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Prioridades de la Presidencia del Consejo de la UE asumida por Malta en enero de 2017

Malta ejerce la Presidencia del Consejo de la UE del 1 de enero al 30 de junio de 2017. Es el tercer y último turno del trío actual, tras las Presidencias neerlandesa y eslovaca. Estos países llevan colaborando desde enero de 2016 para aplicar su programa de trabajo de 18 meses.

La Presidencia maltesa se centra en la inclusión social, la migración y el mercado único. Entre sus prioridades figuran las siguientes:

  • promover un enfoque progresista de la inclusión social y de cuestiones como la igualdad entre sexos en el mercado de trabajo;
  • respaldar una iniciativa europea de ayuda a los refugiados;
  • alentar el debate sobre la función y los retos de la UE, con el objetivo de acercarla a la gente;
  • examinar cómo los cambios en la normativa sobre el mercado único pueden beneficiar a las pequeñas y medianas empresas y a los consumidores.

Estas prioridades de la Presidencia maltesa recogen las cinco grandes prioridades de la agenda estratégica que estableció el Consejo Europeo en 2014.

Dichas prioridades son las siguientes:

  • empleo, crecimiento y competitividad;
  • dar mayor protagonismo político y protección a los ciudadanos;
  • una Unión de la energía con una política climática orientada al futuro;
  • libertad, seguridad y justicia;
  • la Unión como actor de primer nivel en la escena mundial.

Presidencia del Consejo de la UE : Malta 2017

El Reino Unido recibirá 60 millones de euros del Fondo Europeo de Solidaridad por las inundaciones de 2015

inundaciones-ruFue a finales de 2015 y comienzos de 2016 cuando el Reino Unido sufrió las peores inundaciones de los últimos 70 años. La zona más afectada fue el noreste de Inglaterra y el sur de Escocia. En ciudades como York o Leeds muchos de sus habitantes tuvieron que ser desalojados por las ventanas , ya que el nivel del agua había llegado hasta ese nivel. En Londres tuvo que llegar a intervenir el Ejército británico.

Pues bien, el pasado viernes la Comisión Europea ha propuesto transferir 60 millones del fondo europeo de solidaridad al Reino Unido, ya que las inundaciones afectaron a infraestructuras básicas, especialmente transportes, edificios públicos, casas, locales empresariales y granjas de distintas zonas de Inglaterra, Irlanda del Norte, Escocia y Gales.

El Fondo Europeo de Solidaridad se creó en 2002 como respuesta a otras inundaciones que afectaron a Centro Europa. Desde esa fecha, el Fondo ha sido utilizado en 72 ocasiones tratando de paliar los efectos devastadores que han provocado inundaciones, incendios forestales, terremotos, sequías o tormentas severas.

España recibió ayudas de este fondo en tres ocasiones: en 2003, con motivo de la catástrofe del petrolero “Prestige”, y también en el verano del mismo año, con motivo de los incendios forestales que asolaron la frontera española y portuguesa; la tercera vez, fue con motivo del terremoto de Lorca, en 2011.

El procedimiento para obtener ayuda de estos fondos debe ser tramitado por el país solicitante donde haya tenido lugar el desastre. La Comisión revisa la solicitud y,  si es aceptada, propone un importe de ayuda al Parlamento Europeo y  el Consejo, quienes deberán aprobarlo antes de poder ser abonado.

Obviamente, el Fondo no es un plan de ayuda rápida a la emergencia,  sino que se destina a sufragar los gastos que se deriven de la restauración de infraestructuras de todo tipo que hayan resultado dañadas

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“Europa: una aventura inacabada” de Zygmunt Bauman

baumanZygmunt Bauman (Poznan, Polonia, 1925), falleció el pasado 9 de enero  en Leeds (Reino Unido). Sociólogo, filósofo y ensayista fue un buen conocedor de la historia europea del siglo XX, entre otras cosas porque la sufrió en carne propia. Huyó de Polonia por su origen judío cuando los nazis invadieron el país, para refugiarse en la Unión Soviética. De allí regresó a Polonia tras la guerra, militó en el Partido Comunista y fue profesor de Filosofía y Sociología en Varsovia. En 1968, coincidiendo con la “Primavera de Praga” se desató en Polonia una ola antisemita dirigida por el estado para tratar de desviar la atención de las críticas que el sistema comunista estaba recibiendo así como para dejar claro el apoyo al mundo árabe en el conflicto entre árabes e israelitas. Bauman entonces abandonó el país convirtiéndose en profesor entre Israel, Estados Unidos e Inglaterra, instalándose finalmente en este país.

Interesado por el individuo como ente social, Bauman acuñó el término “sociedad líquida”, como contrapuesta al de “sociedad sólida”.  Bauman cree que en los últimos años el compromiso social o compromiso mutuo, que daba coherencia a la sociedad, va desapareciendo, imponiéndose en la actualidad un individualismo que provoca la desaparición de esa coherencia. El individuo así se enfrenta a una capacidad de opciones que, aunque podría pensarse le garantiza la libertad, se convierte verdaderamente en una imposición, pues la falta de esa cohesión social le deja aislado. Así tiene que enfrentarse  a fluctuaciones laborales y los consiguientes cambios de estatus social que eso puede suponer, a la propaganda de un consumo desmedido que no todos pueden sostener, al desinterés político por la cada vez menor implicación pública de la administración, a la inestabilidad conyugal, a la propia orientación sexual, etc.

En uno de sus libros “Europa: una aventura inacabada”, Bauman cree que, a pesar de los numerosos y brutales errores europeos a lo largo de su historia, y en especial de su historia reciente, existen unos principios instalados en la tradición europea : la libertad, la democracia, la solidaridad, el bienestar social, el compromiso político, etc, ejemplos de “sociedad sólida”, que el autor confía que no se pierdan y que pueden brindar una resistencia esperanzadora al caos que supone la sociedad líquida.

Confiemos en que esa confianza que Bauman otorga a los valores de Europa, tenga una verdadera razón de ser ante los desafíos que el continente está teniendo que afrontar y que tendrá que seguir afrontando en un fututo próximo.

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Iniciativa para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores en la UE

La Comisión Europea ha tomado medidas para promover en la UE la salud y seguridad en el trabajo. La inversión en salud y seguridad en el trabajo mejora la vida de las personas al prevenir accidentes y enfermedades laborales. Esta nueva iniciativa, basada en anteriores esfuerzos, aspira a proteger mejor a los trabajadores contra los cánceres profesionales, a ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, a cumplir el marco legislativo vigente, y a poner un mayor énfasis en los resultados y menos en el papeleo.

Para plasmar su compromiso de seguir mejorando la salud y seguridad en el trabajo, la Comisión va a emprender las siguientes acciones clave:

  • Fijar límites de exposición u otras medidas para otros siete carcinógenos químicos. Esta propuesta no solo será beneficiosa para la salud de los trabajadores, sino que también fija un objetivo claro de evitación de la exposición para los empleadores y las autoridades responsables de garantizar el cumplimiento.
  • Ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, en sus esfuerzos por cumplir las normas de salud y seguridad. Concretamente, está demostrado que más de una de cada tres microempresas no evalúa los riesgos en el trabajo. Por eso, se ha publicado un documento orientativo para los empleadores con consejos prácticos para que su evaluación del riesgo les resulte más fácil y sea más efectiva. Se explica cómo hacer frente a los crecientes riesgos para la salud y seguridad en el trabajo, como los psicosociales, los ergonómicos o los propios del envejecimiento. También se va a aumentar el número de herramientas disponibles gratuitamente en línea, que ayuden a las pymes y a las microempresas a llevar a cabo su evaluación del riesgo.
  • La Comisión trabajará con los Estados miembros y los interlocutores sociales para eliminar o actualizar las normas obsoletas en los próximos dos años. Se trata de simplificar y reducir las cargas administrativas, al tiempo que se mantiene la protección de los trabajadores. La modernización permitirá también reforzar la mejor aplicación en la práctica.

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Plan para unificar el sistema ferroviario europeo

ferrocarrilesEl día 5 de enero, comenzó el proceso de implantación por fases del Sistema Europeo de Gestión del Tráfico Ferroviario, más conocido por sus siglas ERTMS (European Rail Traffic Management System). El sistema es una iniciativa de la Unión Europea para garantizar que las redes ferroviarias europeas sean iguales dentro de la Unión y los trenes puedan atravesar fronteras sin problemas. Hoy en día, las diferencias en tamaño de la vía, gálibo, electrificación y sistemas tecnológicos de cada país, impide que esto pueda llevarse a cabo.

Según la hoja de ruta adoptada el pasado día 5, se espera que para 2023, la mitad de la red ferroviaria europea deberá compartir un mismo sistema tecnológico, para que, en 2030, sea toda la red ferroviaria europea la que la comparta.

El ERTMS, se encarga por un lado, del bloqueo de los trenes para que no excedan su velocidad, se mantenga la distancia entre dos trenes o puedan saltarse señales de parada. Por otro, crea unos centros de regulación y control desde donde se dirige el tráfico ferroviario.

En el caso español, estos sistemas de seguridad y planificación se podrán adaptar a todos los trenes, sin embargo el problema del ancho de vía crea ciertos inconvenientes. Desde la construcción de los primeros ferrocarriles en el siglo XIX, tanto España como Portugal, condicionado éste por su país vecino, adoptaron un ancho de vía diferente al que existía en la mayor parte del continente europeo. Aunque no es nada anormal que un mismo país comparta varios anchos de vía, suele tratarse de trenes de escaso recorrido, como líneas de metro, trenes turísticos, etc. y no de la red nacional. Desde entonces España ya tuvo que arreglárselas para poder permitir que ferrocarriles franceses o europeos pudieran entrar en territorio español: en los últimos tiempos, la manipulación de los ejes ha permitido pasar de un ancho a otro de manera relativamente sencilla, o bien la creación de una tercera vía, también ha permitido la entrada de ferrocarriles de ancho estándar a territorio español.

El problema del ancho de vía, ha provocado que los programas de ayuda de la Unión Europea para el caso del ferrocarril español, se hagan casi exclusivamente sobre las líneas de AVE, que sí tienen el ancho de vía internacional. Ello ha traído como consecuencia que el tradicional ferrocarril regional haya ido perdiendo relevancia y muchas líneas hayan sido cerradas. La consecuencia de este cierre no sólo afecta a los habitantes de zonas poco pobladas de la geografía nacional, que ahora dependen del transporte por carretera, sino que también afecta y  mucho, al transporte de mercancías, puesto que éste no puede realizarse por las líneas de alta velocidad.

Recientemente, la comisaria de transportes de la Unión Europea, Violeta Bulc, animó a España a poner un mayor énfasis en el desarrollo del transporte de mercancías a través del ferrocarril, entre otras razones, por el menor coste ecológico que supone.

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Nuevas reglas para hacer más transparente la fiscalidad de las multinacionales

El Mercado Único europeo permite que ciudadanos y empresas de los países miembros, puedan moverse, operar e invertir en los diferentes países de la Unión, pero dado que no existe una armonización fiscal en la Unión Europea, este hecho ha sido utilizado por empresas multinacionales para evadir o evitar los impuestos que sí pagarían en sus países de origen.hacienda

Tras la polémica surgida por el caso de los pocos impuestos que la compañía tecnológica Apple pagaba en Irlanda, o los beneficios fiscales  que Amazon y  McDonald’s obtenían en Luxemburgo, el año 2017 se estrena con unas nuevas medidas para evitar que compañías multinacionales dejen de pagar los impuestos que les corresponde.

A partir del 1 de Enero de 2017, los estados miembros están obligados a intercambiar información sobre todas las normas fiscales relativas a empresas transfronterizas que cada país elabore. Para llevar a cabo este intercambio de información, se crea un registro central que podrá ser consultado por todos los estados miembros. Cada seis meses, las autoridades fiscales de los países enviarán un informe al registro, en el que detallarán todas las normas relativas al cobro de impuestos a las empresas multinacionales. De ese modo, los países miembros conocerán dichas normas y en caso de detectar medidas abusivas, podrán llevar a cabo las acciones pertinentes.

La fecha límite para que esta información esté disponible para todos los países de la Unión es el 1 de septiembre de 2017, y en enero de 2018, los países miembros deberán de remitir información sobre los acuerdos fiscales firmados con multinacionales desde el año 2012.

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La UE y sus compromisos por unos suelos sanos

suelos

¿Sabías que?

Unos suelos sanos contribuyen a un medio ambiente saludable, ya que proporcionan múltiples beneficios:

  • Son la base para la producción de alimentos saludables.
  • Son el fundamento para la vegetación que se cultiva o gestiona para producir alimentos, fibras, combustibles o productos medicinales.
  • Sostienen la biodiversidad del planeta y albergan una cuarta parte de la misma.
  • Ayudan a combatir y adaptarse al cambio climático por su papel clave en el ciclo del carbono.
  • Almacenan y filtran agua mejorando nuestra resiliencia ante inundaciones y sequías.
  • Son un recurso no renovable, su conservación es esencial para la seguridad alimentaria y un futuro sostenible.

El año 2015 fue declarado  por la ONU como el Año Internacional de los Suelos. La Unión Europea se ha comprometido con los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas a partir de 2015, que establecen diversos propósitos como acabar con el hambre y la pobreza. Uno de los compromisos relativos al uso de la tierra para 2030 incluye detener su degradación y reducir el número de muertes causadas por la contaminación del suelo.

La Unión Europea se ha comprometido para conseguir que en 2020 la tierra se gestione de forma sostenible, se proteja el suelo y se haya logrado un avance significativo en la rehabilitación de zonas contaminadas.

La UE ha financiado proyectos orientados a encontrar nuevos métodos de limpieza, como el uso de microorganismos que tratan los suelos contaminados. El nuevo programa LIFE de la UE, que apoya las acciones medioambientales, está más orientado hacia la protección del suelo.

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Enlace a la publicación Life and Soil protección

 

Boletín Madrid Europa Conectados número 22

Durante las fiestas navideñas se ha publicado el número 22 del Boletín Madrid Europa Conectados, editado por el Centro de Documentaciónboletin-madrid-europa-conectados-22 Europea / Europe Direct de la Comunidad de Madrid.

Desde su nacimiento, esta publicación ha querido servir de puente entre la Unión Europea y los ciudadanos.

El boletín pretende difundir las actividades de otros miembros de las redes de información europea, para ello cuenta con la sección “Trabajamos por la UE”, en esta ocasión hablamos de la asociación Jóvenes Europeístas de Madrid.

En el apartado “Medioambiente” se muestran las actuaciones de la UE en diferentes áreas relacionadas con el medio ambiente, este número muestra la entrada en vigor del acuerdo de París, también analiza la energía nuclear.

Se recomiendan asimismo lecturas, recursos web, eventos culturales e intitucionales que puedan interesar a los lectores. El espacio “Convocatorias” anima a participar premios y concursos y programas de financiación comunitaria.

En el número 22 de Diciembre de 2016 “el tema del cuatrimestre” está dedicado a las regiones ultraperiféricas de la Unión Europea. En la sección “Acercate a Europa” se detalla uno de los itinerarios culturales europeos del Consejo de Europa: la ruta del emperador Carlos V.  La sección Canal de formación y Empleo informa sobre las actividades desarrolladas por el Centro de Documentación como coordinador de la red de CIFES (Centros de Información sobre Formación y Empleo en Europa) en cada número se incluye una ficha diferente sobre esta temática, en esta ocasión hablamos de Trabajar en Europol.

Enlace al boletin nº 22

La Unión Europea y la crisis de los refugiados

refugiadosEl año 2016 ha terminado prácticamente como empezó, con una crisis de refugiados sin precedentes en la Europa contemporánea, y como consecuencia de la guerra siria y la inestabilidad política en países como Irak y Libia, además de los problemas económicos que afrontan la mayor parte de los países africanos.

La cuestión de los refugiados ha creado además numerosos problemas políticos en los países europeos, desbordados por la llegada masiva de refugiados, y del planteamiento que la opinión pública se hace frente a su acogida, lo que ha motivado, además de problemas internos en los países, la crítica de organizaciones humanitarias

Sin ser un problema resuelto, la Comisión Europea ha llevado a cabo, al final del año 2016, unas medidas tendentes a tratar de paliarlo y que se concentran en tres países.

En Turquía, con quién la Unión Europea firmó un tratado para la acogida de refugiados, se han firmado contratos por valor de 270 millones de euros para la construcción y equipamiento de unas cien escuelas que permitan acoger a unos 70.000 niños sirios. Se espera además que estos fondos aumenten para poder dar cobertura sanitaria, infraestructuras municipales adecuadas y apoyo económico para el mantenimiento de estos estudiantes y sus familiares.

Por otro lado, dos de los países que sufren el empuje migratorio en sus fronteras, Italia y Bulgaria, recibirán fondos adicionales para reforzar y mejor controlar éstas, así como proporcionar servicios médicos, mejorar los servicios de rescate en las costas, proporcionar atención a niños no acompañados, asesores lingüísticos y traductores, etc

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Reciprocidad en materia de visados UE con EE.UU. y Canadá

La Comisión Europea ha informado sobre los avances conseguidos en la vía de la plena reciprocidad en materia de visados con Canadá y los Estados Unidos, y evalúa la evolución durante los últimos cinco meses. Trás una serie de contactos a nivel político y técnico, la UE y Canadá han acordado un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado. Sin embargo, no hay indicios de progresos comparables con los Estados Unidos, a pesar de los continuados esfuerzos.

Respecto a Canadá, después de un esfuerzo intenso y coordinado y un compromiso permanente entre la UE y este país antes de la 16ª Cumbre UE-Canadá, celebrada en Bruselas el 30 de octubre de 2016, Canadá presentó un calendario claro para lograr la plena reciprocidad de la exención de visado para todos los ciudadanos de la UE. La Comisión seguirá trabajando para garantizar que la plena reciprocidad de la exención de visado, que ya se aplica a todos los demás Estados miembros de la UE, sea aplicada por Canadá a todos los viajeros búlgaros y rumanos para finales de 2017, como se confirmó en la Declaración conjunta de la Cumbre UE-Canadá.

Con relación a Estados Unidos, a pesar de la intensificación de los contactos políticos y técnicos, no hay indicios de progresos hacia la supresión de visados con los Estados Unidos comparables a los observados con Canadá. La Comisión intensificará sus esfuerzos sin demora para impulsar la plena reciprocidad de la exención de visado, en coordinación con los cinco Estados miembros afectados (Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumanía), una vez que la nueva Administración estadounidense entre en funciones. La próxima reunión ministerial de Justicia y Asuntos de Interior y de altos funcionarios UE-EE.UU., prevista para el primer semestre de 2017, será la próxima oportunidad para debatir con la nueva Administración el camino a seguir para lograr este objetivo.

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Refuerzo del Sistema de Información de Schengen para mejorar la lucha contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza

La Comisión Europea ha propuesto reforzar la eficacia y eficiencia operativas del Sistema de Información de Schengen (SIS), tal como se anunció en la Comunicación en la que se trazaba el camino hacia la consecución de una Unión de la Seguridad de la UE eficaz y sostenible y se reiteró en el discurso sobre el estado de la Unión del presidente Juncker. Las mejoras propuestas reforzarán la capacidad del sistema para luchar contra el terrorismo y la delincuencia transfronteriza, mejorarán la gestión de las fronteras y de la migración y garantizarán un intercambio de información eficaz entre los Estados miembros a fin de aumentar la seguridad de los ciudadanos europeos.schengen

Tal y como concluyó la Comisión en su informe de evaluación sobre el SIS, el sistema tiene un claro valor añadido a nivel de la UE y ha constituido un notable éxito operativo y técnico. Asimismo, la evaluación identifica ámbitos en los que pueden introducirse mejoras técnicas y operativas para aumentar aún más la eficacia del sistema, sistema que solo puede ser todo lo eficiente que sean los datos que se introduzcan en él.

En particular, los cambios propuestos por la Comisión permitirán:

  • mejorar la seguridad y accesibilidad del sistema al establecer requisitos uniformes para los agentes que trabajan sobre el terreno acerca de la manera de procesar los datos del SIS de forma segura y de garantizar la continuidad de las actividades para los usuarios finales;
  • reforzar la protección de datos mediante la introducción de salvaguardias adicionales para garantizar que la recogida y el tratamiento de datos y el acceso a los mismos se limite a lo estrictamente necesario, en el pleno respeto de la legislación y de los derechos fundamentales de la UE, incluido el derecho a una tutela judicial efectiva;
  • mejorar el intercambio de información y la cooperación entre Estados miembros, en particular mediante la introducción de una nueva categoría de descripción sobre «personas buscadas desconocidas» y la atribución de plenos derechos de acceso a Europol;
  • contribuir a la lucha contra el terrorismo mediante la introducción de la obligación de crear una descripción SIS en casos relacionados con delitos de terrorismo y una nueva «lista de comprobación de la investigación» para ayudar a las autoridades a recopilar información esencial;
  • proteger mejor a los menores al permitir que las autoridades emitan, además de las descripciones sobre menores desaparecidos, descripciones preventivas sobre menores que corren un elevado riesgo de secuestro;
  • contribuir a la ejecución efectiva en las fronteras exteriores de las prohibiciones de entrada de los nacionales de terceros países haciendo obligatoria su introducción en el SIS;
  • mejorar la ejecución de las decisiones de retorno de nacionales de terceros países en situación irregular mediante la introducción de un nuevo tipo de descripción para las decisiones de retorno;
  • hacer un uso más eficaz de datos como imágenes faciales e impresiones palmares para identificar a las personas que entren en el espacio Schengen;
  • reforzar el apoyo a la prevención e investigación del robo y la falsificación mediante la emisión de descripciones de una gama más amplia de bienes y documentos falsificados y robados.

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Estrategia sobre la Unión Aduanera en la UE

La Comisión Europea ha adoptado un plan a largo plazo para dar un nuevo impulso a la gestión de la Unión Aduanera, un pilar fundamental de la Unión Europea que apoya y protege el mercado único. El papel de las autoridades aduaneras para garantizar nuestra seguridad y protección en la UE es cada vez mayor. Un sistema sólido y bien gestionado contribuye a proteger a la población contra el terrorismo y las amenazas al medio ambiente y la salud, al tiempo que fomenta y desarrolla empresas competitivas. La Unión Aduanera ya funciona según unos principios acordados y un marco jurídico, llamado el código aduanero de la Unión (CAU), en vigor desde el 1 de mayo de 2016. Aunque las normas son las mismas en toda la UE, las autoridades aduaneras no siempre las aplican de manera coherente y uniforme. La visión establecida ahora hace hincapié en que las administraciones aduaneras de los Estados miembros deben procurar seguir actuando como una sola entidad. Al mismo tiempo, también debe alentarse y reforzarse la cooperación con otras autoridades de gestión de fronteras y de seguridad, como la Guardia Europea de Fronteras y Costas y Europol. Del mismo modo, las operaciones aduaneras de toda la UE deben tener acceso a los sistemas informáticos necesarios para gestionar simultáneamente hasta nueve declaraciones aduaneras por segundo.

Las principales prioridades del futuro trabajo de la Comisión son:

  • alentar un acuerdo común entre los Estados miembros sobre la aplicación de las normas aduaneras de la UE;
  • ayudar a las administraciones aduaneras a que sea más eficaz el trabajo de 120.000 funcionarios de aduanas;
  • mejorar y adaptar nuevos sistemas informáticos a escala de la UE dedicados a los trámites aduaneros para garantizar la mejor cooperación posible;
  • fomentar las mejores prácticas para facilitar que las autoridades nacionales cooperen y compartan información.

La nueva Comunicación también aboga por que se refuerce el papel de las autoridades aduaneras en una serie de ámbitos relacionados con la gestión de fronteras, también en materia de lucha contra el terrorismo y seguridad de las fronteras. Concretamente, la Comisión también ha propuesto una actualización de la normativa relativa al control del dinero efectivo en las aduanas para frenar las actividades financieras ilícitas de grupos delictivos y terroristas. También se está estudiando de qué manera las autoridades aduaneras pueden luchar contra el comercio ilícito de bienes culturales por parte de grupos terroristas.El trabajo futuro se centrará igualmente en la gestión de los recursos humanos y financieros, así como en la provisión de equipamiento aduanero especializado, incluidos laboratorios móviles y escáneres de seguridad.

Código aduanero de la Unión (CAU)

Normas de lucha contra la financiación del terrorismo en la UE

La Comisión Europea ha adoptado una serie de medidas dirigidas a reforzar la capacidad de la UE para luchar contra la financiación del terrorismo y la delincuencia organizada, en cumplimiento de los compromisos contraídos en el Plan de acción contra la financiación del terrorismo a partir de febrero de 2016. Las propuestas presentadas por la Comisión van a completar y reforzar el marco jurídico de la UE en materia de blanqueo de dinero, flujos ilícitos de dinero en efectivo, y embargo preventivo y decomiso de activos. Las medidas, que se han presentado junto con el tercer informe sobre la Unión de la Seguridad, garantizan una respuesta europea enérgica y coordinada en la lucha contra la financiación del terrorismo, lo que acerca un poco más a la UE a una Unión de la Seguridad genuina y efectiva.dinero

La Comisión propone una nueva Directiva para tipificar como delito el blanqueo de dinero y facilitar a las autoridades competentes las disposiciones adecuadas de Derecho penal para enjuiciar a los delincuentes y terroristas y encarcelarlos. Las medidas propuestas:

  • establecerán normas mínimas relativas a la definición de las infracciones penales y las sanciones en relación con el blanqueo de dinero, de manera que se colmarán las lagunas existentes para impedir que los delincuentes aprovechen las diferencias entre las distintas legislaciones nacionales;
  • eliminarán los obstáculos a la cooperación judicial y policial transfronteriza mediante el establecimiento de disposiciones comunes para mejorar la investigación de delitos relacionados con el blanqueo de capitales;
  • aproximarán las normas de la UE a sus obligaciones internacionales en este ámbito, como las establecidas en el Convenio de Varsovia del Consejo de Europa y las recomendaciones del Grupo de Acción Financiera.

Se establecerán controles más estrictos sobre los grandes flujos de dinero en efectivo.

A fin de proporcionar a las autoridades competentes los instrumentos adecuados para detectar a los terroristas y a quienes les brinden apoyo financiero, el nuevo Reglamento sobre los controles del dinero en efectivo, presentado:

  • reforzará los controles del dinero en efectivo sobre las personas que lleguen a la UE o salgan de ella con 10.000 euros o más en efectivo;
  • permitirá a las autoridades actuar en caso de importes inferiores al umbral de declaración en aduana, cifrado en 10.000 euros, cuando existan sospechas de actividades delictivas, y
  • mejorará el intercambio de información entre autoridades y Estados miembros;
  • los controles aduaneros existentes se ampliarán al dinero en efectivo enviado en paquetes postales o transporte de carga, así como a los bienes preciosos, como el oro, y las tarjetas de prepago, que no se contemplan actualmente en la declaración aduanera normal.

Los recursos financieros de los terroristas se embargarán preventivamente y sus activos se decomisarán.

La rápida inmovilización o decomiso de activos financieros a través de las fronteras impedirá que los terroristas puedan utilizar sus fondos para cometer nuevos atentados. El Reglamento propuesto sobre el reconocimiento mutuo de las órdenes de embargo preventivo y decomiso de activos:

  • ofrecerá un único instrumento jurídico para el reconocimiento de las resoluciones de embargo preventivo y decomiso en otros países de la UE, simplificando el actual marco jurídico; el Reglamento se aplicará inmediatamente en todos los Estados miembros;
  • ampliará el ámbito de aplicación de la normativa actual sobre el reconocimiento transfronterizo, de manera que incluya el decomiso de los bienes de otras personas relacionadas con los delincuentes, y contemple el decomiso en el caso de que no se condene al delincuente, por ejemplo, por motivos de fuga o fallecimiento;
  • mejorará la rapidez y la eficacia de las órdenes de embargo preventivo o decomiso gracias a un documento normalizado y a la obligación de las autoridades competentes de comunicarse entre sí; estas normas establecen unos plazos claros, incluidos unos plazos más breves en el caso de las resoluciones de embargo preventivo;
  • garantizará el respeto del derecho de las víctimas a una compensación y a la restitución de sus bienes. En los casos de ejecución de resoluciones de embargo preventivo transfronterizas, el derecho de la víctima tiene prioridad sobre el interés de los Estados de ejecución y de emisión.

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Malta asume la presidencia del Consejo de la Unión Europea en enero de 2017

malta-la-valetaEn enero del próximo año, uno de los países más pequeños de la Unión Europea, Malta, asumirá por primera vez en su historia, la presidencia del Consejo de la Unión por el tiempo que establece la normativa, seis meses.

La República de Malta es un pequeño archipiélago situado en el centro del Mediterráneo, entre Sicilia y las costas tunecinas y libias. Es el país con mayor densidad de población de la Unión, pues con una superficie de 316 km cuadrados, acoge a más de 450,000 habitantes. Su representación en el parlamento Europeo es de solo 6 diputados de un total de 751, pero es lo que representa su población : un 0.1 % del total de la de la UE.

Miembro de la UE desde 2004, está dentro de la eurozona desde 2008 ; su economía se basa principalmente en el turismo, el comercio y en general los servicios que se concentran sobre todo en la capital : La Valeta.

Por su situación geográfica, Malta tiene una larga historia que comparte con todo  el Mediterráneo. Fenicios, cartagineses, romanos y bizantinos dejaron su huella durante la Edad Antigua. En la Edad Media, primero los árabes, luego los normandos y finalmente los sicilianos dejarían su estela y, estos últimos, los títulos nobiliarios que aún se conservan en Malta.

La isla pasó después a manos de la Corona de Aragón. En 1530, Carlos I permitió el arriendo de la isla a los Caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén, conocidos luego como la Orden de Malta, y que habían sido expulsados de Tierra Santa por los turcos. Los Caballeros de la orden de Malta darían anualmente en pago por el arriendo un halcón (el conocido “halcón maltés”).

Malta también conoció el  paso de Napoleón en su camino hacia Egipto, así como el paso de los ingleses, quienes liberaron a los malteses de la ocupación francesa, aunque para convertirla ellos mismos en un protectorado británico. Comienza entonces la anglicanización de Malta, que hace que hoy en día el inglés sea una de las lenguas oficiales. Malta se convertiría en un país independiente en 1964, aunque de hecho no lo fue hasta diez años después en que se proclamó república y no sería hasta 1979 cuando los británicos la abandonarían definitivamente.

Además del inglés, la otra lengua oficial es el maltés, que parece tener su origen en un árabe magrebí al que se han añadido la influencia de las lenguas de los pueblos dominantes según las etapas históricas: siciliano, catalán, italiano, griego, inglés, etc.

Unos antecedentes que convierten a Malta en un país indudablemente europeo.

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Puesta en marcha del Cuerpo Europeo de Solidaridad

cuerpo-europeo-solidaridadEl pasado 12 de diciembre, la Comisión Europea puso en marcha el Cuerpo Europeo de Solidaridad. En realidad, este Cuerpo sustituye al actual Servicio Voluntario Europeo, pero amplía en gran medida los medios disponibles para su realización. La creación del Cuerpo fue anunciada el pasado mes Septiembre por el presidente de la Comisión, Juncker , en el discurso sobre el estado de la Unión, por lo que su puesta en marcha ha tenido lugar en un plazo de tiempo muy breve.

En el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker justificó la creación de este cuerpo con estas palabras:

Tendemos a mostrarnos solidarios de forma más espontánea cuando nos enfrentamos a situaciones de emergencia. Cuando se estaban quemando los montes portugueses, los aviones italianos sofocaron las llamas. Cuando las inundaciones cortaron el suministro eléctrico en Rumanía, los generadores suecos volvieron a encender las luces. Cuando miles de refugiados llegaron a las costas griegas, las tiendas de campaña eslovacas les dieron cobijo. Con ese mismo espíritu, la Comisión propone hoy establecer un Cuerpo Europeo de Solidaridad”.

El programa hará posible que jóvenes europeos, entre los 18 y los 30 años, tengan la oportunidad de hacer una importante contribución social en toda la Unión, al tiempo que adquieren experiencia tanto vital como profesional, que pueden convertirse en el principio de una carrera profesional.

Los participantes podrán trabajar en proyectos tanto de voluntariado como de formación, un periodo de prácticas o un empleo durante un tiempo que podrá variar entre los dos y los doce meses. Los ámbitos en que trabajarán los jóvenes inscritos en el programa son muy variados:  educación, salud, integración social, asistencia en el suministro de alimentos, construcción de alojamientos, acogida, ayuda e integración de inmigrantes y refugiados, protección del medio ambiente, y prevención de desastres naturales. El objetivo es que a finales de 2020, 100.000 jóvenes europeos se hayan incorporado al Cuerpo.

Para aquellos que trabajen como voluntario, normalmente se cubrirán los gastos de manutención tales como comidas, alojamiento y dinero para gastos personales, así como los gastos de viaje y de seguros. Para las actividades profesionales (empleo, período de prácticas o de formación), se firmará un contrato de trabajo, se dará una ayuda financiera para los desplazamientos y podrá asignarse una contribución para los costes del reconocimiento de cualificaciones.

Los jóvenes que se inscriban en el Cuerpo Europeo de Solidaridad deberán suscribir el mandato del Cuerpo y los principios en que se inspira, mientras las organizaciones que participen deberán ajustarse a la Carta del Cuerpo, donde se definen los derechos y responsabilidades.

La financiación provendrá de diferentes programas europeos: Erasmus +, Life o el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER).

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Compras seguras en Navidad en la UE

news_christmasAl llegar la Navidad, las cifras de consumo se disparan, pero ¿cómo realizar una compra segura?, ¿Qué derechos hay cuando se contrata  un paquete de vacaciones? ¿qué juguetes tienen garantías?. A continuación se ofrecen algunos consejos:

Juguetes con garantías:

  • Juguetes con etiqueta de la Conformidad Europea (CE).Los estándares de calidad y seguridad de la Unión Europea son los más exigentes del mundo. Por tanto, deben llevar  marcado CE,  que es el proceso mediante el cual el fabricante/importador informa que el juguete cumple con la legislación europea.
  • Un juguete para cada edad.Es muy importante respetar las limitaciones por edad que establecen algunos juguetes. De lo contrario se puede poner en riesgo la salud de los más pequeños de la casa.
  • Auténticos.La Comisión Europea quiere advertir del riesgo que supone la adquisición de juguetes falsificados y no regulados por la Unión Europea. Pueden contener pequeñas piezas mal ensambladas que se desprenden fácilmente o estar producidos con elementos tóxicos, lo que supone un gran peligro para los bebés que instintivamente se llevan cualquier cosa a la boca.

Alimentación europea y con garantías

  • Fíjate en la etiqueta.En ella podemos ver qué tipo de alérgenos contienen los productos, sus propiedades nutricionales o su valor energético. El etiquetado también deberá indicar si contiene algún ingrediente sustitutivo, o en el caso de la carne envasada, el origen (también para pescado), y si son piezas enteras o reconstituidas.
  • Productos congelados.Es muy importante comprobar si el producto ha sido congelado para su conservación y posteriormente descongelado para su venta, lo cual debe aparecer claramente indicado en el etiquetado.
  • Alimentos especiales.Estas fechas pueden ser un buen momento para llenar la mesa con productos que porten el sello de Denominación de Origen Protegida (DOP), Indicación Geográfica Protegida (IGP) o Especialidad Tradicional Garantizada (ETG). Estos sellos garantizan al consumidor que están adquiriendo un producto de gran calidad.
  • Etiqueta ecológica.Gracias a su logo te será más fácil comprar productos ecológicos. Este logo identifica aquellos productos que han seguido los estrictos protocolos europeos de producción ecológica.

 Créditos al consumo: compara antes de decidir

La Comisión Europea recuerda los derechos que tienen los consumidores a la hora de contratar un crédito al consumo:

  • Derecho a una publicidad transparente:Los anuncios de créditos al consumo deben incluir información que ayuden al consumidor a comparar y encontrar las mejores condiciones e incluir un ejemplo representativo con una visión clara y equilibrada de la naturaleza y coste del crédito.
  • Derecho a la información:El proveedor del crédito debe proporcionar toda la información fundamental redactada en un lenguaje claro y conciso antes de que el cliente firme el contrato.
  • Derecho a cambiar de opinión: El consumidor puede desistir del contrato en un plazo de 14 días naturales. Para ello debe reembolsar el dinero prestado más intereses y comisiones no reembolsables que el proveedor del crédito ya haya abonado.
  • Derecho a un reembolso anticipado:El consumidor puede devolver anticipadamente el crédito, aunque es posible que tenga que compensar al proveedor por su pérdida de ingresos.

 Cuando en un viaje combinas hotel alojamiento y transporte: tus derechos

Si estas Navidades decides contratar un paquete vacaciones a través de una agencia o agente de viajes, estos son tus derechos:

  • Derecho a recibir toda la información de manera clara antes de adquirir el producto.
  • Derecho a reclamar ante un responsable único establecido por los proveedores aunque los servicios del paquete sean proporcionados por distintas empresas.
  • Derechos a asistencia en caso de dificultados o la devolución del importe si las empresas proveedoras quiebran, cancelan el paquete o realizan cambios en el producto contratado.
  • Derecho a protección ante el incremento de precios, a menos que esta posibilidad se contemple específicamente en las condiciones del contrato y siempre con un preaviso de 20 días antes del comienzo del viaje.

Esta serie de derechos amparan al consumidor en cualquier país de la Unión Europea.

 Comprar en otro país de la UE: en tiendas físicas y en Internet

  • Los consumidores tienen que poder comprar con las mismas garantías en toda la Unión Europea, sin importar si lo hacen cuando viajan o cuando compran online.
  • Cuando compras un producto en una tienda o por Internet, siempre tienes derecho, de acuerdo con la legislación de la UE, a una garantía mínima gratuita de dos años. Ten en cuenta que en el momento en que el comprador detecte el problema tiene la obligación de comunicárselo al vendedor en plazo de dos meses tras la compra.

Devolución de bienes no deseados.

  • Los consumidores tienen derecho a devolver cualquier producto adquirido en tienda online, pedido por correo electrónico o por teléfono en los 14 días siguientes a su recepción.  Para ello el consumidor debe enviar al comerciante una declaración en la que se refleje la decisión del consumidor de devolver el producto. En este mismo sentido, el comerciante habrá de devolver el importe de compra en un plazo de 14 días desde que reciba la declaración. Esta devolución debe incluir el importe de cualquier cantidad abonada por el consumidor para gastos de envío.
  • El consumidor deberá afrontar los gastos que suponen la devolución del producto, pero es obligación del comerciante informarle de esto claramente, pues en el caso contrario será éste el que afronte dichos pagos.
  • El consumidor no está obligado a alegar ninguna causa concreta para la devolución de cualquier bien adquirido en la UE, a excepción de ciertos productos como por ejemplo billetes de avión o tren, entradas para conciertos, reservas de hotel con fecha específica fijada u objetos personalizados a requerimiento del consumidor.
  • Si compras un producto en otro país de la Unión Europea o a través de Internet y tus derechos como consumidor no se han respetado puedes recurrir al Centro Europeo  del Consumidor.

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2ª Convocatoria para Acciones Urbanas Innovadoras

red-iniciativas-urbanasEl pasado viernes 16 de Diciembre, la Comisión Europea publicó una segunda convocatoria de la iniciativa Acciones Urbanas Innovadoras dotada con 50 millones de euros para proyectos urbanos novedosos. El objetivo principal de esta iniciativa es proporcionar recursos financieros a las áreas urbanas que presenten proyectos innovadores, no realizados anteriormente, y que pretendan resolver problemas urbanos actuales. Es una ocasión para que las ciudades pongan a prueba ciertos proyectos que por falta de respaldo económico no pueden llevarse a cabo.

A esta iniciativa pueden acogerse ciudades o agrupaciones de núcleos urbanos de más de 50.000 habitantes. El presupuesto de 50 millones de euros proviene del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y recompensará los proyectos innovadores en tres categorías que la Agenda Urbana para la Unión Europea, considera prioritarios: la integración de los inmigrantes, la movilidad urbana, y la economía circular.

La convocatoria estará abierta hasta mediados de Abril de 2017

En la pasada convocatoria varios municipios españoles consiguieron la recepción de fondos para sus proyectos innovadores. Fueron Bilbao, Barcelona, Madrid y  Viladecans.

Los proyectos que estos municipios presentaron, junto con otros catorce municipios europeos, se impusieron en un proceso en el que participaron 378 proyectos de 24 de los países miembros de la UE. De los 18 proyectos ganadores,  tres se centraron en el ahorro energético, cinco en la integración de los inmigrantes y refugiados, cuatro en la cuestión laboral y seis ciudades se centraron en la pobreza dentro de sus núcleos urbanos.

En el caso de Madrid, la propuesta ganadora  denominada Mares de Madrid, y centrada en los distritos del Sureste de la ciudad, planteaba formas de afrontar las consecuencias de la crisis económica mediante iniciativas de base y el desarrollo de una economía solidaria que recompusiera el ecosistema social deteriorado por la crisis, centrándose en cuatro aspectos fundamentales: energía, alimentación, movilidad y reciclaje.

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Red de Iniciativas Urbanas:

La UE aprueba nuevas normas para que los Estados miembros reduzcan la contaminación atmosférica

El Parlamento Europeo y el Consejo han sancionado a nueva Directiva sobre techos nacionales de emisión (Directiva TNE), basada en una propuesta de la Comisión que fija límites más estrictos para los cinco contaminantes principales en Europa. Entrará en vigor el 31 de diciembre de 2016.

Una vez que se haya aplicado íntegramente, la Directiva permitirá reducir en casi un 50 % en el horizonte de 2030 las negativas consecuencias para la salud de la contaminación atmosférica, tales como las enfermedades respiratorias y la muerte prematura. Pese a que los contaminantes atmosféricos son «asesinos invisibles», cada vez es mayor la concienciación y preocupación de los ciudadanos por la calidad del aire que respiran, de manera que el establecimiento de límites más estrictos en la Directiva TNE constituye un logro importante. También repercutirá muy favorablemente en la calidad del agua, el suelo y los ecosistemas y contribuirá a hacer frente a los efectos de partículas nocivas causantes del cambio climático, como el carbono negro. La Directiva constituye el núcleo del Programa «Aire Puro» para Europa de la Comisión, cuyo ámbito es más general.contaminacion

A los Estados miembros les corresponde un papel muy destacado en la coordinación y aplicación de la Directiva a nivel nacional. Deben transponer la Directiva al Derecho nacional a más tardar el 30 de junio de 2018 y elaborar un programa nacional de lucha contra la contaminación atmosférica para el año 2019 donde se dispongan medidas que garanticen la reducción de las emisiones de los cinco contaminantes atmosféricos principales en los porcentajes acordados para 2020 y 2030. También deben establecer una coordinación con los planes existentes en los ámbitos del transporte, la agricultura, la energía y el clima. Ello requerirá la realización de inversiones, pero los costes quedarán holgadamente compensados por las economías de costes que se obtendrán, especialmente en lo que concierne a la asistencia sanitaria y las bajas laborales por enfermedad. La Comisión ha publicado recientemente una propuesta de Reglamento de gobernanza de la Unión de la Energía que pone de relieve la importancia de las sinergias entre la calidad del aire y las políticas climáticas y energéticas y la nueva Directiva TNE.

La Comisión colaborará con los Estados miembros para velar por una aplicación adecuada, a través de iniciativas como la creación, en otoño de 2017, de un nuevo Foro del «Aire Puro» donde se darán cita las partes interesadas para intercambiar experiencias y buenas prácticas. La Comisión facilitará asimismo el acceso a los instrumentos de financiación de la UE.

Por último, la Directiva sentará las bases para la ratificación del Protocolo de Gotemburgo revisado, que fue acordado a nivel internacional por los Estados miembros en 2012 en el marco de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas. De este modo se reducirá la contaminación en estados de Europa Oriental, el Cáucaso y Asia Central, lo que beneficiará tanto a los propios países como a los ciudadanos de la UE que se ven más directamente expuestos a la contaminación transfronteriza.

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Se pone en marcha “Galileo”

galileoHoy comienza a estar operativo el sistema europeo de navegación por satélite Galileo. Conocido también como el “GPS europeo”, el sistema permite dar una información más fidedigna y rápida, acerca de la localización en que se encuentra el usuario que utilice un aparato con el sistema, tales como sistemas de navegación en automóviles o teléfonos móviles.

La puesta en marcha del sistema, no significa que esté completamente desarrollado. Lo estará dentro de pocos  años, (se prevé que en 2020) a medida que el lanzamiento de nuevos satélites aumente la red de Galileo, mejorando su capacidad y extensión mundial.  Mientras esto ocurre, el sistema, por el momento, no estará disponible de forma continuada , y tendrá que utilizarse combinado con otros sistemas de navegación como el GPS.

Galileo permitirá hacer más seguros el transporte por carretera y ferrocarril, mejorará la respuesta en situaciones de emergencia , así como la sincronización de infraestructuras fundamentales, permitiendo, al mismo tiempo, que ciertos sistemas permanezcan encriptados para que sean usados únicamente por autoridades públicas.

El desarrollo de Galileo supone la independencia de la Unión Europea respecto a sistemas de navegación ya existentes como el GPS estadounidense, el Glonass ruso o el Beidou chino.  La diferencia con estos sistemas  es que está siendo desarrollado  bajo control civil, no militar, y con un uso enfocado más a servicios de asistencia civiles (emergencias, problemas fronterizos, medioambientales, etc), que militares, aunque serán los países miembros los que decidirán sobre  su aplicación, en el que podrían incluirse usos militares. Su puesta en marcha tiene también una componente económico importante en sectores estratégicos como la aviación, el transporte, la agricultura, la defensa del medio ambiente, etc.

El programa desarrollado por la Comisión Europea, tiene la asistencia técnica de la Agencia Espacial Europea

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Las sustancias químicas y su regulación en la Unión Europea

Nuestros hogares y oficinas están llenos de plástico, por ejemplo en juguetes, utensilios de cocina, cajas de almacenamiento y materiales de embalaje. Sin embargo, su eliminación tiene consecuencias medioambientales, especialmente si no se realiza correctamente. Además, los animales pueden confundir las micropartículas de plástico con alimentos.

El Reglamento REACH, aprobado por la UE en 2006, mejora la protección de la salud y el medio ambiente frente a los riesgos que plantean las sustancias químicas. También creó la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas.

Los consumidores tienen derecho a preguntar a los proveedores si los productos en venta contienen sustancias químicas tóxicas. En caso afirmativo, el proveedor debe especificar cuáles son estas sustancias. Por ley, las respuestas deben recibirse en un plazo máximo de cuarenta y cinco días. Los detergentes domésticos y los productos de bricolaje (decapantes, pegamentos, espumas, silicona…) están etiquetados con símbolos de advertencia, se envasan de forma segura y contienen instrucciones para un uso y almacenamiento seguros.

Las empresas deben registrar en la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA) las sustancias químicas que fabriquen o importen. Hasta ahora, se han registrado unas 15.000 sustancias. La UE evalúa continuamente los riesgos para la salud y el medio ambiente, y la ECHA publica esta información.

La UE firmó, junto con unos noventa países más, un convenio para reducir o eliminar la producción, el uso o la liberación de contaminantes orgánicos persistentes (COP):sustancias químicas que se mantienen en el ambiente y que se acumulan en el organismo de los seres vivos a través del ciclo alimentario.

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La política de turismo de la Unión Europea

 En reconocimiento de la importancia de la industria del turismo para la Economía de la UE, ésta adoptó un amplio abanico de medidas en el ámbito del turismo. Sin embargo, dado que los tratados de la UE excluyen una armonización de la legislación en materia de turismo y solo permiten que la UE apoye, coordine o complemente las medidas de los Estados miembros, la política de turismo de la UE es más bien limitada y consiste principalmente en proporcionar apoyo financiero o legislar a través de otras políticas de la UE.

En 2007, la UE creó un apartado específico para el turismo en el Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE): Título XXII (artículo 195). En él  establecía los objetivos de una política de turismo de la UE, afirmando que la acción de la UE «tendrá por objetivo: a) fomentar la creación de un entorno favorable al desarrollo de las empresas en este sector; b) propiciar la cooperación entre Estados miembros, en particular mediante el intercambio de buenas prácticas». El artículo 195 establece asimismo el procedimiento para adoptar medidas en el ámbito del turismo. Establece que el Parlamento Europeo y el Consejo adopten estas medidas con arreglo al procedimiento legislativo ordinario. El TFUE no reconoce el turismo como una política separada y excluye cualquier armonización de la legislación y la normativa de los Estados miembros. Según el artículo 6 del TFUE, la UE solo puede «apoyar, coordinar o complementar las acciones de los Estados miembros» en el turismo. Sin embargo, dado que el turismo está relacionado con muchos otros ámbitos políticos (por ejemplo, agricultura, medio ambiente, transporte, y el espacio de libertad, seguridad y justicia) en los que la UE tiene competencias exclusivas o compartidas con los Estados miembros, la UE legisla sobre cuestiones que afectan al turismo.

La estrategia de turismo de la UE Después de la aprobación de un nuevo fundamento jurídico para el turismo, la Comisión adoptó una estrategia para el turismo en 2010 con una Comunicación sobre «Europa, primer destino turístico del mundo: un nuevo marco político para el turismo europeo». La Comunicación resumía la política de turismo de la UE y las medidas que debían aplicar conjuntamente la Comisión, los Estados miembros y sus regiones, así como las partes industriales interesadas. Todas estas medidas debían complementar las medidas de los Estados miembros y las regiones, ayudando a abordar los retos a los que se enfrenta la industria del turismo. El documento de estrategia identificó cuatro ámbitos prioritarios de actuación: fomentar la competitividad del sector turístico en Europa; promover el desarrollo de un turismo sostenible, responsable y de calidad; consolidar la imagen y visibilidad de Europa como conjunto de destinos sostenibles y de calidad; maximizar el potencial de las políticas y los instrumentos financieros de la UE.

A fin de alcanzar los objetivos fijados en la estrategia de turismo de la UE, la Comisión ha lanzado numerosos proyectos e iniciativas. Por ejemplo, ha ofrecido subvenciones, ha organizado eventos (por ejemplo, el Foro Europeo del Turismo anual), competiciones y seminarios en línea (por ejemplo, para publicitar empresas turísticas en línea), ha puesto en marcha sitios web que ofrecen a los operadores turísticos oportunidades para establecer contactos (por ejemplo, http://www.turismolink.eu), y ha publicado estudios y encuestas sobre las preferencias de los europeos en cuanto al turismo.

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La UE modifica la estrategia energética sobre los biocombustibles

aceite-de-palmaDurante los últimos diez años, la Unión Europea promovió el uso de derivados de la agricultura, también conocida como biomasa, para la producción de combustible, o biocombustible, para tratar de disminuir la dependencia que había en el uso de combustibles fósiles en la producción de energía, limitando así las emisiones de CO2 a la atmósfera.

Sin embargo parece que estos biocombustibles han generado más C02 y más conflicto del que pretendían evitar. Buena parte de ese aumento de CO2 proviene de la deforestación que la búsqueda de espacios que dedicar a estos cultivos ha provocado, ya no solo en Europa, sino fuera de ella. Por otro lado, al tratarse de bienes que pueden usarse como alimentos (como el maíz, el aceite de palma, la remolacha, etc), destinarlos al fuego como simple biomasa creaba una sensación de mal uso, así como de producir alteraciones en los mercados alimentarios internacionales.

Por ello, la Unión Europea pretende disminuir esa dependencia, de forma que para el año 2020, los biocombustibles de primera generación sólo podrán representar el 7% del consumo de combustible en el transporte europeo, y en el año 2030 reducirse a la mitad, al 3.85%. Para ese año la UE confía en reducir las emisiones de CO2 en un 40 %.

La nueva orientación para la obtención de biocombustible se orientará más hacia los residuos orgánicos que no puedan tener un doble uso.

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Europa Nostra : la voz del patrimonio cultural europeo

Europa Nostra es una federación de organizaciones diversas que tiene como fin la defensa del patrimonio cultural y natural de Europa. El origen de esta federación se remonta a 1963 y a la creación de una organización llamada Italia Nostra surgida para salvaguardar la ciudad de Venecia de sus periódicas inundaciones. A partir de ahí, un número creciente de organizaciones fueron uniéndose para conformar finalmente una organización que reúne a unas 400 entidades, además de muchos particulares, de más de 50 países.

La imporeuropa_nostra_internationaal_logotancia de esta federación ha crecido de tal manera que se ha convertido en una especie de consultoría y un lobby tanto para la Unión Europea, como el Consejo de Europa  y la UNESCO.

El principal objetivo de Europa Nostra es concienciar a los poderes públicos de la importancia que tiene la preservación del patrimonio cultural y natural. De manera más específica, tratan de promocionar a nivel europeo altos estándares de calidad en los campos de la conservación del patrimonio, de la arquitectura, de la planificación urbana y rural y promover un desarrollo equilibrado y sostenible.

Para fomentar estas políticas, se conceden anualmente los premios Europa Nostra que cuentan con el apoyo y financiación de la Comisión Europea. En 2016, se premiaron 28 proyectos de 16 países, de un total de 187 solicitudes. A los galardonados se les valoró el esfuerzo en la conservación, investigación, promoción educativa y divulgativa, así como en el modo de poder conseguir respaldo económico para el proyecto. Dos proyectos españoles consiguieron el galardón: el Caminito del Rey en la Garganta del Chorro (Málaga) y un conjunto de seis iglesias en la localidad murciana de Lorca.

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El Consejo da luz verde a la primera regulación para el vuelo de drones en Europa

Los ministros de Fomento, reunidos en Consejo de Transporte, han adoptado una orientación general sobre la revisión de las normas de aviación civil, adaptándola a los nuevos vehículos aéreos no tripulados. Esta primera normativa para el vuelo de drones a nivel europeo permitirá dar luz verde al mandato por la  que la Comisión Europea podrá comenzar negociaciones sobre un acuerdo global de transporte aéreo con Armenia. La finalidad de este tipo de acuerdos es incrementar la conectividad internacional de Europa y garantizar un servicio continuo y una mayor capacidad de elección de los pasajeros. La UE celebra este paso hacia adelante con Armenia porque se trata de uno de los países con los que se está trabajando para estrechar los lazos en todos los sentidos.

También se va a abordar  la revisión de las normas comunes de seguridad para la aviación civil, además de un nuevo mandato para la Agencia Europea de Seguridad Aérea (AESA), con las primeras normas a nivel europeo para el vuelo de drones.

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Las acciones Marie Skłodowska-Curie cumplen 20 años

La Comisión Europea cuenta con todo un programa de ayudas a los investigadores que acaba de cumplir 20 años. Desde 1996 las Acciones Marie Skłodowska-Curie ofrecen becas a investigadores excelentes independientemente de la etapa de su carrera en la que se encuentren, ya sea candidatos a un doctorado o científicos experimentados y además anima a la movilidad transnacional, intersectorial e interdisciplinar.

Cualquier persona que quiera realizar un doctorado o que ya cuenta con uno, además de organizaciones involucradas en el ámbito de la investigación: instituciones académicas, instituciones de investigación internacionales, entidades privadas, ONG’s, etc. puede ser candidato. Las acciones Marie Skłodowska- Curie están abiertas a investigadores excelentes en todas las disciplinas desde la investigación básica hasta los servicios innovadores orientados al mercado. El programa permite a los investigadores desarrollar su labor en cualquier país de la Unión Europea o en uno asociado al programa de investigación y desarrollo de la CE Horizonte 2020.

Las Acciones Marie Skłodowska-Curie son parte del programa de Investigación de la UE Horizonte 2020. Su objetivo es el de preparar a los investigadores con las habilidades necesarias y la experiencia internacional para desarrollar una carrera exitosa, tanto en el sector público como en el privado. Al apoyar que los investigadores se marchen al extranjero durante su formación y fomentar los intercambios entre las instituciones y la industria, fortalecen la capacidad de innovación e investigación en Europa.

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Hacia un Fondo Europeo de Defensa

fondo-europeo-de-defensaEn el discurso sobre el estado de la Unión 2016 dado el pasado mes de septiembre, el presidente Jean-Claude Juncker ya destacó la importancia que para la Unión Europea debía tener el fortalecer y reforzar la capacidad defensiva y de protección de sus ciudadanos tanto en el interior como en el exterior. Para ello, sugería, era necesaria la innovación y la puesta en común de objetivos y recursos de la industria europea de defensa.

La elección de Donald Trump como presidente de los  Estados Unidos, y su defensa de una política más aislacionista que la llevada a cabo por sus predecesores, incluso abiertamente mencionando la contribución que debe hacerse a la OTAN por parte de los estados miembros, ha convertido la cuestión de la defensa de Europa en un objetivo prioritario entre los temas de actualidad.

Por ello, ayer la Comisión hizo un comunicado de prensa, en el que de acuerdo con el futuro Plan de Acción Europeo de Defensa, propone los siguientes puntos:

  1. Crear un Fondo Europeo de Defensa que apoye la inversión en investigación y el desarrollo conjunto de tecnologías defensivas. El Fondo se dividiría en dos secciones: La sección de investigación se dedicaría a temas relativos a electrónica, robótica, informática y materiales, y, por otro lado, estaría la sección de capacidades, que trataría de dotar a los estados miembros de la tecnología de defensa más moderna, mediante instrumentos financieros que abaratara los costes
  2. El apoyo y la financiación a las empresas de menor tamaño que se dediquen a la industria defensiva
  3. Reforzar el mercado único para el sector de la defensa, de manera que se pueda tener acceso al mejor mercado internacional de productos relacionados con ella. En este sentido, propone el refuerzo de determinadas directivas.

Estas propuestas serán objeto de discusión en los organismos europeos durante los próximos días

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25 Años de MEDIA

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Fundado en 1991, MEDIA es desde 2014 un subprograma de Europa Creativa creado por la Comisión Europea para dar apoyo a la industria audiovisual europea. El subprograma MEDIA depende así de la Agencia Ejecutiva de Educación Audiovisual y Cultura (EACEA).

A través de Europa Creativa, MEDIA dispone de un presupuesto de 817.6 millones de euros para el periodo comprendido entre 2014 y 2020.

Las líneas de apoyo por parte de MEDIA se destinan a la formación, la creación, la distribución y promoción (a través de mercados y festivales) mediante redes de exhibidores de obras audiovisuales que fomenten la creatividad y la diversidad cultural europea.. MEDIA pretende ser además un servicio que promueve el aprendizaje y la cooperación.

MEDIA apoya el desarrollo de obras audiovisuales a través de una contribución económica a las empresas de producción que presentan una solicitud de apoyo en proyectos individuales, lista de proyectos, y videojuegos. Las obras pueden ser relativas a ficción (cine y/o televisión), documentales de creación, animación y multimedia.

El plazo para solicitar estas ayuda se abrió el pasado 17 de Noviembre, extendiéndose hasta el 20 de Abril del año 2017.

Este año 2016 se celebra el 25 aniversario de la creación del programa  y por ello, los próximos días 1 y 2 de Diciembre, se celebrará en Bruselas en el Centro de Bellas Artes de esa ciudad (BOZAR) un Film Forum Europeo que reunirá a artistas, empresarios y políticos que podrán discutir sobre los desafíos y oportunidades que ofrece el mundo audiovisual.

Desde su fundación en 1991, el programa MEDIA de la Unión Europea ha destinado más de 2.4 billones de euros en fomentar  la diversidad cultural europea y a sus nuevos creadores, mediante la participación en la filmación de películas, su distribución internacional y, en los últimos años, se ha convertido en un instrumento clave de apoyo de la Unión Europea en la creación del Mercado Único Digital.

Información de la Oficina Media en España

La película ‘Toni Erdmann’ gana el Premio Lux 2016

La película ‘Toni Erdmann’ ha ganado el premio Lux 2016, galardón cinematográfico otorgado por el Parlamento Europeo.  El film se subtitulará en las 24 lenguas oficiales de la UE. Este premio se entrega con el fin de mejorar la distribución de las películas, uno de los puntos débiles de la industria cinematográfica europea.

La coproducción germano-austriaco-rumana explora la relación familiar entre un padre y su hija en la cultura competitiva contemporánea.“Toni Erdmann” combina la comedia oscura y el drama para describir la relación difícil y tierna entre una joven que vive como expatriada y su madre.

El largometraje estaba nominado al premio de 2016 junto a otros dos seleccionados: “À peine j’ouvre les yeux / As I Open my Eyes” una coproducción de Francia, Túnez, Bélgica y Emiratos Árabes, de Leyla Bouzid y “Ma vie de courgette /La vida de Calabacín”, coproduccida por Suiza y Francia, de Claude Barras.

El premio consiste en mejorar la promoción y distribución de la película ganadora. Para ello, el Parlamento asume los costes de traducción y subtitulación de cada una de las tres películas finalistas. Además, el filme ganador será adaptado para los discapacitados visuales y auditivos y recibirá apoyo para la promoción internacional.Las tres películas seleccionadas para la edición de 2016 se proyectan en los 28 Estados miembros durante el evento LUX Film Days, de septiembre a diciembre, con el objetivo de compartir la diversidad del cine europeo y de suscitar la discusión de las cuestiones sociales planteadas en las películas seleccionadas.

Premio LUX

Agenda de la UE para un desarrollo sostenible

La Comisión Europea ha establecido en Estrasburgo su agenda para lograr un desarrollo sostenible. La hoja de ruta presenta las diez prioridades políticas de la Comisión para aplicar la Agenda 2030 de la ONU para el Desarrollo Sostenible, un consenso europeo sobre el desarrollo a largo plazo y la asociación renovada con los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) para fomentar la resiliencia.desarrollo

La nueva estrategia incluirá dos líneas de trabajo: la primera es integrar los objetivos de desarrollo sostenible en el marco político europeo y, la segunda, es lanzar una reflexión sobre el desarrollo a más largo plazo, con una perspectiva posterior a 2020. La tercera Comunicación aborda la asociación renovada con los países de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) y propone bloques para una nueva fase sostenible en las relaciones UE-ACP después de que el Acuerdo de Asociación de Cotonú expire en 2020.

Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible

El problema de la corrupción

corrupcionUn informe publicado recientemente por Transparencia Internacional y que contó con apoyo de fondos europeos ANTICORRP, denuncia la preocupación que los ciudadanos de Europa y Asia central, tienen sobre la corrupción a la que consideran uno de los principales problemas a los que se enfrentan sus países.

El informe que se titula “People and corruption: Europe and Central Asia 2016” explica en sus inicios que la corrupción es una de las razones fundamentales para que partidos nacionalistas y populistas hayan fructificado desde el comienzo de la crisis financiera. La sensación de desconfianza hacia muchas administraciones para paliar el problema, crea la sensación de que los sistemas funcionan de manera corrupta o clientelar, y que la prosperidad no se reparte de manera igualitaria.

Para la elaboración de este informe, Transparencia Internacional entrevistó a cerca de sesenta mil personas de cuarenta y dos países de Europa y Asia Central. Una cuarta parte de los encuestados considera que hay un gran grado de connivencia entre políticos, funcionarios y altos cargos empresariales ; por otro lado, uno de cada tres ciudadanos considera la corrupción como uno de los mayores problemas que tiene el país, cifra que aumenta a dos de cada tres en algunos países. Otro dato importante es la existencia del cohecho, es decir, pagar un soborno para la obtención de algún servicio público. En este caso la denuncia aumenta cuanto más nos alejamos hacia el este geográfico.

Denunciar la corrupción y negarse a pagar sobornos son las dos recomendaciones fundamentales que propone el informe. Para ello sugiere que los países individualmente, y la UE apliquen normas claras que rijan la actividad de los grupos de presión y un registro público que controle las decisiones políticas, así como, por supuesto, que se elimine la presión por parte de la administración sobre jueces y fiscales. Además se sugiere el fomento de la denuncia, con la debida protección a los denunciantes, y que administración y sector privado apoyen dichas denuncias y se haga un seguimiento de ellas.

Transparencia Internacional es miembro del consorcio de ANTICORRP (Anticorruption Policies Revisited. Global Trends and European Responses to the Challenge of Corruption), en el que se investigan los factores que favorecen o dificultan el desarrollo de políticas anticorrupción eficaces y de órganos administrativos imparciales. El proyecto recibió de la Unión Europea una financiación por valor de cerca de 8 millones de euros y concluirá su trabajo en febrero de 2017.

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Portal Europeo de Proyectos de Inversión

pepi2El Portal Europeo de Proyectos de Inversión es una plataforma en línea que reúne a promotores e inversores en proyectos europeos, tanto de la UE como de otros países.  Si se busca financiación, este puede ser el escaparate ideal para que inversores de todo el mundo se fijen en él. Además del portal, la Comisión Europea ha puesto en marcha junto con el Banco Europeo de Inversiones el Centro Europeo de Asesoramiento para la Inversión, que presta asistencia técnica y asesoramiento personalizado a los promotores de proyectos privados y públicos.

Los tres pilares del plan de inversiones:

  • Fondo Europeo para inversiones estratégicas, que acaba de cumplir un año desde su puesta en marcha.
  • Portal Europeo de Proyectos de Inversión y Centro Europeo de Asesoramiento para la Inversión.
  • Favorecer un entorno legislativo para propiciar la inversión.

El enfoque económico de la Comisión se basa en:

  • reformas estructurales que pongan a Europa en una nueva senda de crecimiento;
  • responsabilidad presupuestaria para restaurar la solidez de las finanzas públicas y afianzar la estabilidad financiera;
  • inversión para reactivar y mantener el crecimiento.

El Plan de Inversiones para Europa se sitúa en el núcleo de esta estrategia. Se centra en la eliminación de los obstáculos a la inversión, facilitando visibilidad y asistencia técnica a proyectos de inversión y haciendo un uso más coherente de los recursos financieros nuevos y existentes.

Portal Europeo de Proyectos de Inversión (PEPI)

La Unión Europea quiere regular más sus fronteras

autorizacion-entrada-ueLa Comisión Europea propone un sistema que controle más las fronteras comunes . El presidente Juncker ya lo anunció en Septiembre,  en su discurso del estado de la Unión y también fue un tema tratado en la cumbre de Bratislava, por los presidentes de gobierno de los estados miembros.

El nuevo sistema que se conocerá  por las siglas ETIAS (European Travel  Information and Authorisation System), lo que hará es reunir información sobre aquellos viajeros que vengan a la Unión Europea y procedan de países a los que no se requiere visado.  Con ello se pretende controlar tanto la seguridad como la inmigración irregular, reforzar las fronteras externas a la unión y facilitar el libre tránsito en el espacio Schengen.

El nuevo sistema puede parecerse mucho al hecho de pedir otro visado a aquellos países que no lo necesitaban anteriormente, sin embargo , en un comunicado de la Comisión, se asegura que sólo se trata de una autorización para viajar a la UE y no de un visado.

 La decisión de conceder o no la autorización para poder entrar en la UE se basará en un sistema automatizado  que hará comprobaciones previas sobre el viajero concediéndole una autorización para entrar, aunque la decisión final para permitir o no la entrada , estará en manos de la policía aduanera de cada país.

El ETIAS será gestionado por  el recientemente creado organismo de  la Guardia Europea de Fronteras y Costas en estrecha colaboración con las autoridades competentes de cada país miembro y EUROPOL. Por su parte, la agencia eu-LISA, proporcionará  la gestión técnica informática .

En resumen las claves del funcionamiento de ETIAS son:

-Verificar la información remitida a través de una solicitud on line

-Procesamiento automatizado de la solicitud, a través de su contraste con diferentes bases de datos

-Entrega o denegación de la autorización

La tramitación de la autorización, en la mayoría de los casos, puede hacerse y obtenerse en cuestión de minutos , requerirá de un documento válido de viaje  y tendrá una validez por cinco años . La tramitación tendrá un coste de 5 € para los mayores de 18 años

Más información:

Centro de Satélites de la Unión Europea (SatCen)

satcenEl Centro de Satélites de la Unión Europea contribuye a la toma de decisiones y la actuación de la UE en el contexto de la Política Exterior y de Seguridad Común. Para ello proporciona productos y servicios basados en la explotación de recursos espaciales y datos colaterales, como imágenes aéreas y por satélite, y servicios afines.

Bajo la supervisión del Comité Político y de Seguridad y la dirección operativa del Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, el SatCen facilita a los responsables políticos un servicio de alerta rápida de posibles crisis que les permite tomar a tiempo medidas diplomáticas, económicas y humanitarias y planificar la intervención.

Ofrece los siguientes servicios:

  • Inteligencia geoespacial: en función de la tarea que se le encomiende, el SatCen analiza la infraestructura crítica, la capacidad militar, las armas de destrucción masiva u otros aspectos. Presta su apoyo a las misiones de ayuda humanitaria, planificación para casos de emergencia y vigilancia general de seguridad y criminalidad.
  • Formación: ofrece formación especializada para analistas de imágenes:
    • Curso de inteligencia geoespacial (GEOINT)
    • Curso de radares de apertura sintética (SAR)
    • Curso de inteligencia de imágenes (IMINT)
    • Curso de análisis de imágenes del ciclo del combustible nuclear y de instalaciones de armamento nuclear
    • Curso de Sketchup
    • Cursos in situ
  • Iniciativas de desarrollo de capacidades

El SatCen lleva a cabo proyectos y participa en programas para desarrollar nuevas capacidades o mejorar las existentes. Coopera en otras actividades de la UE tanto con instituciones de sus países miembros como con países, organizaciones y organismos exteriores.

¿Quién se beneficia de sus servicios?

  • Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE)
  • Países de la UE
  • Misiones y operaciones de la UE
  • Comisión Europea
  • Otros países y organizaciones internacionales como las Naciones Unidas, la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ), la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) y la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Está localizado en Torrejón de Ardoz (Madrid).

SatCen

Gobernanza Internacional de los Océanos

La importancia de la economía mundial de los océanos se estima en 1,3 billones de euros. El cambio climático, la pobreza y el acceso a los alimentos son algunos de los retos mundiales que se pueden abordar de forma eficaz si los océanos están mejor protegidos y se gestionan de manera sostenible. La Comisión y la alta representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad han adoptado  una Comunicación conjunta que propone medidas para la seguridad, la protección y la limpieza de los océanos, así como la sostenibilidad de su gestión. Como actor fuerte a nivel mundial, la Unión Europea establece un programa para mejorar la gobernanza de los océanos con un enfoque intersectorial, internacional y basado en la regulación.oceanos

La propuesta define catorce conjuntos de acciones en tres ámbitos prioritarios: 1) mejorar el marco de gobernanza internacional de los océanos; 2) reducir la presión humana sobre los océanos y crear las condiciones para que florezca una economía azul sostenible; y 3) fortalecer la investigación y la obtención de datos sobre los océanos a escala internacional.

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Los agricultores y su responsabilidad en la cadena alimenticia

agricultores

El grupo operativo sobre mercados agrícolas, formado por doce expertos independientes, ha presentado recientemente un informe al comisario de Agricultura y Desarrollo Rural, Phill Hogan.

Uno de las conclusiones del informe, según ha resumido el comisario, es asegurar que los agricultores, como factor determinante en la producción de alimentos, obtengan una remuneración justa por sus productos. El problema de la volatilidad de los precios y una tendencia continuada a la bajada de precios de las materias primas, hace que el grupo operativo enfatice que hay que mejorar diversas prácticas desleales y crear nuevas normativas  que sean cumplidas por los estados miembros.

Las conclusiones se resumen en cuatro puntos:

-Transparencia del mercado, mediante la introducción de información de precios de forma rápida y estandarizada

-Acabar con prácticas desleales, por lo que se sugiere contratos escritos, dentro de una legislación marco, y la presencia de árbitros haya donde surjan dificultades

-Potenciar la cooperación entre agricultores, mediante la creación de cooperativas, creando normas de organización y competencia

-Facilitar el crédito a los productores agrícolas, con una mayor participación del Banco Europeo de Inversiones, que pueda asegurar la exportación

-Mejora de la gestión del riesgo y los mercados de futuro (el compromiso de venta, de una cantidad determinada y a un precio ya pactado) , lo que puede hacerse sobre todo con una mejor formación

El grupo operativo se creó a comienzos de este año 2016, y además de orientar sobre este problema de los agricultores, también analiza la perspectiva de la política agraria común tras 2020 teniendo en cuenta el cambio climático, la escasez de agua y la cada vez menor presencia de combustibles fósiles. Hace hincapié además en atraer a la gente joven hacia este campo de producción.

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Préstamo de libros electrónicos en la Unión Europea

El Tribunal de Justicia de la UE ha determinado que el concepto de préstamo de un libro electrónico es equivalente al de uno tradicional en lo que respecta a los derechos de autor. En su sentencia, reconoce que esta protección debe adaptarse a las nuevas realidades económicas, y considera que la exclusión de los e-books atentaría contra la propiedad intelectual. En su sentencia, el organismo europeo ha resuelto que la protección de los derechos de autor debe adaptarse a las nuevas realidades económicas, y que la exclusión completa de los e-book supondría un atentado contra el elevado nivel de protección de los derechos de autor. Además, también ha reconocido el derecho de los Estados miembros a establecer condiciones adicionales para mejorar la protección de estos derechos.

Tribunal de Justicia de la UE

Un esfuerzo más para evitar el cambio climático

Ayer comenzó en Marrakech (Marruecos) la Cumbre del Clima (COP 22),  organizada por Naciones Unidas en la que durante dos semanas se tratará de implementar las medidas adoptadas en el Acuerdo de París. Aquí ya no se trata tanto de llegar a acuerdos como de ponerlos en marcha y por ello, la cumbre trata de convencer a los países que no se han adscrito al  acuerdo de París (93 países todavía no lo han hecho), de la importancia que tiene tomar medidas para evitar efectos devastadores para el planeta y sus habitantes.

En la inauguración, se ha puesto mucho énfasis precisamente en el continente africano, por el ser el que en mayor medida está sufriendo el cambio climático  y en la necesidad de actuar cuanto antes, una vez se ha demostrado que el año 2015 conoció un nuevo récord de concentración de dióxido de carbono en la atmósfera.

Uno de los temas tratados en la inauguración es precisamente la desigualdad existente entre países más contaminantes, que son o han sido,  los desarrollados  y los países subdesarrollados que tienen todavía pendientes sus mejoras . La única manera en que los países subdesarrollados pueden afrontar los retos del desarrollo con la menor  contaminación posible es a través de lo que viene llamándose  desarrollo sostenible, es decir mediante el uso de tecnologías, bien tradicionales, que tienen el problema se ser poco productivas o bien mediante tecnologías muy actuales pero que precisan de financiación .

Es por esto que buena parte de la cumbre se va a dedicar a establecer una hoja de ruta para los 100.000 millones de dólares (unos 90.000 millones de euros) prometidos por países desarrollados para apoyar iniciativas de desarrollo sostenible en países pobres.

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Entrada en vigor del Acuerdo de Paris contra el cambio climático (4 de noviembre de 2016)

Después de más de dos décadas de cumbres, negociaciones y conferencias de las partes que firmaron en 1992 la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre cambio climático, por fin se ha alcanzado un último escalón en la respuesta política internacional a este proceso: la firma en diciembre de 2016, por 186 países (185 +la UE), del Acuerdo de Paris.

Se establece en el Acuerdo que su entrada en vigor, se producirá 30 días naturales después de que lo ratificaran el 55% de los países firmantes y que supusiera al menos el 55% de las emisiones mundiales. Pues bien, este requisito se cumplió el día 4 de octubre con la ratificación por parte de la U.E., después de que lo hubieran hecho EEU, China y otros muchos países y así hoy, 4 de noviembre, entra en vigor en un tiempo record sin precedentes en la historia de los acuerdos internacionales.

De esta manera se anima a participar en la acción climática tomando medidas en nuestro ámbito personal y social. Colaboremos también en el cambio de mentalidad que requiere un nuevo desarrollo sostenible en el planeta.

Acuerdo de París

Política Espacial Europea

Los programas espaciales de la UE ya ofrecen servicios que benefician a millones de personas. La industria espacial europea es fuerte y competitiva, crea puestos de trabajo y ofrece oportunidades de negocio a los emprendedores. La propuesta de nueva política espacial presentada promoverá nuevos servicios e impulsará el liderazgo de Europa en el espacio.

Los programas espaciales de la UE ya ofrecen servicios que son indispensables en la vida cotidiana de todos. Necesitamos datos espaciales cuando utilizamos el teléfono móvil o el sistema de navegación en el coche, cuando tomamos el avión o cuando vemos la televisión por satélite. Esos datos son también fundamentales para la protección de infraestructuras esenciales, como las centrales eléctricas, las redes inteligentes o incluso las transacciones bancarias. Asimismo, contribuyen a gestionar nuestras fronteras y a salvar vidas en el mar, mejoran nuestra respuesta ante los terremotos, los incendios forestales y las inundaciones, permiten a los agricultores planificar su trabajo y ayudan a proteger el medio ambiente y a vigilar el cambio climático.

La Estrategia Espacial para Europa responde a la creciente competencia mundial, favoreciendo la participación del sector privado y los grandes cambios tecnológicos. La Comisión propone una serie de acciones para que los europeos puedan aprovechar plenamente las ventajas que ofrece el espacio, crear un entorno propicio para el desarrollo de las empresas emergentes, fomentar el liderazgo de Europa en el espacio y aumentar su cuota en los mercados espaciales mundiales.

Ahora que la infraestructura de los programas espaciales de la UE está ya bien avanzada, debemos centrarnos en potenciar el uso comercial de los datos espaciales por parte de los sectores público y privado. Los programas espaciales de la UE ofrecerán servicios adicionales que contribuirán a responder a las prioridades europeas comunes, como la seguridad, la defensa y la lucha contra el cambio climático. La Comisión fomentará el uso de Galileo en los dispositivos móviles y las infraestructuras críticas y mejorará la conectividad en las zonas alejadas. Gracias a ello, facilitará el acceso de las empresas innovadoras y las empresas emergentes a los datos espaciales a través de plataformas específicas lideradas por la industria espacial para

En el futuro Plan de Acción de Defensa Europeo, la Comisión también pondrá en marcha la iniciativa GovSatCom para garantizar unos servicios de comunicación por satélite fiables, seguros y rentables para la UE y las autoridades públicas nacionales. Teniendo en cuenta la necesidad de mantener una estrecha cooperación con nuestros socios mundiales, la Comisión actuará con la Alta Representante y los Estados miembros para fomentar y preservar el uso del espacio en beneficio de las futuras generaciones.

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Premio Sájarov 2016 para las yazidíes Nadia Murad y Lamiva Aji Bashar

La Eurocámara ha anunciado hoy la concesión del Premio Sájarov 2016 a las activistas yazidíes Nadia Murad y Lamiya Aji Sashar, símbolos de su comunidad tras conseguir escapar del Estado Islámico (ISIS). Son abogados defensoras de la comunidad Yazidi y defensoras de las mujeres supervivientes que fueron tratadas como esclavas sexuales por el ISIS. Ambas proceden de la aldea iraquí de Kocho, tomada por el grupo terrorista en el verano de 2014. Miles de mujeres yazidíes de esta región son explotadas sexualmente. Ambas activistas consiguieron escapar de las manos del Estado Islámico. Además, Muras también tiene un papel muy activo dentro del movimiento para reconocer el genocidio yazidí.

El Parlamento Europeo galardona cada año con este premio a individuos u organismo excepcionales, defensores de los Derechos Humanos y de las libertades fundamentales. El Premio Sájarov nació en 1998 para honrar aquellos individuos y organizaciones encargados de defender la libertad de conciencia.

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Verificación de Tecnología Ambiental (ETV)

La Verificación de Tecnología Ambiental (ETV) es un nuevo instrumento para ayudar a a las tecnologías innovadoras sobre el medio ambiente a introducirse en el mercado. El proyecto de verificación de tecnologías ambientales LIFE TRITECH ha servido de base para un programa europeo de verificación de tecnologías ambientales voluntario. El proyecto de verificación de tecnologías ambientales AdvanceETV está coordinando acciones adicionales en el 7º Programa Marco.

Las tecnologías ambientales representan el camino de Europa hacia una economía más sostenible y el medio para abordar los desafíos ambientales más urgentes. No obstante, dichas tecnologías se enfrentan a barreras que impiden tanto su entrada en el mercado como la obtención de usuarios potenciales. La escasez de información fiable y las evaluaciones de riesgo imprecisas con frecuencia desalientan a los inversores y ponen trabas a los desarrolladores de tecnología, en especial a las pequeñas y medianas empresas (PYMES). Los programas de verificación de tecnologías ambientales constituyen una confirmación independiente y fiable del potencial de una tecnología. Éstas pueden motivar a los inversores y a los usuarios finales a aceptar una innovación ecológica concreta.

Official delivery of Environmental Technology Verification (ETV) Ceremony

La Ecoinnovación en el corazón de las políticas europea

Asistencia jurídica gratuita en procesos penales

Las nuevas normas sobre asistencia jurídica gratuita propuestas por la Comisión en 2013 han superado el último obstáculo. El Consejo ha adoptado la Directiva relativa a la asistencia jurídica gratuita para los sospechosos o acusados en los procesos penales y en los procedimientos relacionados con la orden de detención europea. La asistencia jurídica gratuita es el apoyo financiero o judicial que reciben los sospechosos o acusados que no disponen de recursos suficientes para cubrir los costes del procedimiento. Las nuevas normas garantizarán que el derecho a la asistencia jurídica gratuita se ejerza y la propia asistencia se ofrezca de manera uniforme en toda la UE. Los sospechosos o acusados deben beneficiarse de la asistencia jurídica gratuita desde las primeras fases de los procesos penales y esta se concederá con arreglo a criterios claramente definidos en la Directiva.  Ésta contempla las siguientes garantías: concesión rápida de la asistencia jurídica gratuita, criterios claros para conceder la asistencia jurídica gratuita, asistencia jurídica gratuita en los procedimientos relativos a la orden de detención europea y un mejor proceso de toma de decisiones en materia de asistencia jurídica gratuita.

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Aterrizaje en Marte de una sonda europea

Si todo va bien, esta tarde aterrizará en Marte, la sonda Schiaparelli. La sonda que forma parte de un satélite lanzado el pasado mes de Marzo, tiene previsto su aterrizaje poco antes de las cinco de la tarde, hora española. A los tres días cumplidos de la entrada del satélite en la atmósfera marciana, la sonda se liberará del satélite y tratará de aterrizar en el planeta rojo a una velocidad de 21.000 km/h. El sistema de aerofrenado y los paracaídas tratarán de reducir esa velocidad a 10 km/h, de manera que la sonda no se estrelle contra el suelo. Es el momento más delicado de toda la expedición.

La expedición forma parte daterrizajeel programa Exomars, puesto en marcha por la Agencia Espacial Europea (ESA) y Roscosmos (la Agencia Espacial Rusa) y que tendrá su continuación en el año 2020, con un nuevo lanzamiento. En el conjunto del programa participarán cuatro aparatos. Los que hoy tienen el protagonismo son el satélite TGO y la sonda Schiaparelli, que toma el nombre de un astrónomo italiano del siglo XIX , que advirtió de los canales geológicos que se observaban en el planeta rojo. La misión encomendada a estos aparatos es, además de posar la sonda sobre la superficie marciana, que ya sería un logro, medir la existencia de metano en la atmósfera del planeta, de lo que se encargará el satélite una vez entre en la órbita adecuada, un gas que en la tierra es producido por materia orgánica, aunque también puede tener un origen geológico. El satélite tratará de determinar este origen.

No es la primera vez que la Agencia Espacial Europea trata de aterrizar una sonda sobre Marte. En el año 2003, la sonda Beagle 2 no consiguió enviar ninguna noticia desde la superficie marciana.

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CODEWEEK – 15 al 23 de octubre de 2016

La Semana Europea de la Programación o Codeweek  impulsada por la Comisión Europea se celebra del del 15 al 23 de octubre. Es una semana en la que se organizan actividades y eventos en los que será posible introducirse en el mundo de la programación de una forma divertida. Se trata de promover desde edades tempranas el uso de la programación informática

La Comisión Europea promueve la EU Code Week como parte de su  Estrategia para la Educación la Formación 2020. La educación digital es también una parte fundamental del futuro Mercado Único Europeo Digital Ambas estrategias promueven, entre otras cosas, una educación innovadora, que permita a los jóvenes incorporase a la era digital..

Durante esta semana, en toda la Unión Europea, se realizarán actividades destinadas a promover desde edades tempranas el uso de la programación informática. Se hace desde el convencimiento de que en un futuro próximo usar la tecnología no será suficiente para nuestros jóvenes, entenderla y crearla por si mismos será fundamental para conseguir un puesto de trabajo.

CodeWeek

Ahorro energético: contadores individuales de calefacción

El pasado mes de Febrero, el Consejo de Ministros de España aprobó un real decreto de eficiencia energética que supone una “transposición parcial” de una directiva europea del año 2012. La Directiva Europea 2012/27/UE de Eficiencia Energética establece que todos los hogares que posean calefacción central, deben contar con radiadores que cuenten con contadores individuales de calefacción. La Directiva establecía el plazo del 1 de Enero de 2017 para la puesta en funcionamiento de esta medida.radiador_1

Lo que pretende la normativa europea es que, si hasta ahora se paga la calefacción a través de los gastos de comunidad en los que se incluye una cantidad que no varía a lo largo del año y que depende de los metros cuadrados que tenga la vivienda, a partir de 2017, esta situación cambie para que se pague en función del consumo particular y se realice una utilización más racional de la energía.

Dos son las razones fundamentales que busca la normativa: el ahorro que para los usuarios supondría, una vez descontado los gastos de instalación, y el avance que supone contra el cambio climático evitando la emisión de millones de toneladas de CO2 a la atmósfera.

Sin embargo el Real Decreto del pasado viernes, aunque menciona las auditorías energéticas a las empresas o establece qué profesionales pueden llevar a cabo esta adaptación, no incluye la obligatoriedad de que las viviendas con calefacción central se adapten a la directiva alegando no poder aprobar ciertas normas por encontrarse el gobierno en funciones.

La no obligatoriedad ha preocupado a diversos ámbitos, como la OCU, o el Colegio de Administradores de Fincas, que ya contaban con que la directiva se aplicara en su totalidad por los beneficios que acarrearía y confían en que la situación revierta pronto

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El Acuerdo de París entrará en vigor al aprobar la UE su ratificación

El Parlamento Europeo ha aprobado la ratificación del Acuerdo de París por parte de la Unión Europea.Con la aprobación del Parlamento Europeo, en presencia del presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y del presidente de la COP21, Ségolène Royal, se elimina el último obstáculo. Ha concluido el proceso político para la ratificación del Acuerdo por parte de la Unión Europea.

Hasta la fecha han ratificado el Acuerdo de París 62 Partes, que representan casi el 52 % de las emisiones a nivel mundial. El Acuerdo entrará en vigor a los treinta días de su ratificación por 55 Partes, como mínimo, que representen al menos el 55 % de las emisiones mundiales. La ratificación y el depósito del instrumento de ratificación por parte de la Unión cruzarán el umbral del 55 % de las emisiones y, por tanto, darán lugar a la entrada en vigor del Acuerdo.

La UE, que desempeñó un papel decisivo al propiciar la coalición de ambición que hizo posible la adopción del Acuerdo de París el pasado mes de diciembre, lidera la acción por el clima a nivel mundial. La Comisión Europea ha presentado ya las propuestas legislativas para cumplir el compromiso de la UE de reducir las emisiones de la Unión en un 40 %, como mínimo, de aquí a 2030.

Con la aprobación del Parlamento Europeo, el Consejo puede adoptar formalmente la Decisión. Paralelamente, los Estados miembros de la UE ratificarán el Acuerdo de París de conformidad con sus respectivos procedimientos parlamentarios nacionales.

Conclusiones de la sesión extraordinaria del Consejo de Medio Ambiente de 30 de septiembre de 2016

Nace la Guardia Europea de Fronteras y Costas

En diciembre de 2015 la Comisión Europea propuso al Parlamento y al Consejo Europeos la creación de un Cuerpo de Fronteras más activo que el hasta entonces existente, Frontex, ante el incremento del fenómeno migratorio hacia Europa y las complicaciones que ese incremento ha supuesto. Ese nuevo Cuerpo se estrenó ayer en la frontera entre Bulgaria y Turquía.

El nuevo cuerpo, combina los efectivos ya existentes en Frontex con los que cada estado miembro aporta al nuevo organismo, un total de 1500 agentes, que tendrán que velar  porque se cumplan las normativas legales europeas, así como convertirse en una fuerza efectiva de apoyo e intervención en casos de emergencia, allá donde sea necesario.

Las principales tareas  de la Guardia de Fronteras, van a ser:

-Hacer un segfronterasuimiento de los flujos migratorios para poder prevenir posibles riesgos

-Hacer un seguimiento de cómo se gestionan las fronteras europeas

-Proveer asistencia técnica y operativa a los estados miembros

-Apoyo de operaciones de búsqueda y rescate

-Jugar un papel en la mejora de las gestiones de repatriación para aquellos que no puedan permanecer en la UE

-Apoyar junto a las autoridades nacionales las tareas de guardacostas

En los últimos meses, el drama de los refugiados ha cuestionado mucho el papel que ha jugado la Unión Europea y varios estados miembros en su gestión; las críticas han venido en gran parte de las ONG´s que son las que más tareas reales de rescate han realizado.

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Nuevo canal YouTube “Madrid Europa”

La Comunidad de Madrid estrena un nuevo canal en YouTube, Madrid Europa, que acogerá la producción de vídeos divulgativos con los que trata de explicar las políticas y la actividad de la Unión Europea. Para esta tarea de difusión la Comunidad apuesta de manera decisiva por las redes sociales.

Muchos de los vídeos que ahora se cuelgan en la web se emiten también en Canal Metro, en trenes y estaciones de Metro de Madrid. Componen una serie de unos 120 vídeos de carácter divulgativo, de medio minuto de duración, con formato de pregunta y respuesta, sobre las instituciones y las políticas europeas, y también sobre la cultura, la geografía y la Historia de Europa. La difusión de la actividad de la Unión Europea y del impacto que ésta pueda tener en nuestra región es una prioridad para la Comunidad de Madrid.

A través de la Dirección General de Asuntos Europeos, la Comunidad ofrece varias plataformas web de difusión:

– un portal web, Madrid Puerta de Europa (http://www.madrid.org/europa), que explica la historia de la construcción europea, el funcionamiento de sus instituciones y las políticas resultantes, y ofrece muchas otras informaciones (fichas con información detallada sobre trámites para residir, estudiar y trabajar en cada uno de los países europeos, mucha información sobre los programas europeos de gestión directa y sus convocatorias, publicaciones para niños y jóvenes, juegos, material divulgativo…)

– un blog, Eurobitácora, (https://cdecomunidaddemadrid.wordpress.com), con las últimas novedades generadas en el entorno comunitario

– un perfil en Twitter, @MadridEuropa, que informa sobre asuntos europeos (políticas europeas, convocatorias UE, programas de financiación, oposiciones para instituciones europeas) y da también información para madrileños en el exterior (empleo en el exterior, residir fuera, etc)

– una plataforma de creación colaborativa de juegos sobre Europa,  Eurotrivial (http://eurotrivial.eu/)

Canal YouTube “Madrid Europa”

Propuesta de Interrail gratuito

Los últimos acontecimientos en el seno mismo de la Unión Europea:  el Brexit, el ascenso de los llamados partidos euroescépticos en Francia, Alemania, Dinamarca, etc y las políticas antiemigración, especialmente en gran parte  de los países del este europeo, así como la sensación de crisis económica y social que no termina de ser superada, están provocando un cuestionamiento de la propia razón de ser de la Unión Europea.

interrailPara  combatir este sentimiento de ruptura o al menos de invalidez de las instituciones europeas, un diputado alemán , Manfred Weber, quiere poner en marcha una iniciativa denominada “18 th birthday Interrail pass for Europe”.

La propuesta supone regalar a todos los jóvenes miembros de algún país comunitario y que cumplan los dieciocho años, un billete de Interrail,  que podrán usar de manera gratuita. Según el diputado, de las generaciones futuras depende gran parte de la integración del continente , de manera que conocer a sus vecinos viajando por sus países se puede convertir en  la mejor manera de conocerse y conocer las ventajas de la unión.

El Interrail pass es un programa que tiene gran acogida entre los jóvenes europeos; con él se pueden visitar  treinta países diferentes utilizando todo tipo de tren , aunque con ciertos límites con los de alta velocidad, los nocturnos o el que atraviesa el túnel de Calais, y cuantas veces se quiera  aunque por un periodo limitado de tiempo.

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Noche Europea de los Investigadores (30 de septiembre de 2016)

La Noche de los Investigadores Europeos es un evento que tiene lugar cada año durante una noche de septiembre en varios cientos de ciudades de toda Europa con el objetivo de promover las carreras en ciencia e investigación. Ya sea con la familia, la escuela, los amigos o por tu cuenta, todo el mundo está invitado a explorar la ciencia de diferentes formas.

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