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Aumenta el número de compradores online en la UE

Ayer, la Comisaria de Consumo de la UE, presentó el Marcador de condiciones de consumo 2017, un informe que mide el comportamiento de los consumidores en el mercado único que representa la UE.

Una de las conclusiones que pueden extraerse de este marcador es que el comercio electrónico se ha doblado en los últimos diez años, y que el 55 % de los consumidores confían en él. Sin embargo, los indicadores también muestran que el comercio electrónico transfronterizo no está del todo afianzado entre los vendedores sobre todo minoristas, pues algunos usuarios se quejan de que éstos han rechazado los pagos o el envío de la mercancía a países diferentes a donde se localiza la empresa. Las empresas vendedoras minoristas alegan que extender el servicio a otros países puede aumentar el riesgo de fraude, o que los impuestos sean diferentes así como las leyes de protección de los consumidores.

Por tanto, la Comisión Europea, cree necesaria una armonización de todas las legislaciones referidas al comercio online en la UE.

Otra cuestión destacada en el informe es el desconocimiento que los usuarios tienen sobre sus derechos como consumidores. Pocos son los consumidores europeos que están al tanto de sus derechos, y sobre todo, hay una gran diferencia entre países. Así los países nórdicos y los países más occidentales conocen más sus derechos que los países del sur o del este.

La Comisión Europea tiene ya programada la actualización de las normas de protección de los consumidores, asegurándose que todos conocemos nuestros derechos y éstos se cumplan correctamente en toda la UE.

Respecto a las reclamaciones presentadas, un indicador muestra que algunas no llegan a materializarse por la escasa cuantía económica que representan. Para solucionar esta restricción del derecho, la Comisión creó recientemente un procedimiento rápido en línea para las reclamaciones inferiores a 5.000 €. También se están fomentando los acuerdos extrajudiciales mediante una plataforma de resolución de litigios en línea (la RLL)

Acceso a los indicadores

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Polonia y la deriva hacia la autocracia

Un nuevo problema afecta el funcionamiento de la Unión Europea: la deriva hacia la falta de libertades que algunos países del este (como Hungría y Polonia) han emprendido en los últimos meses.

El pasado jueves, el Parlamento polaco, dominado por el ultranacionalista partido Ley y Justicia, aprobó una reforma del Tribunal Supremo de su país, por el que los jueces podrán ser cesados y nombrados por el ministro de Justicia, es decir al antojo del gobierno. Con ello, la independencia judicial se encuentra al borde de la desaparición. El sábado pasado, el senado corroboró la aprobación.

La falta de independencia judicial es contraria al Tratado de la Unión Europea, por lo que ésta ha advertido al gobierno polaco de que podría cometer una infracción que podría saldarse con la retirada del derecho de voto en el Consejo. Al problema de la decisión de abandonar la UE que supuso el “brexit”, la cuestión polaca plantea el problema de una posible expulsión por incumplimiento de la norma europea.

Donald Tusk, el presidente del Consejo Europeo, y de nacionalidad polaca, se ha unido a los ruegos y advertencias que se están haciendo al gobierno polaco, mencionando que esa política que pretende seguir el gobierno hace retroceder al país en el tiempo e inclinarlo de nuevo hacia el este, en lugar de hacia occidente.

En sentido contrario, Polonia recibió el apoyo del primer ministro húngaro, Viktor Orban, quién criticó la injerencia de Bruselas en los asuntos internos nacionales

La propuesta del gobierno no ha dejado indiferente a la población del país donde numerosas manifestaciones se han sucedido en estos días en que las leyes fueron aprobadas. Muchos manifestantes portaban banderas de la Unión Europea, como muestra del apoyo que muchos ciudadanos muestran hacia la integración.

Sin embargo, en última noticia, el presidente del gobierno polaco, Andrej Duda, también del partido Ley y Justicia, pero aparentemente más pragmático, ha vetado la ley y volverá a enviarla a la cámara baja para que sea modificada, una decisión que sin duda alegrará a la oposición, así como a buen número de ciudadanos polacos.

Polonia entró en la Unión Europea en 2004. Aunque no está en la zona euro, desde 2007 pertenece al espacio Schengen. La adhesión de Polonia a la UE fue un paso muy importante en el empuje de la Unión Europea hacia el Este. La evolución histórica del país, desmembrado y vigilado siempre por su poderoso vecino ruso, culturalmente muy vinculado a occidente, aunque haya también conocido sus tribulaciones con su vecino alemán, lo convierten en un estado de gran significado en la Unión Europea.

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La Comisión Europea ayuda a las regiones a crear economías resilientes en la era de la globalización

La globalización ha supuesto enormes beneficios para las economías menos desarrolladas del mundo, así como muchas oportunidades para los europeos; sin embargo, si bien los beneficios están ampliamente extendidos, el reparto de los costes suele ser desigual, como indicaba el documento de reflexión sobre el encauzamiento de la globalización de la Comisión.Para afrontar el reto de la modernización económica, Europa debe capacitar a sus regiones y ayudarles a crear valor. Esto supone integrar la innovación, la digitalización y la descarbonización, y desarrollar las capacidades de las personas.

La Comisión propone un nuevo conjunto de acciones para ayudar a las regiones europeas a invertir en sus ámbitos especializados de solidez competitiva («especialización inteligente») y generar la innovación, la resiliencia y el crecimiento necesarios.La eficacia del enfoque de especialización inteligente, que se introdujo en 2014 en todos los programas de política regional, ha quedado patente. Sobre la base de esta experiencia positiva, la Comisión tiene la intención de lanzar dos proyectos piloto:

  • Apoyo personalizado a los desafíos específicos de las regiones que afrontan la transición industrial: previa solicitud, algunas regiones podrán trabajar en asociación con equipos de expertos de la Comisión a fin de impulsar su capacidad de innovación, eliminar los obstáculos a la inversión, facilitar a los ciudadanos las capacidades adecuadas y prepararse para el cambio industrial y social, basándose en sus estrategias de especialización inteligente.
  • Asociaciones para la innovación interregionales financiadas con fondos de la UE: inspirado en el éxito de la iniciativa Vanguard, la finalidad de este proyecto piloto es identificar y ampliar los proyectos interregionales «financiables» que puedan crear cadenas de valor europeas en sectores prioritarios como los macrodatos, la bioeconomía, la eficiencia de los recursos, la movilidad interconectada o la fabricación avanzada.

Paralelamente, la Comisión intensificará sus esfuerzos para ayudar a los Estados miembros a abordar los restantes obstáculos al crecimiento y crear entornos empresariales propicios. Se prestará especial atención a la calidad y la apertura de la investigación pública, la cooperación entre empresas y universidades y la adaptación de las bases competenciales locales a las demandas del mercado, con la ayuda de las estructuras de apoyo de la Comisión .La Comisión también buscará formas de facilitar más sinergias y combinaciones entre los diferentes programas e instrumentos de la UE en materia de innovación, crecimiento y competitividad existentes en la actualidad.

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Vivir (bien) con menos

Este libro escrito por Jorge Riechmann, Manfred Linz y Joaquín Sempere retoma la pregunta ¿Cuánto es suficiente? que ya planteaba Alan Durning en 1991.  Para avanzar hacia una sostenibilidad real , las estrategias de eficiencia y coherencia son necesarias pero no del todo suficientes. La idea es reorientar el tema hacia la suficiencia, ampliando el debate hacia el terreno de las necesidades humanas, los modelos antropológicos, la austeridad voluntaria, los conceptos de vida buena, el contenido de la felicidad, etc.  Está disponible para préstamo personal en la biblioteca del Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid.

Disponible en el CDE

 

Obsolescencia programada

En su lucha contra la obsolescencia programada, el Parlamento Europeo quiere establecer unos criterios mínimos de resistencia para los productos y que los consumidores estén mejor informados sobre su vida útil. El objetivo es favorecer la reparación y reducir la generación de residuos. Los eurodiputados quieren establecer requisitos mínimos de resistencia para alargar la vida de los productos. Pero no siempre es posible reparar. Eso es lo que preocupa a esta asociación de consumidores radicada en Bruselas. A menudo los componentes están tan pegados entre sí que hay que romperlos para repararlos y luego no se pueden arreglar, o resulta que el componente estropeado forma parte de un conjunto y hay que cambiarlo entero, no se puede arreglar la pieza por separado. Además, hoy en día el coste de las reparaciones es prohibitivo.
El Parlamento quiere fomentar la fabricación de productos restaurables. Una de las medidas propuestas sería prohibir toda pieza que no se pueda desmontar. Además, los legisladores quieren que los consumidores estén mejor informados sobre la probable vida útil de cada producto.  De esta manera también se pretende promover un modelo de economía circular.

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La UE y Japón alcanzan un acuerdo de principio sobre el Acuerdo de Asociación Económica

La Unión Europea y Japón han alcanzado un acuerdo de principio sobre los elementos fundamentales de un Acuerdo de Asociación Económica.Será el acuerdo comercial bilateral más importante que jamás haya celebrado la UE y, como tal, incluirá por primera vez un compromiso específico con respecto al acuerdo de París sobre el cambio climático.

Para la UE y sus Estados miembros, el Acuerdo de Asociación Económica eliminará la gran mayoría de los derechos que pagan las empresas de la UE y abrirá el mercado japonés a exportaciones agrícolas clave de la Unión y aumentará las oportunidades en diversos sectores. Este acuerdo establece las normas más estrictas sobre derechos de los trabajadores, seguridad y protección del medio ambiente y de los consumidores, protege plenamente los servicios públicos y contiene un capítulo específico sobre el desarrollo sostenible. También se basa en las normas estrictas de protección de datos personales, y las refuerza, que tanto la UE como Japón han consagrado recientemente en su legislación en materia de protección de datos.

El Acuerdo de Asociación Económica incrementará las exportaciones de la UE y creará nuevas oportunidades para las empresas europeas, tanto grandes como pequeñas, así como para sus empleados y consumidores. Por lo que se refiere a las exportaciones agrícolas de la UE, el acuerdo:

– elimina los derechos que se aplican a numerosos quesos, como el Gouda y el Cheddar (que actualmente son del 29,8 %), así como a las exportaciones de vino (actualmente de una media del 15 %);

– permitirá a la UE incrementar sustancialmente sus exportaciones de carne de vacuno a Japón y, en lo que se refiere a la carne de cerdo, existirá un comercio libre de derechos para la carne transformada y casi libre de derechos para la carne fresca;

– garantiza la protección en Japón de más de 200 productos agrícolas europeos de alta calidad, lo que se conoce como indicaciones geográficas.

Asimismo, el acuerdo:

– abre los mercados de servicios, en particular los servicios financieros, el comercio electrónico, las telecomunicaciones y el transporte;

– garantiza a las empresas de la UE el acceso a los grandes mercados de contratación pública de Japón en 48 grandes ciudades, y elimina los obstáculos a la contratación en el sector ferroviario, que tiene una gran importancia económica, a nivel nacional;

– protege sectores económicos sensibles de la UE, por ejemplo el sector del automóvil, con períodos de transición antes de la apertura de los mercados.

El acuerdo también reforzará el liderazgo de Europa en la configuración de la globalización y las normas del comercio mundial con arreglo a nuestros valores fundamentales, y protegerá los intereses y las sensibilidades de la UE. Al hacerlo, contribuye a hacer frente a algunos de los retos señalados en el documento de reflexión sobre el encauzamiento de la globalización presentado por la Comisión como parte del proceso del Libro Blanco.

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Lo que la UE debe priorizar, según la presidencia estonia

Desde el pasado 1 de julio y hasta el 31 e diciembre, Estonia ha accedido por primera vez a la presidencia del Consejo de la Unión Europea, una institución fundamental en el funcionamiento de la Unión por cuanto adopta un buen número de decisiones legislativas y ejecutivas.

En la presentación de esa presidencia, el primer ministro estonio ha señalado que su presidencia se concretará en cuatro objetivos prioritarios:

-Buscar una economía europea abierta e innovadora. Para ello la presidencia estonia confía en:

  • Proteger y promover las cuatro libertades de la UE: libre circulación de bienes, personas, servicios y capitales
  • Garantizar que ofrecer servicios o montar un negocio en la Unión Europea es lo más sencillo posible y avanzar en las negociaciones sobre comercio
  • Crear nuevas oportunidades de financiación para empresas y asegurar un sector bancario estable
  • Establecer un sistema de electricidad estable, con un buen funcionamiento del mercado y que otorgue poder a los consumidores
  • Asegurar una competencia justa y evitar la evasión fiscal.

-Crear una Europa segura, mediante:

  • Fortalecer el combate contra el terrorismo y el crimen organizado. Se reforzará la seguridad interna y la protección de las fronteras exteriores de la UE, a través de la cooperación y el uso de sistemas de información innovadores
  • Continuar con el trabajo para combatir la crisis de migraciones y reformar el Sistema Europeo Común de Asilo
  • Apoyar y reforzar las relaciones con los países que forman parte de la cooperación Oriental
  • Incrementar el gasto en defensa, desarrollar la cooperación europea en materia de defensa y la cooperación entre la Unión Europea y la OTAN.

-Crear una Europa digital y con libre transferencia de datos. Para ello:

  • Desarrollar e-servicios y e-comercios paneuropeos con el fin de beneficiar a consumidores, productores y empresas
  • Asegurar comunicaciones electrónicas modernas y seguras y que estén disponibles en toda Europa; crear un entorno favorable a servicios nuevos e innovadores
  • Avanzar servicios públicos digitales paneuropeos para facilitar el día a día de los ciudadanos.

-Hacer una Europa sostenible e innovadora, a través de

  • Modernizar las normas para promover la movilidad en el empleo y el libre movimiento de personas
  • Asegurar la igualdad de oportunidades en el mercado laboral y la inclusión social
  • Asegurar un entorno más limpio                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Más información:

La Cumbre de Trieste trata de afianzar la situación en los Balcanes

Hoy tiene lugar en la fronteriza ciudad italiana de Trieste, una cumbre europea que reúne en primer lugar a los líderes de Alemania, Francia e Italia, y posteriormente a éstos con jefes de gobierno y ministros de Albania, Bosnia, Kosovo, Macedonia, Montenegro y Serbia, a los que se unen otros tres países de la UE como son Austria, Eslovenia y Croacia, además de representantes de la Comisión Europea, del Consejo de Cooperación regional y la jefa de la diplomacia europea.

La primera reunión que mantendrán Merkel, Macron y Gentiloni parece que tratará sobre el tema de la inmigración, un problema que afecta de manera crucial a Italia, dada su cercanía a las costas libias. Posteriormente los tres mandatarios se reunirán con los representantes balcánicos y europeos.

La reunión trata de afianzar la cooperación regional entre los territorios balcánicos tomando como eje tres áreas fundamentales: la conectividad entre regiones, la integración económica así como el desarrollo del sector privado y el incremento de la relaciones intrapersonales.

La primera medida trata de que los transportes mejoren y para ello en la reunión se concretarán proyectos de financiación e inversión en redes de transporte que permita una mayor conectividad entre los países.

La integración económica tratará de priorizar la creación de un espacio económico regional que resulte atractivo para la inversión y la creación de puestos de trabajo. Se buscará además tratar de integrar a la región en el mercado único digital paneuropeo de manera que la región afronte el futuro.

En cuanto al incremento de las relaciones personales la reunión va a servir para organizar un Foro Joven EU-Balcanes occidentales, que trate de fomentar áreas de cooperación entre los países, como por ejemplo los intercambios estudiantiles del Erasmus, o el intercambio de jóvenes funcionarios.

La iniciativa de estas reuniones entre la UE y los Balcanes, comenzaron en 2014 en una Conferencia Internacional que tuvo lugar en Berlín convocada por la canciller alemana. El objetivo de ellas es no perder de vista una región europea potencialmente peligrosa, como quedó reflejado en las cruentas guerras que allí ocurrieron entre 1991 y 2001, y que algún día podría formar parte de la Unión Europea.

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La Unión Europea aumentó en un millón y medio de personas por la inmigración

Eurostat presenta sus estadísticas de población con una variación de un millón y medio de personas más en la UE desde el 1 de enero de 2016 y la misma fecha de 2017. El número de habitantes pasó de ser de 510.3 millones a ser de 511.8 el primero de enero de 2017.

El crecimiento natural fue prácticamente neutro, pues se recogieron un número muy similar de nacimientos (5.1 millones) y de fallecimientos, por lo que el incremento se ha debido a población inmigrante.

La estadística muestra que, dentro de la UE, han sido 18 países los que han visto aumentar su población, y diez los que la han visto disminuir.

Los que han perdido población son países con un nivel menos desarrollado que el común de la UE (Lituania, Letonia, Croacia, Bulgaria y Rumanía).

Alemania es el país con mayor población (82.8 millones), seguida de Francia, Reino Unido, Italia, España y Polonia.

El país que más nacimientos registró fue Irlanda, seguida por Suecia, Reino Unido, y Francia. Donde menos niños nacieron fue en Italia, Portugal, Grecia y España.

Acceso al informe de Eurostat

Presentación de la primera edición del monitor de Ciudades Culturales y Creativas

Ayer la Comisión presentó la primera edición de un índice que ofrece datos comparativos de ciudades europeas en relación con las ofertas culturales y creativas que ofertan. Este índice, que ha sido elaborado entre la Comisión Europea y el principal centro de investigación de la UE, el Centro Común de Investigación (el JRC por sus siglas en inglés) ofrece esta comparativa con el fin de estimular la creatividad en el ámbito cultural para hacer de éste un motor de desarrollo económico y social, lo que ya viene siendo, para dotarlo de un mayor impulso.

La primera edición del Monitor de las Ciudades Culturales y creativas, ha considerado los datos de 168 ciudades europeas, tanto de la UE como de Suiza y Noruega. La selección ha considerado  las 93 ciudades que han sido o serán Capitales Europeas de la Cultura hasta 2019, o que han sido preseleccionadas para convertirse en Capitales Europeas de la Cultura hasta 2021, además de 22 ciudades creativas de la UNESCO y 53 ciudades que hayan celebrado al menos dos festivales culturales internacionales periódicos como mínimo hasta 2015.

Los datos sobre esas ciudades se han seleccionado a través de 29 indicadores que tratan de reflejar tres aspectos principales de la vitalidad cultural, social y económica de las ciudades:

-El dinamismo cultural mide el «pulso» cultural de una ciudad en términos de infraestructura cultural y participación en la cultura.

-La economía creativa permite percibir de qué manera los sectores cultural y creativo contribuyen al empleo, la creación de empleo y la capacidad innovadora de una ciudad.

– El entorno propicio identifica los activos tangibles e intangibles que ayudan a las ciudades a atraer el talento creativo y a estimular el compromiso cultural.

Con esos datos, el monitor muestra lo destacable que hay en las ciudades o los márgenes de mejora que pueden tener. Con ello, se persigue unos fines:

– Apoyar a los responsables de la elaboración de las políticas a la hora de identificar los puntos fuertes, comparar su ciudad con sus homólogas y aprender de ellas, y evaluar el impacto de sus políticas.

– Destacar y comunicar la importancia de la cultura y la creatividad en la mejora de las perspectivas socioeconómicas y su adaptación.

– Inspirar nuevas investigaciones y enfoques para estudiar el papel de la cultura y la creatividad en las ciudades

Los resultados que han obtenido las ciudades europeas, se ha establecido según el criterio del tamaño de la ciudad. De las ciudades con más de un millón de habitantes, París gana, seguida de Munich, Praga, Milán y Bruselas. Entre las ciudades de menos de un millón, Copenhage es considerada la más creativa, seguida de Amsterdam, Lisboa, Estocolmo y Dublín. Entre las ciudades de menos de medio millón, son Edimburgo, Karlsruhe (Alemania), Utrecht, Nuremberg y Florencia.

Una conclusión importante de este índice es el hecho de que las ciudades de más de 50.000 habitantes con ofertas culturales y creativas tenían un 19% más de empleo, un 73% más de estudiantes de educación superior, un 8% más de jóvenes, un 22% más de ciudadanos europeos extranjeros y un 26% más de ciudadanos extranjeros, lo que las convierte en más diversas y con más empleo.

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La Oficina Europea de Apoyo al Asilo presenta su informe de 2016

Ayer se presentó el Informe Anual sobre la situación del asilo dentro de la Unión Europea. En los últimos años, la cuestión del asilo ha promovido muchos conflictos dentro de la Unión. Por un lado, el gran número de solicitantes, debido a varios problemas: la guerra siria, la inestabilidad libia, y el problema económico presente en muchos países, especialmente africanos. Por otro, la capacidad de absorción y el problema racial y cultural que supone la adopción de estos refugiados en el seno de los países europeos. De hecho, algunos países, o, al menos, sectores dentro de esos países, han rechazado acoger refugiados, además de por sus problemas económicos internos, por las diferencias culturales, especialmente el hecho de ser muchos de ellos de religión musulmana.

El informe presentado ayer recalca que la cuestión de los refugiados es un problema común, que afecta por tanto al conjunto de la UE, y que debe ser tratado desde su raíz, abordando sus causas.

Pero el informe hace hincapié especialmente en los datos estadísticos.

El número de solicitudes de asilo en la Unión Europea ha sido de un millón trescientas mil, que supone un descenso del 7 % con respecto a 2015. La procedencia de los refugiados fue de un 26 % de Siria, un 15 % de Afganistán, un 10 % de Irak, y un 4 % que comparten Pakistán y Nigeria, seguidos de Eritrea, Somalia, Albania, etc.. Un problema añadido ante esta demanda de asilo es que un tercio del total de solicitantes era menor de edad.

En cuanto a los países de acogida, el dato es bastante elocuente. Cinco países de la UE (Alemania, Italia, Francia, Grecia y Austria) han acogido al 81% de los refugiados. Y dentro de esta cifra, es llamativa la diferencia existente entre el primer país que ha dado acogida a un mayor número de refugiados, Alemania con 745.000 y el segundo país en recibirlos, Italia, con 122.000. España ocupa un lugar intermedio en la tabla, con unos 15.000.

El problema de acogida a los refugiados ha sido y es fruta de la discordia entre los diferentes países miembros. Recientemente, Italia que, junto a Grecia, ambas por su situación geográfica, es el país que más refugiados recibe, anunció que la situación de su país es insostenible por la avalancha de migrantes, y pidió, por un lado una mayor ayuda de los socios en las tareas de rescate en el Mediterráneo, y por otro, que se cumplan los compromisos de reubicación pactados en el seno de la UE.

Pocos días antes, el presidente Juncker, haciéndose eco del problema habló de condicionar la aportación de fondos europeos, al cumplimiento de los compromisos con los refugiados.

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Los alteradores endocrinos: un problema sanitario y medioambiental

En el día de ayer, representantes del Comité de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos, votaron a favor de una propuesta de la Comisión por la que se tratará de identificar, con criterios científicos, los conocidos como alteradores o interruptores endocrinos en el campo de los pesticidas usados en agricultura.

Los alteradores o interruptores endocrinos, conocidos también por el anglicismo “disruptores endocrinos” o “disruptores hormonales”, son sustancias químicas, tanto artificiales como naturales, que afectan al cuerpo humano o de los animales pudiendo alterar su normal equilibrio hormonal y por tanto afectando a los procesos fisiológicos en que intervienen hormonas. Aunque pueden existir de forma natural, el problema que afecta a la salud humana y medioambiental viene dada por contaminantes artificiales que pueden alterar los metabolismos de los seres, teniendo consecuencias serias en el desarrollo y en la fertilidad de éstos y pudiendo ser origen de algunos cánceres.

Estas sustancias químicas se han convertido en algo relativa y desgraciadamente frecuente en nuestro medio ambiente actual. Pueden encontrase en las hormonas con las que se quiere acelerar el desarrollo de animales para el consumo de carne, en los pesticidas, en muchos artículos de higiene personal, en compuestos usados en la creación de plásticos, el envasado de alimentos en plásticos, juguetes, residuos industriales, etc.

Sin embargo, aunque hay evidencia del efecto negativo de estas sustancias químicas, y varias han sido suprimidas del mercado, definir cuáles son alteradores y cuáles no, o lo dañino que sean es una tarea difícil y en la que no hay un consenso claro en el Parlamento Europeo, donde diversos grupos argumentan que se  requiere de una investigación científica concluyente. Los grupos ecologistas del Parlamento agrupados en torno a Los Verdes, sin embargo, creen que los criterios para buscar nuevas definiciones, no hace otra cosa que retrasar la prohibición de muchos productos nocivos para la salud y el medio ambiente. Creen que con estos retrasos se está favoreciendo a la industria agroquímica por encima de la salud ciudadana.

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2018 conocerá la primera celebración del Año Europeo de la Herencia Cultural

El próximo año 2018 conocerá multitud de celebraciones de tipo cultural en toda la Unión Europea, debido a que será el año de la Herencia Cultural. La decisión de celebrar dicho año, fue tomada por representantes del Consejo y el Parlamento Europeo a comienzos del presente año.

El objetivo de esta celebración es sensibilizar acerca de la historia y los valores europeos, reforzándose así un sentimiento de identidad europea. Al mismo tiempo, quiere llamar la atención sobre las posibilidades que ofrece nuestro patrimonio cultural, pero también sobre los desafíos a los que se enfrenta, como las consecuencias de la transición al entorno digital, la presión ambiental y física sobre lugares que forman parte del patrimonio y el tráfico ilícito de bienes culturales.

La Comisión Europea, en la presentación de la iniciática, pretende que la celebración consiga una serie de objetivos:

-animar a que los ciudadanos exploremos la riqueza y diversidad de nuestro patrimonio cultural

-celebrar, comprender y proteger el valor que tiene ese patrimonio

-nos hagamos conscientes del papel que ese patrimonio juega en nuestras vidas.

El patrimonio cultural es algo que los europeos podemos sentir muy cerca porque nos rodea por todos lados: son muchos de los edificios que nos rodean en las ciudades o pueblos, en los paisajes rurales, etc. No se trata solo de literatura, objetos artísticos, o edificios, sino de valores que nos una a nuestros antepasados y, con sus luces y sombras, seamos capaces de discernir lo mejor de ellos.

Y además de los valores humanistas que permitan una sociedad más fuerte y unida, la herencia cultural puede suponer también un mejor saber estar en nuestras relaciones con el resto del mundo, y, ya por otro lado, la correcta conservación de ese patrimonio, puede suponer prosperidad con la creación de nuevos puestos de trabajo.

El Año Europeo contará con una dotación económica específica de 8 millones de euros. Los representantes del Parlamento Europeo podrán participar en calidad de observadores en las reuniones de los coordinadores nacionales convocadas por la Comisión para la gestión del Año Europeo.

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La UE lamenta la muerte de dos europeístas convencidos

En apenas dos semanas se han sucedido los fallecimientos de dos figuras clave para entender la construcción de la Unión Europea: Helmut Kohl y Simone Veil.

Helmut Kohl, que fue canciller de Alemania desde 1982 hasta 1998, tuvo la responsabilidad de dirigir la unión de las dos Alemanias, tras la caída del muro de Berlín, que simbolizó la caída del bloque soviético. Unificar Alemania tras cuarenta y cinco años de división y viviendo cada una de ellas bajo regímenes muy distintos, no fue fácil. En buena parte y para conseguir la reunificación alemana, Kohl se apoyó en dar pasos más allá para conseguir que la Comunidad Europea avanzara hacia la unión política y monetaria (de hecho fue un gran defensor de la incorporación española a la CEE ocurrida en 1985), lo que en buena medida consiguió, pues siendo él canciller alemán, se firmó en 1993 el Tratado de Maastricht, cuando la CEE pasó a llamarse Unión Europea. Kolh también intervino en la elaboración del Tratado de Amsterdam de 1999.

Kohl fue nombrado ciudadano de honor de Europa en 1998 y también recibió en 1988 el Premio Carlomagno, que compartió con el presidente francés Mitterrand. A Kohl se dedicó un funeral de estado celebrado en Estrasburgo

Por otro lado, el pasado día 30 de Junio, falleció Simone Veil, quien fue la primera presidenta elegida del Parlamento Europeo, un puesto que mantuvo hasta 1982. Superviviente del holocausto, Veil ocupó cargos políticos en el gobierno francés bajo distintas presidencias de la república. Destacada defensora de los derechos de la mujer, su polémica ley de despenalización del aborto de 1975, le granjeó enemistades con círculos religiosos. En 1981 también recibió el Premio Carlomagno.

Ambos también recibieron sendos Premios Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.

Más información sobre Veil:

Más información sobre Kohl:

La Comisión Europea propone un nuevo producto paneuropeo de fondo de pensiones

En los últimos años se está hablando mucho sobre las pensiones futuras, y de cómo podrán financiarse. Los últimos años de crisis han supuesto que las cajas de la seguridad social reduzcan sus fondos por culpa del desempleo mientras el número de pensionistas crecía.

Es por ello que cada vez con más frecuencia se habla de los fondos de pensiones como una solución para el futuro, es decir, que sea el propio futuro pensionista el que vaya ahorrando a lo largo de su vida para poder después disfrutar de su jubilación con una pensión digna.

En línea con estos problemas, la Comisión Europea ha presentado una propuesta por el que se ofrece un modelo común para la Unión Europea de pensión individual voluntaria que ofrece diversas opciones y puede resultar más competitivo. El nombre del producto se conocerá por las siglas que se derivan del nombre en inglés: Pan-European Personal Pension Product (PEPP).

Los PEPPs serán similares en toda la UE y podrán ofertarse por diversos proveedores, no solo bancos, sino también compañías de seguros, fondos de pensiones de empleo, empresas de inversión, gestores de activos, etc. La ventaja de diversificar proveedores es que pueden ofertar productos más competitivos que los que ofrecen los proveedores de un solo país.

Como los actuales fondos de pensiones existentes, este nuevo producto servirá como complemento a la jubilación a la que tenga derecho el ciudadano y que recibirá de parte del estado.

Para favorecer el impulso de este producto, la Comisión pide que los estados miembros lo traten fiscalmente de igual manera a como se tratan otros fondos de pensiones, aunque no cumplan exactamente los criterios nacionales de desgravación fiscal.

Con esta medida la penComisión quiere favorecer la creación de una Unión de Mercados de Capitales, de forma que se conviertan también en un vehículo de ahorro y financiación de los proyectos europeos a largo plazo. Actualmente se calcula que sólo el 27 % de los europeos de entre 25 y 59 años, ha adquirido un plan de pensiones, por lo que la Comisión cree que hay en ese campo un gran potencial para estimular la inversión en la economía europea.

Algunas de las ventajas que ofrece el nuevo producto son:

-Una mayor capacidad de elección entre diferentes opciones más o menos competitivas. Los productos ofertados deberán además cumplir

-Una mayor seguridad, por cuanto los proveedores tendrán que estar autorizados por la Autoridad Europea de Seguros y Pensiones de Jubilación

-Se podrá cambiar de proveedor una vez cada cinco años, y la cuantía que deba pagar por el cambio estará regulada

-Los PEPP se podrán transferir de un estado a otro si así lo decide el contratante

La propuesta deberá de ser aprobada por el Parlamento y el Consejo.

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Comienzan reuniones para tratar de unificar Chipre

Chipre es un país miembro de la Unión Europea desde el año 2004. Forma parte de la eurozona desde el año 2008, pero no es miembro del espacio Schengen.

La peculiaridad de Chipre, es que es un país dividido en dos, y no de forma metafórica, sino real. La llamada “Línea verde”, creada por Naciones Unidas no es un muro convencional, está formada por edificios abandonados, barricadas, bolsas de arena o alambradas y muros pintados unas veces con los colores griegos y otros con los colores turcos. Patrullas de Naciones Unidas, con sus boinas azules, controlan los puestos de guardia.

Con una historia milenaria debido a su ubicación, por allí dejaron su impronta los micénicos, egipcios, fenicios, griegos, romanos, bizantinos y musulmanes, y aunque reconquistada por cristianos en tiempos de las Cruzadas, y durante muchos años bajo el control de la potencia comercial y marítima de la República de Venecia, volvió a caer en manos musulmanas en el siglo XVI, para formar parte del imperio otomano.

En 1878, en el Congreso de Berlín, en el que las potencias europeas se repartieron el mundo en el momento más álgido del imperialismo, Chipre pasó a manos del Imperio británico, inicialmente como administración, y tras la derrota turca en la I Guerra Mundial, como colonia de facto.

Culturalmente, como consecuencia de su larga historia, Chipre se ha sentido dividido entre una zona cristiana ortodoxa y con lazos hacia Grecia, y otra parte, musulmana, que ha tendido lazos hacia Turquía.

En los años 1960, cuando se inician todos los procesos de descolonización, Gran Bretaña, Grecia y Turquía, firman un tratado por el que se declara la independencia de la isla, al mismo tiempo que Reino Unido retiene unas bases militares en ella. Sin embargo, la división entre las dos comunidades se hizo pronto patente y en los siguientes años la violencia se hizo presente entre las dos comunidades convirtiendo a la isla en foco de noticias.

En 1974, un golpe militar progriego, y apoyado por los golpistas militares de Grecia, provocó la reacción de Turquía, que invadió parte del norte de la isla. En 1984, los turcochipriotas declararon la República Turca del Norte de Chipre, que no ha sido reconocida internacionalmente, salvo por Turquía. Y esa situación se ha mantenido hasta la fecha.

A pesar de esta división, la isla en su conjunto forma parte de la Unión Europea, tanto los grecochipriotas como los turcochipriotas, sin embargo, ambos comunidades no comparten el poder en la isla.

En estos días, se están celebrando en Suiza, unas negociaciones que intenta crear un gobierno de tipo federal en la isla. Como país perteneciente a la Unión Europea, ésta tiene interés en terminar con una situación que también cansa ya a Naciones Unidas, al tener desplegados “cascos azules” sin que se vea una fecha que ponga fin a su intervención.

La UE considera que es el momento de poner fin a la situación, y unir la isla, en un momento además en que los lazos con Turquía, son cordiales, pero susceptibles de empeorar.

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La mayor multa impuesta a una compañía por la Unión Europea: 2.420 millones de euros

La Comisión Europea ha impuesto a la compañía Google una multa de 2.420 millones de euros, la mayor impuesta hasta la fecha a una sola compañía, por no respetar la libre competencia y favorecer una posición dominante.

Para la Comisión, Google, la herramienta de búsquedas en internet más importante, y que tiene además una plataforma de ventas (Google Shopping), favorecía la aparición de sus anuncios en primer lugar cuando un usuario utilizaba Google buscando algún producto, es decir, los anunciantes que utilizaban Google Shopping, eran los que iban a aparecer primero en los resultados de la búsqueda, con lo que, obviamente ganaban en visibilidad, incluso, según apunta la investigación de la Comisión, aquellos productos que no utilizaran Google Shopping, podrían no aparecer en los resultados de la búsqueda.

De confirmarse esto, la compañía norteamericana estaría infligiendo una de las principales políticas del mercado único interior europeo: la libre competencia.

La compañía norteamericana que ya ha mostrado su “respetuoso desacuerdo” con Bruselas, cuenta con 90 días para “poner fin a su conducta”, según ha explicado la Comisaria de Competencia europea. Si no lo hacen, acumularán una multa diaria correspondiente al 5% de los ingresos diarios a nivel mundial de la empresa matriz de Google, Alphabet, o sea, unos 12 millones de euros al día y unos 4.000 millones de euros al año. Además, fuentes comunitarias han explicado que aunque Google recurra ante la Justicia europea deberá cumplir con lo exigido en tres meses.

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Una herramienta para favorecer la integración de los inmigrantes

El pasado 20 de Junio, con motivo del Día Mundial de los Refugiados, la Comisión Europea presentó una nueva herramienta por la que los inmigrantes de terceros países puedan crear un perfil de sus capacidades educativas o laborales, de forma que los países receptores y las organizaciones que trabajan con inmigrantes puedan agilizar la integración de esas personas.

Hace unos días, hablamos en esta Eurobitácora de la tarjeta azul para trabajadores cualificados procedentes de terceros países, y cuya normativa quiere ser cambiada por el Parlamento Europeo para flexibilizar los requisitos necesarios para poder ser titular de ellas, dada la necesidad que la Unión Europea tendrá de trabajadores cualificados, especialmente en sanidad e informática, en un futuro no muy lejano.

Esta otra herramienta que ahora aparece no busca la especialización o cualificación de la tarjeta azul, sino conocer de manera rápida las cualificaciones de un futuro trabajador para poder adaptarle de manera efectiva en el mundo laboral. Consiste en un editor en web, tanto en línea como fuera de línea, que permitirá a los nacionales de terceros países presentar sus capacidades, cualificaciones y experiencia de forma que pueda ser bien comprendida por los empleadores y proveedores de educación y educación, así como por las organizaciones que trabajan con inmigrantes en toda la Unión Europea.

En la presentación, el Comisario de Migración, Asuntos de Interior y Ciudadanía, ha declarado: «Los inmigrantes llegan con sus propias experiencias, talentos y capacidades, que pueden ser verdaderos activos para nuestras economías y sociedades. Invertir en su pronta integración en el mercado laboral es, por tanto, de vital importancia. Una integración acertada es fundamental si queremos convertir la migración en una oportunidad para todos. Nuestro “perfil de capacidades” ayudará a los nacionales de terceros países recién llegados a encontrar trabajo, al hacer visibles sus capacidades individuales.»

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Las Instituciones Europeas en España se unen a la celebración del World Pride 2017

Entre el 23 de junio y el 2 de julio las Instituciones Europeas en España se sumarán a la celebración del World Pride, que este año tiene lugar en Madrid. El Parlamento Europeo y la Comisión Europea quieren mostrar su apoyo a los derechos de la comunidad LGTBI con las siguientes actividades:

1.El lunes 26 de junio la eurodiputada Beatriz Becerra (ALDE, ES) participará a las 12h00 en la Ceremonia de Bienvenida de la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, que tendrá lugar en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) con motivo del World Pride.

A las 17h30 el eurodiputado Danielle Viotti (S&D,IT) intervendrá en el debate  “La situación actual de los derechos humanos LGTBIQ en el mundo”, en el que también participarán activistas de varios países y se clausurará con la lectura de un documento sobre los futuros retos de la sociedad para conseguir un movimiento sólido en materia de Derechos Humanos.

1. El 28 de junio a las 11h00, la Directora de Igualdad y Ciudadanía de la Comisión Europea, Irena Moozová, participará en la conferencia sobre “La contribución y abogacía de los organismos internacionales por los derechos humanos LGTBIQA+”.

En este mismo debate, se emitirá un video de la vicepresidenta del Parlamento Europeo Ulrike Lunacek (Verts-ALE, Austria).

2. A partir del 22 de junio, en la entrada de la sede a las Instituciones Europeas en España (Paseo de la Castellana 46) se desplegará una alfombra de 30 metros de longitud con los colores del arco iris (rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta).

3. Desde el 23 de junio hasta el 2 de julio, el edificio de 9 plantas de las Instituciones Europeas en España se iluminará cada noche con los colores de la bandera LGTBI.   

4. El Parlamento y la Comisión han elaborado 10.000 folletos en forma de abanico con las últimas acciones comunitarias en materia de defensa de los derechos LGTBI, que se repartirán durante los días de celebración del World Pride.

Tanto el Parlamento como la Comisión Europea trabajan cada día en defensa de los Derechos LGTBI.

El Parlamento Europeo adoptó en 1984 su primera resolución sobre los derechos de los homosexuales en el trabajo. Posteriormente se han adoptado otras medidas para luchar contra la homofobia, el reconocimiento mutuo de documentos de estado civil, acceso a asociaciones para parejas del mismo sexo, libre movimiento de familias LGTBI, derechos humanos de personas intersexo, o una hoja de ruta sobre igualdad para personas LGTBI.

En 2015 el Parlamento Europeo animó a los Estados miembros a “reconocer los matrimonios del mismo sexo como un asunto de derechos políticos, sociales, humanos y civiles”. Además, existe un Intergrupo dedicado a los derechos LGTBI, integrado por 150 eurodiputados, 15 de ellos españoles.

Por su parte, la Comisión Europea ha creado la «Lista de medidas para promover la igualdad de las personas LGTBI». La lista describe de forma exhaustiva las actividades que la Comisión se compromete a apoyar y promover en la UE y en el extranjero para mejorar la aceptación social de las personas LGTBI.

Estonia asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en julio

En el sistema de rotación semestral que la Unión Europea mantiene para presidir el Consejo de la Unión, en el segundo semestre de 2017, Estonia se estrenará para presidir ese Consejo. En realidad, era el Reino Unido quién debía ostentar esa presidencia, pero el “brexit” obligó a replantear los turnos.

El Consejo de la Unión Europea, conocido también como Consejo de Ministros de la Unión o Consilium, es un órgano decisorio esencial en la Unión, puesto que negocia y adopta la promulgación de leyes, junto con el Parlamento Europeo. Compuesto por los ministros de cada país miembro, en función del tema que se vaya a tratar, el ministro representante será el que ostente la cartera pertinente. Por tanto, además del posible carácter legislativo que tiene, son los responsables de que sus países adopten la legislación común europea y, al mismo tiempo de coordinar las políticas europeas. Hay que distinguirlo del Consejo Europeo, que reúne a los presidentes de los estados miembros.

El próximo día 1 de Julio, la presidencia será asumida por primera vez en su historia por Estonia.

Con un territorio de unos 45.000 km cuadrados y una población que no llega al millón y medio de habitantes, Estonia es la República Báltica más septentrional. Forma parte de la Unión Europea desde 2004, adoptó el euro en 2011 y pertenece al conocido espacio Schengen, es decir que ha suprimido las fronteras internas con los otros países comunitarios, desde 2007.

Con una larga tradición comercial que se remonta a la Edad Media, Estonia perteneció a la Liga Hanseática, una especie de federación comercial en torno al Báltico y que unía comercial y culturalmente a una buena parte de los países bañados por ese mar: Rusia, Finlandia, Suecia, Alemania, etc. Durante una buena parte de su historia medieval y comienzos de la edad moderna, Estonia estuvo en manos de los Caballeros Teutones, una orden religiosa y militar formada en la época de las Cruzadas.

Su pequeño tamaño, hizo que estuviera a merced de las potencias vecinas durante varios siglos, y así pasó a formar parte de Dinamarca, Suecia, sus vecinos bálticos, y finalmente Rusia. La rusificación creciente especialmente a finales del siglo XIX, hizo crecer un nacionalismo estonio. Estonia disfrutó de una breve independencia entre 1918 y 1940, hasta que en 1991, tras la caída de la Unión Soviética recuperó su estatus actual.

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La Unión Europea recibe el premio Princesa Asturias de la Concordia 2017

La Unión Europea fue ayer reconocida con el Premio Princesa de Asturias a la Concordia 2017. Este galardón llega cinco años después de que la organización internacional recibiera el Premio Nobel de la Paz. El proyecto surgido tras la II Guerra Mundial ha sido premiado por la Fundación Princesa de Asturias, por “su modelo de integración política supranacional, único en el mundo”.

El reconocimiento a la UE coincide además con el 60 aniversario de la firma de los Tratados de Roma sobre los que se asienta el proyecto de construcción europea. Después del sufrimiento que ocasionó la Segunda Guerra Mundial a millones de ciudadanos europeos, otra Europa debía ser posible, posible y necesaria. La libertad, los derechos humanos y la solidaridad son las bases de los acuerdos en los que convergieron las esperanzas de los seis países fundadores. 

Estos valores han sido precisamente los que ha destacado el jurado asturiano para conceder el premio a la Concordia a la UE. En palabras del presidente del jurado, Javier Fernández, “el proyecto europeo ha logrado el periodo más largo de paz de la Europa Moderna”.

Además de la consecución del proceso de construcción europea, el jurado ha valorado la política exterior de integración que la UE mantiene con sus países vecinos, así como los esfuerzos realizados por las instituciones europeas para afrontar una de las crisis económicas más graves de las últimas décadas.

La candidatura de la UE fue presentada por el eurodiputado Jonás Fernández Álvarez, y ha sido seleccionada de entre otras veintiocho propuestas que “hayan contribuido de manera extraordinaria y a nivel internacional, a la defensa y generalización de los derechos humanos, al fomento y protección de la paz, de la libertad, de la solidaridad, del patrimonio mundial y, en general, al progreso de la humanidad”. Entre los galardonados en años anteriores se encuentran UNICEF, Manos Unidas o Aldeas Infantiles.

La 37º edición de los Premios Princesa de Asturias se celebrará el próximo otoño en la ciudad de Oviedo, donde se entregarán los galardones en un acto solemne presidido por SS.MM los Reyes.

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20 de Junio, Día Mundial del Refugiado

Ayer se celebró el día Mundial del Refugiado en un momento en que las crisis humanitarias están alcanzando unas cotas como hacía años no se veían. Refugiados agolpados en las fronteras de los países prósperos, y muertes casi a diario en el Mediterráneo se han convertido en las noticias diarias con las que nos despertamos.

La Unión Europea, debido a su prosperidad económica y su cercanía geográfica a Oriente Medio y Norte de África, lugares de donde proceden gran parte de los refugiados, se encuentra inmersa en un problema enorme de difícil solución. La acogida de los refugiados ha creado muchas diferencias y roces entre los países pertenecientes a la UE, diferencias que se han justificado por razones económicas, aunque tampoco han faltado las razones nacionalistas y xenófobas.

Evidentemente, la prosperidad económica es un factor que puede favorecer la acogida, y en ese sentido, Alemania, es el país de la Unión que más solicitudes de asilo ha aceptado. Sin embargo los países del llamado Grupo de Visegrado (Polonia, Hungría, República Checa y Eslovaquia) no han acogido a ningún refugiado y parece ser que no piensan hacerlo, alegando que aceptar refugiados tendría un efecto de llamada para la acogida de más refugiados. En el caso de Hungría y Polonia, a este argumento hay que añadir el hecho de tener unos gobiernos ultranacionalistas.

Estos países se están exponiendo a sanciones, y en los últimos días se habla de condicionar la concesión de Fondos estructurales y de cohesión al cumplimiento de los acuerdos sobre refugiados.

De cualquier manera, “la falta de armonización y las disparidades entre países debilitan de forma significativa el sistema europeo de asilo”, según palabras de Catherine Woollard, Secretaria General del Consejo Europeo para los Refugiados y Exilados, quién añade que “no resulta posible tener un enfoque europeo colectivo respecto a la cuestión de los refugiados y migrantes”.

La cantidad de refugiados que han encontrado asilo en Europa es mínima. Un acuerdo firmado de la UE con Turquía, transfirió parcialmente el problema a ese país, pero Woollard opina que “externalizar el problema a otras regiones” no es la solución. Cree que la nueva norma en la Unión Europea es la de bloquear el acceso de los refugiados mediante el cierre de fronteras, verjas, etc , más preocupada por la seguridad de sus fronteras que por definir su tradición de acogida.

Para la solución de este gran problema, desde el Consejo que ella preside se propone una estrategia alternativa basada en cuatro puntos:

-la reforma del sistema de asilo y basándolo en un reparto justo

-formar parte de un sistema global de responsabilidad compartida

-abrir canales seguros para acceder a Europa para que no se jueguen la vida

-lograr una inclusión real de los refugiados armonizando la legislación sobre ellos para que gocen de protección estén donde estén.

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El programa Erasmus está de aniversario: 30 años de movilidad europea

Tres décadas han pasado ya desde que los primeros estudiantes Erasmus hicieran sus hatillos en busca de una experiencia académica sin precedentes en Europa. Tres mil doscientos fueron los jóvenes pioneros que participaron en el programa. También fueron la herramienta esencial que contribuyó a construir el sentimiento de identidad europea. Aquellos universitarios son, ahora, los padres de la generación de Millenials, para los cuales el programa Erasmus es una experiencia más que cotidiana en su currículo universitario.

Más de nueve millones de estudiantes se han beneficiado de esta famosa beca desde 1987. En palabras del comisario de Educación, Juventud, Cultura y Deporte, Tibor Navracsics,  “los treinta años de movilidad y cooperación han proporcionado a Europa una generación de talante abierto y emprendedor formada por nueve millones de personas que hoy modelan el futuro de nuestra sociedad”. A través del nuevo Programa Erasmus +, la Comisión Europea espera que en el periodo 2014-2020 otros cuatro millones de personas completen un periodo de sus estudios en otra universidad europea.

El nuevo programa amplía los tipos de movilidad de la que pueden disfrutar los jóvenes a través de esta beca. Con Erasmus+ los jóvenes pueden, además de estudiar, trabajar o realizar actividades de voluntariado.

Erasmus+ se adapta a la Sociedad de la Información con el lanzamiento de una nueva aplicación para dispositivos móviles que permitirá a los beneficiarios del programa acceder a la tramitación de sus solicitudes, conocer la realidad de los países de intercambio, y votar sus experiencias. La aplicación incorpora además una plataforma de apoyo lingüístico a la que los jóvenes podrán acceder en tiempo real.

Desde 1987, la movilidad de los jóvenes se ha ido afianzando como pilar fundamental de la construcción europea, erigiéndose hoy como uno de los objetivos a corto, medio y largo plazo de la Unión Europea. Tal y como asegura Jean Claude Juncker, “cada euro que se invierta en el programa Erasmus+ significa invertir en el futuro –en el futuro de un joven y en el futuro del proyecto europeo-. Ahora estamos celebrando que nueve millones de estudiantes han sido estudiantes Erasmus; asegurémonos de que podemos ser nueve veces más ambiciosos con Erasmus+”.

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La UE necesita atraer casi dos millones de trabajadores cualificados para los próximos tres años

El Parlamento Europeo ha aprobado un informe en el que pide reformar la normativa relativa a la tarjeta azul. Este documento habilita para la entrada y residencia en la UE a trabajadores cualificados procedentes de terceros países. La UE calcula que necesitará atraer alrededor de 756.000 expertos en TIC y casi un millón de trabajadores sanitarios antes de 2020.

Los eurodiputados piden en este informe flexibilizar los requisitos necesarios para ser titular de la tarjeta azul, y así satisfacer la alta demanda de trabajadores cualificados que tendrá la UE en los próximos años. Hasta ahora, era necesario contar con una alta cualificación académica, así como con un contrato de trabajo u oferta laboral de al menos un año de duración. La reforma que exige la Eurocámara reduciría este plazo. Además, es esencial reducir los trámites administrativos para obtener la tarjeta azul, así como facilitar la estancia de los trabajadores cuando finalice el periodo de vigencia de su tarjeta azul.

Los eurodiputados también inciden en la exigencia de dotar de mayor publicidad a la “tarjeta azul”; pues, según el eurodiputado Claude Moraes “La tarjeta azul no muy conocida actualmente y no está muy bien publicitada por los Estados miembros”. En 2015, solo se tramitaron alrededor de 17.000 tarjetas azules en toda la UE, la mayoría de ellas expedidas en Alemania.

Ante el envejecimiento de la población europea, se hace necesario atraer mano de obra cualificada a la UE, especialmente en los sectores sanitario y de tecnologías de la información y la comunicación.

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Portal de la inmigración de la UE:

Apoyo de la Unión Europea a regiones africanas

La Unión Europea es el mayor contribuyente mundial en ayudas al desarrollo. La mayor parte de estas ayudas se destinan a países subdesarrollados y una parte importante es para África. En fechas recientes hemos conocido diferentes acuerdos que hacen referencia a sistemas de cooperación con zonas africanas.

La región africana del Sahel, que engloba a los países de Burkina Faso, Mali, Mauritania, Chad y Niger (el grupo conocido como G5), recibirá una ayuda de la UE por un valor de 50 millones de euros que sirvan de apoyo a las condiciones de seguridad y cooperación transfronteriza entre estos países.

Según manifestó la Alta Representante de la UE, esa región africana supone un enclave fundamental para la seguridad y el desarrollo tanto de África como de Europa. Además de ser un foco donde puede expandirse el terrorismo islamista, también lo es de tránsito en el tráfico de seres humanos, tanto de esos mismos países, como de todo el África subsahariana.

Es además una de las zonas más deprimidas del planeta donde han sido frecuentes las hambrunas y las consecuencias derivadas de una pobreza extrema.

Desde el año 2011 la Unión Europea ha desarrollado en la región la llamada “Estrategia Sahel” que continúa siendo el principal plan de acción para reforzar la seguridad y el desarrollo de la región que inicialmente se empleó en tres países para luego extenderse a los cinco actuales en 2014.

En 2015 se creó el Plan de Acción Regional del Sahel, que todavía se encuentra en vigor. El Plan se basa en cuatro pilares básicos:

-prevenir y neutralizar la radicalización

-crear condiciones favorables para los jóvenes

-control de la emigración y el tráfico de emigrantes

-control de las fronteras y lucha contra el tráfico ilegal y el crimen

Por otro lado, ayer supimos que la UE también aportará una ayuda por valor de 143 millones euros a Nigeria, especialmente al estado nororiental de Borno, que se ha visto afectado y devastado por la campaña emprendida por el grupo radical, islamista y antioccidental Boko Haram. La región se adentra también hacia la zona del Sahel, y comparte con ellos las condiciones de penuria extrema, donde el radicalismo tiene más posibilidades de prender.

Se han firmado, además, varios acuerdos de cooperación con países del África occidental: un proyecto de información policial para prevenir la delincuencia de todo tipo (WAPIS), otro programa para evitar la pesca ilegal (PESCAO), también  AFRICAT, que permitirá una reordenación financiera y la armonización de las finanzas públicas y por último un programa de ayudas al transporte que permita su mejora, fluidez, y al mismo tiempo contribución, para evitar el cambio climático.

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Fin de las tarifas de itinerancia en la Unión Europea

A partir de hoy, 15 de Junio, las tarifas por el uso de móviles en países diferentes a donde se contrataron, desaparecen dentro de los países miembros de la Unión Europea. Es lo que viene conociéndose por “roaming”,  itinerancia en inglés.

Ayer, tres representantes de la UE, el presidente de la Comisión, el del Parlamento y el presidente de Malta, como presidente del Consejo de la Unión Europea, presentaron este avance como un paso más en la “finalidad de unir a los ciudadanos y facilitar sus vidas”.

De esta forma, los ciudadanos que viajemos dentro de la Unión, podremos realizar llamadas, enviar mensajes de texto o conectarnos con los dispositivos móviles, al mismo precio que lo hacemos en nuestro país. Hasta hoy, las compañías operadoras del país donde se usaba un móvil, cargaban a la compañía contratada por el usuario, con lo que no era fácil saber qué cuantía podrías encontrarte en tu factura. Ahora, por lo menos, puedes conocer qué cantidad tendrás que pagar, sin esperar sorpresas desagradables. Con esta  nueva medida, el cargo se hará ahora según los acuerdos que alcancen las compañías.

El fin de la itinerancia está pensado sobre todo para estancias cortas en el extranjero, por vacaciones o negocios. Como las tarifas pueden variar, según compañías y países, para evitar el posible abuso de que un usuario utilice más su móvil en el extranjero que en su país, las compañías vigilarán el uso que se hace en un periodo de cuatro meses, de manera que si en ese tiempo detectan que el móvil se usa más fuera que dentro de un país, podrán pedir explicaciones al usuario solicitando que se demuestre que reside en el país o que tiene vínculos estables con él. Sería el caso para jubilados, estudiantes o trabajadores por un limitado espacio de tiempo. Para los trabajadores transfronterizos, está dispuesta una protección específica.

Los precios de estas tarifas se encuentran pactadas, unos pactos que también tienen en cuenta el abaratamiento en años venideros.

Sin embargo, algunas asociaciones de consumidores alertan de que las compañías compensarán las pérdidas que asumen al no cobrar por el uso de sus redes con un aumento de sus tarifas.

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Se abre el plazo para reclamar el sobreprecio de los camiones

En julio del pasado año, la Comisaria de la Competencia de la Unión Europea, publicó una decisión por la que se imponía una sanción económica cercana a los 3000 millones de euros a varios fabricantes europeos de camiones por haber creado un cártel pactando precios, lo que va en contra de la libre competencia que defiende la UE.

La investigación llevada a cabo por la Comisión Europea, concluyó que entre los años 1997 a 2011, es decir, durante 14 años, reconocidas marcas europeas de fabricantes de camiones habían pactado los precios de venta, así como retrasar deliberadamente y de forma conjunta, la introducción de nuevas tecnologías que permitieran una menor emisión contaminante de sus vehículos.

El pasado mes de abril, la Decisión de multar a las compañías fue publicada en el Diario Oficial de la Unión Europea, y desde entonces se ha abierto un plazo para que los transportistas que compraron vehículos de las marcas sancionadas puedan reclamar el sobrecoste que pagaron. La plataforma, creada por varias firmas de abogados, se denomina RECLAMATUCAMIÓN y va dirigida a los transportistas que compraron sus camiones y quieran reclamar el sobrecoste.

La cifra que los fabricantes puedan tener que pagar no es pequeña, pues se supone que en ese periodo de tiempo se llegaron a comprar cerca de diez millones de vehículos, 200.000 de ellos en España. Esto podría convertir al caso en el mayor caso europeo de indemnizaciones por daños y perjuicios.

El sobrecoste que los fabricantes imponían a los transportistas compradores podía a su vez ser repercutido en el coste del traslado de mercancías, con lo que, al final, los usuarios del transporte de mercancías, es decir, todos nosotros, pues ahí deben entrar en consideración cosas tan básicas como los alimentos, hemos visto incrementado lo que hemos pagado.

Enlace a la decisión:

La Eurocámara respalda medidas de apoyo al Mediterráneo

En los últimos años, el Mediterráneo se está viendo perjudicado por graves sequías que repercuten gravemente en su economía: tanto por el abastecimiento de agua para sus poblaciones, como sobre todo por las malas cosechas agrícolas que supone. Son 180 millones de personas las que viven en la cuenca del Mediterráneo y que se ven afectados por este problema. Además del problema ecológico y económico que supone, la cuenca del Mediterráneo está hoy inmersa en una crisis social excepcional: al desempleo se une la crisis migratoria que se plasma en el Mediterráneo de una manera dramática.

La iniciativa PRIMA, que debe su nombre a las siglas en inglés de Asociación para la Investigación y la Innovación en el Área Mediterránea, fue propuesta por la Comisión Europea para tratar de frenar los problemas hídricos y agrícolas a que la región se enfrenta. El aumento de los conflictos en la zona, ha aumentado el radio de acción de la iniciativa, de manera que se convierta en una propuesta de solución más global. Así la iniciativa también busca el desarrollo de economías alternativas e innovadoras que detengan los imparables flujos migratorios.

Como resulta obvio, en la iniciativa participan prácticamente todos los países mediterráneos (no solamente europeos), pero además se suman o sumarán otros países, como Alemania, República Checa o Luxemburgo. Dotada con una cifra inicial de 400 millones de euros, la mitad proporcionada por los países afectados y la otra mitad por la UE, dentro del programa marco Horizonte 2020, se pondrá en marcha en el año 2018 y tendrá una duración de diez años.

Si estas eran las bases para poner en marcha el programa, hoy el Parlamento Europeo debatirá la iniciativa y visto el buen respaldo que tuvo ayer en el Pleno de la Cámara, se da prácticamente por hecho que se dará la aprobación para su puesta en marcha.

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Puesta en marcha del Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS)

La Unión Europea va a comenzar a utilizar un sistema de autorizaciones para permitir la entrada de viajeros en su territorio. El sistema es similar al que viene utilizándose en Estados Unidos desde el año 2009. El nuevo protocolo que se va a utilizar es el llamado Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes, conocido por sus siglas como ETIAS.

Los países que no requieren visado para viajar a la Unión Europea, o mejor dicho, al espacio Schengen, tendrán que solicitar en línea una autorización que, una vez concedida, les permitirá moverse libremente por todos los países que conforman este “espacio” (los 22 países de la UE que forman Schengen, junto con Islandia, Noruega, Suiza y Liechtenstein, quienes también firmaron estos acuerdos fronterizos).

El sistema de ETIAS consiste en cruzar los datos del viajero con diferentes bases de datos de la Unión Europea y aprobar o denegar la autorización para entrar.

La intención de este procedimiento responde a las necesidades de seguridad ante los problemas de terrorismo así como de inmigración ilegal.

Si las bases de datos cruzadas no ofrecen ningún problema para otorgar la autorización, ésta se generará de forma automática. En caso contrario, se hará de manera manual por las autoridades competentes, sin que pueda sobrepasarse un plazo de 96 horas en dar una respuesta, una vez se haya requerido más o nueva información al solicitante.

La autorización de viaje, sin embargo, no significa que el viajero no tenga que pasar las aduanas pertinentes y que éstas puedan denegar la entrada.

Por otro lado, en los desplazamientos en avión o barco, serán las compañias de transporte las que deberán solicitar la autorización a los viajeros. En caso de no tener la autorización se les podrá denegar el acceso al viaje. La autorización tendrá una validez de tres años y tendrá que pagarse una tasa para los solicitantes mayores de 18 años.

Hay que distinguir entre lo que supone una autorización de viaje y una visa. La autorización tiene unos requisitos mucho más simples que los que tiene una visa. Una visa se solicitará cuando el viaje se convierta en motivo de negocios o para estancias que supongan la residencia en el país.

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La UE y los Estados Miembros aúnan fuerzas para erradicar la pobreza

El Consenso Europeo sobre Desarrollo es la nueva Estrategia conjunta de la UE y los Estados miembros para erradicar la pobreza. El reciente Plan pretende sentar las bases del futuro de la política de desarrollo europea. Alcanzar el desarrollo sostenible y erradicar la pobreza son sus dos objetivos fundamentales.

La nueva Estrategia ha sido fruto de intensas negociaciones, que han culminado con el acuerdo de todas las instituciones europeas y de todos los Estados miembros. Basado en la Agenda 2030 de Naciones Unidas y en el marco de la Estrategia Global de la UE, este exitoso acuerdo representa el futuro de la política de cooperación al desarrollo de la UE.El objetivo fundamental de la UE y de los Estados miembros sigue siendo erradicar la pobreza, que debe ir necesariamente acompañada por un crecimiento económico sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

La transversalidad, la incorporación de nuevas formas de financiación y la creación de amplias alianzas son las áreas de acción fundamentales de esta nueva Estrategia. En primer lugar, la Estrategia considera necesaria articular una política aplicable a los diferentes elementos que inciden en la política de cooperación: medioambiente, paz y seguridad, derechos humanos, movilidad o igualdad de género, entre otros. Además, es importante encontrar nuevos instrumentos de financiación, como la proveniente del sector privado, o la movilización de recursos propios de los países perceptores de la ayuda. Por último, la UE debe ser capaz de crear e integrarse en amplias alianzas internacionales que incluyan, además de los países emisores y receptores de ayuda, a la sociedad civil.A través de la incidencia en estos campos, y de la mejora de la gestión de la ayuda en terreno, la UE podrá optimizar su política de cooperación al desarrollo con otros países. Actualmente, la UE es el primer donante del mundo en Ayuda Oficial al Desarrollo.

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Primera intervención de la Unión Bancaria

La Unión Europea se estrenó ayer mostrando sus poderes sobre la intervención de un banco a través de la Unión Bancaria.

La unión bancaria se creó como respuesta a la crisis financiera y funciona con arreglo a normas para toda la UE. En ella están todos los países que comparten la moneda única, y aquellos países que quieran participar. Su objetivo es garantizar que el sector bancario en la UE (y especialmente en la zona euro), sea fiable y seguro y que si hay que acudir al rescate de alguna entidad financiera en apuros, no sea a costa del dinero del contribuyente, algo que fue frecuente con la crisis que comenzó en 2008.

La Unión Bancaria, consta de un código normativo único compuesto de un conjunto de normas legislativas que se aplican a todas las entidades financieras y a sus productos financieros que ofrecen a  clientes. En concreto, las normas establecen requisitos de capital para los bancos, la mejora de garantía de los depósitos y normas para la gestión de los bancos en quiebra.

Como órganos ejecutivos, la Unión Bancaria consta actualmente de dos elementos el Mecanismo Único de Supervisión (MUS) y el Mecanismo Único de Resolución (MUR). El MUS supervisa los bancos de mayor tamaño e importancia de la zona del euro directamente en el nivel europeo, mientras que la finalidad del MUR es la resolución de los bancos en dificultades, de una manera ordenada con costes mínimos para los contribuyentes y para la economía real.

Ayer, el Mecanismo Único de Resolución, anunció la transferencia de todas las acciones e instrumentos de un banco español, “prácticamente quebrado”, de acuerdo a las palabras del propio Mecanismo, a un banco que demuestre la solvencia suficiente, en este caso uno de los principales bancos españoles.

La decisión de que una entidad grande y solvente se haga cargo del quebrado banco, no fue tomada únicamente por el Mecanismo Único de Resolución, sino que el FROB (Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria), un organismo también creado a partir de la crisis de 2008, y dependiente del Ministerio de Economía de España, tuvo que dar el visto bueno acerca de la operación.

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Campaña para unificar las sedes del Parlamento Europeo

Aunque Estrasburgo es la sede oficial del Parlamento Europeo, la mayoría de las comisiones parlamentarias se desarrollan en Bruselas, y, por otro lado, la Secretaría general del parlamento se encuentra en Luxemburgo.

La razón para esta división de sedes tiene un fundamento histórico: cuando se fundó la CECA (Comunidad Europea del Carbón y del Acero) en 1951, los socios fundadores decidieron establecer la sede de la organización en Bruselas, aunque el primer ministro belga proponía Lieja. Al no haber unanimidad por esta discrepancia, se escogió entonces Luxemburgo como sede inicial. Pero esto planteó otro problema, pues la ciudad luxemburguesa no tenía una sede lo suficientemente grande para albergar a la Asamblea parlamentaria de la CECA. Como la cámara del Consejo de Europa, situada en Estrasburgo, sí era lo suficientemente amplia para esas reuniones y como la ciudad alsaciana representaba la reconciliación franco-germana que en parte dio origen a las dos guerras mundiales, se escogió a la ciudad para celebrar las sesiones plenarias del Parlamento Europeo a partir de 1952.

A partir de la fundación de la Comunidad Económica Europea en 1957, la mayor parte de las actividades se trasladaron a Bruselas que concentró y concentra a gran parte de las instituciones comunitarias. En 1962, la Asamblea, que pasó a denominarse Parlamento Europeo,  también trasladó sus actividades a Bruselas. El objetivo era que el Parlamento se situara cerca de donde se encontraran la Comisión y el Consejo, de manera que las tres principales instituciones se concentraran en un mismo lugar.

Luxemburgo, mantuvo las instituciones legales y financieras, así como el Tribunal de Cuentas y la Secretaría General y en 1992 se alcanzó un acuerdo por el que se reconocía a Estrasburgo como sede del Parlamento Europeo (con doce sesiones plenarias al año) celebrándose el resto de las actividades en Bruselas.

Desde el pasado año, una campaña que respalda el 76 % de los eurodiputados, y varios miles de ciudadanos, reclama que el Parlamento Europeo tenga una sede única. La razón de la demanda parece bastante obvia: evitar el traslado de los eurodiputados de un lugar a  otro y evitar así los costes que eso supone.

Sin embargo también existen obstáculos. Por un lado, la existencia de estas tres sedes se encuentra reflejada en tratados de la Unión Europea, que deberían modificarse por unanimidad de todos los estados miembros y, por otro, está el interés francés en que el Parlamento mantenga su sede en Estrasburgo, esto es, en su territorio.

Los partidarios de la campaña de una única sede anuncian que seguirán tratando de convencer a más eurodiputados y así zanjar esta cuestión.

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El Parlamento Europeo pide reforzar el marco legal del sector de las telecomunicaciones en la UE

La Eurocámara ha aprobado una Resolución no legislativa con la que espera sentar las bases del marco regulatorio de las telecomunicaciones europeas. La rápida evolución de la robótica y de la tecnología digital hace necesaria la regulación uniforme de este sector en la Unión Europea. El proceso de digitalización que vive la industria en la UE debe ir acompañado de un marco jurídico cierto y armonioso, con plenas garantías para todos los ciudadanos y empresas de la UE.

A través de esta Resolución los eurodiputados persiguen cuatro objetivos: reducir la brecha digital, impartir lecciones sobre TIC´s en los colegios, crear una regulación armonizada en el sector de la robótica, y  desarrollar la tecnología 5G de forma más eficaz. Según la Comisión Europea, el desarrollo de la cobertura 5G podría crear 2.3 millones de puestos de trabajo, directos e indirectos, en la UE. En palabras del eurodiputado Michal Boni, “Necesitamos un marco legal para la cobertura 5G, así como modelos flexibles para invertir y proporcionar certidumbre a largo plazo”.

La armonización de la regulación sobre las telecomunicaciones se torna imprescindible en el proceso de digitalización de la industria europea. Es necesario garantizar el acceso a las TIC´s en condiciones de igualdad, así como reducir las desigualdades en el desarrollo tecnológico de las industrias, especialmente en los sectores del transporte y del turismo. Los eurodiputados inciden además en la necesidad de desarrollar la inteligencia artificial de una manera segura y responsable. Tal y como considera el eurodiputado Reinhard Bütikofer, “La UE podría liderar la digitalización de la industria. Tenemos que avanzar de forma más decisiva y afrontar los retos de cambio que tenemos enfrente. El liderazgo industrial no está garantizado actualmente. No solo debemos especializarnos en desarrollar la tecnología y nuevos modelos de negocio, sino que también debemos estar preparados para asumir ciertas responsabilidades sociales. Como cada buena política económica, la digitalización tiene que ser de, para y por la gente”. La digitalización de la industria y la armonización de la regulación sobre TIC´s forman parte de la apuesta de las Instituciones Europeas por caminar hacia una economía basada en el conocimiento.

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EEUU abandona el acuerdo de París

Aunque el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ya había dejado entrever en su discurso de investidura que su país abandonaría el Acuerdo de París, por considerarlo perjudicial para los intereses de Estados Unidos, el viernes se confirmó tal abandono, pese a las presiones que Trump ha soportado dentro de su propio país para que no lo hiciera.

La Unión Europea ha mostrado su decepción, pese a que la noticia era esperada, pero, al mismo tiempo, se ha reafirmado en su determinación de seguir adelante con los protocolos firmados en París y apoyados por 195 países para tratar de evitar el deterioro progresivo del planeta. Así la Unión Europea junto con China se convierten en los principales valedores de estos acuerdos, por ser también dos de las potencias más contaminantes.

El Acuerdo de París, firmado en el año 2015 y que entrará en vigor en el año 2020, sustituirá al Protocolo de Kioto, cuando expire en ese año. También el protocolo de Kioto fue rechazado por otro presidente republicano norteamericano, George W. Bush, en 2002, con los mismos argumentos que ahora pregona Trump: el daño que limitar los gases de efecto invernadero tendría para la economía de los Estados Unidos.

Pero Trump no se ha librado, no sólo de las críticas internacionales, sino de las de su propio país, y no solo por parte de los ecologistas sino también de empresas fundamentales en el desarrollo económico de los Estados Unidos, incluidas algunas de las que basan su estrategia en el petróleo. Algunas de estas compañías, que siempre hemos conocido como petrolíferas, tienen grandes inversiones en otras fuentes de energía como el gas, mucho menos contaminante que el petróleo, y tampoco sufrirían grandes pérdidas si priorizan una fuente de energía sobre otra. Muchas empresas de Estados Unidos, también son críticas con la decisión pues piensan que Estados Unidos, con el abandono del Tratado perderá el compás del desarrollo de las energías alternativas que otros países comenzarán a implementar con más fuerza.

El presidente ruso por su parte, aunque su país sí ratificó el Tratado de París, ha quitado hierro a la decisión norteamericana al decir que todavía hay posibilidades de ajustar un acuerdo en que quiera participar los Estados Unidos. Sin embargo, en ese sentido, la Unión Europea se ha mostrado firme: el Acuerdo de París no es negociable.

Además del potencial riesgo que supone que Estados Unidos prosiga con sus emisiones de CO2 como hasta ahora, otra parte del acuerdo suponía que los países desarrollados apoyarían con un fondo económico, que los países no desarrollados pudieran poner límite a esas emisiones. Sin Estados Unidos, el fondo económico, se verá a su vez reducido.

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Europeana Fashion

La web Europeana Fashion permite a los conservadores de los museos sobre moda, académicos, estudiantes y entusiastas de este tema descubrir y explorar más de un millón de imágenes de los casi cuarenta museos participantes y de los archivos de marcas dedicadas a este negocio pertenecientes a 13 países europeos.

Europeana Fashion une una increíble riqueza de contenido incluída ropa de carácter histórico junto con accesorios, diseños contemporáneos, fotos de pasarela, dibujos, bocetos, catálogos y vídeos de museos y archivos a lo largo de Europa y proporciona una gama de nuevas herramientas interesantes para que el usuario pueda explorar a través de ellas.

Los amantes de la moda pueden encontrar ahora exactamente lo que quieren utilizando nuevos filtros tales como diseñadores , técnicas, materiales y tipo de ropa como galerías de colecciones como ilustraciones de moda, ropa de deporte, alta costura y noticias destacadas de expertos en moda.

Europeana Fashion

WiFi4EU

La Comisión Europea quiere promover la conectividad wifi para los ciudadanos y transeúntes en espacios públicos como parques, plazas, edificios oficiales, bibliotecas, centros de salud y museos de toda Europa a través de WiFi4EU.

El presupuesto inicial del sistema WiFi4EU es de 120 millones de euros entre 2017 y 2019, que se destinarán a la instalación de equipos wifi de última generación en los centros de la vida pública.

Este sistema se subvencionará de manera geográficamente equilibrada, de manera que las conexiones de alta velocidad puedan beneficiar tanto a los residentes como a quienes estén de paso en miles de localidades de toda la UE.Se animará a las autoridades locales a crear y promover sus propios servicios digitales en ámbitos como la administración, la sanidad y el turismo electrónicos.

El sistema WiFi4EU se concederá a través de procedimientos sencillos y no burocráticos como solicitudes online, pagos mediante bonos y unos requisitos de control ligeros.En cuanto el Parlamento Europeo y el Consejo de Ministros aprueben el sistema WiFi4EU (se espera que en 2017) se publicará la primera convocatoria de proyectos que se seleccionarán por orden de llegada. Deberán proponer el equipamiento de zonas donde no exista aún un servicio wifi público o privado de características similares.

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En el día Mundial Sin Tabaco: una cuarta parte de los ciudadanos de la Unión Europea fuma

Coincidiendo con el día mundial sin tabaco que se celebra hoy, 31 de mayo, la Comisión Europea ha publicado una encuesta presentada a los ciudadanos de la Unión acerca de asuntos relacionados con el tabaco: el hábito de fumar, la exposición al humo en lugares públicos, el uso de cigarrillos electrónicos, razones por las que se fuma o identificación de medidas efectivas para dejar el tabaco.

En general, puede decirse que no hay un descenso en el número de fumadores desde el año 2014, que se mantiene en un 26 % de la población. El dato más alarmante es el que presenta un aumento de fumadores entre los jóvenes entre 15 y 24 años, que pasa de un 25% en 2014 a 29% en 2017.

De entre los fumadores, el 90 % reconoce fumar a diario, una media de 14 cigarrillos diarios. Lo que más se fuma son los cigarrillos (79 %), seguido del tabaco de liar (29 %).

Los países donde sus ciudadanos fuman más son Grecia (37 %), Bulgaria y Francia (36 %) y Croacia (35 %). España se sitúa un poco por encima de la media europea: un 28 %; eso supone que desde 2014, ha bajado un 1%. Un descenso muy moderado comparado con el resto de la UE, donde ha bajado un 2 % desde 2014.

En el extremo opuesto, los países menos fumadores son Irlanda y Holanda (ambas con un 19 %), Reino Unido (17 %) y Suecia, ( 7 %).

Son más los hombres (30 %) que las mujeres (22 %) fumadoras. En cuanto a la edad, la horquilla de más fumadores se sitúa entre los 25 y los 45 años de edad.

Profesionalmente, los desempleados son los que más fuman (46 %); los que realizan trabajos de tipo manual les siguen (38 %), porcentaje que desciende con el resto de asalariados (30 %) y más aún con los directivos (20 %).

La encuesta también muestra que el uso de los cigarrillos electrónicos se mantiene estable en un 2% de la población. La mayor parte de los que comenzaron usando el cigarrillo electrónico lo hicieron para dejar el tabaco, pero solo el 14 % de los fumadores consiguió hacerlo.

Un 52 % de los europeos comienza a fumar antes de los 18 años, y suelen fumar durante una media de unos 10 años (76 %).

De los que han dejado el tabaco (el 75 %) lo han hecho sin ninguna ayuda profesional, y ese porcentaje se dispara en España hasta un 90 %.

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Por talento: la plataforma de gestión de empleo para personas con discapacidad

El programa Por talento comprende un conjunto de medidas que tratan de impulsar la formación y el empleo entre las personas que padecen algún grado de discapacidad. Estas medidas las gestiona Inserta Empleo en el marco del Programa Operativo de Inclusión Social y Economía Social que cofinancia el Fondo Social Europeo y el Programa Operativo de Empleo Juvenil (POEJ).

Inserta Empleo es un programa de la fundación ONCE y que se dirige a empresas con el fin de concienciar en ellas los principios de lo que se denomina la Responsabilidad Social Corporativa, por la que se pretende que las empresas se involucren en las preocupaciones y necesidades sociales, y en este caso en concreto facilitando empleo a discapacitados. Para ello la fundación ONCE pone al servicio de las empresas interesadas especialistas que evaluarán las mismas y los trabajos que puedan ser desempeñados por discapacitados en ellas.

La nueva plataforma permite la inscripción del buscador de empleo en una base de datos, y por otra la inscripción de las empresas que quieran ofrecer empleos.

En el primer caso, la persona que se inscribe como demandante de empleo puede contar con varios puntos de apoyo: orientación profesional, intermediación laboral, cursos de formación y orientación para emprendedores.

La página web del programa, añade también una pestaña relativa a la Comunicación en la que pueden encontrarse noticias, así como el acceso a la revista “Por talento” que puede consultarse en modelo PDF.

También hay acceso en otra pestaña a las novedades que se quieran presentar a través de las redes sociales.

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El proyecto de radio “Erasmus evening” obtiene el Premio Carlomagno de la Juventud 2017

La semana pasada se entregó en Aquisgrán, Alemania, el Premio Internacional Carlomagno de la juventud. Entregado por el Parlamento Europeo y la Fundación Premio Internacional Carlomagno, este galardón premia a los tres proyectos europeos mejor promuevan el espíritu europeo.

Cada año, jóvenes de entre 16 y 30 años de toda la UE presentan diferentes proyectos con el objetivo de afianzar el concepto de identidad europea.  Entre los cientos de trabajos presentados, sólo 28 llegan a la final, de entre los que se elige a los tres ganadores. En esta edición, los ganadores proyectos galardonados proceden de Polonia, Dinamarca y Holanda.

El primer premio ha sido para “Erasmus evening”, un programa de radio polaco, emitido a través de internet y dirigido a estudiantes inmersos en programas de movilidad internacional. Gracias a este programa de radio, emitido por la emisora de la Universidad Adam Mickjewicz, los estudiantes podían intercambiar información diversa sobre sus experiencias educativas en el extranjero.

En segunda posición ha quedado el proyecto danés “re- discover Europe”. Bajo la ciudad de Aalborg acogió unas jornadas culturales en las que se pretendía informar y sensibilizar a los jóvenes sobre el origen y significado del Día de Europa.

El tercer galardonado ha sido el proyecto holandés “Are we Europe?”, un proyecto de participación ciudadana e integración de nuevas tecnologías. A través de una plataforma online, los ciudadanos pueden dar testimonio de su percepción sobre la UE y sobre el proceso de integración europeo.

El proyecto español que pasó a la final de los 28, fue “Europe for all”, un proyecto realizado para luchar contra las desigualdades en la UE, y que trabaja fundamentalmente en la adaptación de contenidos y la accesibilidad de las personas con discapacidad a la información sobre la UE.

Los ganadores -que han recibido premios valorados en 7.500, 5.000 y 2.500 euros, respectivamente- podrán presentar sus proyectos el próximo mes de octubre en el Parlamento Europeo.

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El proyecto AMBER

El proyecto AMBER, (Adaptive Management of Barriers in European Rivers) es uno de los proyectos científicos financiados por la Unión Europea, dentro del Programa Marco de Investigación Horizonte 2020. Dentro de él participan universidades, ONGs, empresas que utilizan los recursos hídricos, autoridades locales y asociaciones de pescadores.

El fin que busca este proyecto es investigar para mejorar la gestión y salud de los ríos europeos, pues los ecosistemas fluviales se encuentran bajo amenaza en todo el mundo. De los ríos obtenemos agua potable o agua para regadío, energía eléctrica, pesca o vías de transporte y son además nexos de unión fundamentales en un continente tan fraccionado como el europeo. Sin embargo en el año 2015, solo la mitad de los ríos europeos había alcanzado el objetivo de buen estado ecológico tal y como viene definido en la Directiva Marco del Agua de la UE.

Una de las cuestiones probablemente más novedosas que aporta este proyecto, es la de cuestionar las barreras artificiales que durante años o siglos se han interpuesto en el curso natural de los ríos: presas, saltos de agua, centrales eléctricas, etc que se hicieron con el fin de extraer los mayores beneficios de los recursos fluviales, pero que hoy en día son muy cuestionados, precisamente por proyectos como AMBER.

El fraccionamiento de los ríos tal y como ahora existe suponen varios efectos negativos: favorece la contaminación al estancarse en las presas; el material orgánico puede depositarse en el lecho, provocando posibles inundaciones; la desaparición de especies autóctonas (salmón, anguila, esturión) y la incorporación de especies invasoras; la desaparición de sistemas ecológicos y la aparición de nuevos de acuerdo con la fragmentación del río; etc.

Además el mantenimiento de los cursos fluviales (como puede ser el caso para evitar inundaciones), así como el de la limpieza de las aguas requieren de desembolsos importantes.

Por ello, parte del proyecto de la investigación es hacer un inventario de las presas europeas que interrumpen el curso normal de los ríos y tratar de evaluar la conveniencia o no del uso de esas barreras. El lema del proyecto AMBER: “Deja que fluya” resulta bastante elocuente acerca de lo que se pretende conseguir.

Para ello, además de los estudios científicos, se busca la implicación de los sectores sociales que puedan verse afectados, de forma que además de ganar en salud ambiental, no se pierdan los beneficios económicos que los recursos puedan aportar, haciéndolos sencillamente más sostenibles.

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Semana Verde Europea 2017: del 29 de Mayo al 2 de Junio

La próxima semana, la Unión Europea celebrará la Semana Verde de 2017. Como en años anteriores, la Semana Verde es la Conferencia más importante que anualmente se celebra sobre políticas de medio ambiente en la UE.

Este año, la Semana está dedicada al empleo verde, por tanto los actos que se celebren en Bruselas y en
toda Europa se van a centrar en las nuevas capacidades innovadoras y ecológicas y en la formación que se necesita para crear una economía circular.

El empleo en el sector de las eco-industrias ha crecido un 20 % desde el año 2000. Además de la importancia como creadora de empleo, la conciencia de la sostenibilidad, así como la búsqueda de ahorro en el uso de la energía o en el uso de materias primas, ha permitido que muchas empresas no solamente de las denominadas ecológicas, sino de las dedicadas a otros menesteres, se hayan dado cuenta de que el mantenimiento sostenible puede suponerles beneficiosos ahorros, que en los tiempos actuales supone un gran beneficio para todos.

La UE lleva a cabo diversos programas de ayuda a las empresas y a los ciudadanos para hacer más sostenible su economía, como son el Programa Marco de Investigación e Innovación Horizonte 2020, o el Fondo Social Europeo. En España, el Fondo Social Europeo asignó en el último año 22 millones de euros en la formación de unas 60,000 personas, para que adquirieran capacidades en el mercado verde. También se intentó formar a trabajadores de sectores en declive para reciclarse en el mercado laboral ecológico.

Hay también programas educativos, como el programa Erasmus +, el cual, a través del proyecto Green S&C (Green Skills and Competence) ha dotado a estudiantes de conocimientos técnicos y profesionales en materia de eficiencia energética, desarrollo de productos ecológicos o gestión de residuos.

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El camino hacia una defensa común europea

Los últimos meses han multiplicado los debates sobre una defensa común europea debido a una serie de circunstancias: desde los ataques terroristas en suelo europeo hasta las exigencias de la presidencia estadounidense para que Europa asumiera más gastos en su propia defensa, pasando también por el resurgimiento del poder ruso en la esfera internacional.

Tras las dos guerras mundiales la necesidad de garantizar una paz duradera en Europa comenzó a gestionarse con un acuerdo que precisamente fue el origen de la hoy Unión Europea: el nacimiento del acuerdo sobre el acero y el carbón (CECA), donde ya empezó a cuestionarse la necesidad de una defensa común europea. Sin embargo en 1954 la Asamblea Nacional Francesa no favoreció la creación del proyecto denominado Comunidad Europea de Defensa (CED).

El Tratado de Amsterdam, que entró en vigor en 1999 sembró el germen de nuevo con la Política Exterior de Seguridad y Defensa (PESD), desarrollado posteriormente por el Tratado de Lisboa de 2009, en lo que hoy es la Agencia Europea de Defensa, cuyo cometido según el Tratado es “determinar las necesidades operativas, fomentar medidas para satisfacerlas, contribuir a definir y, en su caso, a aplicar cualquier medida oportuna para reforzar la base industrial y tecnológica del sector de la defensa, participar en la definición de una política europea de capacidades y de armamento y asistir al Consejo en la evaluación de la mejora de las capacidades militares”.

El pasado jueves la reunión del Consejo de Defensa de la Unión Europea, ha tenido dos vertientes: por un lado ratificar y profundizar las conclusiones que ya adoptaron los ministros de exteriores sobre la Estrategia Global de Seguridad y Defensa de la UE, y por otro, una reunión con Jens Stoltenberg, Secretario General de la OTAN, para fortalecer las relaciones de ambas instituciones.

Aunque se ha llegado a un acuerdo sobre la financiación del cuerpo de defensa, queda por redactar la cuestión jurídica de esa financiación. También está la cuestión del desarrollo de lo que puede llamarse “cuartel general europeo”, PESCO (Permanent Structured Cooperation), por el que los estados miembros pueden iniciar un procedimiento de cooperación reforzada. El desarrollo de esta institución, está también mostrando ciertas divisiones entre los estados miembros, entre los que quieren ir más o menos deprisa. No obstante, esta intensidad en las reuniones y en los debates demuestra que se están dando pasos en el camino hacia la creación de una defensa común.

El pasado jueves, calificado por la Alta Representante como muy intenso, continuó con reuniones en que se trataron temas de terrorismo y emigración.

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La UE propone nuevas normas para mejorar la accesibilidad a la lectura de las personas con discapacidad visual

El Parlamento Europeo y el Consejo han llegado a un acuerdo para redactar un nuevo catálogo de normas que favorezcan la accesibilidad a los libros por parte de personas invidentes. La nueva legislación mejorará la accesibilidad a los libros a través de la incorporación de nuevos formatos.

Las nuevas medidas pretenden eliminar barreras en la distribución de materiales adaptados para personas invidentes, que hasta ahora se fundamentaban en las normas comunitarias sobre competencia.

Entre otras, se prevé la eliminación de autorización de copyright a las organizaciones cuya actividad sea la adaptación de materiales y libros para personas con alguna discapacidad visual. En este sentido, se permitirá a los Estados Miembros proporcionar ayudas adicionales o compensaciones a los editores que consientan la adaptación de contenidos sobre sus obras.

En cuanto a la distribución de materiales accesibles, el nuevo catálogo normativo propuesto facilita la circulación de estos materiales, y establece el acceso a estos formatos adaptados de materiales elaborados en países firmantes del Tratado de Marrakech del año 2014.

En la propuesta se recomienda además, acelerar los trámites para que la UE ratifique este Tratado. Se espera que esta propuesta normativa será sometida a votación por el Pleno del Parlamento Europeo el próximo mes de julio, y posteriormente sea ratificado por el  Consejo.

La propuesta normativa podría beneficiar a más de 30 millones de personas en Europa, que en estos momentos sólo tienen acceso en formatos adaptados a un porcentaje que varía entre el 7% y el 20% de los libros comercializados en la Unión Europea.

Propuesta de Directiva sobre derechos de autor:

Propuesta de Reglamento:

La Comisión Europea reflexionará sobre la globalización

En el Libro Blanco sobre el futuro de la Unión Europea, y que se presentó el pasado mes de Marzo, la Comisión Europea anunciaba que debía debatirse sobre diferentes problemas que afronta la Unión: el futuro de las finanzas, el problema de la defensa común, la cuestión social europea, la profundización de la unión económica y monetaria, y finalmente, la cuestión de la globalización.

Continuamente oímos hablar de nuestro mundo “globalizado”, haciendo referencia a las conexiones internacionales que hoy afectan a todo el mundo: economía, comercio, comunicaciones, emigración, medio ambiente, etc

La cuestión de la globalización en su vertiente económica y social, es utilizado con frecuencia por movimientos populistas nacionalistas que ven en el libre comercio y la inmigración, los principales problemas por los que sus países se encuentran económica y socialmente atascados, o en declive. Hemos tenido ejemplos recientes en las últimas elecciones de países europeos. Holanda o Francia tuvieron candidatos claramente xenófobos y “antiglobalización” que veían en esas dos razones una fuente donde recabar votos.

El documento que ahora presenta la Comisión sobre el encauzamiento de la globalización, tiene por objeto buscar un equilibrio entre las ventajas y los inconvenientes de esa tendencia y poner en marcha un debate para tratar de reglamentarla de manera que sea lo más beneficiosa posible para los ciudadanos.

En el informe se evalúa los efectos beneficiosos y negativos que la globalización tiene y ha tenido, tanto para la UE como para el resto del mundo. A nivel “global” hay que señalar que muchos países han podido aliviar su pobreza crónica, mediante la creación de puestos de trabajo. Los países desarrollados se han beneficiado también por el aumento del comercio que ha supuesto el abaratamiento de muchas exportaciones que también ha beneficiado a las capas menos favorecidas de estos países.

Sin embargo, las grandes desigualdades persisten y la falta de una reglamentación general, aumenta esas desigualdades. Si la UE trata, por ejemplo, que los salarios de la industria textil en terceros países se estipulen normativamente, otros países, sin embargo, pueden no seguir estas normas, con lo que las diferencias y desigualdades aumentan. Lo mismo puede decirse de normas medio ambientales: ciertos países pueden estipular el cumplimiento de unos parámetros que otros países, en cambio evitan. Para abordar estos problemas, la Comisión plantea un debate en varios ámbitos:

  • En el ámbito exterior, creando un marco de relaciones sostenible mediante una normativa ética, que evite una competencia desleal, la evasión de impuestos, el dumping, etc. Eso supondría tener unos mecanismos de defensa comerciales y la creación de un tribunal multilateral de inversiones que vigilara las prácticas desleales
  • En el ámbito interior, el documento propone un refuerzo notable de las políticas sociales europeas, mediante el apoyo de la educación, la innovación, una política de bienestar sólida y una mayor redistribución de la riqueza.

La tarea para mejorar el mundo es ingente, pero hay que dar pasos para intentarlo.

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UE y África acuerdan reforzar su cooperación con África en paz, seguridad y creación de empleo para los jóvenes

La Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores han presentado ya al Parlamento Europeo y al Consejo el documento que contiene las prioridades políticas de la UE en sus relaciones con África para los próximos años. Esta propuesta pretende materializar los acuerdos alcanzados durante la 5º Cumbre UE- África del pasado mes de noviembre.

El objetivo fundamental de este nuevo documento es fortalecer la cooperación estratégica con África, para construir sociedades más estables y prósperas en los dos continentes. En palabras de Federica Mogherini, “2017 es el año en el que el ímpetu debe dominar la creación de una nueva asociación entre Europa y África […]. La esperanza de África es nuestra esperanza. Solo uniendo nuestras fuerzas y trabajando en nuestra cooperación, podremos proporcionar a nuestras juventudes un futuro más esperanzador y basado en la paz”.

El nuevo marco de acción conjunta UE- África propuesto por la Comisión Europea centra sus políticas en dos áreas prioritarias: la creación de sociedades más resilientes, y en la creación de más empleo y de más calidad especialmente para los jóvenes.

En consonancia, la propuesta de la Comisión se centra en reforzar los procesos de construcción de paz y prevención de conflictos, en fortalecer los sistemas de gobernanza, y en una mejor gestión de los movimientos de población. Además, para mejorar la situación laboral de los jóvenes africanos, las instituciones prevén la atracción de inversiones responsables y sostenibles, fortalecer la economía azul o desarrollar energías renovables en África, creando puestos de trabajo acordes a las necesidades de los países africanos.  El comisario Neven Mimica declaró que “nuestro objetivo es proponer nuevas medidas que fomenten el crecimiento y el empleo, especialmente entre los más jóvenes”. Para alcanzar este reto, la Comisión propone -entre otras medidas- el lanzamiento del Servicio de Juventud Africano, en el marco de Erasmus +, o el apoyo a los proyectos de innovación digital en África.

El Consejo y el Parlamento Europeo deberán estudiar ahora la propuesta de la Comisión, y establecer la hoja de ruta a través de la cual se materializará esta nueva Estrategia de Cooperación UE- África. Las medidas que se desarrollen deberán implementarse por la UE y los Estados miembros europeos, y en consonancia con sus socios africanos, en el marco de su Agenda para África 2063 y de la Estrategia Global de la UE sobre Política Exterior y de Seguridad Común.

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9 de Mayo, Día de Europa

Desde el año 1985, la Unión Europea celebra el 9 de Mayo, como el día de Europa. La razón para escoger ese día se debe a que en tal día de 1950, el entonces ministro de Exteriores francés, Robert Schuman, dio un primer paso para el acercamiento entre Francia y Alemania para crear una entidad de tipo supranacional que regulara los sectores del  carbón y el acero en los países que se adhirieran al pacto. Tras Francia y Alemania, otros cuatro países, Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo, se unieron a la entidad.

Hablar del año 1950, no supone solamente una fecha que fracciona el siglo XX en dos mitades. Hay que recordar que la II Guerra Mundial hacía solamente cinco años que había finalizado, y por tanto, la intención del acercamiento entre Francia y Alemania, representaba mucho más que un simple acuerdo económico. Era el reconocimiento de que debían sentarse las bases para futuros acuerdos y poner fin a la tensión que había llevado a ambos países a enfrentarse en las dos guerras mundiales.

Y de hecho, así fue. La CECA (Comunidad Europea del carbón y del Acero) supuso el germen que daría lugar a la Unión Europea que hoy aglutina a 28 países miembros.

El día 9 de mayo de 1950, Schuman leyó ante la prensa un comunicado que había sido redactado por Jean Monnet, un empresario que se convertiría en el primer presidente de la CECA.

Schuman, Monnet, Konrad Adenauer (primer canciller que tuvo la República Federal de Alemania tras la guerra) y el italiano Alcide de Gasperi, se consideran como los padres fundadores de lo que hoy es la Unión Europea.

Con motivo del día de Europa, tienen lugar diferentes celebraciones en todos los países miembros. En España, las actividades tienen lugar en todas las Comunidades Autónomas.

Puedes consultar estas actividades en el enlace: http://bit.ly/2p8DXaS.

La Unión Europea respira aliviada con el resultado de las elecciones francesas

Los resultados de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas, ha supuesto un alivio para la Unión Europea, que desde el “brexit” vive en un desasosegado estado de nervios.

El candidato vencedor, Emmanuel Macron, decidido continuador de las políticas proeuropeas que han caracterizado a Francia desde el nacimiento del Tratado de Roma, hace ahora sesenta años, fue felicitado desde el primer momento de conocerse su victoria, por los presidentes de las instituciones europeas: Donald Tusk, como presidente del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker, el de la Comisión y Antonio Tajani, del Parlamento. A ellos se sumaron, como es natural, la felicitación de los presidentes de gobierno europeos.

El resultado ha sido bastante holgado para el candidato centrista, un 66%, frente a un 34 % que obtuvo la candidata Le Pen.

Macron, de 39 años, se convierte en el presidente más joven de la república francesa. De ideas centro liberales y proeuropeístas, su victoria ha puesto fin a muchos años de un bipartidismo en el que socialistas y gaullistas se turnaban sucesivamente. La crisis económica generalizada y el estancamiento en el crecimiento económico francés, así como el terrorismo islamista, que ha encontrado en Francia su principal campo de actividad donde extender el terror, han sido factores que han dado un gran apoyo hacia las planteamientos nacionalistas, xenófobos y aislacionistas que proclamaba la candidata Le Pen, hasta el punto de que la extrema derecha ha conseguido un apoyo nunca antes alcanzado, lo que le anima para conseguir unos resultados positivos en las próximas elecciones legislativas de Junio.

El presidente electo se enfrenta a desafíos importantes, como es aplicar una serie de reformas que produzcan unos efectos beneficiosos en la economía y la sociedad galas, así como crear una sensación de seguridad nacional.

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Amazon se compromete a respetar los compromisos sobre los E-books

En Junio de 2015, la Unión Europea abrió una investigación a Amazon por sospechar que esta compañía aplicaba algunas cláusulas en sus negociaciones con los editores que distribuyen libros electrónicos en Europa, cláusulas que parecían dañar la libre competencia.

Las cláusulas establecían que los editores que quisieran trabajar con Amazon debían dar a conocer los contratos que tenían establecidos con otros distribuidores de e-books. De esa manera, la compañía norteamericana conocía los precios pactados y podía jugar rebajándolos, y por tanto, acaparando el mercado. Con la cláusula, Amazon conseguía mejores precios por parte de los editores, y dejaba a otras compañías de distribución al margen, y sin incentivos para innovar o mejorar los canales de distribución.

La comisaria de Competencia, la danesa Magrethe Vestager, ha destacado: “La decisión de hoy abre el camino para que editores y competidores de la compañía norteamericana puedan desarrollar servicios innovadores para los e-books, aumentando las posibilidades que los consumidores europeos tienen de elegir entre varias compañías. Amazon ponía en práctica ciertas cláusulas con los editores de e-books, que ponía muy difícil para otras plataformas de e-books, innovar y competir con Amazon. Queremos asegurar la libre competencia en el mercado europeo de los e-books, mercado que mueve más de 1000 millones de euros”

El compromiso alcanzado con Amazon, supone que la compañía norteamericana no podrá exigir a los editores de e-books datos de los contratos que realizan con otras compañías de distribución, en lo que concierne al espacio económico europeo, por un espacio de cinco años. De no cumplir este compromiso, la compañía se enfrentaría a una multa de un 10 % de sus ingresos anuales.

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Los eurodiputados exigen acabar con los abusos de la seguridad privada

Los recortes que han sufrido los ejércitos o las plantillas de las fuerzas de seguridad, han dado un mayor protagonismo a las empresas privadas de seguridad. Poder recurrir a ellas cuando se necesita de vigilancia, seguridad o incluso de misiones en el extranjero, mediante contratos temporales que pueden ejecutarse rápidamente, ha hecho que muchas misiones que correspondían a profesionales cualificados hayan caído en manos de esas empresas privadas. Es por ello que el Parlamento Europeo pide una mayor reglamentación de estas empresas y que no intervengan en operaciones de tipo militar.

El septiembre de 2007, diecisiete civiles fueron asesinados en Bagdad por empleados de una empresa de seguridad privada contratada por el ejército norteamericano. El hecho generó una gran indignación y cuestionó en gran manera el hecho de utilizar la subcontratación de empresas privadas cuando se trata de cubrir asuntos de seguridad. Las empresas de seguridad privada, prestan servicios que van desde guardias de seguridad armados, hasta el apoyo en el combate, pasando por cuestiones tan delicadas como son la administración de prisiones e interrogatorios, o la inteligencia e investigación.

En 2013, la Unión Europea contaba con 40.000 empresas de seguridad privada, que daban empleo a más de un millón y medio de trabajadores.

Las empresas y sus trabajadores han sido acusados en numerosas ocasiones de un trato indigno y de escapar a los controles gubernamentales que sí suelen tener los cuerpos de seguridad estatales o el ejército. De hecho, la percepción que de ellos se tiene, en misiones exteriores, en general no es muy positiva.

Por todo ello, la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo, ha aprobado hoy una resolución que pide una normativa europea uniforme que regule las empresas de seguridad privada. El objetivo es garantizar la responsabilidad en caso de abusos y violaciones de derechos humanos, la supervisión del personal y el reconocimiento de malas conductas, así como evitar intromisiones en las competencias militares.

La comisión de Asuntos Exteriores aduce una falta de rendición de cuentas  que tiene implicaciones negativas para los objetivos de la política exterior de la Unión Europea. La Eurocámara quiere inspirarse en prácticas que siguen la ONU o la OTAN mediante una lista abierta de empresas de seguridad que cumplen los estándares europeos en transparencia, registros criminales, capacidad económica, licencias y la adhesión a un código internacional de conducta.

Los eurodiputados señalan también que el uso de contratistas privados se ha de limitar al apoyo logístico y a la protección de instalaciones y que solo las empresas con sede en la Unión Europea deben ser contratadas para la protección en el extranjero.

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Hoy se celebra el Día Mundial de la Libertad de Prensa

Desde que en 1993 Naciones Unidas declarara este día, cada 3 de mayo se conmemora el Día Mundial de la Libertad de Prensa. La Unión Europea tiene un firme compromiso con la libertad de prensa, pues preservarla es fundamental para garantizar el funcionamiento de las democracias europeas.

Como parte de este compromiso, la UE apoya las medidas planteadas por la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en el marco de la protección de la libertad de expresión. Asimismo, trabaja firmemente para garantizar el acceso universal a la información. En este marco, en 2014 fueron adoptadas las Directrices de la UE relativas a la libertad de expresión, con el objetivo de fomentar el derecho de toda persona a la libertad de expresión a través de cualquier medio de comunicación.

Tal y como declara la Alta Representante de Asuntos Exteriores de la UE, “La existencia de medios de comunicación libres, diversos e independientes es una condición indispensable para el fomento y la protección de la democracia en todo el mundo”. Mogherini considera fundamental que “la UE apoye el periodismo independiente, que ofrezca información de calidad a los ciudadanos sobre cuestiones de interés público”.

En este esfuerzo por facilitar la libertad de prensa, la UE trata de integrar el acceso a la información en todas las políticas comunitarias. Además, trabaja para aumentar la calidad del periodismo en países no comunitarios, a través de la financiación de programas específicos de mejora de la información pública. Entre otras iniciativas, la UE apoya a defensores de los derechos humanos que se encuentren en situación de riesgo por defender la libertad de expresión.

Un año más, la UE condena las vulneraciones de derechos humanos que sufren los trabajadores de la información, y seguirá trabajando para que los periodistas puedan seguir informando con seguridad tanto dentro como fuera de sus fronteras. Según afirma Mogherini, “en sus relaciones bilaterales con terceros estados, la UE trabaja para combatir los ataques a la libertad de prensa contra periodistas y blogueros”.

Según Reporteros Sin Fronteras, en lo que va de año alrededor de ocho periodistas han sido asesinados y, actualmente, casi 200 profesionales de la información se encuentran encarcelados en cárceles de diferentes países.

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