sostenible y erradicar la pobreza son sus dos objetivos fundamentales.

La nueva Estrategia ha sido fruto de intensas negociaciones, que han culminado con el acuerdo de todas las instituciones europeas y de todos los Estados miembros. Basado en la Agenda 2030 de Naciones Unidas y en el marco de la Estrategia Global de la UE, este exitoso acuerdo representa el futuro de la política de cooperación al desarrollo de la UE.El objetivo fundamental de la UE y de los Estados miembros sigue siendo erradicar la pobreza, que debe ir necesariamente acompañada por un crecimiento económico sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

La transversalidad, la incorporación de nuevas formas de financiación y la creación de amplias alianzas son las áreas de acción fundamentales de esta nueva Estrategia. En primer lugar, la Estrategia considera necesaria articular una política aplicable a los diferentes elementos que inciden en la política de cooperación: medioambiente, paz y seguridad, derechos humanos, movilidad o igualdad de género, entre otros. Además, es importante encontrar nuevos instrumentos de financiación, como la proveniente del sector privado, o la movilización de recursos propios de los países perceptores de la ayuda. Por último, la UE debe ser capaz de crear e integrarse en amplias alianzas internacionales que incluyan, además de los países emisores y receptores de ayuda, a la sociedad civil.A través de la incidencia en estos campos, y de la mejora de la gestión de la ayuda en terreno, la UE podrá optimizar su política de cooperación al desarrollo con otros países. Actualmente, la UE es el primer donante del mundo en Ayuda Oficial al Desarrollo.

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Primera intervención de la Unión Bancaria

La Unión Europea se estrenó ayer mostrando sus poderes sobre la intervención de un banco a través de la Unión Bancaria.

La unión bancaria se creó como respuesta a la crisis financiera y funciona con arreglo a normas para toda la UE. En ella están todos los países que comparten la moneda única, y aquellos países que quieran participar. Su objetivo es garantizar que el sector bancario en la UE (y especialmente en la zona euro), sea fiable y seguro y que si hay que acudir al rescate de alguna entidad financiera en apuros, no sea a costa del dinero del contribuyente, algo que fue frecuente con la crisis que comenzó en 2008.

La Unión Bancaria, consta de un código normativo único compuesto de un conjunto de normas legislativas que se aplican a todas las entidades financieras y a sus productos financieros que ofrecen a  clientes. En concreto, las normas establecen requisitos de capital para los bancos, la mejora de garantía de los depósitos y normas para la gestión de los bancos en quiebra.

Como órganos ejecutivos, la Unión Bancaria consta actualmente de dos elementos el Mecanismo Único de Supervisión (MUS) y el Mecanismo Único de Resolución (MUR). El MUS supervisa los bancos de mayor tamaño e importancia de la zona del euro directamente en el nivel europeo, mientras que la finalidad del MUR es la resolución de los bancos en dificultades, de una manera ordenada con costes mínimos para los contribuyentes y para la economía real.

Ayer, el Mecanismo Único de Resolución, anunció la transferencia de todas las acciones e instrumentos de un banco español, “prácticamente quebrado”, de acuerdo a las palabras del propio Mecanismo, a un banco que demuestre la solvencia suficiente, en este caso uno de los principales bancos españoles.

La decisión de que una entidad grande y solvente se haga cargo del quebrado banco, no fue tomada únicamente por el Mecanismo Único de Resolución, sino que el FROB (Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria), un organismo también creado a partir de la crisis de 2008, y dependiente del Ministerio de Economía de España, tuvo que dar el visto bueno acerca de la operación.

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Campaña para unificar las sedes del Parlamento Europeo

Aunque Estrasburgo es la sede oficial del Parlamento Europeo, la mayoría de las comisiones parlamentarias se desarrollan en Bruselas, y, por otro lado, la Secretaría general del parlamento se encuentra en Luxemburgo.

La razón para esta división de sedes tiene un fundamento histórico: cuando se fundó la CECA (Comunidad Europea del Carbón y del Acero) en 1951, los socios fundadores decidieron establecer la sede de la organización en Bruselas, aunque el primer ministro belga proponía Lieja. Al no haber unanimidad por esta discrepancia, se escogió entonces Luxemburgo como sede inicial. Pero esto planteó otro problema, pues la ciudad luxemburguesa no tenía una sede lo suficientemente grande para albergar a la Asamblea parlamentaria de la CECA. Como la cámara del Consejo de Europa, situada en Estrasburgo, sí era lo suficientemente amplia para esas reuniones y como la ciudad alsaciana representaba la reconciliación franco-germana que en parte dio origen a las dos guerras mundiales, se escogió a la ciudad para celebrar las sesiones plenarias del Parlamento Europeo a partir de 1952.

A partir de la fundación de la Comunidad Económica Europea en 1957, la mayor parte de las actividades se trasladaron a Bruselas que concentró y concentra a gran parte de las instituciones comunitarias. En 1962, la Asamblea, que pasó a denominarse Parlamento Europeo,  también trasladó sus actividades a Bruselas. El objetivo era que el Parlamento se situara cerca de donde se encontraran la Comisión y el Consejo, de manera que las tres principales instituciones se concentraran en un mismo lugar.

Luxemburgo, mantuvo las instituciones legales y financieras, así como el Tribunal de Cuentas y la Secretaría General y en 1992 se alcanzó un acuerdo por el que se reconocía a Estrasburgo como sede del Parlamento Europeo (con doce sesiones plenarias al año) celebrándose el resto de las actividades en Bruselas.

Desde el pasado año, una campaña que respalda el 76 % de los eurodiputados, y varios miles de ciudadanos, reclama que el Parlamento Europeo tenga una sede única. La razón de la demanda parece bastante obvia: evitar el traslado de los eurodiputados de un lugar a  otro y evitar así los costes que eso supone.

Sin embargo también existen obstáculos. Por un lado, la existencia de estas tres sedes se encuentra reflejada en tratados de la Unión Europea, que deberían modificarse por unanimidad de todos los estados miembros y, por otro, está el interés francés en que el Parlamento mantenga su sede en Estrasburgo, esto es, en su territorio.

Los partidarios de la campaña de una única sede anuncian que seguirán tratando de convencer a más eurodiputados y así zanjar esta cuestión.

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El Parlamento Europeo pide reforzar el marco legal del sector de las telecomunicaciones en la UE

La Eurocámara ha aprobado una Resolución no legislativa con la que espera sentar las bases del marco regulatorio de las telecomunicaciones europeas. La rápida evolución de la robótica y de la tecnología digital hace necesaria la regulación uniforme de este sector en la Unión Europea. El proceso de digitalización que vive la industria en la UE debe ir acompañado de un marco jurídico cierto y armonioso, con plenas garantías para todos los ciudadanos y empresas de la UE.

A través de esta Resolución los eurodiputados persiguen cuatro objetivos: reducir la brecha digital, impartir lecciones sobre TIC´s en los colegios, crear una regulación armonizada en el sector de la robótica, y  desarrollar la tecnología 5G de forma más eficaz. Según la Comisión Europea, el desarrollo de la cobertura 5G podría crear 2.3 millones de puestos de trabajo, directos e indirectos, en la UE. En palabras del eurodiputado Michal Boni, “Necesitamos un marco legal para la cobertura 5G, así como modelos flexibles para invertir y proporcionar certidumbre a largo plazo”.

La armonización de la regulación sobre las telecomunicaciones se torna imprescindible en el proceso de digitalización de la industria europea. Es necesario garantizar el acceso a las TIC´s en condiciones de igualdad, así como reducir las desigualdades en el desarrollo tecnológico de las industrias, especialmente en los sectores del transporte y del turismo. Los eurodiputados inciden además en la necesidad de desarrollar la inteligencia artificial de una manera segura y responsable. Tal y como considera el eurodiputado Reinhard Bütikofer, “La UE podría liderar la digitalización de la industria. Tenemos que avanzar de forma más decisiva y afrontar los retos de cambio que tenemos enfrente. El liderazgo industrial no está garantizado actualmente. No solo debemos especializarnos en desarrollar la tecnología y nuevos modelos de negocio, sino que también debemos estar preparados para asumir ciertas responsabilidades sociales. Como cada buena política económica, la digitalización tiene que ser de, para y por la gente”. La digitalización de la industria y la armonización de la regulación sobre TIC´s forman parte de la apuesta de las Instituciones Europeas por caminar hacia una economía basada en el conocimiento.

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EEUU abandona el acuerdo de París

Aunque el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ya había dejado entrever en su discurso de investidura que su país abandonaría el Acuerdo de París, por considerarlo perjudicial para los intereses de Estados Unidos, el viernes se confirmó tal abandono, pese a las presiones que Trump ha soportado dentro de su propio país para que no lo hiciera.

La Unión Europea ha mostrado su decepción, pese a que la noticia era esperada, pero, al mismo tiempo, se ha reafirmado en su determinación de seguir adelante con los protocolos firmados en París y apoyados por 195 países para tratar de evitar el deterioro progresivo del planeta. Así la Unión Europea junto con China se convierten en los principales valedores de estos acuerdos, por ser también dos de las potencias más contaminantes.

El Acuerdo de París, firmado en el año 2015 y que entrará en vigor en el año 2020, sustituirá al Protocolo de Kioto, cuando expire en ese año. También el protocolo de Kioto fue rechazado por otro presidente republicano norteamericano, George W. Bush, en 2002, con los mismos argumentos que ahora pregona Trump: el daño que limitar los gases de efecto invernadero tendría para la economía de los Estados Unidos.

Pero Trump no se ha librado, no sólo de las críticas internacionales, sino de las de su propio país, y no solo por parte de los ecologistas sino también de empresas fundamentales en el desarrollo económico de los Estados Unidos, incluidas algunas de las que basan su estrategia en el petróleo. Algunas de estas compañías, que siempre hemos conocido como petrolíferas, tienen grandes inversiones en otras fuentes de energía como el gas, mucho menos contaminante que el petróleo, y tampoco sufrirían grandes pérdidas si priorizan una fuente de energía sobre otra. Muchas empresas de Estados Unidos, también son críticas con la decisión pues piensan que Estados Unidos, con el abandono del Tratado perderá el compás del desarrollo de las energías alternativas que otros países comenzarán a implementar con más fuerza.

El presidente ruso por su parte, aunque su país sí ratificó el Tratado de París, ha quitado hierro a la decisión norteamericana al decir que todavía hay posibilidades de ajustar un acuerdo en que quiera participar los Estados Unidos. Sin embargo, en ese sentido, la Unión Europea se ha mostrado firme: el Acuerdo de París no es negociable.

Además del potencial riesgo que supone que Estados Unidos prosiga con sus emisiones de CO2 como hasta ahora, otra parte del acuerdo suponía que los países desarrollados apoyarían con un fondo económico, que los países no desarrollados pudieran poner límite a esas emisiones. Sin Estados Unidos, el fondo económico, se verá a su vez reducido.

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Europeana Fashion

La web Europeana Fashion permite a los conservadores de los museos sobre moda, académicos, estudiantes y entusiastas de este tema descubrir y explorar más de un millón de imágenes de los casi cuarenta museos participantes y de los archivos de marcas dedicadas a este negocio pertenecientes a 13 países europeos.

Europeana Fashion une una increíble riqueza de contenido incluída ropa de carácter histórico junto con accesorios, diseños contemporáneos, fotos de pasarela, dibujos, bocetos, catálogos y vídeos de museos y archivos a lo largo de Europa y proporciona una gama de nuevas herramientas interesantes para que el usuario pueda explorar a través de ellas.

Los amantes de la moda pueden encontrar ahora exactamente lo que quieren utilizando nuevos filtros tales como diseñadores , técnicas, materiales y tipo de ropa como galerías de colecciones como ilustraciones de moda, ropa de deporte, alta costura y noticias destacadas de expertos en moda.

Europeana Fashion

WiFi4EU

La Comisión Europea quiere promover la conectividad wifi para los ciudadanos y transeúntes en espacios públicos como parques, plazas, edificios oficiales, bibliotecas, centros de salud y museos de toda Europa a través de WiFi4EU.

El presupuesto inicial del sistema WiFi4EU es de 120 millones de euros entre 2017 y 2019, que se destinarán a la instalación de equipos wifi de última generación en los centros de la vida pública.

Este sistema se subvencionará de manera geográficamente equilibrada, de manera que las conexiones de alta velocidad puedan beneficiar tanto a los residentes como a quienes estén de paso en miles de localidades de toda la UE.Se animará a las autoridades locales a crear y promover sus propios servicios digitales en ámbitos como la administración, la sanidad y el turismo electrónicos.

El sistema WiFi4EU se concederá a través de procedimientos sencillos y no burocráticos como solicitudes online, pagos mediante bonos y unos requisitos de control ligeros.En cuanto el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros aprueben el sistema WiFi4EU (se espera que en 2017) se publicará la primera convocatoria de proyectos que se seleccionarán por orden de llegada. Deberán proponer el equipamiento de zonas donde no exista aún un servicio wifi público o privado de características similares.

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En el día Mundial Sin Tabaco: una cuarta parte de los ciudadanos de la Unión Europea fuma

Coincidiendo con el día mundial sin tabaco que se celebra hoy, 31 de mayo, la Comisión Europea ha publicado una encuesta presentada a los ciudadanos de la Unión acerca de asuntos relacionados con el tabaco: el hábito de fumar, la exposición al humo en lugares públicos, el uso de cigarrillos electrónicos, razones por las que se fuma o identificación de medidas efectivas para dejar el tabaco.

En general, puede decirse que no hay un descenso en el número de fumadores desde el año 2014, que se mantiene en un 26 % de la población. El dato más alarmante es el que presenta un aumento de fumadores entre los jóvenes entre 15 y 24 años, que pasa de un 25% en 2014 a 29% en 2017.

De entre los fumadores, el 90 % reconoce fumar a diario, una media de 14 cigarrillos diarios. Lo que más se fuma son los cigarrillos (79 %), seguido del tabaco de liar (29 %).

Los países donde sus ciudadanos fuman más son Grecia (37 %), Bulgaria y Francia (36 %) y Croacia (35 %). España se sitúa un poco por encima de la media europea: un 28 %; eso supone que desde 2014, ha bajado un 1%. Un descenso muy moderado comparado con el resto de la UE, donde ha bajado un 2 % desde 2014.

En el extremo opuesto, los países menos fumadores son Irlanda y Holanda (ambas con un 19 %), Reino Unido (17 %) y Suecia, ( 7 %).

Son más los hombres (30 %) que las mujeres (22 %) fumadoras. En cuanto a la edad, la horquilla de más fumadores se sitúa entre los 25 y los 45 años de edad.

Profesionalmente, los desempleados son los que más fuman (46 %); los que realizan trabajos de tipo manual les siguen (38 %), porcentaje que desciende con el resto de asalariados (30 %) y más aún con los directivos (20 %).

La encuesta también muestra que el uso de los cigarrillos electrónicos se mantiene estable en un 2% de la población. La mayor parte de los que comenzaron usando el cigarrillo electrónico lo hicieron para dejar el tabaco, pero solo el 14 % de los fumadores consiguió hacerlo.

Un 52 % de los europeos comienza a fumar antes de los 18 años, y suelen fumar durante una media de unos 10 años (76 %).

De los que han dejado el tabaco (el 75 %) lo han hecho sin ninguna ayuda profesional, y ese porcentaje se dispara en España hasta un 90 %.

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Por talento: la plataforma de gestión de empleo para personas con discapacidad

El programa Por talento comprende un conjunto de medidas que tratan de impulsar la formación y el empleo entre las personas que padecen algún grado de discapacidad. Estas medidas las gestiona Inserta Empleo en el marco del Programa Operativo de Inclusión Social y Economía Social que cofinancia el Fondo Social Europeo y el Programa Operativo de Empleo Juvenil (POEJ).

Inserta Empleo es un programa de la fundación ONCE y que se dirige a empresas con el fin de concienciar en ellas los principios de lo que se denomina la Responsabilidad Social Corporativa, por la que se pretende que las empresas se involucren en las preocupaciones y necesidades sociales, y en este caso en concreto facilitando empleo a discapacitados. Para ello la fundación ONCE pone al servicio de las empresas interesadas especialistas que evaluarán las mismas y los trabajos que puedan ser desempeñados por discapacitados en ellas.

La nueva plataforma permite la inscripción del buscador de empleo en una base de datos, y por otra la inscripción de las empresas que quieran ofrecer empleos.

En el primer caso, la persona que se inscribe como demandante de empleo puede contar con varios puntos de apoyo: orientación profesional, intermediación laboral, cursos de formación y orientación para emprendedores.

La página web del programa, añade también una pestaña relativa a la Comunicación en la que pueden encontrarse noticias, así como el acceso a la revista “Por talento” que puede consultarse en modelo PDF.

También hay acceso en otra pestaña a las novedades que se quieran presentar a través de las redes sociales.

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El proyecto de radio “Erasmus evening” obtiene el Premio Carlomagno de la Juventud 2017

La semana pasada se entregó en Aquisgrán, Alemania, el Premio Internacional Carlomagno de la juventud. Entregado por el Parlamento Europeo y la Fundación Premio Internacional Carlomagno, este galardón premia a los tres proyectos europeos mejor promuevan el espíritu europeo.

Cada año, jóvenes de entre 16 y 30 años de toda la UE presentan diferentes proyectos con el objetivo de afianzar el concepto de identidad europea.  Entre los cientos de trabajos presentados, sólo 28 llegan a la final, de entre los que se elige a los tres ganadores. En esta edición, los ganadores proyectos galardonados proceden de Polonia, Dinamarca y Holanda.

El primer premio ha sido para “Erasmus evening”, un programa de radio polaco, emitido a través de internet y dirigido a estudiantes inmersos en programas de movilidad internacional. Gracias a este programa de radio, emitido por la emisora de la Universidad Adam Mickjewicz, los estudiantes podían intercambiar información diversa sobre sus experiencias educativas en el extranjero.

En segunda posición ha quedado el proyecto danés “re- discover Europe”. Bajo la ciudad de Aalborg acogió unas jornadas culturales en las que se pretendía informar y sensibilizar a los jóvenes sobre el origen y significado del Día de Europa.

El tercer galardonado ha sido el proyecto holandés “Are we Europe?”, un proyecto de participación ciudadana e integración de nuevas tecnologías. A través de una plataforma online, los ciudadanos pueden dar testimonio de su percepción sobre la UE y sobre el proceso de integración europeo.

El proyecto español que pasó a la final de los 28, fue “Europe for all”, un proyecto realizado para luchar contra las desigualdades en la UE, y que trabaja fundamentalmente en la adaptación de contenidos y la accesibilidad de las personas con discapacidad a la información sobre la UE.

Los ganadores -que han recibido premios valorados en 7.500, 5.000 y 2.500 euros, respectivamente- podrán presentar sus proyectos el próximo mes de octubre en el Parlamento Europeo.

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El proyecto AMBER

El proyecto AMBER, (Adaptive Management of Barriers in European Rivers) es uno de los proyectos científicos financiados por la Unión Europea, dentro del Programa Marco de Investigación Horizonte 2020. Dentro de él participan universidades, ONGs, empresas que utilizan los recursos hídricos, autoridades locales y asociaciones de pescadores.

El fin que busca este proyecto es investigar para mejorar la gestión y salud de los ríos europeos, pues los ecosistemas fluviales se encuentran bajo amenaza en todo el mundo. De los ríos obtenemos agua potable o agua para regadío, energía eléctrica, pesca o vías de transporte y son además nexos de unión fundamentales en un continente tan fraccionado como el europeo. Sin embargo en el año 2015, solo la mitad de los ríos europeos había alcanzado el objetivo de buen estado ecológico tal y como viene definido en la Directiva Marco del Agua de la UE.

Una de las cuestiones probablemente más novedosas que aporta este proyecto, es la de cuestionar las barreras artificiales que durante años o siglos se han interpuesto en el curso natural de los ríos: presas, saltos de agua, centrales eléctricas, etc que se hicieron con el fin de extraer los mayores beneficios de los recursos fluviales, pero que hoy en día son muy cuestionados, precisamente por proyectos como AMBER.

El fraccionamiento de los ríos tal y como ahora existe suponen varios efectos negativos: favorece la contaminación al estancarse en las presas; el material orgánico puede depositarse en el lecho, provocando posibles inundaciones; la desaparición de especies autóctonas (salmón, anguila, esturión) y la incorporación de especies invasoras; la desaparición de sistemas ecológicos y la aparición de nuevos de acuerdo con la fragmentación del río; etc.

Además el mantenimiento de los cursos fluviales (como puede ser el caso para evitar inundaciones), así como el de la limpieza de las aguas requieren de desembolsos importantes.

Por ello, parte del proyecto de la investigación es hacer un inventario de las presas europeas que interrumpen el curso normal de los ríos y tratar de evaluar la conveniencia o no del uso de esas barreras. El lema del proyecto AMBER: “Deja que fluya” resulta bastante elocuente acerca de lo que se pretende conseguir.

Para ello, además de los estudios científicos, se busca la implicación de los sectores sociales que puedan verse afectados, de forma que además de ganar en salud ambiental, no se pierdan los beneficios económicos que los recursos puedan aportar, haciéndolos sencillamente más sostenibles.

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Semana Verde Europea 2017: del 29 de Mayo al 2 de Junio

La próxima semana, la Unión Europea celebrará la Semana Verde de 2017. Como en años anteriores, la Semana Verde es la Conferencia más importante que anualmente se celebra sobre políticas de medio ambiente en la UE.

Este año, la Semana está dedicada al empleo verde, por tanto los actos que se celebren en Bruselas y en
toda Europa se van a centrar en las nuevas capacidades innovadoras y ecológicas y en la formación que se necesita para crear una economía circular.

El empleo en el sector de las eco-industrias ha crecido un 20 % desde el año 2000. Además de la importancia como creadora de empleo, la conciencia de la sostenibilidad, así como la búsqueda de ahorro en el uso de la energía o en el uso de materias primas, ha permitido que muchas empresas no solamente de las denominadas ecológicas, sino de las dedicadas a otros menesteres, se hayan dado cuenta de que el mantenimiento sostenible puede suponerles beneficiosos ahorros, que en los tiempos actuales supone un gran beneficio para todos.

La UE lleva a cabo diversos programas de ayuda a las empresas y a los ciudadanos para hacer más sostenible su economía, como son el Programa Marco de Investigación e Innovación Horizonte 2020, o el Fondo Social Europeo. En España, el Fondo Social Europeo asignó en el último año 22 millones de euros en la formación de unas 60,000 personas, para que adquirieran capacidades en el mercado verde. También se intentó formar a trabajadores de sectores en declive para reciclarse en el mercado laboral ecológico.

Hay también programas educativos, como el programa Erasmus +, el cual, a través del proyecto Green S&C (Green Skills and Competence) ha dotado a estudiantes de conocimientos técnicos y profesionales en materia de eficiencia energética, desarrollo de productos ecológicos o gestión de residuos.

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El camino hacia una defensa común europea

Los últimos meses han multiplicado los debates sobre una defensa común europea debido a una serie de circunstancias: desde los ataques terroristas en suelo europeo hasta las exigencias de la presidencia estadounidense para que Europa asumiera más gastos en su propia defensa, pasando también por el resurgimiento del poder ruso en la esfera internacional.

Tras las dos guerras mundiales la necesidad de garantizar una paz duradera en Europa comenzó a gestionarse con un acuerdo que precisamente fue el origen de la hoy Unión Europea: el nacimiento del acuerdo sobre el acero y el carbón (CECA), donde ya empezó a cuestionarse la necesidad de una defensa común europea. Sin embargo en 1954 la Asamblea Nacional Francesa no favoreció la creación del proyecto denominado Comunidad Europea de Defensa (CED).

El Tratado de Amsterdam, que entró en vigor en 1999 sembró el germen de nuevo con la Política Exterior de Seguridad y Defensa (PESD), desarrollado posteriormente por el Tratado de Lisboa de 2009, en lo que hoy es la Agencia Europea de Defensa, cuyo cometido según el Tratado es “determinar las necesidades operativas, fomentar medidas para satisfacerlas, contribuir a definir y, en su caso, a aplicar cualquier medida oportuna para reforzar la base industrial y tecnológica del sector de la defensa, participar en la definición de una política europea de capacidades y de armamento y asistir al Consejo en la evaluación de la mejora de las capacidades militares”.

El pasado jueves la reunión del Consejo de Defensa de la Unión Europea, ha tenido dos vertientes: por un lado ratificar y profundizar las conclusiones que ya adoptaron los ministros de exteriores sobre la Estrategia Global de Seguridad y Defensa de la UE, y por otro, una reunión con Jens Stoltenberg, Secretario General de la OTAN, para fortalecer las relaciones de ambas instituciones.

Aunque se ha llegado a un acuerdo sobre la financiación del cuerpo de defensa, queda por redactar la cuestión jurídica de esa financiación. También está la cuestión del desarrollo de lo que puede llamarse “cuartel general europeo”, PESCO (Permanent Structured Cooperation), por el que los estados miembros pueden iniciar un procedimiento de cooperación reforzada. El desarrollo de esta institución, está también mostrando ciertas divisiones entre los estados miembros, entre los que quieren ir más o menos deprisa. No obstante, esta intensidad en las reuniones y en los debates demuestra que se están dando pasos en el camino hacia la creación de una defensa común.

El pasado jueves, calificado por la Alta Representante como muy intenso, continuó con reuniones en que se trataron temas de terrorismo y emigración.

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La UE propone nuevas normas para mejorar la accesibilidad a la lectura de las personas con discapacidad visual

El Parlamento Europeo y el Consejo han llegado a un acuerdo para redactar un nuevo catálogo de normas que favorezcan la accesibilidad a los libros por parte de personas invidentes. La nueva legislación mejorará la accesibilidad a los libros a través de la incorporación de nuevos formatos.

Las nuevas medidas pretenden eliminar barreras en la distribución de materiales adaptados para personas invidentes, que hasta ahora se fundamentaban en las normas comunitarias sobre competencia.

Entre otras, se prevé la eliminación de autorización de copyright a las organizaciones cuya actividad sea la adaptación de materiales y libros para personas con alguna discapacidad visual. En este sentido, se permitirá a los Estados Miembros proporcionar ayudas adicionales o compensaciones a los editores que consientan la adaptación de contenidos sobre sus obras.

En cuanto a la distribución de materiales accesibles, el nuevo catálogo normativo propuesto facilita la circulación de estos materiales, y establece el acceso a estos formatos adaptados de materiales elaborados en países firmantes del Tratado de Marrakech del año 2014.

En la propuesta se recomienda además, acelerar los trámites para que la UE ratifique este Tratado. Se espera que esta propuesta normativa será sometida a votación por el Pleno del Parlamento Europeo el próximo mes de julio, y posteriormente sea ratificado por el  Consejo.

La propuesta normativa podría beneficiar a más de 30 millones de personas en Europa, que en estos momentos sólo tienen acceso en formatos adaptados a un porcentaje que varía entre el 7% y el 20% de los libros comercializados en la Unión Europea.

Propuesta de Directiva sobre derechos de autor:

Propuesta de Reglamento:

La Comisión Europea reflexionará sobre la globalización

En el Libro Blanco sobre el futuro de la Unión Europea, y que se presentó el pasado mes de Marzo, la Comisión Europea anunciaba que debía debatirse sobre diferentes problemas que afronta la Unión: el futuro de las finanzas, el problema de la defensa común, la cuestión social europea, la profundización de la unión económica y monetaria, y finalmente, la cuestión de la globalización.

Continuamente oímos hablar de nuestro mundo “globalizado”, haciendo referencia a las conexiones internacionales que hoy afectan a todo el mundo: economía, comercio, comunicaciones, emigración, medio ambiente, etc

La cuestión de la globalización en su vertiente económica y social, es utilizado con frecuencia por movimientos populistas nacionalistas que ven en el libre comercio y la inmigración, los principales problemas por los que sus países se encuentran económica y socialmente atascados, o en declive. Hemos tenido ejemplos recientes en las últimas elecciones de países europeos. Holanda o Francia tuvieron candidatos claramente xenófobos y “antiglobalización” que veían en esas dos razones una fuente donde recabar votos.

El documento que ahora presenta la Comisión sobre el encauzamiento de la globalización, tiene por objeto buscar un equilibrio entre las ventajas y los inconvenientes de esa tendencia y poner en marcha un debate para tratar de reglamentarla de manera que sea lo más beneficiosa posible para los ciudadanos.

En el informe se evalúa los efectos beneficiosos y negativos que la globalización tiene y ha tenido, tanto para la UE como para el resto del mundo. A nivel “global” hay que señalar que muchos países han podido aliviar su pobreza crónica, mediante la creación de puestos de trabajo. Los países desarrollados se han beneficiado también por el aumento del comercio que ha supuesto el abaratamiento de muchas exportaciones que también ha beneficiado a las capas menos favorecidas de estos países.

Sin embargo, las grandes desigualdades persisten y la falta de una reglamentación general, aumenta esas desigualdades. Si la UE trata, por ejemplo, que los salarios de la industria textil en terceros países se estipulen normativamente, otros países, sin embargo, pueden no seguir estas normas, con lo que las diferencias y desigualdades aumentan. Lo mismo puede decirse de normas medio ambientales: ciertos países pueden estipular el cumplimiento de unos parámetros que otros países, en cambio evitan. Para abordar estos problemas, la Comisión plantea un debate en varios ámbitos:

  • En el ámbito exterior, creando un marco de relaciones sostenible mediante una normativa ética, que evite una competencia desleal, la evasión de impuestos, el dumping, etc. Eso supondría tener unos mecanismos de defensa comerciales y la creación de un tribunal multilateral de inversiones que vigilara las prácticas desleales
  • En el ámbito interior, el documento propone un refuerzo notable de las políticas sociales europeas, mediante el apoyo de la educación, la innovación, una política de bienestar sólida y una mayor redistribución de la riqueza.

La tarea para mejorar el mundo es ingente, pero hay que dar pasos para intentarlo.

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UE y África acuerdan reforzar su cooperación con África en paz, seguridad y creación de empleo para los jóvenes

La Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores han presentado ya al Parlamento Europeo y al Consejo el documento que contiene las prioridades políticas de la UE en sus relaciones con África para los próximos años. Esta propuesta pretende materializar los acuerdos alcanzados durante la 5º Cumbre UE- África del pasado mes de noviembre.

El objetivo fundamental de este nuevo documento es fortalecer la cooperación estratégica con África, para construir sociedades más estables y prósperas en los dos continentes. En palabras de Federica Mogherini, “2017 es el año en el que el ímpetu debe dominar la creación de una nueva asociación entre Europa y África […]. La esperanza de África es nuestra esperanza. Solo uniendo nuestras fuerzas y trabajando en nuestra cooperación, podremos proporcionar a nuestras juventudes un futuro más esperanzador y basado en la paz”.

El nuevo marco de acción conjunta UE- África propuesto por la Comisión Europea centra sus políticas en dos áreas prioritarias: la creación de sociedades más resilientes, y en la creación de más empleo y de más calidad especialmente para los jóvenes.

En consonancia, la propuesta de la Comisión se centra en reforzar los procesos de construcción de paz y prevención de conflictos, en fortalecer los sistemas de gobernanza, y en una mejor gestión de los movimientos de población. Además, para mejorar la situación laboral de los jóvenes africanos, las instituciones prevén la atracción de inversiones responsables y sostenibles, fortalecer la economía azul o desarrollar energías renovables en África, creando puestos de trabajo acordes a las necesidades de los países africanos.  El comisario Neven Mimica declaró que “nuestro objetivo es proponer nuevas medidas que fomenten el crecimiento y el empleo, especialmente entre los más jóvenes”. Para alcanzar este reto, la Comisión propone -entre otras medidas- el lanzamiento del Servicio de Juventud Africano, en el marco de Erasmus +, o el apoyo a los proyectos de innovación digital en África.

El Consejo y el Parlamento Europeo deberán estudiar ahora la propuesta de la Comisión, y establecer la hoja de ruta a través de la cual se materializará esta nueva Estrategia de Cooperación UE- África. Las medidas que se desarrollen deberán implementarse por la UE y los Estados miembros europeos, y en consonancia con sus socios africanos, en el marco de su Agenda para África 2063 y de la Estrategia Global de la UE sobre Política Exterior y de Seguridad Común.

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9 de Mayo, Día de Europa

Desde el año 1985, la Unión Europea celebra el 9 de Mayo, como el día de Europa. La razón para escoger ese día se debe a que en tal día de 1950, el entonces ministro de Exteriores francés, Robert Schuman, dio un primer paso para el acercamiento entre Francia y Alemania para crear una entidad de tipo supranacional que regulara los sectores del  carbón y el acero en los países que se adhirieran al pacto. Tras Francia y Alemania, otros cuatro países, Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo, se unieron a la entidad.

Hablar del año 1950, no supone solamente una fecha que fracciona el siglo XX en dos mitades. Hay que recordar que la II Guerra Mundial hacía solamente cinco años que había finalizado, y por tanto, la intención del acercamiento entre Francia y Alemania, representaba mucho más que un simple acuerdo económico. Era el reconocimiento de que debían sentarse las bases para futuros acuerdos y poner fin a la tensión que había llevado a ambos países a enfrentarse en las dos guerras mundiales.

Y de hecho, así fue. La CECA (Comunidad Europea del carbón y del Acero) supuso el germen que daría lugar a la Unión Europea que hoy aglutina a 28 países miembros.

El día 9 de mayo de 1950, Schuman leyó ante la prensa un comunicado que había sido redactado por Jean Monnet, un empresario que se convertiría en el primer presidente de la CECA.

Schuman, Monnet, Konrad Adenauer (primer canciller que tuvo la República Federal de Alemania tras la guerra) y el italiano Alcide de Gasperi, se consideran como los padres fundadores de lo que hoy es la Unión Europea.

Con motivo del día de Europa, tienen lugar diferentes celebraciones en todos los países miembros. En España, las actividades tienen lugar en todas las Comunidades Autónomas.

Puedes consultar estas actividades en el enlace: http://bit.ly/2p8DXaS.

La Unión Europea respira aliviada con el resultado de las elecciones francesas

Los resultados de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas, ha supuesto un alivio para la Unión Europea, que desde el “brexit” vive en un desasosegado estado de nervios.

El candidato vencedor, Emmanuel Macron, decidido continuador de las políticas proeuropeas que han caracterizado a Francia desde el nacimiento del Tratado de Roma, hace ahora sesenta años, fue felicitado desde el primer momento de conocerse su victoria, por los presidentes de las instituciones europeas: Donald Tusk, como presidente del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker, el de la Comisión y Antonio Tajani, del Parlamento. A ellos se sumaron, como es natural, la felicitación de los presidentes de gobierno europeos.

El resultado ha sido bastante holgado para el candidato centrista, un 66%, frente a un 34 % que obtuvo la candidata Le Pen.

Macron, de 39 años, se convierte en el presidente más joven de la república francesa. De ideas centro liberales y proeuropeístas, su victoria ha puesto fin a muchos años de un bipartidismo en el que socialistas y gaullistas se turnaban sucesivamente. La crisis económica generalizada y el estancamiento en el crecimiento económico francés, así como el terrorismo islamista, que ha encontrado en Francia su principal campo de actividad donde extender el terror, han sido factores que han dado un gran apoyo hacia las planteamientos nacionalistas, xenófobos y aislacionistas que proclamaba la candidata Le Pen, hasta el punto de que la extrema derecha ha conseguido un apoyo nunca antes alcanzado, lo que le anima para conseguir unos resultados positivos en las próximas elecciones legislativas de Junio.

El presidente electo se enfrenta a desafíos importantes, como es aplicar una serie de reformas que produzcan unos efectos beneficiosos en la economía y la sociedad galas, así como crear una sensación de seguridad nacional.

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Amazon se compromete a respetar los compromisos sobre los E-books

En Junio de 2015, la Unión Europea abrió una investigación a Amazon por sospechar que esta compañía aplicaba algunas cláusulas en sus negociaciones con los editores que distribuyen libros electrónicos en Europa, cláusulas que parecían dañar la libre competencia.

Las cláusulas establecían que los editores que quisieran trabajar con Amazon debían dar a conocer los contratos que tenían establecidos con otros distribuidores de e-books. De esa manera, la compañía norteamericana conocía los precios pactados y podía jugar rebajándolos, y por tanto, acaparando el mercado. Con la cláusula, Amazon conseguía mejores precios por parte de los editores, y dejaba a otras compañías de distribución al margen, y sin incentivos para innovar o mejorar los canales de distribución.

La comisaria de Competencia, la danesa Magrethe Vestager, ha destacado: “La decisión de hoy abre el camino para que editores y competidores de la compañía norteamericana puedan desarrollar servicios innovadores para los e-books, aumentando las posibilidades que los consumidores europeos tienen de elegir entre varias compañías. Amazon ponía en práctica ciertas cláusulas con los editores de e-books, que ponía muy difícil para otras plataformas de e-books, innovar y competir con Amazon. Queremos asegurar la libre competencia en el mercado europeo de los e-books, mercado que mueve más de 1000 millones de euros”

El compromiso alcanzado con Amazon, supone que la compañía norteamericana no podrá exigir a los editores de e-books datos de los contratos que realizan con otras compañías de distribución, en lo que concierne al espacio económico europeo, por un espacio de cinco años. De no cumplir este compromiso, la compañía se enfrentaría a una multa de un 10 % de sus ingresos anuales.

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Los eurodiputados exigen acabar con los abusos de la seguridad privada

Los recortes que han sufrido los ejércitos o las plantillas de las fuerzas de seguridad, han dado un mayor protagonismo a las empresas privadas de seguridad. Poder recurrir a ellas cuando se necesita de vigilancia, seguridad o incluso de misiones en el extranjero, mediante contratos temporales que pueden ejecutarse rápidamente, ha hecho que muchas misiones que correspondían a profesionales cualificados hayan caído en manos de esas empresas privadas. Es por ello que el Parlamento Europeo pide una mayor reglamentación de estas empresas y que no intervengan en operaciones de tipo militar.

El septiembre de 2007, diecisiete civiles fueron asesinados en Bagdad por empleados de una empresa de seguridad privada contratada por el ejército norteamericano. El hecho generó una gran indignación y cuestionó en gran manera el hecho de utilizar la subcontratación de empresas privadas cuando se trata de cubrir asuntos de seguridad. Las empresas de seguridad privada, prestan servicios que van desde guardias de seguridad armados, hasta el apoyo en el combate, pasando por cuestiones tan delicadas como son la administración de prisiones e interrogatorios, o la inteligencia e investigación.

En 2013, la Unión Europea contaba con 40.000 empresas de seguridad privada, que daban empleo a más de un millón y medio de trabajadores.

Las empresas y sus trabajadores han sido acusados en numerosas ocasiones de un trato indigno y de escapar a los controles gubernamentales que sí suelen tener los cuerpos de seguridad estatales o el ejército. De hecho, la percepción que de ellos se tiene, en misiones exteriores, en general no es muy positiva.

Por todo ello, la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo, ha aprobado hoy una resolución que pide una normativa europea uniforme que regule las empresas de seguridad privada. El objetivo es garantizar la responsabilidad en caso de abusos y violaciones de derechos humanos, la supervisión del personal y el reconocimiento de malas conductas, así como evitar intromisiones en las competencias militares.

La comisión de Asuntos Exteriores aduce una falta de rendición de cuentas  que tiene implicaciones negativas para los objetivos de la política exterior de la Unión Europea. La Eurocámara quiere inspirarse en prácticas que siguen la ONU o la OTAN mediante una lista abierta de empresas de seguridad que cumplen los estándares europeos en transparencia, registros criminales, capacidad económica, licencias y la adhesión a un código internacional de conducta.

Los eurodiputados señalan también que el uso de contratistas privados se ha de limitar al apoyo logístico y a la protección de instalaciones y que solo las empresas con sede en la Unión Europea deben ser contratadas para la protección en el extranjero.

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Hoy se celebra el Día Mundial de la Libertad de Prensa

Desde que en 1993 Naciones Unidas declarara este día, cada 3 de mayo se conmemora el Día Mundial de la Libertad de Prensa. La Unión Europea tiene un firme compromiso con la libertad de prensa, pues preservarla es fundamental para garantizar el funcionamiento de las democracias europeas.

Como parte de este compromiso, la UE apoya las medidas planteadas por la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en el marco de la protección de la libertad de expresión. Asimismo, trabaja firmemente para garantizar el acceso universal a la información. En este marco, en 2014 fueron adoptadas las Directrices de la UE relativas a la libertad de expresión, con el objetivo de fomentar el derecho de toda persona a la libertad de expresión a través de cualquier medio de comunicación.

Tal y como declara la Alta Representante de Asuntos Exteriores de la UE, “La existencia de medios de comunicación libres, diversos e independientes es una condición indispensable para el fomento y la protección de la democracia en todo el mundo”. Mogherini considera fundamental que “la UE apoye el periodismo independiente, que ofrezca información de calidad a los ciudadanos sobre cuestiones de interés público”.

En este esfuerzo por facilitar la libertad de prensa, la UE trata de integrar el acceso a la información en todas las políticas comunitarias. Además, trabaja para aumentar la calidad del periodismo en países no comunitarios, a través de la financiación de programas específicos de mejora de la información pública. Entre otras iniciativas, la UE apoya a defensores de los derechos humanos que se encuentren en situación de riesgo por defender la libertad de expresión.

Un año más, la UE condena las vulneraciones de derechos humanos que sufren los trabajadores de la información, y seguirá trabajando para que los periodistas puedan seguir informando con seguridad tanto dentro como fuera de sus fronteras. Según afirma Mogherini, “en sus relaciones bilaterales con terceros estados, la UE trabaja para combatir los ataques a la libertad de prensa contra periodistas y blogueros”.

Según Reporteros Sin Fronteras, en lo que va de año alrededor de ocho periodistas han sido asesinados y, actualmente, casi 200 profesionales de la información se encuentran encarcelados en cárceles de diferentes países.

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La Eurocámara cuestiona los abusos en la industria textil

Un informe presentado por una eurodiputada española, en el que se presentan los abusos laborales que se dan en la industria textil internacional, ha recibido el apoyo unánime de la eurocámara, donde ha recibido 505 votos a favor, 49 en contra y 57 abstenciones.

En el informe se pide que se regule una ley que vincule a las empresas textiles para que los productos que vendan éstas en Europa “no violen la dignidad y los derechos de millones de trabajadores”, según dijo la eurodiputada.

Ésta reconoce, que el apoyo del Europarlamento no es suficiente, sino que debe existir una cláusula vinculante que obligue a las empresas a cumplir ciertas normas, ya que ahora sólo se someten al voluntarismo de querer hacerlo o no. Será la Comisión europea la que tendrá que iniciar los trámites de esta legislación.

El informe añade que los estados miembros deberían afrontar la responsabilidad de favorecer las transacciones comerciales con los países que muestren respeto hacia los derechos humanos en su legislación laboral. Otra sugerencia es que se añada un nuevo tipo de etiquetado en las prendas donde en el lugar de fabricación figure “Made in Derechos Humanos”, de forma que el consumidor tenga conocimiento de la procedencia y se conciencie de la situación.

El informe ahora presentado en la Eurocámara, tiene su origen en el cuarto aniversario de la catástrofe ocurrida en 2013 en el Rana Plaza, un bloque de ocho pisos localizado en Dacca, la capital de Bangladesh, que se derrumbó ocasionando la muerte a más de 1000 personas y heridas a más de 2000. El edificio estaba dedicado a la industria textil y fabricaba para marcas internacionales por todos conocidas. Aunque el edificio ya presentaba grietas el día anterior, se ignoró la advertencia en aras de la productividad, produciéndose la tragedia.

Las condiciones laborales de los trabajadores en estas fábricas, como es de esperar, se caracteriza por jornadas largas, sueldos bajos, falta de contratos y la exposición a riesgos laborales de todo tipo.

Tras la tragedia, la Unión Europea adoptó ciertas medidas de colaboración con la financiación de ciertos proyectos que mejoraran las condiciones laborales de estos trabajadores, pero no existe una legislación que obligue a las empresas a adoptar ciertas normas.

Acceso al informe:

La Comisión presenta el pilar europeo de derechos sociales

Ayer, la Comisión Europea presentó una propuesta de lo que se denomina el “pilar europeo de los derechos sociales”, una cuestión que venía siendo bastante demandada por buena parte de la ciudadanía ante la adopción de medidas poco populares para afrontar la crisis económica internacional que desde 2008 ha dejado unas secuelas sociales graves. Aunque la Unión Europea cuenta con unos sistemas de protección social sin parangón en el resto del mundo, en los últimos años la crisis ha creado una situación delicada para diversos sectores sociales que corren riesgo de exclusión: el paro juvenil,  el de larga duración, o el riesgo de pobreza en algunos países europeos son cuestiones que requieren de atención. 

El pilar establece una serie de principios y derechos esenciales que tratan de fomentar un mercado de trabajo y unos sistemas de protección social más equitativos, que permitan unas mejores condiciones de vida y de trabajo en Europa.

Este pilar no deja de ser una orientación para los gobiernos de los países miembros, aunque se orienta fundamentalmente a los países que comparten la moneda común.

Los principios y derechos se estructuran en torno a tres categorías:

-la igualdad de oportunidades y el acceso al mercado de trabajo

-condiciones equitativas de trabajo 

– protección e inclusión sociales

Con esto, la Comisión recupera uno de los principios fundamentales que se encuentra en los diferentes Tratados de la Unión, en los que se propugna una economía social de mercado, competitiva, tendente al pleno empleo y al progreso social.

Aunque los estados miembros tienen sus competencias en la aplicación de medidas que mejoren la situación social a través de su legislación y del diálogo entre las partes implicadas, la Comisión recuerda la aplicación más estricta del derecho comunitario, así como la puesta en marcha de unas iniciativas concretas de índole legislativa y no legislativa, que sirvan como marco de referencia del pilar que se pretende impulsar. Una de las medidas se refiere al ámbito de la conciliación familiar, o al acceso a la información por parte de los trabajadores, el tiempo de trabajo, el acceso a la protección social, etc.

Además también se ha establecido una serie de indicadores sociales que permitan el seguimiento de las mejoras, o no, en el intento de crear una Europa socialmente más justa. La evaluación de la aplicación de estas medidas se hará en el Semestre Europeo de Coordinación de la Política Económica, que trata de encontrar una convergencia común de todos los estados miembros, especialmente de los que comparten la moneda única. Para la aplicación de las medidas el Fondo Social Europeo brindará apoyo financiero para la realización de algunos aspectos claves del pilar.

A partir de ahora, las Recomendaciones hechas por la Comisión, se debatirán en el Parlamento y en el Consejo de la Unión Europea, de manera que ganen también el respaldo unánime de estas instituciones.

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La Comisión Europea otorga el sello de excelencia a 2300 investigadores

La CE ha concedido, por primera vez, el Sello de Excelencia a la labor investigadora a 2300 científicos europeos. Con este galardón, la Comisión ha reconocido la calidad del trabajo de los investigadores que se presentaron al Programa de Acción “Marie-Skodowska-Curie” pero que no obtuvieron financiación -debido a la alta concurrencia de participantes en la convocatoria de este programa-.

El Ejecutivo comunitario ha reconocido la extraordinaria calidad de los proyectos presentados, y pretende que este sello les facilite su búsqueda de financiación alternativa para desarrollarlos, tanto a nivel nacional como regional. En este sentido, el comisario de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, ha afirmado que “esta etiqueta de calidad puede ayudar a los investigadores a encontrar financiación alternativa”.

Algunos países europeos, como Chipre o República Checa, han decidido financiar algunos de estos proyectos a través del Fondo Social Europeo.

El Sello de Excelencia pretende apoyar a los beneficiarios en su búsqueda de financiación alternativa al Programa de Acción Marie Curie. Esta iniciativa fue introducida por el comisario europeo Carlos Moedas en el año 2015. Es un sello autenticado digitalmente que puede ser comprobado electrónicamente en cualquier momento. 

 Desde hace dos décadas el Programa de Acción Marie Curie apoya la labor investigadora como pilar esencial del crecimiento económico y la creación de empleo. En la actualidad forma parte del Programa Marco de la UE Horizonte 2020. Con un presupuesto de más de 6.000 millones de euros, se espera que más de 60.000 investigadores se beneficien del programa durante el período 2014-2020.

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¿Dónde vas Europa?

El libro reúne los artículos de dieciocho autores contemporáneos que informan u opinan sobre la situación en que se encuentra Europa, y en particular el proyecto europeo. En un momento en que ese proyecto europeo se encuentra cuestionado, y son muchos y variados los problemas a los que se enfrenta, los autores, cuya variedad va desde su especialización hasta su ideología, se refieren a temas que no es fácil encontrar en los libros que hablan sobre la Unión Europea, donde es más frecuente encontrar problemas de tipo político o económico. Aquí sin embargo, la mayor parte de los autores tocan temas de contenido histórico, filosófico, e incluso moral sobre la idea de Europa.

Por ejemplo, en el libro se pueden encontrar artículos tales como “Las instituciones morales europeas” de Josep Ramoneda, o bien “La labor de la filosofía en la época de los cambios globales” de Yves Charles Zarka así como  “Las emociones de Europa” de Eva Illouz, que tratan sobre todo de los aspectos psicológicos a los que se enfrentan los europeos actuales, teniendo en cuenta su historia y su presente.

Otros artículos se centran más en aspectos concretos a los que se enfrenta Europa: Anthony Giddens habla sobre la experiencia británica en “Anotaciones pre y post brexit”, Javier Solana, sobre la proyección exterior que debería desarrollar la UE, en “Europa hacia el exterior” y Victoria Camps lo hace sobre “Europa y el islam”.

Otros, dedican sus artículos a las cuestiones sociales europeas. Daniel Innerarity escribe sobre “La promesa social europea”; Ramón Cotarelo sobre “La Europa realmente existente” y Manuell Cruz sobre “La política que viene y la política que se necesita”.

No se mencionan todos los participantes en este ensayo porque no se pretende hacer un listado exhaustivo de todos ellos, pero sí destacar que no es un libro sobre la Unión Europea al uso, sino un libro para pensar y meditar sobre los problemas europeos desde unos puntos de vista inusuales.

Este ensayo no pretende tener una conclusión final. Si acaso la conclusión, por encontrarse como el último artículo de los que en el libro aparecen, la da alguien no europeo, pero con una cultura verdaderamente europea, Noam Chomsky, quién en una entrevista titulada “¿Nos encontramos ante la descomposición de la integración europea?” resume buena parte de los problemas europeos actuales.

Disponible en la biblioteca del CDE

La Unión Europea y China intercambiarán jóvenes agricultores

Hace unos días la Alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, visitó China para ir preparando la cumbre bilateral que ambas instituciones celebrarán en Bruselas durante el mes de Junio próximo. La representante de la Unión destacó que las relaciones bilaterales entre Europa y China nunca han sido tan importantes como ahora. Dada la serie de problemas que presenta el mundo contemporáneo, la cooperación entre dos entidades con tanto peso en el orden mundial  resulta fundamental.

Mogherini conversó con el Consejero de Estado chino, Yang Jiechi, sobre asuntos de política internacional: Corea del Norte, el problema sirio y afgano, la cuestión de Libia, etc. Ambos representantes están de acuerdo en que, para su resolución, han de imponerse medidas internacionales que faciliten el diálogo, la ayuda humanitaria y la reconstrucción. En otro orden de cosas, los asuntos globales relacionados con el medio ambiente, y en concreto el Pacto de París sobre cambio climático o la defensa de la libertad de comercio, fueron aspectos en los cuales, ambos representantes se mostraron muy de acuerdo.

Desde hace pocos años y tras los cambios experimentados en China, la Unión Europea y el gigante asiático comparten unos proyectos conjuntos para la ayuda al desarrollo, que también sea exportable a terceros países.

Uno de estos proyectos a desarrollar, será el posible intercambio de jóvenes agricultores. El fin que se persigue es el de tratar de dotar a los jóvenes de convincentes argumentos para que dediquen sus vidas a la agricultura, en un momento en el que las formas de vida tradicionales resultan estar muy en entredicho entre un creciente número de jóvenes. El problema de la despoblación rural es un problema grave que, por desgracia, en España conocemos bien. Las zonas rurales pierden su atractivo y vitalidad y para ello es necesario que el sector agrícola se modernice y se haga más competitivo.

El proyecto conjunto entre la UE y China pretende que se fomente el intercambio de conocimientos en el campo agrícola y la búsqueda de soluciones a problemas similares. El intercambio supondrá la visita a granjas donde se practique la innovación, empresas y centros donde se haga investigación, etc.

El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Paul Hogan, en la ceremonia de presentación de este proyecto, ha dicho:

“Tanto en Europa como en China, y de hecho en todo el mundo, necesitamos impulsar la siguiente generación de agricultores jóvenes y emprendedores rurales para crear un sector adecuado al siglo XXI”.

El programa, financiado por ambas partes, tiene como objetivo prioritario desarrollar la agricultura ecológica a través de prácticas medioambientales.

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La UE pone en marcha un certificado electrónico para controlar las importaciones de productos ecológicos

Esta semana ha entrado en vigor el nuevo sistema de certificación electrónica que controla la trazabilidad de los productos ecológicos que se importen a la Unión Europea.

Este nuevo sistema mejora la seguridad de la cadena alimentaria y evita que se produzcan posibles fraudes. Además, reduce los trámites administrativos que tienen que cumplir operadores y autoridades en el procesado de alimentos, y ofrece una información estadística detallada sobre la importación de estos productos orgánicos.

El certificado electrónico se deberá incluir en el Sistema de Control del Comercio, que regula las operaciones comerciales y el intercambio de productos ecológicos en la Unión Europea. Gracias a este nuevo sistema, operadores e instituciones podrán consultar la información que precisen de forma permanente a través de Internet.

Con este sistema digital, la Unión Europea prevé reducir los plazos de los procedimientos administrativos durante las importaciones, así como obtener mayor información sobre el volumen de las importaciones realizadas, o reaccionar con mayor rapidez en caso de que se produzca un problema de salud pública derivado del comercio de alimentos.

El certificado electrónico convivirá con las certificaciones en soporte físico hasta el mes de octubre, momento en el que todos los operadores deberán trabajar ya a través de la plataforma digital.

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Apuesta de la Unión Europea por el “crecimiento azul”

Apostando por el crecimiento sostenible, la Unión Europea invertirá 4.000 millones de euros para mejorar el desarrollo futuro del Mediterráneo Occidental, en un proyecto a largo plazo.

Una de las características principales que definen geográficamente al continente europeo es la influencia marítima que recibe y que precisamente lo hace más habitable en unas latitudes que suelen ser mucho más frías. Los mares proporcionan trabajo a casi cinco millones y medio de europeos y producen en torno al medio billón de euros de ganancia bruta.

Si la importancia de mares y océanos y su cuidado es fundamental para todo el planeta, para Europa tiene una importancia vital. Es por ello que la iniciativa “crecimiento azul” pretende el cuidado de los mares, así como su uso de forma sostenible para seguir siendo una fuente de crecimiento económico, como siempre lo ha sido.

La estrategia del “crecimiento azul” se basa en tres partes diferenciadas.

  1. El desarrollo de sectores que tienen un potencial de desarrollo sostenible

-acuicultura

-turismo costero

-biotecnología marina

-como fuente de energía

-minería en el fondo marino

  1. Medidas conducentes a posibilitar el desarrollo del potencial marino

-un mejor conocimiento científico

-una planificación espacial que asegure la sostenibilidad de los recursos

-una vigilancia marítima integral, que permita a las autoridades el conocimiento de lo que ocurre en los mares

  1. Estrategias concretas a desarrollar en las diferentes áreas marinas en torno a la UE, de acuerdo con sus características, para proteger su sostenibilidad. Estas áreas son:

-Mar Adriático y Jónico

-Océano Ártico

-Océano Atlántico

-Mar Báltico

-Mar Negro

-Mar Mediterráneo

-Mar del Norte

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Los sistemas judiciales de los países de la UE mejorar en eficiencia y protección a los ciudadanos

La Comisión Europea ha publicado ya el informe anual sobre el funcionamiento de los sistemas judiciales en los diferentes países de la Unión Europea. Según el Ejecutivo comunitario, la gestión de las administraciones de justicia europeas, es hoy, más eficaz que hace cinco años.

En su quinta edición, el “EU Justice Scoreboard 2017” determina que un gran número de países han acometido importantes reformas en sus sistemas de justicia. Las recomendaciones que cada año realizan las Instituciones Europeas han sido asumidas por los Estados miembros, lo que ha provocado mejoras importantes en el acceso de los ciudadanos a la justicia.

En concreto, el informe revela la reducción de la duración de los procedimientos judiciales, sobre todo en los órdenes civil y mercantil. Además, se ha reforzado la protección a los consumidores, y se ha facilitado su acceso a procesos de resolución extrajudicial de conflictos. La percepción de los ciudadanos sobre la independencia de los jueces ha mejorado en más de dos tercios de los Estados miembros.

Sin embargo, las administraciones de justicia europeas deben enfrentar aún retos importantes. El informe revela la necesidad de reducir la duración de los procedimientos judiciales en casos de blanqueo de capitales, así como de reforzar el uso de las nuevas tecnologías, como la firma electrónica en la mitad de los Estados miembros.

A pesar de que los países europeos siguen afrontando importantes desafíos, la mejora de las administraciones de justicia ha ayudado a fortalecer el estado de derecho de los países europeos.

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Turquía se aleja de la Unión Europea

Una vez más, una ajustada victoria tiene visos de producir grandes cambios en la política mundial. En el referéndum del domingo celebrado en Turquía, y en el que el actual presidente, Recep Tayyip Erdogan, solicitaba el apoyo de los turcos para una serie de reformas que introducirán 18 nuevas enmiendas en la constitución y que si son aprobadas dotarán al presidente de mucho más poder del que ahora tiene, el 51,3 % de los votos han ido a parar al sí, lo que puede producir una serie de cambios importantes en el país musulmán más occidental que lleva llamando a la puerta de la Unión Europea desde hace más de 30 años.

La ajustada victoria no ha dejado conforme a la oposición que ha anunciado que impugnará el resultado por haber habido, según ellos, ciertas irregularidades en la admisión de papeletas. Esa opinión tienen también los observadores de la OSCE (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa) que critican el ambiente en el que se ha celebrado el referéndum.

Turquía, desde 1923 que existe como país tras la desaparición del Imperio Otomano después de la I Guerra Mundial, conoció unos profundos cambios de la mano del considerado padre de la nación turca, Mustafá Kemal Atatürk, quién trató de modernizar el estado turco. Las transformaciones que Turquía conoció fueron muy intensas: la sharia o ley religiosa fue abolida, declarándose el estado laico,  también se abolió la poligamia y se instauró el matrimonio civil, se adoptó la vestimenta occidental, así como el calendario y el alfabeto, a las mujeres se les dio el derecho al voto, así como poder ser votadas, etc. Si inicialmente Turquía vivió años de estabilidad política con Ataturk, la mezcla de crisis económicas con crisis políticas, en las que con frecuencia ha tomado parte el ejército, crearon años de mucha incertidumbre política.

El partido al que pertenece el actual presidente lleva desde 2002 gobernando en Turquía, y desde que asumió la presidencia, Erdogan ha tratado que Turquía se adhiera a la Unión Europea, y ésta ha apreciado los significativos pasos dados por los turcos hacia la candidatura para ser miembro de la Unión. Sin embargo, en los últimos años, las cosas se han ido complicando en gran manera. La situación geográfica turca, fronteriza con Irak y Siria, la guerra en estos países, la presencia del terrorismo islamista, que ha golpeado en numerosas ocasiones a Turquía, el problema de los refugiados, sobre los que la Unión Europea y Turquía alcanzaron un acuerdo, la presencia de una minoría, la kurda, que intenta su independencia, más los diversos problemas que afectan a cualquier país, no crea el mejor ambiente para la tranquilidad y el progreso.

Por otro lado, tampoco Europa está en su mejor momento para ser  receptiva a la integración de Turquía en la Unión Europea. Las numerosas declaraciones de líderes extremistas europeos, frente al temor al islam en los últimos meses lo demuestran, y la negativa de algunos países a que se hiciera campaña sobre el referéndum dentro de ellos, produjo roces con el gobierno turco. El giro autocrático hacia el que puede inclinarse Turquía si es que se adoptan las enmiendas que se votaron en el referéndum, supone un distanciamiento aún mayor de las políticas que la UE defiende.

Finalmente, el propio presidente turco, Erdogan, molesto con las críticas que la OSCE hizo sobre el referéndum, planteó la convocatoria de otro en el que se planteara a la población si quieren o no pertenecer a la Unión Europea.

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Hoy celebramos el Día Europeo de la Información Juvenil

La Unión Europea conmemora, hoy, el Día de la Información Juvenil.  Administraciones públicas y organizaciones juveniles recuerdan la importancia que tiene ofrecer una información adecuada para el desarrollo académico, profesional y personal de los jóvenes. Injuve y la Red Española de Servicios de Información Juvenil (REDSJI) se han unido a la celebración con la organización de diferentes iniciativas.

Para conmemorar este día, INJUVE y REDSJI han iniciado una acción en twitter, en la que animan a todos sus centros, a informar sobre las iniciativas que desarrollan con el hashtag #redsji. El objetivo de esta actividad es dar a conocer el trabajo que realizan los centros de la Red para apoyar a los jóvenes en su desarrollo personal y profesional. A través de twitter, instituciones y entidades podrán compartir las charlas, talleres, y actividades que realizan, lo que redundará en un mayor intercambio de información y la creación de posibles vías de cooperación para el desarrollo de proyectos conjuntos en el futuro.

Este año, la ciudad de León ostenta la capitalidad de la Información Juvenil en España, que celebra con la entrega de los Premios León Joven a los servicios de información juvenil más eficaces de su provincia. La ceremonia contará con la actuación en directo de artistas de la talla de Blume Attempt y Abacha Tunde.

En la Comunidad de Madrid existen más de 390 centros de información juvenil, que prestan sus servicios bajo la coordinación del Centro Regional de Información y Documentación Juvenil. Estos centros, prestan asesoramiento en los diferentes municipios de la región, y en los distintos distritos de la capital en materias tan diversas como empleo, vivienda, cursos, becas, o actividades de ocio y tiempo libre.

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La UE se propone reducir los residuos alimentarios a la mitad para el año 2030

Alrededor de 88 millones de toneladas de comida se desperdician cada año en la Unión Europea, lo que acarrea un coste de 143.000 millones de euros para sus ciudadanos. Además del coste económico, el derroche alimentario tiene graves consecuencias sobre el medio ambiente y la seguridad alimentaria en otros países. Ante esta situación, las Instituciones Europeas articulan nuevas herramientas legislativas para lograr reducir en un 50% los residuos alimentarios antes del año 2030.

De acuerdo con la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), casi un tercio de los alimentos producidos en el mundo para consumo humano –más de 1.000 millones de toneladas-, son desperdiciados. En la Unión Europea, se estima que esta cifra asciende a los 90 millones de toneladas anuales.

El Nuevo Paquete sobre Economía Circular de la Comisión Europea prevé medidas para reducir esta cifra, y para disminuir el impacto que tiene el proceso de producción alimentaria en el medio ambiente. La Comisión Europea propone mejorar la eficiencia en la cadena de producción alimentaria, tanto durante la producción, la distribución como en el consumo de los alimentos. La Comisión pretende así fortalecer la sostenibilidad del sistema alimentario, y avanzar hacia una economía basada en el crecimiento sostenible y la creación de empleo.

Entre las medidas propuestas por la Comisión, se encuentra la elaboración de una metodología común para evaluar el derroche de alimentos en los Estados Miembros, o la creación de una Plataforma que ayude a compartir buenas prácticas durante el ciclo de producción alimentaria. Además, se propone facilitar la donación de alimentos para reducir el desperdicio de alimentos.

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Mujer, emprendimiento y desarrollo sostenible: el futuro del campo europeo

A pesar de representar a casi el 50% de la población rural en la Unión, sólo el 30% de las explotaciones agrícolas europeas se encuentran gestionadas por mujeres. La mayoría de las trabajadoras del campo se encuentran clasificadas como cónyuges del titular de la explotación, lo que las priva de derechos laborales y sociales. El Parlamento Europeo insta a los Estados Miembros a visibilizar el trabajo de las mujeres en el medio rural, así como a mejorar sus condiciones de trabajo.

La Resolución aprobada por la Eurocámara en el Pleno de abril analiza la situación en la que viven las mujeres de las áreas rurales de la Unión Europea. El 80% de las mujeres no figuran como propietarias o copropietarias de las explotaciones agrícolas, lo que anula sus derechos con respecto a su propiedad, así como limita el acceso a ayudas y subvenciones para desarrollar la actividad agraria. Además, la falta de reconocimiento legal del trabajo que realizan limita los derechos sociales a los que tendrían derecho estas trabajadoras. La vulnerabilidad es, por tanto, el trazo que perfila la situación de las mujeres en el campo europeo.

Esta vulnerabilidad se ve agravada por el acceso limitado a los servicios públicos esenciales en el ámbito rural, lo que dificulta la conciliación personal, familiar y laboral de los trabajadores del campo. La Unión Europea debe afrontar este reto, y mejorar la calidad de vida de las familias en materia de infraestructuras, medios de transporte, acceso a internet,  y la prestación de servicios sociales, sanitarios y educativos de calidad.

El Parlamento Europeo reconoce “el papel activo de las mujeres en zonas rurales, y reconoce su contribución a la economía de esas zonas como empresarias y promotoras del desarrollo sostenible”. Los eurodiputados proponen elaborar un Estatuto Europeo de Mujeres Agricultoras, y piden adoptar medidas para mejorar las condiciones de vida de las mujeres que viven en entornos rurales.

En materia de información y formación, la Resolución insta a los Estados Miembros a desarrollar actividades formativas y a articular mecanismos de asesoría y asistencia técnica en la gestión de explotaciones agrarias.  Además, apuesta de manera decidida por fomentar modelos de negocio alternativos, en los que el emprendimiento y el desarrollo sostenible sean los protagonistas.

Otros de los objetivos del texto son: la introducción de la perspectiva de género en la reforma de la Política Agraria Común, la adopción de medidas para reducir la brecha salarial y de pensiones entre mujeres y hombres, y la promoción de modelos alternativos de negocio –como cooperativas mutuas o empresas sociales-.

Con esta Resolución el Parlamento Europeo pide a las Instituciones Europeas y a los Estados Miembros que promuevan el acceso de las mujeres al mercado de trabajo y que se cumplan, de esta manera, los objetivos de la Estrategia Europa 2020 en materia de desarrollo rural e igualdad de género.

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Las webs comparadoras de viajes quedan expuestas a sanciones

Cada vez es más habitual reservar hoteles y vuelos en línea aunque los consumidores se enfrentan a un número creciente de problemas relacionados con los servicios de viajes en línea. Según los centros europeos del consumidor, estos servicios son el blanco de la mayor parte de las denuncias de los consumidores.

En octubre de 2016, la Comisión Europea y las autoridades de protección de los consumidores de la UE pusieron en marcha un análisis coordinado de 352 páginas web de comparación de precios y reservas de viajes en la UE. Se constató que los precios no eran fidedignos en 235 páginas web, dos tercios de las analizadas. En genereal, se añadieron componentes del precio en una fase avanzada del proceso de reserva sin informar claramente a los consumidores o que los precios promocionales no correspondían a ningún servicio concreto.

Las autoridades han pedido a las páginas web en cuestión que adapten sus prácticas en línea a la legislación de la UE en materia de consumidores, lo que las obliga a ser plenamente transparentes sobre precios y a presentar sus ofertas de manera clara, en la fase inicial del proceso de reserva.

La Red de Cooperación para la Protección de los Consumidores (CPC) se pondrá en contacto con las 235 páginas web con irregularidades y solicitará que las subsanen. En caso de que no cumplan, las autoridades nacionales podrán incoar procedimientos administrativos o judiciales, ya sea directamente o a través de los órganos jurisdiccionales nacionales en función de la legislación nacional aplicable.

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El PE pide que se declare el “Día Europeo de Conmemoración del Holocausto Gitano”

En la semana de conmemoración del Día Internacional del Pueblo Gitano, el Pleno del Parlamento Europeo ha reconocido el genocidio que sufrió la comunidad gitana en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Más de 500.000 gitanos fueron exterminados durante el conflicto, y en algunos países se exterminó hasta el 80% de la población gitana.

Las consecuencias de aquel genocidio perduran en las sociedades europeas actuales. Según el Parlamento Europeo, el antigitanismo “es una de las causas principales de la marginalización que ha sufrido históricamente la comunidad gitana en numerosos países europeos”.

Esta discriminación se ha manifestado tradicionalmente desde el ámbito institucional, social y cultural, lo que perpetúa la situación de exclusión social de la minoría étnica más numerosa de Europa. La dificultad para acceder a la educación, la vivienda, la salud o los servicios sociales, provoca “que muchos gitanos sigan viviendo en condiciones de pobreza”. Esta realidad social es aún más alarmante para las mujeres gitanas, sometidas en muchas ocasiones, a una discriminación múltiple e interseccional.

Ante la preocupación por el auge del antigitanismo, el Parlamento Europeo pide a los Estados Miembros que acaben con la discriminación racial, y que presten especial atención a la que sufre la comunidad romaní. El Marco Europeo de Estrategias Nacionales de Integración de los Gitanos y la Directiva de Igualdad de Trato son herramientas fundamentales para luchar contra la exclusión social de la población gitana.

Las líneas estratégicas en las que deben trabajar los Estados Miembros y las Instituciones son el acceso a los bienes y servicios esenciales, la lucha contra la xenofobia, así como la promoción de la historia y la cultura del pueblo romaní como parte del patrimonio cultural europeo.

Con esta Resolución, los eurodiputados animan a los Estados Miembros y a las Instituciones a seguir trabajando en la lucha por la inclusión social, y piden que se reconozca oficialmente el genocidio que sufrió la población romaní durante la Segunda Guerra Mundial.

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Reunión de los Centros de Europe Direct en Madrid

La Unión Europea tiene una red de centros de información sobre temas relacionados con la Unión y que tienen como misión resolver las dudas que los ciudadanos puedan tener, así como la de acercar a los ciudadanos las políticas que sigue la Unión y los derechos con los que contamos los que aquí vivimos. En España existen 45 centros de Europe Direct, repartidos por el territorio

En el día de hoy, tiene lugar en Madrid, en la representación que la Comisón Europea tiene en la capital, un encuentro entre los representantes de los Centros de Europe Direct así como de los Centros de Documentación Europea y otros centros que existen en España, relacionados con facilitar información sobre normas, oportunidades o derechos que tenemos por el hecho de pertenecer a la UE. El objetivo de la reunión es debatir e intercambiar experiencias sobre las mejores maneras de poder comunicar con el público.

Un tema de actualidad del que se hablará sin duda, es sobre la reciente presentación del Libro Blanco de la Comisión sobre el futuro de Europa. El tema a tratar da para el debate, porque en este Libro, el presidente de la Comisión, Juncker, ha invitado a la ciudadanía a plantearse el tipo de Unión que queremos, tras los problemas, replanteamientos y discusiones que han tenido lugar. En ese sentido los centros de información pueden tener un papel fundamental a la hora de articular el debate. Otros temas como la Agenda Europea de Seguridad, el Programa Erasmus +, el Cuerpo Europeo de Seguridad, entre otros, también tendrán cabida en lo que hoy se discuta. Todo ello contará además con las aportaciones que los centros hayan realizado sobre el 60º aniversario de la firma del Tratado de Roma.

El pasado mes de Noviembre otra reunión, que también tuvo lugar en Madrid, contó con más de 500 expertos de los diferentes Europe Direct repartidos por los 28 estados miembros.

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¿Nos puede afectar el clima espacial?

Recientemente, el Centro de Investigación Conjunta (Joint Research Centre) de la Comisión Europea ha hecho público un informe titulado, “Clima espacial e infraestructuras críticas: hallazgos y perspectivas”, en el que advierte del riesgo que la Unión Europea corre ante los fenómenos extremos del clima espacial, al tiempo que analiza las posibles soluciones y los desafíos que suponen.

Aunque parece que el clima espacial queda muy lejos de poder afectarnos, la mayoría de nosotros hemos oído hablar de lo que se denominan “tormentas solares”. Una tormenta solar es una explosión de radiación que se produce en la superficie del sol cuando ésta libera energía magnética. Cuando esto ocurre, se libera una gran cantidad de gas caliente compuesto de helio e hidrógeno con una gran carga eléctrica y que viaja a través del espacio a una gran velocidad.

¿Y eso cómo nos afecta? Pues para empezar, lo que más puede verse afectados son los satélites de comunicación, el bloqueo de los GPS, el cierre del tráfico aéreo y cortes eléctricos en muchas partes del mundo, cortes que podrán extenderse en el tiempo durante periodos largos, y, lo que es peor, también podrían verse afectadas las instalaciones nucleares.

Hasta la fecha, la tormenta solar de 1859 es la más considerable de la que se tiene noticia. La parte más llamativa de esa tormenta fue que pudieron observarse auroras boreales en latitudes tan bajas como Colombia. La peor parte fue que el descubrimiento tecnológico del momento, el telégrafo, dejó de funcionar y los cables que permitían sus conexiones se cortocircuitaron y produjeron numerosos incendios. La violencia de la tormenta cambió momentáneamente el campo magnético de la tierra.

Ante el riesgo de que una tormenta semejante pudiera volver a ocurrir, el informe del centro de Investigación Conjunta, advierte de que la Unión Europea no está en absoluto preparada para un fenómeno similar. Por ello, advierten de que debe tenerse claro el rango de infraestructuras que pueden verse afectadas y hacer planes de emergencia tal y como existen ante otros fenómenos como terremotos, incendios, etc. Advierten además que deben elaborarse protocolos de aviso y protección a la ciudadanía.

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Primeros pasos hacia la Fiscalía Europea

El Tratado de Lisboa de 2007 dio el paso decisivo a la creación de una fiscalía común europea que combata los delitos que perjudican a los intereses financieros de los países de la Unión Europea. Aunque los delitos financieros no son violentos, suponen un grave quebranto para las haciendas y economías de los países; además las nuevas tecnologías han hecho que su número, y por tanto el perjuicio que causan, se vea incrementado.

Aunque la idea de crear una fiscalía comunitaria común ya se planteó desde el año 1997, y en el año 2001 se elaboró un Libro Verde sobre este asunto, en el que se plasmaban las directrices que la institución debía tener y que dio lugar a numerosos informes, no fue hasta el 2007 en que la creación de esa figura se reflejó de manera documentada.

Así el artículo 86 del Tratado de Funcionamiento de la UE, se establece la posible creación de la Fiscalía Europea. El artículo, establece de manera resumida:

  1. Para combatir las infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión, el Consejo podrá crear, mediante reglamentos adoptados con arreglo a un procedimiento legislativo especial, una Fiscalía Europea a partir de Eurojust.
  2. La Fiscalía Europea, en su caso en colaboración con Europol, será competente para descubrir a los autores y cómplices de infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión
  3. Los reglamentos contemplados en el apartado 1 fijarán el Estatuto de la Fiscalía Europea, las condiciones para el desempeño de sus funciones, las normas de procedimiento aplicables a sus actividades y aquéllas que rijan la admisibilidad de las pruebas, así como las normas aplicables al control jurisdiccional de los actos procesales realizados en el desempeño de sus funciones.
  4. Simultáneamente o con posterioridad, el Consejo Europeo podrá adoptar una decisión que modifique el apartado 1 con el fin de ampliar las competencias de la Fiscalía Europea a la lucha contra la delincuencia grave que tenga una dimensión transfronteriza.

Ahora 16 países de la Unión son los que se han comprometido a la creación de la Fiscalía Europea: algunos, de momento, no participarán, aunque es de esperar que lo hagan en el futuro, mientras que otros, Reino Unido, Suecia e Irlanda, se oponen al asegurar que la Fiscalía va en contra de sus sistemas judiciales, aunque se abre la puerta a la futura cooperación.

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“Extremadamente juntos”

La Fundación Kofi Annan, que hace honor al que fuera el anterior Secretario General de la ONU, y el Comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo de la Unión Europea, presentaron la semana pasada una guía basada en una iniciativa cofinanciada por la UE con el fin de acabar con el extremismo violento que de manera preocupante se va extendiendo entre los jóvenes. La violencia extremista se está convirtiendo en una amenaza para los jóvenes actuales y es un problema que, por supuesto, afecta a la sociedad en su conjunto.

La iniciativa llamada “extremadamente juntos”, fue creada inicialmente por la Fundación Kofi Annan. Se trató de reunir a diez jóvenes expertos en esa violencia juvenil, que afectaba o afecta a las comunidades de donde proceden, y que, por tanto, tienen una experiencia propia en el problema. Estos expertos han tratado con gente joven de su comunidad de origen que presentan ese tipo de conductas violentas y su trabajo y experiencia ha consistido en  tratar de revertir esas conductas negativas en unas positivas.

El trabajo realizado se mostró en la cumbre celebrada en Otawa (Canadá) con el nombre de “One Young World”, que reunió a ONGs, universidades, organizaciones de la sociedad civil, etc para discutir y afrontar este serio problema.

Una de las soluciones, sin duda destacada de esta reunión, planteaba la formación y la capacitación de la juventud como algo esencial para poder combatir y prevenir la marginación y la radicalización. La guía que ahora se presenta intenta que los jóvenes se conviertan en agentes de paz, tolerancia y esperanza.

Lo que ahora aporta la iniciativa es una guía que pueda ayudar a que la labor creada inicialmente por estos diez expertos tenga su continuidad.

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Compromiso para salvar las poblaciones de peces del Mediterráneo

Ayer, en la capital de la isla de Malta que actualmente ostenta la presidencia de la Unión Europea, y localizada en el centro del Mediterráneo, se firmó un acuerdo entre los ministros y responsables de medio ambiente y temas relacionados con la pesca, para hacer sostenible la pesca en este mar.

El mar Mediterráneo ha sido el que mayor explotación pesquera ha sufrido por su larga trayectoria histórica. Estudios científicos demuestran que, en conjunto, el 93 % de las poblaciones de peces mediterráneos están sobreexplotadas. Por otro lado, se calcula que en el Mediterráneo viven entre 10.000 y 12.000 especies marinas, muchas de ellas endémicas y exclusivas de este mar, lo que supone un verdadero paraíso ecológico.

Además, de la pesca dependen unas 300.000 personas, muchos de ellos arraigados a formas de vida tradicionales, en general muy frágiles y muy vulnerables a cambios dramáticos. La desaparición de la pesca supondría, la desaparición de unas tradiciones culturales que se llevan manteniendo desde milenios.

Aparte de la sobreexplotación de las especies, la contaminación y el cambio climático no ayudan a su supervivencia. Aunque no existen datos científicos realmente concluyentes sobre determinadas especies y áreas del Mediterráneo, lo cierto es que los pescadores se quejan de que cada vez se pesca menos, con la repercusión que eso supone en su medio de vida.

Y es que este mar, es probablemente, también, el que más contaminación alberga. Además de tener unas costas muy pobladas, la construcción urbanística, el transporte, la industria, la agricultura, etc, todo vierte en él.

En el año 2003 las naciones del Mediterráneo firmaron una declaración que creó las bases para la investigación científica, limitar la pesca y proteger a las especies. Los pertenecientes a la UE, limitaron sus capturas y se llegaron a acuerdos internacionales con otros países costeros para respetar unas normas comunes. Y se consiguieron mejorar ciertas cosas, como la recuperación de las poblaciones de atún rojo en el Mediterráneo.

La declaración firmada ayer en la Valetta recuerda además los desafíos humanitarios sin precedentes que actualmente se viven en el Mediterráneo. Una razón más para la protección del Mare Nostrum.

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