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El proyecto AMBER

El proyecto AMBER, (Adaptive Management of Barriers in European Rivers) es uno de los proyectos científicos financiados por la Unión Europea, dentro del Programa Marco de Investigación Horizonte 2020. Dentro de él participan universidades, ONGs, empresas que utilizan los recursos hídricos, autoridades locales y asociaciones de pescadores.

El fin que busca este proyecto es investigar para mejorar la gestión y salud de los ríos europeos, pues los ecosistemas fluviales se encuentran bajo amenaza en todo el mundo. De los ríos obtenemos agua potable o agua para regadío, energía eléctrica, pesca o vías de transporte y son además nexos de unión fundamentales en un continente tan fraccionado como el europeo. Sin embargo en el año 2015, solo la mitad de los ríos europeos había alcanzado el objetivo de buen estado ecológico tal y como viene definido en la Directiva Marco del Agua de la UE.

Una de las cuestiones probablemente más novedosas que aporta este proyecto, es la de cuestionar las barreras artificiales que durante años o siglos se han interpuesto en el curso natural de los ríos: presas, saltos de agua, centrales eléctricas, etc que se hicieron con el fin de extraer los mayores beneficios de los recursos fluviales, pero que hoy en día son muy cuestionados, precisamente por proyectos como AMBER.

El fraccionamiento de los ríos tal y como ahora existe suponen varios efectos negativos: favorece la contaminación al estancarse en las presas; el material orgánico puede depositarse en el lecho, provocando posibles inundaciones; la desaparición de especies autóctonas (salmón, anguila, esturión) y la incorporación de especies invasoras; la desaparición de sistemas ecológicos y la aparición de nuevos de acuerdo con la fragmentación del río; etc.

Además el mantenimiento de los cursos fluviales (como puede ser el caso para evitar inundaciones), así como el de la limpieza de las aguas requieren de desembolsos importantes.

Por ello, parte del proyecto de la investigación es hacer un inventario de las presas europeas que interrumpen el curso normal de los ríos y tratar de evaluar la conveniencia o no del uso de esas barreras. El lema del proyecto AMBER: “Deja que fluya” resulta bastante elocuente acerca de lo que se pretende conseguir.

Para ello, además de los estudios científicos, se busca la implicación de los sectores sociales que puedan verse afectados, de forma que además de ganar en salud ambiental, no se pierdan los beneficios económicos que los recursos puedan aportar, haciéndolos sencillamente más sostenibles.

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Semana Verde Europea 2017: del 29 de Mayo al 2 de Junio

La próxima semana, la Unión Europea celebrará la Semana Verde de 2017. Como en años anteriores, la Semana Verde es la Conferencia más importante que anualmente se celebra sobre políticas de medio ambiente en la UE.

Este año, la Semana está dedicada al empleo verde, por tanto los actos que se celebren en Bruselas y en
toda Europa se van a centrar en las nuevas capacidades innovadoras y ecológicas y en la formación que se necesita para crear una economía circular.

El empleo en el sector de las eco-industrias ha crecido un 20 % desde el año 2000. Además de la importancia como creadora de empleo, la conciencia de la sostenibilidad, así como la búsqueda de ahorro en el uso de la energía o en el uso de materias primas, ha permitido que muchas empresas no solamente de las denominadas ecológicas, sino de las dedicadas a otros menesteres, se hayan dado cuenta de que el mantenimiento sostenible puede suponerles beneficiosos ahorros, que en los tiempos actuales supone un gran beneficio para todos.

La UE lleva a cabo diversos programas de ayuda a las empresas y a los ciudadanos para hacer más sostenible su economía, como son el Programa Marco de Investigación e Innovación Horizonte 2020, o el Fondo Social Europeo. En España, el Fondo Social Europeo asignó en el último año 22 millones de euros en la formación de unas 60,000 personas, para que adquirieran capacidades en el mercado verde. También se intentó formar a trabajadores de sectores en declive para reciclarse en el mercado laboral ecológico.

Hay también programas educativos, como el programa Erasmus +, el cual, a través del proyecto Green S&C (Green Skills and Competence) ha dotado a estudiantes de conocimientos técnicos y profesionales en materia de eficiencia energética, desarrollo de productos ecológicos o gestión de residuos.

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El camino hacia una defensa común europea

Los últimos meses han multiplicado los debates sobre una defensa común europea debido a una serie de circunstancias: desde los ataques terroristas en suelo europeo hasta las exigencias de la presidencia estadounidense para que Europa asumiera más gastos en su propia defensa, pasando también por el resurgimiento del poder ruso en la esfera internacional.

Tras las dos guerras mundiales la necesidad de garantizar una paz duradera en Europa comenzó a gestionarse con un acuerdo que precisamente fue el origen de la hoy Unión Europea: el nacimiento del acuerdo sobre el acero y el carbón (CECA), donde ya empezó a cuestionarse la necesidad de una defensa común europea. Sin embargo en 1954 la Asamblea Nacional Francesa no favoreció la creación del proyecto denominado Comunidad Europea de Defensa (CED).

El Tratado de Amsterdam, que entró en vigor en 1999 sembró el germen de nuevo con la Política Exterior de Seguridad y Defensa (PESD), desarrollado posteriormente por el Tratado de Lisboa de 2009, en lo que hoy es la Agencia Europea de Defensa, cuyo cometido según el Tratado es “determinar las necesidades operativas, fomentar medidas para satisfacerlas, contribuir a definir y, en su caso, a aplicar cualquier medida oportuna para reforzar la base industrial y tecnológica del sector de la defensa, participar en la definición de una política europea de capacidades y de armamento y asistir al Consejo en la evaluación de la mejora de las capacidades militares”.

El pasado jueves la reunión del Consejo de Defensa de la Unión Europea, ha tenido dos vertientes: por un lado ratificar y profundizar las conclusiones que ya adoptaron los ministros de exteriores sobre la Estrategia Global de Seguridad y Defensa de la UE, y por otro, una reunión con Jens Stoltenberg, Secretario General de la OTAN, para fortalecer las relaciones de ambas instituciones.

Aunque se ha llegado a un acuerdo sobre la financiación del cuerpo de defensa, queda por redactar la cuestión jurídica de esa financiación. También está la cuestión del desarrollo de lo que puede llamarse “cuartel general europeo”, PESCO (Permanent Structured Cooperation), por el que los estados miembros pueden iniciar un procedimiento de cooperación reforzada. El desarrollo de esta institución, está también mostrando ciertas divisiones entre los estados miembros, entre los que quieren ir más o menos deprisa. No obstante, esta intensidad en las reuniones y en los debates demuestra que se están dando pasos en el camino hacia la creación de una defensa común.

El pasado jueves, calificado por la Alta Representante como muy intenso, continuó con reuniones en que se trataron temas de terrorismo y emigración.

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La UE propone nuevas normas para mejorar la accesibilidad a la lectura de las personas con discapacidad visual

El Parlamento Europeo y el Consejo han llegado a un acuerdo para redactar un nuevo catálogo de normas que favorezcan la accesibilidad a los libros por parte de personas invidentes. La nueva legislación mejorará la accesibilidad a los libros a través de la incorporación de nuevos formatos.

Las nuevas medidas pretenden eliminar barreras en la distribución de materiales adaptados para personas invidentes, que hasta ahora se fundamentaban en las normas comunitarias sobre competencia.

Entre otras, se prevé la eliminación de autorización de copyright a las organizaciones cuya actividad sea la adaptación de materiales y libros para personas con alguna discapacidad visual. En este sentido, se permitirá a los Estados Miembros proporcionar ayudas adicionales o compensaciones a los editores que consientan la adaptación de contenidos sobre sus obras.

En cuanto a la distribución de materiales accesibles, el nuevo catálogo normativo propuesto facilita la circulación de estos materiales, y establece el acceso a estos formatos adaptados de materiales elaborados en países firmantes del Tratado de Marrakech del año 2014.

En la propuesta se recomienda además, acelerar los trámites para que la UE ratifique este Tratado. Se espera que esta propuesta normativa será sometida a votación por el Pleno del Parlamento Europeo el próximo mes de julio, y posteriormente sea ratificado por el  Consejo.

La propuesta normativa podría beneficiar a más de 30 millones de personas en Europa, que en estos momentos sólo tienen acceso en formatos adaptados a un porcentaje que varía entre el 7% y el 20% de los libros comercializados en la Unión Europea.

Propuesta de Directiva sobre derechos de autor:

Propuesta de Reglamento:

La Comisión Europea reflexionará sobre la globalización

En el Libro Blanco sobre el futuro de la Unión Europea, y que se presentó el pasado mes de Marzo, la Comisión Europea anunciaba que debía debatirse sobre diferentes problemas que afronta la Unión: el futuro de las finanzas, el problema de la defensa común, la cuestión social europea, la profundización de la unión económica y monetaria, y finalmente, la cuestión de la globalización.

Continuamente oímos hablar de nuestro mundo “globalizado”, haciendo referencia a las conexiones internacionales que hoy afectan a todo el mundo: economía, comercio, comunicaciones, emigración, medio ambiente, etc

La cuestión de la globalización en su vertiente económica y social, es utilizado con frecuencia por movimientos populistas nacionalistas que ven en el libre comercio y la inmigración, los principales problemas por los que sus países se encuentran económica y socialmente atascados, o en declive. Hemos tenido ejemplos recientes en las últimas elecciones de países europeos. Holanda o Francia tuvieron candidatos claramente xenófobos y “antiglobalización” que veían en esas dos razones una fuente donde recabar votos.

El documento que ahora presenta la Comisión sobre el encauzamiento de la globalización, tiene por objeto buscar un equilibrio entre las ventajas y los inconvenientes de esa tendencia y poner en marcha un debate para tratar de reglamentarla de manera que sea lo más beneficiosa posible para los ciudadanos.

En el informe se evalúa los efectos beneficiosos y negativos que la globalización tiene y ha tenido, tanto para la UE como para el resto del mundo. A nivel “global” hay que señalar que muchos países han podido aliviar su pobreza crónica, mediante la creación de puestos de trabajo. Los países desarrollados se han beneficiado también por el aumento del comercio que ha supuesto el abaratamiento de muchas exportaciones que también ha beneficiado a las capas menos favorecidas de estos países.

Sin embargo, las grandes desigualdades persisten y la falta de una reglamentación general, aumenta esas desigualdades. Si la UE trata, por ejemplo, que los salarios de la industria textil en terceros países se estipulen normativamente, otros países, sin embargo, pueden no seguir estas normas, con lo que las diferencias y desigualdades aumentan. Lo mismo puede decirse de normas medio ambientales: ciertos países pueden estipular el cumplimiento de unos parámetros que otros países, en cambio evitan. Para abordar estos problemas, la Comisión plantea un debate en varios ámbitos:

  • En el ámbito exterior, creando un marco de relaciones sostenible mediante una normativa ética, que evite una competencia desleal, la evasión de impuestos, el dumping, etc. Eso supondría tener unos mecanismos de defensa comerciales y la creación de un tribunal multilateral de inversiones que vigilara las prácticas desleales
  • En el ámbito interior, el documento propone un refuerzo notable de las políticas sociales europeas, mediante el apoyo de la educación, la innovación, una política de bienestar sólida y una mayor redistribución de la riqueza.

La tarea para mejorar el mundo es ingente, pero hay que dar pasos para intentarlo.

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UE y África acuerdan reforzar su cooperación con África en paz, seguridad y creación de empleo para los jóvenes

La Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores han presentado ya al Parlamento Europeo y al Consejo el documento que contiene las prioridades políticas de la UE en sus relaciones con África para los próximos años. Esta propuesta pretende materializar los acuerdos alcanzados durante la 5º Cumbre UE- África del pasado mes de noviembre.

El objetivo fundamental de este nuevo documento es fortalecer la cooperación estratégica con África, para construir sociedades más estables y prósperas en los dos continentes. En palabras de Federica Mogherini, “2017 es el año en el que el ímpetu debe dominar la creación de una nueva asociación entre Europa y África […]. La esperanza de África es nuestra esperanza. Solo uniendo nuestras fuerzas y trabajando en nuestra cooperación, podremos proporcionar a nuestras juventudes un futuro más esperanzador y basado en la paz”.

El nuevo marco de acción conjunta UE- África propuesto por la Comisión Europea centra sus políticas en dos áreas prioritarias: la creación de sociedades más resilientes, y en la creación de más empleo y de más calidad especialmente para los jóvenes.

En consonancia, la propuesta de la Comisión se centra en reforzar los procesos de construcción de paz y prevención de conflictos, en fortalecer los sistemas de gobernanza, y en una mejor gestión de los movimientos de población. Además, para mejorar la situación laboral de los jóvenes africanos, las instituciones prevén la atracción de inversiones responsables y sostenibles, fortalecer la economía azul o desarrollar energías renovables en África, creando puestos de trabajo acordes a las necesidades de los países africanos.  El comisario Neven Mimica declaró que “nuestro objetivo es proponer nuevas medidas que fomenten el crecimiento y el empleo, especialmente entre los más jóvenes”. Para alcanzar este reto, la Comisión propone -entre otras medidas- el lanzamiento del Servicio de Juventud Africano, en el marco de Erasmus +, o el apoyo a los proyectos de innovación digital en África.

El Consejo y el Parlamento Europeo deberán estudiar ahora la propuesta de la Comisión, y establecer la hoja de ruta a través de la cual se materializará esta nueva Estrategia de Cooperación UE- África. Las medidas que se desarrollen deberán implementarse por la UE y los Estados miembros europeos, y en consonancia con sus socios africanos, en el marco de su Agenda para África 2063 y de la Estrategia Global de la UE sobre Política Exterior y de Seguridad Común.

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9 de Mayo, Día de Europa

Desde el año 1985, la Unión Europea celebra el 9 de Mayo, como el día de Europa. La razón para escoger ese día se debe a que en tal día de 1950, el entonces ministro de Exteriores francés, Robert Schuman, dio un primer paso para el acercamiento entre Francia y Alemania para crear una entidad de tipo supranacional que regulara los sectores del  carbón y el acero en los países que se adhirieran al pacto. Tras Francia y Alemania, otros cuatro países, Italia, Bélgica, Holanda y Luxemburgo, se unieron a la entidad.

Hablar del año 1950, no supone solamente una fecha que fracciona el siglo XX en dos mitades. Hay que recordar que la II Guerra Mundial hacía solamente cinco años que había finalizado, y por tanto, la intención del acercamiento entre Francia y Alemania, representaba mucho más que un simple acuerdo económico. Era el reconocimiento de que debían sentarse las bases para futuros acuerdos y poner fin a la tensión que había llevado a ambos países a enfrentarse en las dos guerras mundiales.

Y de hecho, así fue. La CECA (Comunidad Europea del carbón y del Acero) supuso el germen que daría lugar a la Unión Europea que hoy aglutina a 28 países miembros.

El día 9 de mayo de 1950, Schuman leyó ante la prensa un comunicado que había sido redactado por Jean Monnet, un empresario que se convertiría en el primer presidente de la CECA.

Schuman, Monnet, Konrad Adenauer (primer canciller que tuvo la República Federal de Alemania tras la guerra) y el italiano Alcide de Gasperi, se consideran como los padres fundadores de lo que hoy es la Unión Europea.

Con motivo del día de Europa, tienen lugar diferentes celebraciones en todos los países miembros. En España, las actividades tienen lugar en todas las Comunidades Autónomas.

Puedes consultar estas actividades en el enlace: http://bit.ly/2p8DXaS.

La Unión Europea respira aliviada con el resultado de las elecciones francesas

Los resultados de la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas, ha supuesto un alivio para la Unión Europea, que desde el “brexit” vive en un desasosegado estado de nervios.

El candidato vencedor, Emmanuel Macron, decidido continuador de las políticas proeuropeas que han caracterizado a Francia desde el nacimiento del Tratado de Roma, hace ahora sesenta años, fue felicitado desde el primer momento de conocerse su victoria, por los presidentes de las instituciones europeas: Donald Tusk, como presidente del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker, el de la Comisión y Antonio Tajani, del Parlamento. A ellos se sumaron, como es natural, la felicitación de los presidentes de gobierno europeos.

El resultado ha sido bastante holgado para el candidato centrista, un 66%, frente a un 34 % que obtuvo la candidata Le Pen.

Macron, de 39 años, se convierte en el presidente más joven de la república francesa. De ideas centro liberales y proeuropeístas, su victoria ha puesto fin a muchos años de un bipartidismo en el que socialistas y gaullistas se turnaban sucesivamente. La crisis económica generalizada y el estancamiento en el crecimiento económico francés, así como el terrorismo islamista, que ha encontrado en Francia su principal campo de actividad donde extender el terror, han sido factores que han dado un gran apoyo hacia las planteamientos nacionalistas, xenófobos y aislacionistas que proclamaba la candidata Le Pen, hasta el punto de que la extrema derecha ha conseguido un apoyo nunca antes alcanzado, lo que le anima para conseguir unos resultados positivos en las próximas elecciones legislativas de Junio.

El presidente electo se enfrenta a desafíos importantes, como es aplicar una serie de reformas que produzcan unos efectos beneficiosos en la economía y la sociedad galas, así como crear una sensación de seguridad nacional.

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Amazon se compromete a respetar los compromisos sobre los E-books

En Junio de 2015, la Unión Europea abrió una investigación a Amazon por sospechar que esta compañía aplicaba algunas cláusulas en sus negociaciones con los editores que distribuyen libros electrónicos en Europa, cláusulas que parecían dañar la libre competencia.

Las cláusulas establecían que los editores que quisieran trabajar con Amazon debían dar a conocer los contratos que tenían establecidos con otros distribuidores de e-books. De esa manera, la compañía norteamericana conocía los precios pactados y podía jugar rebajándolos, y por tanto, acaparando el mercado. Con la cláusula, Amazon conseguía mejores precios por parte de los editores, y dejaba a otras compañías de distribución al margen, y sin incentivos para innovar o mejorar los canales de distribución.

La comisaria de Competencia, la danesa Magrethe Vestager, ha destacado: “La decisión de hoy abre el camino para que editores y competidores de la compañía norteamericana puedan desarrollar servicios innovadores para los e-books, aumentando las posibilidades que los consumidores europeos tienen de elegir entre varias compañías. Amazon ponía en práctica ciertas cláusulas con los editores de e-books, que ponía muy difícil para otras plataformas de e-books, innovar y competir con Amazon. Queremos asegurar la libre competencia en el mercado europeo de los e-books, mercado que mueve más de 1000 millones de euros”

El compromiso alcanzado con Amazon, supone que la compañía norteamericana no podrá exigir a los editores de e-books datos de los contratos que realizan con otras compañías de distribución, en lo que concierne al espacio económico europeo, por un espacio de cinco años. De no cumplir este compromiso, la compañía se enfrentaría a una multa de un 10 % de sus ingresos anuales.

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Los eurodiputados exigen acabar con los abusos de la seguridad privada

Los recortes que han sufrido los ejércitos o las plantillas de las fuerzas de seguridad, han dado un mayor protagonismo a las empresas privadas de seguridad. Poder recurrir a ellas cuando se necesita de vigilancia, seguridad o incluso de misiones en el extranjero, mediante contratos temporales que pueden ejecutarse rápidamente, ha hecho que muchas misiones que correspondían a profesionales cualificados hayan caído en manos de esas empresas privadas. Es por ello que el Parlamento Europeo pide una mayor reglamentación de estas empresas y que no intervengan en operaciones de tipo militar.

El septiembre de 2007, diecisiete civiles fueron asesinados en Bagdad por empleados de una empresa de seguridad privada contratada por el ejército norteamericano. El hecho generó una gran indignación y cuestionó en gran manera el hecho de utilizar la subcontratación de empresas privadas cuando se trata de cubrir asuntos de seguridad. Las empresas de seguridad privada, prestan servicios que van desde guardias de seguridad armados, hasta el apoyo en el combate, pasando por cuestiones tan delicadas como son la administración de prisiones e interrogatorios, o la inteligencia e investigación.

En 2013, la Unión Europea contaba con 40.000 empresas de seguridad privada, que daban empleo a más de un millón y medio de trabajadores.

Las empresas y sus trabajadores han sido acusados en numerosas ocasiones de un trato indigno y de escapar a los controles gubernamentales que sí suelen tener los cuerpos de seguridad estatales o el ejército. De hecho, la percepción que de ellos se tiene, en misiones exteriores, en general no es muy positiva.

Por todo ello, la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo, ha aprobado hoy una resolución que pide una normativa europea uniforme que regule las empresas de seguridad privada. El objetivo es garantizar la responsabilidad en caso de abusos y violaciones de derechos humanos, la supervisión del personal y el reconocimiento de malas conductas, así como evitar intromisiones en las competencias militares.

La comisión de Asuntos Exteriores aduce una falta de rendición de cuentas  que tiene implicaciones negativas para los objetivos de la política exterior de la Unión Europea. La Eurocámara quiere inspirarse en prácticas que siguen la ONU o la OTAN mediante una lista abierta de empresas de seguridad que cumplen los estándares europeos en transparencia, registros criminales, capacidad económica, licencias y la adhesión a un código internacional de conducta.

Los eurodiputados señalan también que el uso de contratistas privados se ha de limitar al apoyo logístico y a la protección de instalaciones y que solo las empresas con sede en la Unión Europea deben ser contratadas para la protección en el extranjero.

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Hoy se celebra el Día Mundial de la Libertad de Prensa

Desde que en 1993 Naciones Unidas declarara este día, cada 3 de mayo se conmemora el Día Mundial de la Libertad de Prensa. La Unión Europea tiene un firme compromiso con la libertad de prensa, pues preservarla es fundamental para garantizar el funcionamiento de las democracias europeas.

Como parte de este compromiso, la UE apoya las medidas planteadas por la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas en el marco de la protección de la libertad de expresión. Asimismo, trabaja firmemente para garantizar el acceso universal a la información. En este marco, en 2014 fueron adoptadas las Directrices de la UE relativas a la libertad de expresión, con el objetivo de fomentar el derecho de toda persona a la libertad de expresión a través de cualquier medio de comunicación.

Tal y como declara la Alta Representante de Asuntos Exteriores de la UE, “La existencia de medios de comunicación libres, diversos e independientes es una condición indispensable para el fomento y la protección de la democracia en todo el mundo”. Mogherini considera fundamental que “la UE apoye el periodismo independiente, que ofrezca información de calidad a los ciudadanos sobre cuestiones de interés público”.

En este esfuerzo por facilitar la libertad de prensa, la UE trata de integrar el acceso a la información en todas las políticas comunitarias. Además, trabaja para aumentar la calidad del periodismo en países no comunitarios, a través de la financiación de programas específicos de mejora de la información pública. Entre otras iniciativas, la UE apoya a defensores de los derechos humanos que se encuentren en situación de riesgo por defender la libertad de expresión.

Un año más, la UE condena las vulneraciones de derechos humanos que sufren los trabajadores de la información, y seguirá trabajando para que los periodistas puedan seguir informando con seguridad tanto dentro como fuera de sus fronteras. Según afirma Mogherini, “en sus relaciones bilaterales con terceros estados, la UE trabaja para combatir los ataques a la libertad de prensa contra periodistas y blogueros”.

Según Reporteros Sin Fronteras, en lo que va de año alrededor de ocho periodistas han sido asesinados y, actualmente, casi 200 profesionales de la información se encuentran encarcelados en cárceles de diferentes países.

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La Eurocámara cuestiona los abusos en la industria textil

Un informe presentado por una eurodiputada española, en el que se presentan los abusos laborales que se dan en la industria textil internacional, ha recibido el apoyo unánime de la eurocámara, donde ha recibido 505 votos a favor, 49 en contra y 57 abstenciones.

En el informe se pide que se regule una ley que vincule a las empresas textiles para que los productos que vendan éstas en Europa “no violen la dignidad y los derechos de millones de trabajadores”, según dijo la eurodiputada.

Ésta reconoce, que el apoyo del Europarlamento no es suficiente, sino que debe existir una cláusula vinculante que obligue a las empresas a cumplir ciertas normas, ya que ahora sólo se someten al voluntarismo de querer hacerlo o no. Será la Comisión europea la que tendrá que iniciar los trámites de esta legislación.

El informe añade que los estados miembros deberían afrontar la responsabilidad de favorecer las transacciones comerciales con los países que muestren respeto hacia los derechos humanos en su legislación laboral. Otra sugerencia es que se añada un nuevo tipo de etiquetado en las prendas donde en el lugar de fabricación figure “Made in Derechos Humanos”, de forma que el consumidor tenga conocimiento de la procedencia y se conciencie de la situación.

El informe ahora presentado en la Eurocámara, tiene su origen en el cuarto aniversario de la catástrofe ocurrida en 2013 en el Rana Plaza, un bloque de ocho pisos localizado en Dacca, la capital de Bangladesh, que se derrumbó ocasionando la muerte a más de 1000 personas y heridas a más de 2000. El edificio estaba dedicado a la industria textil y fabricaba para marcas internacionales por todos conocidas. Aunque el edificio ya presentaba grietas el día anterior, se ignoró la advertencia en aras de la productividad, produciéndose la tragedia.

Las condiciones laborales de los trabajadores en estas fábricas, como es de esperar, se caracteriza por jornadas largas, sueldos bajos, falta de contratos y la exposición a riesgos laborales de todo tipo.

Tras la tragedia, la Unión Europea adoptó ciertas medidas de colaboración con la financiación de ciertos proyectos que mejoraran las condiciones laborales de estos trabajadores, pero no existe una legislación que obligue a las empresas a adoptar ciertas normas.

Acceso al informe:

La Comisión presenta el pilar europeo de derechos sociales

Ayer, la Comisión Europea presentó una propuesta de lo que se denomina el “pilar europeo de los derechos sociales”, una cuestión que venía siendo bastante demandada por buena parte de la ciudadanía ante la adopción de medidas poco populares para afrontar la crisis económica internacional que desde 2008 ha dejado unas secuelas sociales graves. Aunque la Unión Europea cuenta con unos sistemas de protección social sin parangón en el resto del mundo, en los últimos años la crisis ha creado una situación delicada para diversos sectores sociales que corren riesgo de exclusión: el paro juvenil,  el de larga duración, o el riesgo de pobreza en algunos países europeos son cuestiones que requieren de atención. 

El pilar establece una serie de principios y derechos esenciales que tratan de fomentar un mercado de trabajo y unos sistemas de protección social más equitativos, que permitan unas mejores condiciones de vida y de trabajo en Europa.

Este pilar no deja de ser una orientación para los gobiernos de los países miembros, aunque se orienta fundamentalmente a los países que comparten la moneda común.

Los principios y derechos se estructuran en torno a tres categorías:

-la igualdad de oportunidades y el acceso al mercado de trabajo

-condiciones equitativas de trabajo 

– protección e inclusión sociales

Con esto, la Comisión recupera uno de los principios fundamentales que se encuentra en los diferentes Tratados de la Unión, en los que se propugna una economía social de mercado, competitiva, tendente al pleno empleo y al progreso social.

Aunque los estados miembros tienen sus competencias en la aplicación de medidas que mejoren la situación social a través de su legislación y del diálogo entre las partes implicadas, la Comisión recuerda la aplicación más estricta del derecho comunitario, así como la puesta en marcha de unas iniciativas concretas de índole legislativa y no legislativa, que sirvan como marco de referencia del pilar que se pretende impulsar. Una de las medidas se refiere al ámbito de la conciliación familiar, o al acceso a la información por parte de los trabajadores, el tiempo de trabajo, el acceso a la protección social, etc.

Además también se ha establecido una serie de indicadores sociales que permitan el seguimiento de las mejoras, o no, en el intento de crear una Europa socialmente más justa. La evaluación de la aplicación de estas medidas se hará en el Semestre Europeo de Coordinación de la Política Económica, que trata de encontrar una convergencia común de todos los estados miembros, especialmente de los que comparten la moneda única. Para la aplicación de las medidas el Fondo Social Europeo brindará apoyo financiero para la realización de algunos aspectos claves del pilar.

A partir de ahora, las Recomendaciones hechas por la Comisión, se debatirán en el Parlamento y en el Consejo de la Unión Europea, de manera que ganen también el respaldo unánime de estas instituciones.

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La Comisión Europea otorga el sello de excelencia a 2300 investigadores

La CE ha concedido, por primera vez, el Sello de Excelencia a la labor investigadora a 2300 científicos europeos. Con este galardón, la Comisión ha reconocido la calidad del trabajo de los investigadores que se presentaron al Programa de Acción “Marie-Skodowska-Curie” pero que no obtuvieron financiación -debido a la alta concurrencia de participantes en la convocatoria de este programa-.

El Ejecutivo comunitario ha reconocido la extraordinaria calidad de los proyectos presentados, y pretende que este sello les facilite su búsqueda de financiación alternativa para desarrollarlos, tanto a nivel nacional como regional. En este sentido, el comisario de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, ha afirmado que “esta etiqueta de calidad puede ayudar a los investigadores a encontrar financiación alternativa”.

Algunos países europeos, como Chipre o República Checa, han decidido financiar algunos de estos proyectos a través del Fondo Social Europeo.

El Sello de Excelencia pretende apoyar a los beneficiarios en su búsqueda de financiación alternativa al Programa de Acción Marie Curie. Esta iniciativa fue introducida por el comisario europeo Carlos Moedas en el año 2015. Es un sello autenticado digitalmente que puede ser comprobado electrónicamente en cualquier momento. 

 Desde hace dos décadas el Programa de Acción Marie Curie apoya la labor investigadora como pilar esencial del crecimiento económico y la creación de empleo. En la actualidad forma parte del Programa Marco de la UE Horizonte 2020. Con un presupuesto de más de 6.000 millones de euros, se espera que más de 60.000 investigadores se beneficien del programa durante el período 2014-2020.

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¿Dónde vas Europa?

El libro reúne los artículos de dieciocho autores contemporáneos que informan u opinan sobre la situación en que se encuentra Europa, y en particular el proyecto europeo. En un momento en que ese proyecto europeo se encuentra cuestionado, y son muchos y variados los problemas a los que se enfrenta, los autores, cuya variedad va desde su especialización hasta su ideología, se refieren a temas que no es fácil encontrar en los libros que hablan sobre la Unión Europea, donde es más frecuente encontrar problemas de tipo político o económico. Aquí sin embargo, la mayor parte de los autores tocan temas de contenido histórico, filosófico, e incluso moral sobre la idea de Europa.

Por ejemplo, en el libro se pueden encontrar artículos tales como “Las instituciones morales europeas” de Josep Ramoneda, o bien “La labor de la filosofía en la época de los cambios globales” de Yves Charles Zarka así como  “Las emociones de Europa” de Eva Illouz, que tratan sobre todo de los aspectos psicológicos a los que se enfrentan los europeos actuales, teniendo en cuenta su historia y su presente.

Otros artículos se centran más en aspectos concretos a los que se enfrenta Europa: Anthony Giddens habla sobre la experiencia británica en “Anotaciones pre y post brexit”, Javier Solana, sobre la proyección exterior que debería desarrollar la UE, en “Europa hacia el exterior” y Victoria Camps lo hace sobre “Europa y el islam”.

Otros, dedican sus artículos a las cuestiones sociales europeas. Daniel Innerarity escribe sobre “La promesa social europea”; Ramón Cotarelo sobre “La Europa realmente existente” y Manuell Cruz sobre “La política que viene y la política que se necesita”.

No se mencionan todos los participantes en este ensayo porque no se pretende hacer un listado exhaustivo de todos ellos, pero sí destacar que no es un libro sobre la Unión Europea al uso, sino un libro para pensar y meditar sobre los problemas europeos desde unos puntos de vista inusuales.

Este ensayo no pretende tener una conclusión final. Si acaso la conclusión, por encontrarse como el último artículo de los que en el libro aparecen, la da alguien no europeo, pero con una cultura verdaderamente europea, Noam Chomsky, quién en una entrevista titulada “¿Nos encontramos ante la descomposición de la integración europea?” resume buena parte de los problemas europeos actuales.

Disponible en la biblioteca del CDE

La Unión Europea y China intercambiarán jóvenes agricultores

Hace unos días la Alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, visitó China para ir preparando la cumbre bilateral que ambas instituciones celebrarán en Bruselas durante el mes de Junio próximo. La representante de la Unión destacó que las relaciones bilaterales entre Europa y China nunca han sido tan importantes como ahora. Dada la serie de problemas que presenta el mundo contemporáneo, la cooperación entre dos entidades con tanto peso en el orden mundial  resulta fundamental.

Mogherini conversó con el Consejero de Estado chino, Yang Jiechi, sobre asuntos de política internacional: Corea del Norte, el problema sirio y afgano, la cuestión de Libia, etc. Ambos representantes están de acuerdo en que, para su resolución, han de imponerse medidas internacionales que faciliten el diálogo, la ayuda humanitaria y la reconstrucción. En otro orden de cosas, los asuntos globales relacionados con el medio ambiente, y en concreto el Pacto de París sobre cambio climático o la defensa de la libertad de comercio, fueron aspectos en los cuales, ambos representantes se mostraron muy de acuerdo.

Desde hace pocos años y tras los cambios experimentados en China, la Unión Europea y el gigante asiático comparten unos proyectos conjuntos para la ayuda al desarrollo, que también sea exportable a terceros países.

Uno de estos proyectos a desarrollar, será el posible intercambio de jóvenes agricultores. El fin que se persigue es el de tratar de dotar a los jóvenes de convincentes argumentos para que dediquen sus vidas a la agricultura, en un momento en el que las formas de vida tradicionales resultan estar muy en entredicho entre un creciente número de jóvenes. El problema de la despoblación rural es un problema grave que, por desgracia, en España conocemos bien. Las zonas rurales pierden su atractivo y vitalidad y para ello es necesario que el sector agrícola se modernice y se haga más competitivo.

El proyecto conjunto entre la UE y China pretende que se fomente el intercambio de conocimientos en el campo agrícola y la búsqueda de soluciones a problemas similares. El intercambio supondrá la visita a granjas donde se practique la innovación, empresas y centros donde se haga investigación, etc.

El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Paul Hogan, en la ceremonia de presentación de este proyecto, ha dicho:

“Tanto en Europa como en China, y de hecho en todo el mundo, necesitamos impulsar la siguiente generación de agricultores jóvenes y emprendedores rurales para crear un sector adecuado al siglo XXI”.

El programa, financiado por ambas partes, tiene como objetivo prioritario desarrollar la agricultura ecológica a través de prácticas medioambientales.

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La UE pone en marcha un certificado electrónico para controlar las importaciones de productos ecológicos

Esta semana ha entrado en vigor el nuevo sistema de certificación electrónica que controla la trazabilidad de los productos ecológicos que se importen a la Unión Europea.

Este nuevo sistema mejora la seguridad de la cadena alimentaria y evita que se produzcan posibles fraudes. Además, reduce los trámites administrativos que tienen que cumplir operadores y autoridades en el procesado de alimentos, y ofrece una información estadística detallada sobre la importación de estos productos orgánicos.

El certificado electrónico se deberá incluir en el Sistema de Control del Comercio, que regula las operaciones comerciales y el intercambio de productos ecológicos en la Unión Europea. Gracias a este nuevo sistema, operadores e instituciones podrán consultar la información que precisen de forma permanente a través de Internet.

Con este sistema digital, la Unión Europea prevé reducir los plazos de los procedimientos administrativos durante las importaciones, así como obtener mayor información sobre el volumen de las importaciones realizadas, o reaccionar con mayor rapidez en caso de que se produzca un problema de salud pública derivado del comercio de alimentos.

El certificado electrónico convivirá con las certificaciones en soporte físico hasta el mes de octubre, momento en el que todos los operadores deberán trabajar ya a través de la plataforma digital.

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Apuesta de la Unión Europea por el “crecimiento azul”

Apostando por el crecimiento sostenible, la Unión Europea invertirá 4.000 millones de euros para mejorar el desarrollo futuro del Mediterráneo Occidental, en un proyecto a largo plazo.

Una de las características principales que definen geográficamente al continente europeo es la influencia marítima que recibe y que precisamente lo hace más habitable en unas latitudes que suelen ser mucho más frías. Los mares proporcionan trabajo a casi cinco millones y medio de europeos y producen en torno al medio billón de euros de ganancia bruta.

Si la importancia de mares y océanos y su cuidado es fundamental para todo el planeta, para Europa tiene una importancia vital. Es por ello que la iniciativa “crecimiento azul” pretende el cuidado de los mares, así como su uso de forma sostenible para seguir siendo una fuente de crecimiento económico, como siempre lo ha sido.

La estrategia del “crecimiento azul” se basa en tres partes diferenciadas.

  1. El desarrollo de sectores que tienen un potencial de desarrollo sostenible

-acuicultura

-turismo costero

-biotecnología marina

-como fuente de energía

-minería en el fondo marino

  1. Medidas conducentes a posibilitar el desarrollo del potencial marino

-un mejor conocimiento científico

-una planificación espacial que asegure la sostenibilidad de los recursos

-una vigilancia marítima integral, que permita a las autoridades el conocimiento de lo que ocurre en los mares

  1. Estrategias concretas a desarrollar en las diferentes áreas marinas en torno a la UE, de acuerdo con sus características, para proteger su sostenibilidad. Estas áreas son:

-Mar Adriático y Jónico

-Océano Ártico

-Océano Atlántico

-Mar Báltico

-Mar Negro

-Mar Mediterráneo

-Mar del Norte

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Los sistemas judiciales de los países de la UE mejorar en eficiencia y protección a los ciudadanos

La Comisión Europea ha publicado ya el informe anual sobre el funcionamiento de los sistemas judiciales en los diferentes países de la Unión Europea. Según el Ejecutivo comunitario, la gestión de las administraciones de justicia europeas, es hoy, más eficaz que hace cinco años.

En su quinta edición, el “EU Justice Scoreboard 2017” determina que un gran número de países han acometido importantes reformas en sus sistemas de justicia. Las recomendaciones que cada año realizan las Instituciones Europeas han sido asumidas por los Estados miembros, lo que ha provocado mejoras importantes en el acceso de los ciudadanos a la justicia.

En concreto, el informe revela la reducción de la duración de los procedimientos judiciales, sobre todo en los órdenes civil y mercantil. Además, se ha reforzado la protección a los consumidores, y se ha facilitado su acceso a procesos de resolución extrajudicial de conflictos. La percepción de los ciudadanos sobre la independencia de los jueces ha mejorado en más de dos tercios de los Estados miembros.

Sin embargo, las administraciones de justicia europeas deben enfrentar aún retos importantes. El informe revela la necesidad de reducir la duración de los procedimientos judiciales en casos de blanqueo de capitales, así como de reforzar el uso de las nuevas tecnologías, como la firma electrónica en la mitad de los Estados miembros.

A pesar de que los países europeos siguen afrontando importantes desafíos, la mejora de las administraciones de justicia ha ayudado a fortalecer el estado de derecho de los países europeos.

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Turquía se aleja de la Unión Europea

Una vez más, una ajustada victoria tiene visos de producir grandes cambios en la política mundial. En el referéndum del domingo celebrado en Turquía, y en el que el actual presidente, Recep Tayyip Erdogan, solicitaba el apoyo de los turcos para una serie de reformas que introducirán 18 nuevas enmiendas en la constitución y que si son aprobadas dotarán al presidente de mucho más poder del que ahora tiene, el 51,3 % de los votos han ido a parar al sí, lo que puede producir una serie de cambios importantes en el país musulmán más occidental que lleva llamando a la puerta de la Unión Europea desde hace más de 30 años.

La ajustada victoria no ha dejado conforme a la oposición que ha anunciado que impugnará el resultado por haber habido, según ellos, ciertas irregularidades en la admisión de papeletas. Esa opinión tienen también los observadores de la OSCE (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa) que critican el ambiente en el que se ha celebrado el referéndum.

Turquía, desde 1923 que existe como país tras la desaparición del Imperio Otomano después de la I Guerra Mundial, conoció unos profundos cambios de la mano del considerado padre de la nación turca, Mustafá Kemal Atatürk, quién trató de modernizar el estado turco. Las transformaciones que Turquía conoció fueron muy intensas: la sharia o ley religiosa fue abolida, declarándose el estado laico,  también se abolió la poligamia y se instauró el matrimonio civil, se adoptó la vestimenta occidental, así como el calendario y el alfabeto, a las mujeres se les dio el derecho al voto, así como poder ser votadas, etc. Si inicialmente Turquía vivió años de estabilidad política con Ataturk, la mezcla de crisis económicas con crisis políticas, en las que con frecuencia ha tomado parte el ejército, crearon años de mucha incertidumbre política.

El partido al que pertenece el actual presidente lleva desde 2002 gobernando en Turquía, y desde que asumió la presidencia, Erdogan ha tratado que Turquía se adhiera a la Unión Europea, y ésta ha apreciado los significativos pasos dados por los turcos hacia la candidatura para ser miembro de la Unión. Sin embargo, en los últimos años, las cosas se han ido complicando en gran manera. La situación geográfica turca, fronteriza con Irak y Siria, la guerra en estos países, la presencia del terrorismo islamista, que ha golpeado en numerosas ocasiones a Turquía, el problema de los refugiados, sobre los que la Unión Europea y Turquía alcanzaron un acuerdo, la presencia de una minoría, la kurda, que intenta su independencia, más los diversos problemas que afectan a cualquier país, no crea el mejor ambiente para la tranquilidad y el progreso.

Por otro lado, tampoco Europa está en su mejor momento para ser  receptiva a la integración de Turquía en la Unión Europea. Las numerosas declaraciones de líderes extremistas europeos, frente al temor al islam en los últimos meses lo demuestran, y la negativa de algunos países a que se hiciera campaña sobre el referéndum dentro de ellos, produjo roces con el gobierno turco. El giro autocrático hacia el que puede inclinarse Turquía si es que se adoptan las enmiendas que se votaron en el referéndum, supone un distanciamiento aún mayor de las políticas que la UE defiende.

Finalmente, el propio presidente turco, Erdogan, molesto con las críticas que la OSCE hizo sobre el referéndum, planteó la convocatoria de otro en el que se planteara a la población si quieren o no pertenecer a la Unión Europea.

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Hoy celebramos el Día Europeo de la Información Juvenil

La Unión Europea conmemora, hoy, el Día de la Información Juvenil.  Administraciones públicas y organizaciones juveniles recuerdan la importancia que tiene ofrecer una información adecuada para el desarrollo académico, profesional y personal de los jóvenes. Injuve y la Red Española de Servicios de Información Juvenil (REDSJI) se han unido a la celebración con la organización de diferentes iniciativas.

Para conmemorar este día, INJUVE y REDSJI han iniciado una acción en twitter, en la que animan a todos sus centros, a informar sobre las iniciativas que desarrollan con el hashtag #redsji. El objetivo de esta actividad es dar a conocer el trabajo que realizan los centros de la Red para apoyar a los jóvenes en su desarrollo personal y profesional. A través de twitter, instituciones y entidades podrán compartir las charlas, talleres, y actividades que realizan, lo que redundará en un mayor intercambio de información y la creación de posibles vías de cooperación para el desarrollo de proyectos conjuntos en el futuro.

Este año, la ciudad de León ostenta la capitalidad de la Información Juvenil en España, que celebra con la entrega de los Premios León Joven a los servicios de información juvenil más eficaces de su provincia. La ceremonia contará con la actuación en directo de artistas de la talla de Blume Attempt y Abacha Tunde.

En la Comunidad de Madrid existen más de 390 centros de información juvenil, que prestan sus servicios bajo la coordinación del Centro Regional de Información y Documentación Juvenil. Estos centros, prestan asesoramiento en los diferentes municipios de la región, y en los distintos distritos de la capital en materias tan diversas como empleo, vivienda, cursos, becas, o actividades de ocio y tiempo libre.

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La UE se propone reducir los residuos alimentarios a la mitad para el año 2030

Alrededor de 88 millones de toneladas de comida se desperdician cada año en la Unión Europea, lo que acarrea un coste de 143.000 millones de euros para sus ciudadanos. Además del coste económico, el derroche alimentario tiene graves consecuencias sobre el medio ambiente y la seguridad alimentaria en otros países. Ante esta situación, las Instituciones Europeas articulan nuevas herramientas legislativas para lograr reducir en un 50% los residuos alimentarios antes del año 2030.

De acuerdo con la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), casi un tercio de los alimentos producidos en el mundo para consumo humano –más de 1.000 millones de toneladas-, son desperdiciados. En la Unión Europea, se estima que esta cifra asciende a los 90 millones de toneladas anuales.

El Nuevo Paquete sobre Economía Circular de la Comisión Europea prevé medidas para reducir esta cifra, y para disminuir el impacto que tiene el proceso de producción alimentaria en el medio ambiente. La Comisión Europea propone mejorar la eficiencia en la cadena de producción alimentaria, tanto durante la producción, la distribución como en el consumo de los alimentos. La Comisión pretende así fortalecer la sostenibilidad del sistema alimentario, y avanzar hacia una economía basada en el crecimiento sostenible y la creación de empleo.

Entre las medidas propuestas por la Comisión, se encuentra la elaboración de una metodología común para evaluar el derroche de alimentos en los Estados Miembros, o la creación de una Plataforma que ayude a compartir buenas prácticas durante el ciclo de producción alimentaria. Además, se propone facilitar la donación de alimentos para reducir el desperdicio de alimentos.

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Mujer, emprendimiento y desarrollo sostenible: el futuro del campo europeo

A pesar de representar a casi el 50% de la población rural en la Unión, sólo el 30% de las explotaciones agrícolas europeas se encuentran gestionadas por mujeres. La mayoría de las trabajadoras del campo se encuentran clasificadas como cónyuges del titular de la explotación, lo que las priva de derechos laborales y sociales. El Parlamento Europeo insta a los Estados Miembros a visibilizar el trabajo de las mujeres en el medio rural, así como a mejorar sus condiciones de trabajo.

La Resolución aprobada por la Eurocámara en el Pleno de abril analiza la situación en la que viven las mujeres de las áreas rurales de la Unión Europea. El 80% de las mujeres no figuran como propietarias o copropietarias de las explotaciones agrícolas, lo que anula sus derechos con respecto a su propiedad, así como limita el acceso a ayudas y subvenciones para desarrollar la actividad agraria. Además, la falta de reconocimiento legal del trabajo que realizan limita los derechos sociales a los que tendrían derecho estas trabajadoras. La vulnerabilidad es, por tanto, el trazo que perfila la situación de las mujeres en el campo europeo.

Esta vulnerabilidad se ve agravada por el acceso limitado a los servicios públicos esenciales en el ámbito rural, lo que dificulta la conciliación personal, familiar y laboral de los trabajadores del campo. La Unión Europea debe afrontar este reto, y mejorar la calidad de vida de las familias en materia de infraestructuras, medios de transporte, acceso a internet,  y la prestación de servicios sociales, sanitarios y educativos de calidad.

El Parlamento Europeo reconoce “el papel activo de las mujeres en zonas rurales, y reconoce su contribución a la economía de esas zonas como empresarias y promotoras del desarrollo sostenible”. Los eurodiputados proponen elaborar un Estatuto Europeo de Mujeres Agricultoras, y piden adoptar medidas para mejorar las condiciones de vida de las mujeres que viven en entornos rurales.

En materia de información y formación, la Resolución insta a los Estados Miembros a desarrollar actividades formativas y a articular mecanismos de asesoría y asistencia técnica en la gestión de explotaciones agrarias.  Además, apuesta de manera decidida por fomentar modelos de negocio alternativos, en los que el emprendimiento y el desarrollo sostenible sean los protagonistas.

Otros de los objetivos del texto son: la introducción de la perspectiva de género en la reforma de la Política Agraria Común, la adopción de medidas para reducir la brecha salarial y de pensiones entre mujeres y hombres, y la promoción de modelos alternativos de negocio –como cooperativas mutuas o empresas sociales-.

Con esta Resolución el Parlamento Europeo pide a las Instituciones Europeas y a los Estados Miembros que promuevan el acceso de las mujeres al mercado de trabajo y que se cumplan, de esta manera, los objetivos de la Estrategia Europa 2020 en materia de desarrollo rural e igualdad de género.

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Las webs comparadoras de viajes quedan expuestas a sanciones

Cada vez es más habitual reservar hoteles y vuelos en línea aunque los consumidores se enfrentan a un número creciente de problemas relacionados con los servicios de viajes en línea. Según los centros europeos del consumidor, estos servicios son el blanco de la mayor parte de las denuncias de los consumidores.

En octubre de 2016, la Comisión Europea y las autoridades de protección de los consumidores de la UE pusieron en marcha un análisis coordinado de 352 páginas web de comparación de precios y reservas de viajes en la UE. Se constató que los precios no eran fidedignos en 235 páginas web, dos tercios de las analizadas. En genereal, se añadieron componentes del precio en una fase avanzada del proceso de reserva sin informar claramente a los consumidores o que los precios promocionales no correspondían a ningún servicio concreto.

Las autoridades han pedido a las páginas web en cuestión que adapten sus prácticas en línea a la legislación de la UE en materia de consumidores, lo que las obliga a ser plenamente transparentes sobre precios y a presentar sus ofertas de manera clara, en la fase inicial del proceso de reserva.

La Red de Cooperación para la Protección de los Consumidores (CPC) se pondrá en contacto con las 235 páginas web con irregularidades y solicitará que las subsanen. En caso de que no cumplan, las autoridades nacionales podrán incoar procedimientos administrativos o judiciales, ya sea directamente o a través de los órganos jurisdiccionales nacionales en función de la legislación nacional aplicable.

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El PE pide que se declare el “Día Europeo de Conmemoración del Holocausto Gitano”

En la semana de conmemoración del Día Internacional del Pueblo Gitano, el Pleno del Parlamento Europeo ha reconocido el genocidio que sufrió la comunidad gitana en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Más de 500.000 gitanos fueron exterminados durante el conflicto, y en algunos países se exterminó hasta el 80% de la población gitana.

Las consecuencias de aquel genocidio perduran en las sociedades europeas actuales. Según el Parlamento Europeo, el antigitanismo “es una de las causas principales de la marginalización que ha sufrido históricamente la comunidad gitana en numerosos países europeos”.

Esta discriminación se ha manifestado tradicionalmente desde el ámbito institucional, social y cultural, lo que perpetúa la situación de exclusión social de la minoría étnica más numerosa de Europa. La dificultad para acceder a la educación, la vivienda, la salud o los servicios sociales, provoca “que muchos gitanos sigan viviendo en condiciones de pobreza”. Esta realidad social es aún más alarmante para las mujeres gitanas, sometidas en muchas ocasiones, a una discriminación múltiple e interseccional.

Ante la preocupación por el auge del antigitanismo, el Parlamento Europeo pide a los Estados Miembros que acaben con la discriminación racial, y que presten especial atención a la que sufre la comunidad romaní. El Marco Europeo de Estrategias Nacionales de Integración de los Gitanos y la Directiva de Igualdad de Trato son herramientas fundamentales para luchar contra la exclusión social de la población gitana.

Las líneas estratégicas en las que deben trabajar los Estados Miembros y las Instituciones son el acceso a los bienes y servicios esenciales, la lucha contra la xenofobia, así como la promoción de la historia y la cultura del pueblo romaní como parte del patrimonio cultural europeo.

Con esta Resolución, los eurodiputados animan a los Estados Miembros y a las Instituciones a seguir trabajando en la lucha por la inclusión social, y piden que se reconozca oficialmente el genocidio que sufrió la población romaní durante la Segunda Guerra Mundial.

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Reunión de los Centros de Europe Direct en Madrid

La Unión Europea tiene una red de centros de información sobre temas relacionados con la Unión y que tienen como misión resolver las dudas que los ciudadanos puedan tener, así como la de acercar a los ciudadanos las políticas que sigue la Unión y los derechos con los que contamos los que aquí vivimos. En España existen 45 centros de Europe Direct, repartidos por el territorio

En el día de hoy, tiene lugar en Madrid, en la representación que la Comisón Europea tiene en la capital, un encuentro entre los representantes de los Centros de Europe Direct así como de los Centros de Documentación Europea y otros centros que existen en España, relacionados con facilitar información sobre normas, oportunidades o derechos que tenemos por el hecho de pertenecer a la UE. El objetivo de la reunión es debatir e intercambiar experiencias sobre las mejores maneras de poder comunicar con el público.

Un tema de actualidad del que se hablará sin duda, es sobre la reciente presentación del Libro Blanco de la Comisión sobre el futuro de Europa. El tema a tratar da para el debate, porque en este Libro, el presidente de la Comisión, Juncker, ha invitado a la ciudadanía a plantearse el tipo de Unión que queremos, tras los problemas, replanteamientos y discusiones que han tenido lugar. En ese sentido los centros de información pueden tener un papel fundamental a la hora de articular el debate. Otros temas como la Agenda Europea de Seguridad, el Programa Erasmus +, el Cuerpo Europeo de Seguridad, entre otros, también tendrán cabida en lo que hoy se discuta. Todo ello contará además con las aportaciones que los centros hayan realizado sobre el 60º aniversario de la firma del Tratado de Roma.

El pasado mes de Noviembre otra reunión, que también tuvo lugar en Madrid, contó con más de 500 expertos de los diferentes Europe Direct repartidos por los 28 estados miembros.

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¿Nos puede afectar el clima espacial?

Recientemente, el Centro de Investigación Conjunta (Joint Research Centre) de la Comisión Europea ha hecho público un informe titulado, “Clima espacial e infraestructuras críticas: hallazgos y perspectivas”, en el que advierte del riesgo que la Unión Europea corre ante los fenómenos extremos del clima espacial, al tiempo que analiza las posibles soluciones y los desafíos que suponen.

Aunque parece que el clima espacial queda muy lejos de poder afectarnos, la mayoría de nosotros hemos oído hablar de lo que se denominan “tormentas solares”. Una tormenta solar es una explosión de radiación que se produce en la superficie del sol cuando ésta libera energía magnética. Cuando esto ocurre, se libera una gran cantidad de gas caliente compuesto de helio e hidrógeno con una gran carga eléctrica y que viaja a través del espacio a una gran velocidad.

¿Y eso cómo nos afecta? Pues para empezar, lo que más puede verse afectados son los satélites de comunicación, el bloqueo de los GPS, el cierre del tráfico aéreo y cortes eléctricos en muchas partes del mundo, cortes que podrán extenderse en el tiempo durante periodos largos, y, lo que es peor, también podrían verse afectadas las instalaciones nucleares.

Hasta la fecha, la tormenta solar de 1859 es la más considerable de la que se tiene noticia. La parte más llamativa de esa tormenta fue que pudieron observarse auroras boreales en latitudes tan bajas como Colombia. La peor parte fue que el descubrimiento tecnológico del momento, el telégrafo, dejó de funcionar y los cables que permitían sus conexiones se cortocircuitaron y produjeron numerosos incendios. La violencia de la tormenta cambió momentáneamente el campo magnético de la tierra.

Ante el riesgo de que una tormenta semejante pudiera volver a ocurrir, el informe del centro de Investigación Conjunta, advierte de que la Unión Europea no está en absoluto preparada para un fenómeno similar. Por ello, advierten de que debe tenerse claro el rango de infraestructuras que pueden verse afectadas y hacer planes de emergencia tal y como existen ante otros fenómenos como terremotos, incendios, etc. Advierten además que deben elaborarse protocolos de aviso y protección a la ciudadanía.

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Primeros pasos hacia la Fiscalía Europea

El Tratado de Lisboa de 2007 dio el paso decisivo a la creación de una fiscalía común europea que combata los delitos que perjudican a los intereses financieros de los países de la Unión Europea. Aunque los delitos financieros no son violentos, suponen un grave quebranto para las haciendas y economías de los países; además las nuevas tecnologías han hecho que su número, y por tanto el perjuicio que causan, se vea incrementado.

Aunque la idea de crear una fiscalía comunitaria común ya se planteó desde el año 1997, y en el año 2001 se elaboró un Libro Verde sobre este asunto, en el que se plasmaban las directrices que la institución debía tener y que dio lugar a numerosos informes, no fue hasta el 2007 en que la creación de esa figura se reflejó de manera documentada.

Así el artículo 86 del Tratado de Funcionamiento de la UE, se establece la posible creación de la Fiscalía Europea. El artículo, establece de manera resumida:

  1. Para combatir las infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión, el Consejo podrá crear, mediante reglamentos adoptados con arreglo a un procedimiento legislativo especial, una Fiscalía Europea a partir de Eurojust.
  2. La Fiscalía Europea, en su caso en colaboración con Europol, será competente para descubrir a los autores y cómplices de infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión
  3. Los reglamentos contemplados en el apartado 1 fijarán el Estatuto de la Fiscalía Europea, las condiciones para el desempeño de sus funciones, las normas de procedimiento aplicables a sus actividades y aquéllas que rijan la admisibilidad de las pruebas, así como las normas aplicables al control jurisdiccional de los actos procesales realizados en el desempeño de sus funciones.
  4. Simultáneamente o con posterioridad, el Consejo Europeo podrá adoptar una decisión que modifique el apartado 1 con el fin de ampliar las competencias de la Fiscalía Europea a la lucha contra la delincuencia grave que tenga una dimensión transfronteriza.

Ahora 16 países de la Unión son los que se han comprometido a la creación de la Fiscalía Europea: algunos, de momento, no participarán, aunque es de esperar que lo hagan en el futuro, mientras que otros, Reino Unido, Suecia e Irlanda, se oponen al asegurar que la Fiscalía va en contra de sus sistemas judiciales, aunque se abre la puerta a la futura cooperación.

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“Extremadamente juntos”

La Fundación Kofi Annan, que hace honor al que fuera el anterior Secretario General de la ONU, y el Comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo de la Unión Europea, presentaron la semana pasada una guía basada en una iniciativa cofinanciada por la UE con el fin de acabar con el extremismo violento que de manera preocupante se va extendiendo entre los jóvenes. La violencia extremista se está convirtiendo en una amenaza para los jóvenes actuales y es un problema que, por supuesto, afecta a la sociedad en su conjunto.

La iniciativa llamada “extremadamente juntos”, fue creada inicialmente por la Fundación Kofi Annan. Se trató de reunir a diez jóvenes expertos en esa violencia juvenil, que afectaba o afecta a las comunidades de donde proceden, y que, por tanto, tienen una experiencia propia en el problema. Estos expertos han tratado con gente joven de su comunidad de origen que presentan ese tipo de conductas violentas y su trabajo y experiencia ha consistido en  tratar de revertir esas conductas negativas en unas positivas.

El trabajo realizado se mostró en la cumbre celebrada en Otawa (Canadá) con el nombre de “One Young World”, que reunió a ONGs, universidades, organizaciones de la sociedad civil, etc para discutir y afrontar este serio problema.

Una de las soluciones, sin duda destacada de esta reunión, planteaba la formación y la capacitación de la juventud como algo esencial para poder combatir y prevenir la marginación y la radicalización. La guía que ahora se presenta intenta que los jóvenes se conviertan en agentes de paz, tolerancia y esperanza.

Lo que ahora aporta la iniciativa es una guía que pueda ayudar a que la labor creada inicialmente por estos diez expertos tenga su continuidad.

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Compromiso para salvar las poblaciones de peces del Mediterráneo

Ayer, en la capital de la isla de Malta que actualmente ostenta la presidencia de la Unión Europea, y localizada en el centro del Mediterráneo, se firmó un acuerdo entre los ministros y responsables de medio ambiente y temas relacionados con la pesca, para hacer sostenible la pesca en este mar.

El mar Mediterráneo ha sido el que mayor explotación pesquera ha sufrido por su larga trayectoria histórica. Estudios científicos demuestran que, en conjunto, el 93 % de las poblaciones de peces mediterráneos están sobreexplotadas. Por otro lado, se calcula que en el Mediterráneo viven entre 10.000 y 12.000 especies marinas, muchas de ellas endémicas y exclusivas de este mar, lo que supone un verdadero paraíso ecológico.

Además, de la pesca dependen unas 300.000 personas, muchos de ellos arraigados a formas de vida tradicionales, en general muy frágiles y muy vulnerables a cambios dramáticos. La desaparición de la pesca supondría, la desaparición de unas tradiciones culturales que se llevan manteniendo desde milenios.

Aparte de la sobreexplotación de las especies, la contaminación y el cambio climático no ayudan a su supervivencia. Aunque no existen datos científicos realmente concluyentes sobre determinadas especies y áreas del Mediterráneo, lo cierto es que los pescadores se quejan de que cada vez se pesca menos, con la repercusión que eso supone en su medio de vida.

Y es que este mar, es probablemente, también, el que más contaminación alberga. Además de tener unas costas muy pobladas, la construcción urbanística, el transporte, la industria, la agricultura, etc, todo vierte en él.

En el año 2003 las naciones del Mediterráneo firmaron una declaración que creó las bases para la investigación científica, limitar la pesca y proteger a las especies. Los pertenecientes a la UE, limitaron sus capturas y se llegaron a acuerdos internacionales con otros países costeros para respetar unas normas comunes. Y se consiguieron mejorar ciertas cosas, como la recuperación de las poblaciones de atún rojo en el Mediterráneo.

La declaración firmada ayer en la Valetta recuerda además los desafíos humanitarios sin precedentes que actualmente se viven en el Mediterráneo. Una razón más para la protección del Mare Nostrum.

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Comienza el “brexit”

Ayer el representante británico para las negociaciones con la Unión Europea, entregó al presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, la carta por la que el Reino Unido solicita acogerse al artículo 50, el procedimiento que permite la retirada de un país dejando de formar parte de la Unión Europea.

Todos los líderes políticos europeos han manifestado su pesar y preocupación por un suceso inédito en la historia de la UE y que plantea diversos problemas. El Reino Unido formaba parte de la UE, entonces CEE (la Comunidad Económica Europea) desde el 1 de enero de 1973. Había sido, junto con Irlanda y Dinamarca, los tres primeros socios que se añadieron a los seis fundadores de la unidad europea. Han sido pues, cuarenta años de convivencia que no siempre ha sido fácil; probablemente ha sido el miembro que más dificultades e intereses particulares ha puesto a muchas decisiones de la UE.

Ahora llega el “divorcio” y con él, una serie de conflictos que va a tener consecuencias para las dos partes que se separan. Aparte de las consecuencias, está también la complejidad de la negociación. Se supone que en el plazo de dos años debe estar resuelta, y de no ser así, todos los tratados vigentes por la Unión, dejarán de aplicarse en el Reino Unido.

Los ahora 27 países de la UE se reunirán el día 29 de abril, convocados por Tusk en el Consejo Europeo, donde definirán los principios generales que por parte de la UE se aplicarán en las negociaciones. El acuerdo que se alcance debe tener el apoyo de la mayoría que las normas comunitarias exigen (el 72 % de los estados, es decir, 20 estados de los 27 y que supongan un 65 % del total de la población de la UE). Una vez alcanzado ese acuerdo, comenzarán las negociaciones, que llevará a cabo una Comisión que habrá de mantener informados al Consejo y al Parlamento Europeo del desarrollo de las mismas, y que una vez terminadas, tendrán que volver a ser aprobadas por mayoría de los países miembros.

Una vez que se ha iniciado el proceso, las valoraciones sobre su desarrollo no se han hecho esperar. Todos señalan lo doloroso que puede resultar, especialmente por el factor humano que supone que  millones de británicos vivan en el continente europeo y otro tanto de continentales europeos vivan en el Reino Unido, ciudadanos ambos que no ocultan su preocupación y que hasta la fecha disfrutaban de una ciudadanía europea que no limitaba sus movimientos

Luego está la cuestión económica. La retirada del Reino Unido supone una merma importante para el presupuesto de la UE, que tendrán que compensar los países restantes. Los acuerdos comerciales que se alcancen son también de gran importancia, puesto que Reino Unido es un socio fundamental en el comercio de toda Europa.

La intransigencia o dureza, o bien el acuerdo razonable de las negociaciones es algo que iremos conociendo mientras éstas transcurren.

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Conferencia sobre la seguridad vial en la Unión Europea

Los días 28 y 29 de este mes, está teniendo lugar en La Valetta, Malta, una conferencia que reúne a diversos responsables y ministros de la Unión, para tratar la cuestión de la seguridad vial en la Unión Europea.

En principio, los datos no son malos para el conjunto de la Unión, puesto que por segundo año consecutivo el número de víctimas por accidentes de tráfico no ha aumentado, ha disminuido en un 2 %. Sin embargo, las cifras son mejorables, y lo que pretende la actual conferencia es mejorar las condiciones y tratar que para el año 2020, el número de víctimas se rebaje a la mitad de las actuales.

En el año 2016, 25.500 personas perdieron la vida en accidentes de tráfico, que son 600 menos que en 2015 y 6.000 menos que en 2010.

Por supuesto, el riesgo de accidentes varía mucho de un estado a otro, puesto que son los países miembros los que deciden las medidas y normas que deben seguirse en las carreteras. De hecho en los países que tienen una alta siniestralidad, es más probable que la sigan manteniendo alta, frente a los países con menos accidentes. El dato español del aumento de víctimas mortales en el año 2016 frente al de 2015, con un aumento del 2 %, resulta significativo.

El pasado año 2016 fue el primero en que la Comisión facilitó datos sobre heridos en las carreteras, dando un total de 135.000 personas las que se vieron afectadas, entre ellas muchos peatones, ciclistas y motoristas, que pueden resultar las víctimas potencialmente más vulnerables.

Aunque los datos son mejorables, observando las estadísticas por países, puede verse que realmente desde el año 2010 la disminución de víctimas ha sido verdaderamente notable, un 19 %, salvo en dos excepciones, Holanda, que ya poseía un nivel bajo, pero que ha aumentado en un 3%, y, mucho más preocupante, la cifra de Malta, donde las víctimas mortales se han incrementado en un 69 %.

Hoy día 29 en que la Conferencia que reúne a los diferentes ministros toca  a su fin, se espera que se emita una declaración que resuma las tendencias que deben seguirse.

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Muévete para aprender, aprende para moverte

Move2Learn, Learn2Move

Cuando se cumplen treinta años del programa Erasmus, el programa de intercambio que ha permitido que miles de estudiantes europeos pudieran aprender y enriquecerse estudiando en el extranjero, y tras el refuerzo que supuso el programa Erasmus + que supuso que profesores u organizaciones variadas de enseñanza, también pudieran participar en el programa, nace ahora una nueva iniciativa, vinculada al programa Erasmus +, por la que jóvenes europeos de entre 16 y 19 años, podrán conseguir un vale para la compra de billetes de viaje con un valor de entre 350 y 500 €. Al menos 5,000 jóvenes europeos serán seleccionados y tendrán la posibilidad de viajar al menos a otro país europeo.

No obstante, el concurso no está abierto a los estudiantes de manera abierta e individual. Para poder participar en esta iniciativa, los jóvenes deberán haber pertenecido a alguna de las clases que durante este curso han formado parte del programa eTwinning (www.etwinning.net), por el que los equipos educativos de varios centros de países europeos participan en un programa conjunto con la intención de colaborar y desarrollar proyectos. Esta iniciativa está incluida en el programa Erasmus+.

Pues bien dentro de estos grupos serán seleccionados los 5.000 alumnos, que podrán viajar tanto en grupo como de manera individual, pudiendo usar los vales desde el 15 de Agosto de este año, hasta Diciembre de 2018. Una junta evaluará los programas más innovadores presentados por las clases en el programa eTwinning, y sobre esa base se seleccionarán los 5000 candidatos que soliciten la ayuda.

A la iniciativa se han unido diversas empresas de transporte, tanto aerolíneas, como empresas de transporte terrestre o ferroviario, algunas de las cuales harán una rebaja extra para posibilitar que los vales de viaje puedan alcanzar un mayor valor en su uso.

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La Plataforma de Resolución de Litigios en Línea de la Comisión Europea

El 15 de Febrero de 2016 la Comisión Europea puso en servicio la Plataforma de Resolución de Litigios en Línea con el fin de resolver, de manera extrajudicial, los conflictos que las compras on line pudieran originar. La web permite presentar reclamaciones por productos o servicios adquiridos on line y por los que los usuarios no se encuentren satisfecho, para que un servicio neutral tramite las reclamaciones y se procure llegar a un acuerdo entre las dos partes sin necesidad de llegar a los juzgados. Cada país tiene nombrados una serie de organismos divididos en sectores de servicios que serán los que mediarán en el litigio para tratar de que las partes enfrentadas lleguen a un acuerdo. Según los casos, el intermediario puede proponer una solución, imponer una solución a las partes o reunirlas para que lleguen a una solución amistosa. La resolución alternativa de litigios (también llamada “mediación”, “conciliación”, “arbitraje”, etc.) suele ser más barata, sencilla y rápida que acudir a los tribunales.

Sin embargo, no todos los países han escogido sus organismos neutrales y por tanto el servicio no puede ser utilizado. Es el caso de España, Croacia y Rumanía.

Por otro lado, tampoco los países que sí disponen del servicio, lo tienen en todas las ramas del comercio on line posible.

De cualquier manera, hasta la fecha y poco después de cumplirse el año de su creación, han sido 24.000 los usuarios que han hecho uso de esta plataforma. Con motivo del primer cumpleaños de esta herramienta, la comisaria responsable de derechos del consumidor ha señalado que en un mundo en que el comercio en línea aumenta,  crear un clima de confianza y de posibilidades de reclamación también en línea, es bueno para el desarrollo de estas prácticas.

De las reclamaciones recibidas hasta la fecha, más de la tercera parte se refieren a compras de ropa, calzado, billetes de avión o aparatos electrónicos.

En un plazo de uno a dos meses, la plataforma envía la denuncia que presenta el consumidor al órgano competente del país en el que se encuentra el prestador de servicio y en la mayor parte de los casos se alcanza una solución amistosa.

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Los altibajos en la lucha contra el cambio climático

Ayer  día 23 se celebró el día Meteorológico Mundial con la incertidumbre de saber las perspectivas meteorológicas cambiantes que nos esperan. El año 2016 terminó siendo el más cálido de todos los que se tienen registro hasta la fecha y no se alzan buenos augurios para el presente año.

Según informa la Organización Meteorológica Mundial desde su sede en Ginebra, se han alcanzado récords de altas temperaturas en la región de la Antártida, cuando se está realizando una base de datos de los fenómenos climáticos extremos en todo el mundo. Ello está contribuyendo a que los hielos marítimos disminuyan y por tanto vaya aumentando el nivel del mar.

“En el presente informe se confirma que 2016 fue el año más cálido del que se tenga constancia: registró una temperatura sorprendente de 1,1 °C por encima de los niveles preindustriales, lo que representa un aumento de 0,06 °C por encima del récord anterior registrado en 2015. Este ascenso de la temperatura mundial está en consonancia con otros cambios que se están produciendo en el sistema climático”, afirmó Petteri Taalas, Secretario General de la OMM.

La OMM trabaja con varios organismos de la ONU para estudiar la manera en que afecta la subida de las temperaturas a muchos otros aspectos de la vida.

En paralelo al calentamiento a largo plazo debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, en 2016 se experimentó un año de El Niño especialmente intenso, circunstancia que normalmente aumenta las temperaturas en entre 0,1 °C y 0,2 °C sobre la de fondo y eleva el nivel del mar. Además, la cobertura de hielo marino mundial se redujo en cuatro millones de kilómetros cuadrados con respecto a la media de noviembre, una cifra insólita para este mes.
Las consecuencias de los fenómenos meteorológicos extremos también se sufren en todo el planeta. Las sequías extremas, por ejemplo, agudizan la inseguridad alimentaria en zonas como el sur y el este de África, mientras que las tormentas y las inundaciones causan pérdidas materiales y humanas devastadoras.

La OMM señala que esta tendencia se mantendrá en 2017, y los estudios más recientes apuntan a que el calor oceánico podría haber aumentado con mayor intensidad de lo calculado y que las concentraciones de CO2 atmosférico no se han reducido. En el planeta se están experimentando condiciones extremas cada vez más pronunciadas, como por ejemplo el hielo marino ártico, cada vez más cercano al punto de fusión durante el habitual periodo de recongelamiento invernal. Estos cambios alteran los patrones de circulación atmosférica y oceánica, los cuales influyen en las condiciones meteorológicas de otras zonas del planeta, como es el caso del invierno especialmente duro experimentado a principios de 2017 en la península Arábica y el norte de África.

Cuando no han transcurrido todavía dieciocho meses de los Acuerdos de París, la cosa no pinta bien. El presidente Trump de Estados Unidos ha anunciado que no seguirá lo acordado y tratándose del presidente de uno de los países que más gases de efecto invernadero genera, que no se atenga a lo acordado resulta muy preocupante. Hay, sin embargo, la esperanza de que China, un país muy contaminador y que sí ratificó el acuerdo, comience una política más ecológica y que compense los malos augurios norteamericanos, y lo está haciendo a base de renovar sus fuentes de energía basadas en sistemas sostenibles.

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Celebraciones en Europa con motivo del 60º aniversario del Tratado de Roma

Aunque todos hablamos de la celebración del Tratado de Roma, cuando se cumplen sesenta años de su firma, en realidad fueron dos los tratados que se firmaron el día 25 de Marzo de 1957 : el que creó la Comunidad Económica Europea por un lado y el que estableció la Comunidad Europea de la Energía Atómica, por otro. Y para ser más exactos, aun habría que añadir, que desde 1951 existía el de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) y que fue el verdadero germen de una unión económica que ha ido haciéndose más compleja.

La CECA fue un proyecto puramente económico que pretendía el desarrollo de los países firmantes para poder avanzar en su reconstrucción tras la guerra. La búsqueda de nuevas fuentes de energía por el paulatino agotamiento del carbón, orientó a los países firmantes hacia una nueva fuente alternativa de energía: la nuclear. El acuerdo pretendía desarrollar una energía nuclear propia entre los países que lo adoptaron. Hoy, aunque el EURATOM sigue existiendo, su papel queda relegado a un segunda plano mientras se buscan nuevas alternativas energéticas que no sean la nuclear.

Realmente la Comunidad Económica Europea fue el germen real de la actual UE. Con su firma se pretendió que los seis países firmantes (Francia, Alemania, el Benelux e Italia) compartieran un mercado común y una unión aduanera. En 1993, el Tratado de Maastricht convirtió a la asociación de países en la Comunidad Europea y más tarde, en 2009, con el tratado de Lisboa, la hoy conocida como Unión Europea.

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Nuevo etiquetado para la eficiencia energética

Hasta ahora, el etiquetado iba desde la A+++ hasta la G, lo que significaba que los primeros eran muy eficientes y los últimos muy poco eficientes, dicho de otro modo, que los catalogados como G gastaban mucha energía y muy poca los del A, menos aún si tenían los tres símbolos de la adición.

A partir de próximas fechas, el etiquetado se va a simplificar. Seguirá siendo alfabético, pero se suprimirán los símbolos de adición o sustracción, con lo que el rango irá simplemente de la A a la G. Se pretende así que el etiquetado sea más simple y fácil de comprender por los compradores, que quizá podían verse confundidos entre la diferencia que un producto con la clasificación A+ podía tener frente a otro clasificado A+++, habiendo, como hay, sustanciales diferencias entre el gasto energético de un producto u otro.

Representantes de la Unión Europea, han destacado que Europa puede permitirse estos progresos en el ahorro energético gracias a los avances tecnológicos que ponen a disposición de los europeos sistemas que no solo les permite ahorrar en sus facturas de gastos de energía, sino que son sistemas además que completamente favorecen la conservación y combaten el calentamiento del planeta.

Además de simplificar la clasificación, las nuevas medidas que se aplicarán supondrán la creación de una base de datos donde se registren los productos y sirvan para que los estados miembros conozcan las posibilidades que hay en el mercado, así como una base de datos que brinde información a los consumidores y les permita comparar entre productos.

Ahora sólo quedará que el texto con las modificaciones sea aprobado por el Parlamento, y una vez resuelto el trámite, se publique el el diario oficial de la Unión.

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Reino Unido fija el 29 de Marzo para comenzar la desconexión con la UE

Cerca de nueve meses después del referéndum sobre el abandono de la Unión Europea por parte del Reino Unido, este país iniciará las negociaciones para su salida el próximo día 29 del presente mes.

Resulta un tanto paradójico que la fecha casi coincida con la celebración del aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual Unión Europea, y que sea esta vez un país el que la abandona.

Desde ese día, Bruselas y Londres dispondrán de dos años para cerrar las negociaciones sobre el abandono.

Ese día la primera ministra británica informará a su Parlamento de que invocará el artículo 50 que iniciará el proceso de desconexión. La petición se hará oficial mediante escrito al Consejo Europeo que se dará por enterado y éste dará a conocer la hoja de ruta de las negociaciones, o al menos un borrador del mismo.

El ministro británico a cargo de las negociaciones, David Davis, ha manifestado que “el gobierno es claro sobre sus objetivos: un acuerdo que funcione para cada nación y región del Reino Unido y ciertamente para toda Europa. Una relación nueva, positiva, entre el Reino Unido y nuestros amigos y aliados en la Unión Europea”

Las negociaciones no van a estar exentas de cuestiones complicadas. Una de las más complicadas es la de los derechos que van a tener o perder los ciudadanos de las dos partes, dado el volumen de intercambio entre unos y otros.

Por su parte, el Reino Unido se ve sometido también por la presión que los independentistas escoceses están dando al gobierno británico  solicitando un nuevo referéndum de independencia, puesto que en el del “brexit”, votaron mayoritariamente por seguir perteneciendo a la UE.

 

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Los electores holandeses dan un voto de confianza a la Unión Europea

Los europeos partidarios de la unidad europea contenían el aliento ante el resultado de las elecciones holandesas que podían convertirse en un nuevo varapalo tras el “brexit” en el Reino Unido.

Hoy pueden respirar tranquilos al conocer que las fuerzas partidarias del abandono de Holanda de la UE, han quedado como segunda fuerza más votada y sin posibilidades ya de gobernar el país.

Ha sido el actual primer ministro Mark Rutte, del Partido Popular por la Democracia y la Libertad, el que revalida su victoria, pese a perder votos, teniendo que pactar con otros grupos para poder formar gobierno.

“Hemos parado el populismo equivocado después de lo ocurrido con el Brexit y las elecciones estadounidenses”, declaró Rutte a pie de urna ante los sondeos, sondeos que en algún momento de la campaña dieron la victoria al Partido de la Libertad de Geert Wilders.

Holanda se había convertido en la primera prueba de fuego para los valores que representa la Unión Europea en este año electoral. Si el año pasado se puso a prueba en Austria, este año, tras Holanda, será el turno de Francia y posteriormente Alemania.

La crisis económica comenzada en 2008 y de la que Europa se recupera lentamente, se ha dejado sentir en la sociedad europea poco a poco y las consecuencias han sido aprovechadas por partidos populistas que han convertido a los inmigrantes en el chivo expiatorio de los problemas fiscales, laborales y cualquier otro. El terrorismo islámico ha convertido además a los musulmanes en el principal objetivo de la frustración, y así lo reflejó el candidato populista holandés en su campaña, declarándose abiertamente antimusulmán. Ese populismo además ha generado un sentimiento nacionalista, cada vez más presente en varias partes del mundo occidental, que convierten la idea de unidad, como es el caso de la Unión Europea, en una quimera. Por ello, este tipo de partidos unen el sentimiento antieuropeísta con el sentimiento antiinmigración.

Las elecciones holandesas además han presentado una novedad destacable en la era de internet y la automatización. El  recuento de los votos se ha hecho de manera manual, para evitar posibles interferencias de “hackers”, una cuestión que se debatió en la recientes elecciones norteamericanas.

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CinEd: una colección de cine europeo para niños y jóvenes

Cofinanciado por el programa Media de Europa Creativa, el proyecto CinED, trata de fomentar los valores educativos que el cine puede proporcionar a jóvenes y niños. Para ello cuenta con una colección de películas de especial trascendencia educativa, a la que une material pedagógico que sirve de ayuda a repasar y comentar la película visualizada.

La importancia del cine en la infancia y juventud es importante en cuanto que en esas edades el desarrollo de la receptividad es completa y el impacto que las películas puedan tener sobre los jóvenes tiene gran importancia. Emociones, viajes, culturas, todo cabe en el cine.

Por ello la colección de películas que se ha buscado en CinEd pretende que todas ellas sean representativas del buen cine, películas como “El espíritu de la colmena”, “Pierrot el loco” …, se presentan en versión original y con subtítulos en español.

La colección CinEd está destinada exclusivamente a la proyección con propósitos educativos y no tiene ningún fin comercial. La asociación cultural A bau a qu es la coordinadora e impulsora del proyecto en España, pero éste está liderado por el Instituto Francés, en cooperación con la Filmoteca Francesa y cuenta con la colaboración de instituciones de Italia, Portugal, R. Checa, Finlandia y Bulgaria, que también participan en el programa.

En el programa pueden participar centros docentes y educativos, así como distintos centros culturales o de ámbito cultural que lo deseen. Siendo la participación gratuita, para poder realizar la actividadhay que seguir estos pasos:

-registrarse en la plataforma  www.cined.eu, lo que ya permite visualizar las películas y el acceso a los materiales educativos

-los interesados recibirán un documento en donde figuran las condiciones de participación y un formulario que deberán completar aceptando las condiciones enviándolo después a cined@abaoaqu.org.

-una vez hecho esto se da de alta al interesado y ya podrá visualizar las películas, al mismo tiempo que tendrán acceso al material educativo

La organización señala una serie de características distintas y que deben tenerse en cuenta, si la proyección se realiza en un centro educativo, o bien en un centro cultural.

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Asegurando el suministro de gas para el Este y Centro de Europa

Buena parte del gas que se consume en los países del centro y este de Europa procede de Rusia. Gaseoductos con miles de kilómetros, atraviesan bien el mar Báltico, bien el mar Negro, o bien las estepas ucranianas para llegar a su destino final en el centro de Europa. De esta manera, el 60 % del gas que consume Austria es ruso,  así como el 35 % de Alemania, o el 20 % de Francia. Otros países como las repúblicas bálticas, Bulgaria, Chequia, Eslovaquia, Polonia y Hungría tienen una completa dependencia del gas ruso. Y no se trata solamente del gas, buena parte del petróleo que se consume en Europa es también de origen ruso.

La relación entre la Unión Europea y Rusia, no ha sido la mejor en los últimos años. La anexión de la península de Crimea, y las tensiones que se han vivido en Ucrania ente los partidarios de la incorporación a la UE y los partidarios pro-rusos, se han visto envuelta en más de una ocasión en conflictos armados. La postura rusa provocó una serie de sanciones por parte de la UE en 2014 que hizo que la relación Este-Oeste volviera a verse “enfriada”.

En abril de 2015, la Comisión Europea emitió un pliego de cargos contra Gazprom, la monopolística compañía rusa de gas y petróleo, en el que se le acusaba de infringir las normas europeas de la competencia al aplicar una estrategia global destinada a compartimentar los mercados gasísticos de Europa Central y Oriental.

En verano de ese año, Gazprom cortó el suministro de gas a Ucrania (por donde pasan muchos de los gaseoductos que terminan en Centro Europa), un asunto muy controvertido y que podría resultar muy serio de cara a el invierno centroeuropeo, una amenaza que  posteriormente no se cumplió.

Dentro de esta tensión soterrada entre Rusia y la UE, ayer, la comisaria de Competencia de la UE presentó un nuevo compromiso dado por la poderosa empresa rusa, por la cual ésta se compromete a garantizar una serie de principios que se someten a las normas de competencia que establece la UE. Por ello la comisaria de competencia llama a las partes interesadas e implicadas en ese suministro a revisar el compromiso de la empresa y objetar cualquier anomalía que se detecte. El compromiso de Gazprom se centra en tres cuestiones fundamentales:

. Permitir el libre flujo de gas en Europa Central y Oriental

.  Garantizar unos precios del gas competitivos en Europa Central y Oriental

. Eliminar las exigencias obtenidas aprovechando su posición dominante en el mercado

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Los peligros del aceite de palma

La  palmera aceitera o africana se ha convertido a día de hoy en uno de los cultivos más extendidos del mundo. El motivo por el cual se ha extendido tanto es por el aceite que se extrae de su fruto: el conocido como aceite de palma, uno de los aceites más utilizados en los más variados sectores industriales, desde la alimentación, pasando por perfumería, etc  y siendo uno de los biocombustibles más utilizados.

Aunque originaria de África, la palmera aceitera ha ido propagando su cultivo por todo el sudeste asiático y Suramérica, así como, naturalmente por el continente de donde es originaria. Un producto con tantas posibilidades de uso es normal que se extienda de esa manera, además es un cultivo que no necesita excesivos cuidados. Pero precisamente por eso, ese es su peligro. Su extensión ha producido un grave daño a la deforestación de los países donde se ha implantado, además, el terreno donde crece no permite ser usado para otros cultivos. En algunos lugares de Indonesia, se llegan a encontrar extensiones de monocultivo del tamaño de un país como Alemania. Otro problemas es que para la extracción del aceite han de usarse técnicas que propician la contaminación al quemar parte de  los desechos vegetales, aunque se están buscando medios más ecológicos para solucionar este problema. Por último, la gran demanda del producto también ha traído como consecuencia el uso de mano de obra infantil en muchos de los países donde se cultiva.

A estos problemas se ha añadido recientemente el descubrimiento de ser poco recomendable para el uso alimentario. Presente en multitud de productos, desde galletas, helados, salsas, bollería, chocolates, etc, se encuentra también en multitud de frituras de marcas de comida rápida. La razón para ser considerado poco recomendable es porque el aceite de palma es rico en grasas saturadas, algo nada recomendable para los problemas cardiovasculares.

Un problema que ya se planteó la Unión Europea respecto al aceite de palma fue el de su correcto etiquetado, obligando en 2014 a especificar si el “aceite vegetal” que mencionaban las etiquetas se trataba de un aceite u otro.

Por otro lado, el aceite de palma es muy usado como biocombustible, en concreto como biodiesel. Aunque contaminante en menor medida que los combustibles fósiles, la gran demanda de aceite vegetal para producir más biocombustible, además de sus otros usos, supone una mayor extensión de las áreas de cultivo y, por tanto, más deforestación.

Es por ello que la Comisión Europarlamentaria de Medio Ambiente tratará que se haga una legislación más estricta sobre la producción de este producto.

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Donald Tusk reelegido como presidente del Consejo Europeo con la oposición de su propio país

El Consejo Europeo es el órgano que define las orientaciones y prioridades políticas de la Unión Europea. De este Consejo forman parte los presidentes de estado de los 28 países que integran la Unión, así como el presidente del propio Consejo y el presidente de la Comisión Europea. El presidente del Consejo ocupa su cargo durante un periodo de dos años y medio y precisamente ahora tocaba renovar el cargo.

El actual presidente, Donald Tusk, accedía a la renovación, cosa que ha conseguido, aunque paradójicamente, se ha encontrado con un voto en contra, el de su propio país, Polonia, para su reelección.

El argumento contra Tusk, por parte de la presidenta del gobierno polaco, es que éste se ha inmiscuido excesivamente en los asuntos internos polacos. El actual gobierno polaco dirigido por Beata Szydio, del Partido Justicia y Ley, se caracteriza, como el propio partido al que pertenece, por su ideología conservadora, ultranacionalista y muy católica, y un tanto euroescéptico en su defensa a ultranza de la nación polaca. Ganador de las elecciones de 2015, ya estuvo en el poder durante los años 2005 a 2010 con los hermanos gemelos Kaczyński alternando entre la jefatura del estado y la del gobierno. La polémica acompaña a esta formación política por cuestiones tales como el apoyo a la pena de muerte, el control de la prensa, su postura contra la homosexualidad, y su extremo nacionalismo, cuestiones que han creado tensiones internas entre los partidos políticos polacos, y en las que Donald Tusk se ha ofrecido en más de una ocasión a mediar.

Sin embargo el actual gobierno polaco cree que Tusk ha apoyado a la oposición en numerosas ocasiones y que, por tanto, no merece ocupar la presidencia del Consejo, por ello, la presidenta del gobierno polaco amenazó con bloquear las conclusiones que el Consejo adoptara. Sin embargo, la elección siguió su curso y Tusk consiguió el respaldo de los 27 países restantes.

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Guerra a la basura que generan las bolsas de plástico

Una directiva de la Unión Europea de 2015, la 720, sobre la reducción del consumo de bolsas de plástico, va a encontrar su transposición a la legislación española a través del borrador de un decreto ley que está elaborando el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

La directiva europea aprobada en abril de 2015, obliga a los estados miembros a reducir el consumo de bolsas de plástico ligeras (las que no superan un espesor de 50 micras) en un 80 % para el año 2025. En la consecución de ese objetivo, la directiva establecía una reducción del 50 % para el año 2019. Para conseguirlo daba dos opciones distintas a los estados miembros: o prohibir directamente la distribución gratuita de las bolsas, fijando un precio común para ellos en todos los establecimientos, o eximir de ello a las bolsas más ligeras (las que no superen las 15 micras, que son las típicas de fruterías, aunque obligando a que pudieran descomponerse en un breve espacio de tiempo).

Con el borrador que ahora elabora el ministerio español, a partir de enero de 2018 los comerciantes estarán obligados a cobrar entre 5 y 30 céntimos en función del espesor de la bolsa, así como que sea compostable, es decir, que se degrade en un corto espacio de tiempo. También queda prohibida la comercialización de las bolsas de plástico ligeras oxodegradables, que aunque aparentemente degradables, “puede inducir a error designar esas bolsas como «biodegradables», ya que puede que no sean una solución a la dispersión de basura, sino que, por el contrario, aumenten la contaminación” según la directiva, que también indica que este tipo de bolsas deben ser objeto de más investigación. Las bolsas ligeras inferiores a las 15 micras, y que sean compostables sí podrán distribuirse de manera gratuita.

La directiva también dictamina que las bolsas tendrán que tener un etiquetado o símbolo que permita que el consumidor sepa en cual recipiente debe ser reciclada.

La cuestión ha dado pie al debate entre las grandes superficies y el pequeño comercio, así como entre los fabricantes y todos aquellos eslabones que puedan verse afectados por las medidas que se adopten. Será en los próximos meses cuando se definan las posiciones y la ley se redacte.

Para conocer la directiva:

Día Internacional de la Mujer de 2017

La Unión Europea respalda a las mujeres en Europa y en el mundo hoy como lo hizo en el momento de su fundación. Hace sesenta años, la igualdad entre mujeres y hombres se integró en el Tratado de Roma como uno de los valores fundamentales de la Unión Europea. En esa época, el compromiso de Europa con el principio de igualdad de salarios por un mismo trabajo era único en el mundo. Desde entonces, la UE ha continuado liderando los avances en esta materia y ha realizado progresos palpables en todos los frentes.

En 2017, hay más mujeres que nunca en el mercado de trabajo, que se gradúan en las universidades y que participan activamente en política u ocupan puestos de responsabilidad en las empresas europeas. Dentro de la Comisión, las mujeres representan el 55 % del total de la plantilla. Sin embargo, demasiadas mujeres, especialmente las madres de familias monoparentales, siguen teniendo dificultades para lograr su independencia económica en la Unión Europea. La tasa de empleo de las mujeres en la Unión Europea alcanzó un máximo histórico del 65,5 % en 2016, pero todavía hay una gran diferencia respecto al porcentaje del 77 % de los varones.

Debe hacerse mucho más, tanto dentro como fuera de Europa. A menudo, las mujeres se cuentan entre las personas más vulnerables en los conflictos, en situaciones de migración y desplazamiento y allí donde la pobreza y el cambio climático tienen mayores efectos negativos. Además, ha aumentado exponencialmente el número de mujeres víctimas de la trata que llegan a la UE en el contexto migratorio actual.

La intolerancia contra las mujeres y la misoginia se manifiestan en la esfera pública, así como en los ataques amparados por el cobarde anonimato de internet. Los ataques contra los derechos de las mujeres están en aumento. Son demasiados los europeos que siguen pensando que las relaciones sexuales no consentidas pueden ser justificables. Las mujeres también son quienes más sufren de la discriminación y de la violencia, en especial en las zonas en conflicto de todo el mundo.

Sin embargo, también son a menudo las primeras en buscar soluciones y demostrar resiliencia en momentos de dificultad, y quienes poseen una visión de cara al futuro de sus países. Esta es la razón por la que la UE sigue trabajando con grupos de mujeres en todo el mundo, incluso en las circunstancias más difíciles, como en Afganistán o Siria.

La UE sigue actuando tanto en el seno de la Unión como en el extranjero. En particular:

  • La Comisión Europea aborda las desigualdades en los ámbitos clave, tales como el trabajo, la remuneración, la toma de decisiones y la violencia mediante su Compromiso Estratégico para la Igualdad de Género 2016-2019.
  • La Comisión Europea dedicó el año 2017 a la erradicación de todas las formas de violencia contra las mujeres y las niñas.
  • La Comisión presentará este año una nueva iniciativa para el equilibrio entre la vida laboral y familiar de los padres y los cuidadores.
  • A través de una propuesta de reforma del Sistema Europeo Común de Asilo, las mujeres migrantes que lleguen a Europa en busca de protección y que hayan sufrido daños recibirán asistencia médica, jurídica, psicológica y apoyo psicosocial.
  • La Comisión seguirá realizando un seguimiento de la dimensión de género de la prevención y lucha contra la trata de seres humanos en la aplicación de la política y la legislación contra esa trata.
  • En sus relaciones exteriores, a través del Plan de Acción de la UE en materia de género 2016-2020, la Comisión se centrará especialmente en la ayuda a las mujeres y a las niñas en todo el mundo que hayan sido excluidas de la educación, de un acceso en igualdad de condiciones a la salud y los servicios de planificación familiar, al mercado laboral y a la vida política, además de sufrir normas y leyes discriminatorias en materia de herencia, ciudadanía o propiedad.
  • A fin de garantizar que la ayuda llegue a las personas más vulnerables en todo el mundo, la Comisión proseguirá aplicando sistemáticamente a la ayuda humanitaria un enfoque que tenga en cuenta la dimensión de género.
  • La Comisión va a seguir asumiendo el liderazgo en la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, incluida la igualdad de género.

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¿Hacia una Unión Europea a diversas velocidades?

La reunión que ayer celebraron los presidentes de Francia, Alemania, Italia y España en Versalles, reunión que precede a los actos conmemorativos del Tratado de Roma que tendrán lugar el 26 de marzo próximo, ha dado como resultado que se reconozca que la Unión Europea de los 27, sin el Reino Unido ya, deberá funcionar a diferentes velocidades.

Sin hacer ninguna declaración conjunta, para no dar la impresión de que cuatro países asumen decisiones que corresponden a los 27, sí hay que tener en cuenta que son los cuatro países que más población reúnen.

De esta manera parece que una de las cinco opciones presentadas en el libro blanco sobre el futuro de la Unión Europea la pasada semana  por el presidente Juncker, cobra fuerza sobre las demás. De todas formas, están pendientes reuniones del Consejo Europeo durante esta semana, y también tendrá lugar la cumbre extraordinaria del día 25 en Roma, para conmemorar el Tratado, donde los estados miembros podrán intercambiar impresiones.

En la presentación hecha por Juncker, la “Europa de diferentes velocidades” supone que un grupo de países pueden ir avanzando en la integración a la que luego podrán ir añadiéndose otros a medida que resuelvan sus diferencias o acuerden integrarse. Así ocurrió por ejemplo con el euro.

En la reunión de Versalles, se trataron además dos temas de creciente importancia en la Unión: el tema de los refugiados y el tema de la defensa, una vez que la nueva presidencia de los Estados Unidos ha planteado el aumento del gasto en defensa que deben tener los países europeos.

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España se sitúa en mitad de la tabla en el ranking europeo de digitalización

digitalizacionEl pasado viernes, la Comisión Europea publicó los resultados de el Índice de la Economía y la Sociedad Digitales (DESI, por sus siglas en inglés) un instrumento que sirve para conocer el grado de uso que las técnicas digitales tienen en un país. El índice para conocer ese grado se nutre de muchos ámbitos, desde la conectividad, pasando por la digitalización en empresas o servicios públicos, la competencia digital de sus habitantes, etc.

Los países que han demostrado una mayor capacidad son Dinamarca, Finlandia, Suecia y Países Bajos. A la cola, sin embargo, están Rumanía, Bulgaria y Grecia. España queda en un discreto puesto 14 de una lista de 28, una posición limitada que probablemente se ve lastrada por el precio de la banda ancha en nuestro país, la segunda más cara de toda Europa, solo superada por Croacia.

El informe publicado señala que ha habido una mejora pero que el ritmo de crecimiento sigue siendo demasiado desproporcionado entre los diferentes países. Por su parte la Comisión destaca que las iniciativas para la puesta en marcha del Mercado Único Digital, están ya sobre la mesa y que es el turno del Parlamento y de los diferentes estados miembros para que las pongan en marcha.

De manera resumida el informe destaca una serie de puntos importantes respecto la situación de lo digital en la Unión:

-La conectividad ha mejorado, pero sigue siendo insuficiente para hacer frente a las necesidades futuras

-La UE cuenta con más especialistas que antes, pero persisten las lagunas en las competencias digitales

-Los europeos se digitalizan cada vez más

-Las empresas se digitalizan y el comercio electrónico se desarrolla, aunque lentamente

-Los europeos utilizan más los servicios públicos en línea

El presente informe, es un reflejo de la situación de la tecnología digital en la Unión Europea. En mayo del presente año se presentará una evaluación con una mayor profundidad de la situación en los estados miembros, de manera que pueda ser utilizada para mejorar su rendimiento digital.

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La Comisión Europea presenta el Libro Blanco sobre el futuro de Europa

Ayer el presidente de la Comisión Europea presentó ante el Parlamento Europeo, el Libro Blanco sobre el futuro de Europa, a pocos días de cumplirse el 60º aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual unión.

Los Libros Blancos de la Comisión son documentos que contienen propuestas de acciones de la Unión en un campo específico. En este caso, el Libro Blanco recoge los principales desafíos de Europa en el próximo decenio y que son de diversa índole: la repercusión de las nuevas tecnologías en la sociedad y en el empleo, las dudas acerca de la globalización, el auge de los populismos y los problemas de seguridad. A la hora de encarar estos desafíos, se presentan varias opciones, alguna de las cuales puede resultar siendo una oportunidad única.

En la presentafuturoción Juncker dibujó cinco escenarios posibles sobre cómo podría evolucionar Europa, ahora ya la Europa de los 27 sin el Reino Unido, de aquí a 2025 dependiendo del camino que decida tomar. Los cinco escenarios son:

-Seguir igual. Es decir continuar con las reformas, lo que supone centrarse en el empleo, el mercado único, inversiones en transportes, energía, mercado digital, etc. Problemas que presenta esta opción: la toma de decisiones es lenta y lleva a continuas discusiones

-Sólo mercado único. Limitarse a tener un mercado propio, prescindiendo de adoptar medidas sobre inmigración, seguridad, defensa, fiscalidad, etc

-Los que deseen hacer más, hacen más. Esta sería la opción de la Europa de “dos velocidades”. Los estados que estuvieran interesados podrían ponerse de acuerdo en más materias (como se hizo con el euro) y llegar a acuerdos y cooperación en materia de seguridad, fiscalidad, etc. Los países que no entraran en esta cooperación podrían hacerlo con posterioridad.

-Hacer menos pero de forma más eficiente. Supone centrarse en algunos ámbitos que sí demuestran funcionar bien y dejar en manos de los estados ciertos ámbitos que son difíciles de igualar en todos los estados miembros : el desarrollo, la sanidad, etc

-Hacer mucho más juntos. Es la propuesta más federalista e integradora, pues supone compartir más en todos los ámbitos. El Parlamento Europeo asumiría un papel principal aprobando resoluciones. En teoría, esta propuesta es la razón de ser por la que se creó la unión, crear unos Estados Unidos Europeos, pero que sin embargo ha ido topándose con problemas muy variados.

Aunque parece que muchas dudas quedan en el aire y estas alternativas  son tan variadas que no parecen sino crear confusión, el debate sobre la Europa que los ciudadanos queremos se va a plasmar en las próximas elecciones de varios países, donde los diversos candidatos políticos deberían mostrar sus cartas sobre la Europa que pretenden y ver el grado de aceptación que reciben por parte de la ciudadanía.

Al mismo tiempo, la Comisión tanto como el Parlamento , tienen intención de promover la discusión y el debate que lleguen a todos los ámbitos posibles y que lleven a la reflexión ciudadana sobre la Europa que queremos.

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La UE eliminará las restricciones geográficas de servicios digitales como Netflix

La Unión Europea, junto a la eliminación del roaming, que será efectiva el próximo 15 de junio, hay que sumar sus esfuerzos por romper cualquier barrera geográfica en servicios digitales, como Netflix.

Negociadores de los Estados miembros, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea han llegado a un acuerdo que a continuación deberá ser confirmado oficialmente por el pleno de la Eurocámara y el Consejo de la Unión.Este pacto, una vez refrendado, permitirá a los consumidores que se hayan suscrito o hayan comprado contenidos digitales en Internet en su país de residencia acceder a ellos a través de su teléfono móvil, tableta u ordenador cuando se encuentren de forma temporal en otro país de la Unión Europea. Así, quienes tengan una cuenta de Netflix de España podrán ver Netflix en Francia sin problemas.

En el pasado, la Unión se ha topado con varios problemas relacionado con esta medida. Steam, la plataforma digital de videojuegos más grande del mundo, dividió sus tarifas en dos grupos para la Unión Europea. España forma parte de un segundo escalón, en el que algunos juegos son más baratos en comparación con Alemania o Francia y otros más caros.

Margrethe Vestager, la comisaria europea de competencia, ha asegurado en el pasado que esta táctica viola el mercado único europeo. Según este nuevo acuerdo, Steam tendría que unificar sus precios a nivel europeo.
Entre los grupos más críticos con estas medidas, se encuentran las asociaciones de derechos de autor, que consideran que la limitación geográfica de servicios digitales les permite seguir con más facilidad el consumo de los usuarios.

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Las preocupaciones de españoles y europeos según el eurobarómetro de otoño

eurobarometroEl eurobarómetro son encuestas realizadas de manera periódica por la Comisión Europea para conocer la opinión de los ciudadanos, bien en temas particulares, bien en temas generales. De esta forma, suponen un sistema de alerta por el que las políticas que se hacen en Europa, pueden encontrar su orientación y conocer dónde y cómo se deben implementar.

El último eurobarómetro del pasado otoño que ahora se publica, y en el que se cuestionan las prioridades que tenemos los europeos entre nuestras preocupaciones, refleja que lo que más preocupa a los españoles es la situación económica, de manera que el desempleo es la principal preocupación para el 66 % de los encuestados, mientras que en el conjunto de la UE es del 31 %, y en segundo lugar, la situación económica, que preocupa al 34% de los españoles, frente al 19 % para el conjunto de la UE.

Sin embargo en el conjunto de la Unión Europea, la principal preocupación es la inmigración, que preocupa al 26% de los europeos (frente al 8% de los españoles), la Sanidad y la seguridad social (18 % para los europeos, 15% para los españoles), las pensiones (15% europeo frente al 12% español) y el terrorismo (14% de los europeos, frente al 4% de los españoles)

En cuanto a la creación de empleo, los españoles prácticamente coinciden con los europeos en considerar al sector privado como mejor posicionado para la creación de empleo que el sector público.

En lo relativo a la energía, los españoles priorizan la necesidad de regular los precios de la energía, seguido de buscar alternativas renovables y en tercer lugar el cuidado del medo ambiente. En el conjunto de la UE, sin embargo, resulta prioritario la búsqueda de energías renovables, seguida del cuidado del medio ambiente y en tercer lugar preocupa la regulación de los precios.

Donde no hay tanta diferencia entre los dos grupos es en aprobar la movilidad de los europeos en el conjunto de la UE, tanto para trabajar, residir, invertir, etc, si bien los españoles somos más partidarios (el 91%) que los europeos (el 81%).

El uso del euro recibe el aprobado general, aunque al no ser una moneda extendida en toda la UE, es complicado de baremar. También salen aprobados los acuerdos comerciales con otros países.

La inmigración es un tema candente como se mencionó anteriormente. Si bien el conjunto de la UE aprueba la inmigración desde otros países de la UE (el 61% de la UE y el 69 % de los españoles), la inmigración de países de fuera de la UE solo es aceptada por el 37 % del conjunto europeo, frente al 52% de los españoles.

Por último, hay gran unanimidad en cuanto a la política exterior común, así como a la política de seguridad y defensa. No es así sin embargo para las posibles y futuras ampliaciones de la Unión, en donde el 51% del conjunto de la Unión lo rechaza, mientras en el caso de los españoles se reduce al 30%.

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