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Los 20 puntos del Pilar de Derechos Sociales de la UE

Hoy se celebra en Gotemburgo (Suecia) una cumbre de jefes de estado o presidentes de gobierno de los estados miembros de la UE bajo el nombre de “Cumbre Social para Empleos Justos y Crecimiento”.

La cumbre se centrará en las cuestiones laborales y en los modelos de bienestar que Europa tiene actualmente y las perspectivas futuras para poder mantenerlos. El resultado de la cumbre se va a plasmar en el Pilar Europeo de los Derechos Sociales, un texto ya consensuado de trece páginas que supondrá un compromiso político que sirva como guía para los países miembros y las instituciones de la Unión.

De manera resumida, el Pilar de derechos Sociales se estructura en tres apartados: la igualdad de oportunidades y de acceso al mercado laboral, condiciones laborales justas y protección e inclusión social, y que de manera detallada se agrupan así:

Capítulo I. Igualdad de oportunidades y de acceso al mercado de trabajo.

-Educación, formación y aprendizaje permanente

-Igualdad de sexos

-Igualdad de oportunidades

-apoyo activo para el empleo

Capítulo II. Condiciones de trabajo justas.

-Empleo seguro y adaptable

-Salarios

-Información sobre las condiciones de trabajo y la protección en caso de despido

-diálogo social y participación de los trabajadores

-equilibrio entre la vida laboral y la vida privada

-entorno de trabajo saludable, seguro y adaptado y protección de datos

Capítulo III. Protección e inclusión social

-Asistencia y apoyo a los niños

-Protección social

-Prestaciones por desempleo

-Renta mínima

-Pensiones y prestaciones de vejez

-Sanidad

-Inclusión de las personas con discapacidad

-Cuidados de larga duración

-Vivienda y asistencia para las personas sin hogar

-Acceso a los servicios esenciales

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Mesa redonda en la Biblioteca Regional: “El futuro de Europa”

De acuerdo con las sugerencias que el “Libro Blanco sobre la Unión Europea: reflexiones y escenarios para la Europa de los Veintisiete en 2025”, publicado por la Comisión Europea el pasado 1 de marzo, y en el que se animaba a debatir con los ciudadanos de manera franca y amplia los problemas que la Unión Europea afronta hacia el futuro, el Centro de Documentación Europea de Madrid, convocó la Mesa Redonda titulada “El futuro de la Unión Europea” en la Biblioteca Regional de Madrid.

Tres ponentes, Carlos Cubillo, Luis Canal y Enrique Peris, presentaron los problemas que presenta hoy día la Unión Europea, tanto interna como externamente.

De manera resumida las tres presentaciones trataron los problemas internos de la propia Unión en cuanto al mayor o menor sentimiento de adhesión que los ciudadanos sienten en torno a Europa: desde la eurofilia, a la eurofobia y al euro escepticismo. Esos sentimientos se ven afectados según ciertas circunstancias cambiantes, en los que intervienen en muchas ocasiones, circunstancias externas a Europa:

-económicas (aunque la recuperación económica parece un hecho, ha dejado su huella y Europa pierde poder económico mundial. La automatización supone un reto que puede generar oportunidades. El poder económico se va trasladando del Atlántico al Pacífico, mientras otros países emergen),

-demográficas (Europa está cada vez más envejecida y necesitará y necesita ya mano de obra inmigrante, pero ¿cómo integrarlos, a quién y en qué número?)

– políticas (la situación mundial ha cambiado: Estados Unidos se aísla, Rusia busca recuperar el poder perdido y busca tener un papel internacional cada vez mayor. El subdesarrollo de grandes regiones del planeta continúa y crea regiones potencialmente explosivas)

-defensivas (el terrorismo se ha convertido en un problema muy europeo, también el terrorismo cibernético. Los conflictos internacionales además provocan movimientos de refugiados, y también problemas económicos. Europa debe defenderse pero también tratar de evitar los conflictos, y como primer donante en cooperación mundial debería seguir teniendo ese papel)

Frente a estas circunstancias y de acuerdo al “Libro Blanco”, la UE debe considerar qué posición adoptar, de acuerdo a cinco escenarios o formas de actuación posibles:

Seguir igual, como hasta ahora; centrarse en cuestiones básicamente económicas (el mercado único); la Europa de dos velocidades (los que quieren hacer más unión, que la hagan, los demás se podrán ir incorporando lentamente); hacer menos pero con mayor eficacia, y por último, hacer más todos juntos.

De los cinco escenarios posibles para encarar el futuro, se planteó cuál o cuáles de las posiciones resultan más o menos euroescépticas, concluyendo que sólo la última y la referente a las dos velocidades podrán verse como verdaderamente europeístas.

En cuanto al debate público, quizás dos son los aspectos que habría que destacar como los recurrentes en las preguntas: la falta de agilidad y transparencia de las instituciones europeas y, en segundo lugar, el papel social más activo que la UE debería mostrar.

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Una coproducción nórdica obtiene el Premio Lux 2017

Desde el año 2007, el Parlamento Europeo otorga el premio cinematográfico Lux, un premio que trata de poner el foco en películas que toquen la fibra del corazón europeo. El Parlamento considera que el cine, como medio de comunicación de masas que es, se puede considerar como un vehículo estupendo para el debate y la reflexión de Europa y su futuro.

El premio, por tanto, selecciona películas que expongan problemas políticos y sociales actuales, para tratar de contribuir al fortalecimiento de la identidad europea. De ese modo, se muestra, por un lado, el alcance de los valores europeos, por otro, la diversidad de tradiciones europeas.

El Premio Lux se ha convertido así en una etiqueta de calidad que respalda el cine europeo. Las películas vencedoras se han convertido en éxitos no solo a escala europea, sino también mundial, y ha servido para que películas que posiblemente hubieran sido sólo vistas por un público minoritario, se publiciten y puedan convertirse en posibles temas de debate a una mayor escala.

Cuando se creó el premio Lux, el Parlamento Europeo, tuvo en cuenta un problema que afecta al cine europeo y que es el de la distribución. Los problemas organizativos y económicos, derivados en parte por la variedad de lenguas que se hablan en Europa, suponen un problema importante del cine europeo para alcanzar nuevas metas. El Premio se convertía así en un medio de facilitar la distribución del cine europeo

El Premio Lux 2017, se ha concedido a la película “Sámi blood” de la directora sueca Amanda Kernell. Se trata de una coproducción sueca, danesa y noruega en la que se narra la historia de superación y discriminación que sufre una joven adolescente lapona para integrarse en la sociedad sueca en los años 1930.

Las actrices, de origen lapón, que recogieron el premio en el hemiciclo del Parlamento Europeo en Estrasburgo, manifestaron su alegría por el reconocimiento que el premio supone para la comunidad lapona.

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La Defensa europea va tomando forma

La adscripción de veintitrés países a la PESCO (Permanent Structured Cooperation), un procedimiento de cooperación en materia defensiva por parte de los países miembros de la UE, supone un importante impulso para la formación de una fuerza defensiva europea.

La situación mundial, con Europa especialmente sacudida por el terrorismo, las supuestas injerencias rusas para desestabilizar la unidad europea a través de ciberataques, y el aislacionismo promovido por el presidente actual de los Estados Unidos, ha dejado a Europa con la perspectiva de tener que preocuparse más atentamente por su seguridad.

La cuestión se ha ido tratando de manera muy reciente, pues fue el pasado mes de marzo, cuando el Parlamento Europeo aprobó un informe en el que se pedía que cada país miembro aumentara en un 2% de su PIB el gasto militar, un aumento que se reclamaba para poder financiar la Agencia Europea de Defensa y la PESCO.

En el día de ayer veintitrés países notificaron a la Alta Representante de la UE, Federica Mogherini, su intención de formar parte de la Estructura Permanente de Cooperación, con las responsabilidades y compromisos que ello supone, así como asumir un aumento del gasto en materia de defensa para aproximarse a ese 2% requerido en el Parlamento.

El número de países que han mostrado su interés en formar parte de esta cooperación es sorprendentemente alto: todos salvo Dinamarca, Portugal, Malta e Irlanda, que también podrían suscribirla el próximo día 11 de diciembre en el Consejo de Exteriores cuando tenga lugar la aprobación oficial. Reino Unido, inmerso en el “brexit” tampoco se ha adscrito, como es natural, pero ya ha mostrado su disposición a cooperar en la defensa europea, aunque abandone la Unión, un factor importante porque el ejército británico es considerado mundialmente como uno de los más potentes.

Un problema grave que siempre se ha planteado en la Unión Europea en varios campos, pero en el de la defensa especialmente, ha sido la falta de cooperación, quizás por una especie de recelo nacional en materia defensiva y que no ha hecho sino mostrar las debilidades de la Unión. Por eso muchas de las inversiones en defensa se orientaban más a cuestiones nacionales, y no cooperativas, lo que ha dado lugar a duplicidades. Buscar un objetivo común puede convertirse en una manera de ahorrar buena parte del presupuesto defensivo.

El paso dado es importante por cuanto parece poner en marcha ese objetivo común, pero todavía quedan bastantes aspectos que ajustar y que se irán conociendo.

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Bruselas aprueba el programa del gobierno español para las energías renovables

España vuelve a apostar por las energías renovables, tras un parón de varios años y que han costado al erario público varios millones de euros por incumplimiento de contratos, la energía más limpia volverá a las subastas.

En el año 2007, España apostó fuerte por las energías renovables, pero la tecnología no estaba suficientemente desarrollada por lo que las subvenciones públicas eran costosas, en buena parte por mala planificación, y además la posterior crisis, hizo decrecer la demanda. El exceso de inversión en renovables y la caída de la demanda de energía, hizo que mucha de la energía comprometida no fuera suministrada y que muchas de las inversiones empleadas en energías alternativas no salieran adelante, de forma que llovieron los pleitos por incumplimiento. Además las ayudas públicas que se recibían para la instalación de fuentes renovables también se vieron interrumpidas.

Ahora se van a sacar a subasta un número específico de megavatios y con ellos volverán las ayudas públicas a la instalación de generadores limpios de energía, con una tecnología más eficaz y avanzada, algo a lo que la Unión Europea ha dado luz verde por considerar que no vulnera las leyes de la competencia europea, y que, por supuesto, ayuda a conseguir los objetivos para conseguir una energía más libre de carbono.

La apuesta por las energías renovables y limpias es un objetivo prioritario de la Unión Europea, para conseguir la independencia con respecto del petróleo y con ello contribuir a mejorar la calidad del aire y con ello a mitigar el efecto invernadero.

Las posibilidades que tiene un país como España en el desarrollo de energías alternativas, especialmente la solar o fotovoltaica, es enorme y debía figurar entre las prioridades energéticas.

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¿Qué es una Euroorden?

La Euroorden, término simplificado de “orden europea de detención y entrega”  es una resolución judicial dictada en un Estado miembro de la Unión Europea cuyo fin es que otro país de la UE detenga y entrega a una persona que esté en dicho Estado miembro bien para enjuiciarlo bien para encarcelarlo si ya se hubiera producido un juicio. Las Euroórdenes comenzaron a funcionar en 2004. De esta manera, se agilizan las extradiciones en plazos lo más breves posibles y también conlleva una simplificación de los trámites judiciales y administrativos.

Hay cuatro supuestos por los que un Estado no puede llevar a cabo una Euroorden:

  • que haya una amnistía para dicho delito en el país en el que se encuentra el acusado
  • que esté siendo juzgado ya en ese Estado miembro
  • o que sea menor de edad
  • o que en el Estado miembro al que vaya a ser devuelto no se cumplan los derechos fundamentales, aunque este supuesto no suele darse dado que los países miembros de la UE reúnen estos requisitos básicos.

¿Cómo se lleva a cabo la ejecución de una Euroorden?. En caso de que la persona buscada consienta su entrega, la decisión sobre la euroorden deberá tomarse en los siguientes diez días. En caso de que no se entregue tendrá derecho a ser oída por la autoridad judicial del Estado miembro en el que está. La autoridad judicial del Estado miembro receptor de la orden tendrá sesenta días para notificar a la autoridad del país emisor la decisión tomada sobre la euroorden.

Euroorden

Procedimientos de extradición más efectivos: orden de detención europea

La cumbre de Bonn contra el cambio climático

Entre los días 6 y 17 de noviembre, está teniendo lugar en la ciudad de Bonn, que fue capital de la república federal Alemana antes de la reunificación, la vigésimo tercera cumbre de las Naciones Unidas sobre el clima terrestre. Tras el Acuerdo firmado en París en el año 2015, y aprobado en 2016 por cerca de doscientos países fue considerado como un gran paso inicialmente, hasta que Trump sacó a su país del acuerdo.

La cumbre climática estará presidida por el pequeño país melanésico de Fidji o Fiyi, y en ella se van a elaborar directrices que pongan en marcha los acuerdos adoptados en la cumbre de París, teniendo en cuenta la transparencia, la reducción de emisiones, financiación, creación de capacidades y tecnología, de manera que los objetivos estén conseguidos para la cumbre de 2018 que se celebrará en Polonia y donde se repasará lo que se ha alcanzado.

En la Unión Europea, el acuerdo entró en vigor el 4 de noviembre de 2016 después de su ratificación por el Parlamento Europeo. ¿Y qué ha hecho el Parlamento Europeo para mejorar la situación del clima?. Su gestión se ha basado en tres puntos fundamentales.

– Impulsar el recorte de emisiones contaminantes sin perder competitividad. En este campo, el industrial, la UE quiere reducir el 43% de las emisiones en 2030 con respecto al nivel de 2005. La UE es el tercer emisor de dióxido de carbono mundial, por lo que existe un sistema de comercio de derechos de emisión, pensado para que pague el que contamina: cada planta industrial debe poseer un certificado de emisión por el que se paga, de esta manera se busca que se invierta en energías limpias.

– Repartir esfuerzos. El compromiso de la UE es el de reducir en un 30 % la emisión de dióxido de carbono en 2030, con respecto a la de 2005 en este campo. En este caso ya no se refiere a la contaminación industrial y el mercado del carbono, sino a la derivada de otros ámbitos económicos como son la agricultura, el transporte, la construcción y la gestión de residuos, todo lo cual puede resultar en un 60 % de las emisiones. Aquí hay que tener en cuenta muchos factores por las diferencias económicas y climatológicas de los países europeos, por lo que el esfuerzo debe tomarse más en un sentido nacional que cooperativo.

– Conservación de la masa forestal. Los bosques son esenciales para luchar contra el cambio climático como transformadores del dióxido de carbono en oxígeno que son. La UE ha establecido un reglamento sobre el uso del suelo tanto a nivel forestal como a nivel agrícola, de manera que si se transforma un terreno forestal en agrícola (lo que ya implica contaminación) la acción debe ser recompensada mediante la plantación de nuevos bosques o gestionando mejor los ya existentes. Este nuevo reglamente se aplicará a partir de 2021. Los trágicos y desgraciados incendios producidos este verano y otoño en los países mediterráneos europeos ha mostrado la importancia que debe tener la correcta gestión de los bosques.

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El Parlamento Europeo quiere que se acelere la creación de una lista negra de paraísos fiscales

La filtración por parte de un grupo de periodistas de una nueva lista de defraudadores fiscales en los llamados “papeles del paraíso” ha vuelto a levantar las alarmas entre los ciudadanos que ven que mientras ellos sufren los impuestos de los cuales dependen los servicios públicos, otros, generalmente acaudalados, tratan de evitarlos.

Como no es la primera que una filtración de este tipo ocurre, y ante el continuado escándalo que ello supone, varios eurodiputados han querido apremiar a la Comisión para la toma de medidas que eviten el blanqueo de capitales.

Por su parte, el comisario de Asuntos Económicos, Pierre Moscovici, ha manifestado que tiene la intención de hacer pública una lista negra de paraísos fiscales antes de fin de año, lo que la convertiría en la primera lista de paraísos fiscales elaborada por la UE.

La cuestión posterior es cómo actuar contra ellos porque aunque se han aprobado medidas como la directiva contra el blanqueo de capitales y el intercambio de información tributaria entre las autoridades fiscales de los Estados miembros, todavía queda un largo trecho para acabar con este fraude y con las implicaciones que conlleva.

La creación de una unidad fiscal dentro de la UE, que evite que ciertas empresas busquen mejores ofertas fiscales entre los países europeos, o los diferentes impuestos sobre el valor añadido que hacen que se produzcan fraudes en las zonas transfronterizas, sin duda ayudarían a evitar algo del fraude, pero en estos casos solo se está jugando con resquicios legales que las leyes permiten.

Pero dentro de la evasión fiscal también se mueve algo más oscuro y claramente delictivo, como desgraciadamente quedó probado recientemente. La muerte de Daphne Caruana Galizia, una periodista miembro del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, organización que ha sacado a la luz varias listas de evasores de impuestos, como los papeles de Panamá, y que personalmente trabajó en la elaboración de los llamados “papeles de Malta”, que revelaban cómo el país se había convertido en un paraíso fiscal, muestra que el crimen organizado se mueve también dentro de este mundo oculto del dinero.

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Próxima cumbre para proclamar el Pilar Social Europeo


Hace pocos días tuvo lugar en Gotemburgo (Suecia) una reunión, el llamado Foro de Asuntos Sociales de la red de Eurocities, en la que representantes de 140 ciudades europeas exigieron a la Unión Europea el fin de la austeridad y el aumento de la inversión en aspectos sociales.

Esta reunión ha sido el prolegómeno de la celebración en la misma ciudad sueca, el próximo 17 de noviembre, de la Cumbre Social a la que se espera que acudan los líderes de los veintisiete países miembros.

La cumbre lleva preparándose desde enero de este año, aunque la propuesta fue hecha por la Comisión desde el año 2015. Sucesivas reuniones en las que han participado autoridades de los estados miembros, instituciones de la UE, interlocutores sociales y la sociedad civil han dado como resultado la que será la “Cumbre Social para Empleos Justos y Crecimiento” del próximo día 17.

La Cumbre se centrará en cómo aprovechar al máximo las nuevas oportunidades y abordar los desafíos comunes para los mercados laborales y los modelos de bienestar de hoy y del futuro. En la Cumbre se tratará de intercambiar puntos de vista en la que participarán, además de los jefes de estado o gobierno de los países miembros, más de treinta organizaciones y otros invitados como la Plataforma Social, que reúne a representantes de la sociedad civil, también el Foro Europeo de la Juventud, los representantes del Comité Económico y Social, Comité de las Regiones, la Organización Internacional del Trabajo, etc.

El resultado se proclamará en el Pilar Europeo de los Derechos Sociales, un texto ya consensuado de trece páginas que supondrá tanto un compromiso político como una guía para los países miembros e instituciones de la Unión.

Tras la crisis económica de 2008, la Unión Europea se esforzó en hacer una política de recuperación económica basada fundamentalmente en el control del gasto público, que dejó de lado buena parte de las políticas sociales públicas. Si bien la crisis se manifestó de diferentes maneras según los países, es cierto que en los más afectados, los recortes sociales supusieron un duro varapalo para los más desfavorecidos de la sociedad, situación que ha provocado crisis políticas, que también han cuestionado la política de la propia Unión Europea.

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Día Europeo por la igualdad salarial

La Comisión Europea ha declarado recientemente al 31 de octubre como el Día Europeo por la Igualdad Salarial, que anteriormente se celebraba el 22 de febrero. La celebración del día supone recordar que en Europa las mujeres sufren una importante brecha salarial respecto los hombres. Los datos expuestos por la Comisión señalan que el salario medio de las mujeres en la Unión Europea es un 16.3 % más bajo que el de los hombres, lo que vendría a suponer que las mujeres trabajarían gratis dos meses al año de manera gratuita, si se compara con lo que ganan los hombres.

Las diferencias salariales varían entre los países. Donde menos brecha salarial existe es en Luxemburgo, Italia (ambas con un 5 %) y Rumanía, y donde más diferencias salariales existen es en Estonia (con casi un 27%), República Checa y Alemania. España se sitúa un poco por debajo de la media europea, con un 14.9 %, aunque desde la crisis de 2008, la brecha en lugar de disminuir, que es la norma general europea, está aumentando.

Paradójicamente, en el conjunto europeo hay más mujeres con estudios superiores que hombres (33% frente al 29% de hombres) y la tasa de desempleo es menor en las mujeres que en los hombres, un 11.6 %, lo que debía reducir la diferencia de salarios.

El informe también recuerda que los datos deberían ajustarse por la realización de tareas no remuneradas, tales como tareas domésticas donde se produce un desequilibrio notable entre hombres y mujeres y el hecho de que más mujeres tiendan a buscar y tener empleos parciales por razones familiares. En este sentido, el dato del empleo parcial de mujeres en España es muy significativo: aquí sólo una de cada cuatro mujeres trabaja a tiempo parcial; la media en Europa es de una cada tres y en países como Alemania llega a una de cada dos.

Lo que sí está claro es que hay más hombres que mujeres en puestos de gestión y control.

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Entra en vigor el nuevo acuerdo de cooperación con Cuba

Ayer día 1, entró en vigor, de manera provisional y hasta que sea ratificado por todos los estados miembros, aunque ya lo ha sido por el Parlamento Europeo, el Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación entre la Unión Europea y Cuba. El acuerdo que había sido firmado en diciembre entre la Alta Representante de la UE y el Ministro de Exteriores de Cuba, pone fin a veinte años de la anterior política seguida por la UE hacia Cuba conocida como de “Posición Común” y liderada por José María Aznar, que se basaba sobre todo en el avance que Cuba hiciera en democracia y respeto a los derechos humanos, para condicionar la cooperación de la UE hacia la isla.

A partir del año 2008, las dos entidades reanudaron el diálogo que finalmente se plasmó en el acuerdo que ayer entró en vigor y que no pone ya el énfasis principal en la apertura democrática. Esta nueva política que la UE seguirá hacia Cuba, se basa en tres políticas fundamentales: el diálogo político, la cooperación y el comercio. De esta manera Bruselas plantea que sea el propio desarrollo económico, así como los contactos comerciales exteriores, lo que posibilite la apertura de la isla hacia valores más democráticos.

El momento es oportuno, pues la actual presidencia de los Estados Unidos había vuelto a aplicar sobre Cuba la política de aislamiento y bloqueo que durante muchos años se ha mostrado completamente inútil a la hora de conseguir resultados. El anterior presidente de los EEUU era consciente de ello y trató de hacer un cambio de estrategia hacia la isla, que su sucesor trata de revertir, como ocurre con muchas otras de las políticas heredadas.

El nuevo acuerdo firmado trata de temas tan variados como las energías renovables, el desarrollo rural, la seguridad, la creación de puestos de trabajo y el respeto a los derechos humanos.

La Unión Europea es el primer socio en exportaciones con Cuba y tras Venezuela, el segundo en relaciones comerciales. También es el principal inversor en la isla, siendo el sector del turismo el que recibe la mayor inversión, tanto en infraestructuras como en visitantes. Pero la UE quiere ayudar a diversificar la economía cubana de forma que también se generen empleos en otros campos que no sea exclusivamente el turismo. Esto puede conseguirse a través del intercambio de conocimientos y experiencias, algo que ya lleva ocurriendo en Cuba desde 2014, a través del “Programa de Intercambio de Expertos” y que ha supuesto que 1200 funcionarios cubanos y unos cincuenta expertos de la UE, hayan compartido actividades relacionadas con la actualización del modelo socioeconómico.

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Debate en el Parlamento Europeo sobre el acoso sexual

El escándalo que ha provocado a nivel mundial las noticias sobre los acosos sexuales que durante años tuvieron lugar en el mundo de las estrellas de Hollywood y que tuvieron como protagonista principal al productor Harvey Weinstein y otros que trabajaban en su entorno, ha llevado el tema del acoso sexual a la primera línea de información y debate. La creación de una red social “#metoo” (yo también) por la actriz Alyssa Milano, que anima a que todas las mujeres que hayan sufrido acoso transmitan el tweet con esa etiqueta, ha aumentado el ámbito de la noticia a escala planetaria.

El pasado día 25, el asunto llegó al pleno del Parlamento Europeo donde también han existido denuncias similares, razón por la cual se decidió debatir la cuestión en su sesión plenaria y analizar con la comisaria europea Cecilia Malmströn las medidas con las que cuenta la Unión Europea y cómo pueden mejorarse para prevenir las agresiones.

Un informe publicado en 2014 por la Agencia Europea por los Derechos Fundamentales, concluía que el 35 % de las mujeres en la UE, habían sufrido algún tipo de acoso antes de los quince años, y la cifra disminuía muy poco a partir de los quince años (el 33%).

La conclusión general a la que llevó el debate es el de poner fin al silencio cuando se sufre la situación y la de la tolerancia cero hacia el problema, lo que debe también incluir a los hombres para no permitir que situaciones de acoso se consientan y sigan adelante. El acoso sexual es síntoma de un abuso de una posición de poder.

Este no es el primer debate que se produce en el parlamento Europeo sobre el acoso sexual. En febrero de 2016, también en sesión plenaria se extrajeron algunas conclusiones al respecto. Una de ellas es que la creciente inseguridad en el empleo crea un ambiente que puede favorecer el acoso. Por ello la UE trata que los estados miembros mejoren la legislación existente para combatir el problema.

Dentro del Parlamento Europeo existen mecanismos para tratar casos como los del acoso sexual. El artículo 12 del reglamento de personal prevé que cualquier funcionario se abstenga de cualquier forma de acoso, y en caso de ocurrir, una comisión se ocupa de las denuncias que pueda haber.

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La Unión Europea no reconoce a la República Catalana

Tras la complicada jornada del viernes en que parte del parlamento catalán sacó adelante la proclamación de la República Catalana, la reacción de los países de nuestro entorno, no se hizo esperar. La primera reacción vino del presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, quién declaró que España sigue siendo el único interlocutor en la Unión Europea, y en su cuenta de twitter resaltaba que “el gobierno español favorezca la fuerza de los argumentos, no los argumentos de la fuerza”.

También el presidente de la Comisión y el del Parlamento Europeo respaldaron al gobierno español y señalaron el restablecimiento de la legalidad para poder asumir el diálogo.

El rechazo a la declaración unilateral de independencia catalana produjo una cascada de declaraciones de los principales líderes mundiales: Macron, May, el gobierno alemán, italiano, portugués, norteamericano, y muchos más manifestaron que el gobierno español es el único interlocutor válido con el que tratarán y al mismo tiempo desean que la legalidad, y con ella el diálogo se establezca.

El rechazo que ha provocado la declaración unilateral de independencia a nivel internacional, debe ser un duro varapalo para los partidarios de ella, que dedicaron buenas dosis de diplomacia para tratar de ganar adeptos a su causa.

Una de las consecuencias que la aplicación del artículo 155 de la Constitución española que suspende el autogobierno catalán, es precisamente la extinción del Consejo de la Diplomacia Pública de Cataluña, un portal web dedicado a vender la imagen exterior catalana así como el cierre de la embajadas catalanas en el exterior, exceptuando la representación de la Generalitat en Bruselas.

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El Premio Sájarov del Parlamento Europeo para la oposición venezolana

El Premio Sájarov que concede el Parlamento Europeo anualmente desde 1988, ha recaído este año en la oposición venezolana que desde hace años resiste al régimen autoritario que dirige Nicolás Maduro.

El Premio Sájarov se creó en memoria del científico ruso Andréi Sájarov, un físico nuclear que obtuvo el Premio Nobel de la Paz en 1975 por la defensa de los derechos humanos y las libertades en su país, la Unión Soviética, convirtiéndose en un símbolo de la libertad de conciencia.

La concesión del premio es deliberada por los eurodiputados y los grupos políticos de los que forman parte. El premio es formalmente entregado por el presidente del parlamento durante una sesión plenaria en diciembre (el 13 de diciembre en esta ocasión), y consiste en un certificado, así como un premio en metálico de 50.000 €.

La Eurocámara ha decidido premiar a la oposición venezolana “representados por la Asamblea Nacional presidida por Julio Borges y todos los presos políticos enumerados por Foro Penal Venezolano, representados por Leopoldo López,  Antonio Ledezma, Daniel Ceballos, Yon Goicoechea, Lorent Saleh, Alfredo Ramos y Andrea González” según reza el comunicado de la concesión del premio.

Desde 1999 Hugo Chávez instauró un régimen en Venezuela que él denominó bolivarianismo (en memoria de Simón Bolívar) pero al que luego se le ha dado el nombre de su creador, chavismo. En el ideario chavista se mezclaba el nacionalismo, el populismo y el socialismo, de alguna manera recordando a la revolución cubana, país con el que Chávez mantuvo unas muy cordiales relaciones. Los ingresos del petróleo le permitieron hacer una política popular que inicialmente erradicó la pobreza extrema de algunos sectores sociales de Venezuela, pero al final de su mandato, la crisis económica y los pocos avances económicos motivados por la excesiva supervisión económica comenzó a crear una situación de desabastecimiento y crisis política con la consiguiente impopularidad. Si ya en sus mejores años la democracia se cuestionó, la deriva posterior mostró todavía más dudas.

A la muerte de Hugo Chávez en 2013, la continuación del régimen chavista recayó en Nicolás Maduro, que ha tratado de seguir la política heredada pero con mayores dificultades, lo que ha llevado a crear una situación en que para mantenerse en el poder se ha recurrido a la represión y la autocracia, ignorando el papel de las elecciones democráticas y de la oposición, razón por la cual ésta ha obtenido el premio del Parlamento Europeo.

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Una moción en el Parlamento Europeo pide terminar con el cambio horario bianual

Desde 2001, una Directiva adoptada por el Parlamento Europeo y el Consejo fijaba de forma indefinida la creación del horario de verano para todos los países miembros, de forma que el último domingo de marzo los relojes de la Unión se adelantaban una hora, y en el último domingo de octubre, se daba por terminado el horario de verano y se retrasaban una hora.

Los países ya tenían establecidos los cambios desde bastantes años antes, pero no existía una normativa común para fijar el momento de llevar a cabo el cambio, por lo que se estableció la directiva. Las razones que se esgrimían en ella, era la importancia que para el mercado interior y para el transporte y las comunicaciones tenía establecer unas normas que fijaran el momento preciso de realizar el cambio.

La razón para ese cambio siempre se ha justificado por el ahorro energético que supone aprovechar más las horas de luz solar. La medida se generalizó en muchos países del mundo a partir de la crisis del petróleo de 1974 y ha seguido implantada hasta la fecha, aunque no sin controversia.

Muchos argumentan que el ahorro energético puede ser para las empresas, pero no para los hogares. En cuanto al ahorro que supuestamente supone, se ha estimado en un 5%, pero con los sistemas de ahorro actuales (como la iluminación LED) podría ser bastante menor.

El caso es que el cambio de hora también tiene sus inconvenientes y así lo ha plasmado un grupo de 70 eurodiputados en una moción en el Parlamento Europeo para acabar con ese cambio aduciendo que provoca desajustes en la salud de los ciudadanos y también en algunos sectores económicos.

La moción que se ha presentado para ser debatida en la Comisión de Transportes, y de allí pudiera pasar al Pleno, cita el incremento de accidentes hasta en un 30 % en la semana del cambio o que la producción láctea decae en un 10 %. Además presentan encuestas nada favorables al cambio horario en países como Suecia, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Holanda, Eslovaquia, república Checa, Francia, Bélgica y la rebelde Polonia donde una iniciativa parlamentaria apoyada por todos los grupos quiere suprimir el cambio horario estacional.

Acceso a la directiva:

Nuevo plan para las regiones ultraperiféricas

La Comisión Europea presentó ayer un nuevo plan para las regiones ultraperiféricas, nueve regiones situadas a miles de kilómetros, que pretende mejorar su desarrollo.

Estas nueves regiones son: Canarias, Azores, Madeira, Guadalupe, Guayana, Martinica, Mayotte, Reunión y San Martín. Todas ellas forman parte de territorios de los países miembros, pero con la particularidad del alejamiento geográfico del continente europeo. El alejamiento y la posición geográfica de estas regiones las dota de una serie de características que las asemeja: la lejanía, la insularidad, y un relieve, y a veces un clima también adverso, suelen hacer que estas regiones tengan pocos recursos (generalmente algunos agrícolas) y, por tanto, una gran dependencia del exterior.

Estas regiones forman parte integral de la Unión Europea, su excepcionalidad está recogida en el Tratado de Funcionamiento de la UE, cosa que no ocurre con los otros territorios de ultramar (generalmente pequeñas islas caribeñas), que no forman parte del mercado único, aunque deben seguir muchas de las directivas comerciales, y de otro tipo, de la Unión, por ser territorios de ultramar de países miembros.

Juncker declaró ayer: “Siempre he prestado una atención especial a las nueve regiones que llamamos ultraperiféricas, que son, ante todo, regiones europeas y que proyectan la presencia de Europa en el mundo. Esta estrategia, que es la base de una asociación privilegiada, renovada y reforzada, es un nuevo ejemplo concreto de una Europa que protege, da medios para actuar y brinda a todos las mismas oportunidades”.

El nuevo plan propuesto por la Comisión, además de facilitar el acceso a los fondos europeos, como el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas al que podrán acceder a través del Centro Europeo de Asesoramiento para la Inversión, pretende que estos territorios saquen provecho de su propia singularidad participando en proyectos económicos con los países vecinos, o invirtiendo en innovación. Para ello se promoverá entre los jóvenes de estas regiones el acceso al programa Erasmus o la participación en el Cuerpo Europeo de Solidaridad, de manera que la movilidad y la adquisición de competencias se proyecte en futuros proyectos en la región. La mejora del transporte, la prevención de las eventualidades producidas por el cambio climático son también parte de los objetivos del nuevo plan.

La formulación de este nuevo plan es consecuencia de la petición formulada por los representantes de las regiones y discutidas con ocasión del IV Foro de las Regiones Ultraperiféricas celebrado en marzo pasado en Bruselas.

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La Unión Europea dona a las víctimas de los incendios de España y Portugal el dinero del premio Princesa de Asturias

El pasado viernes se hizo entrega de los premios que otorga la Fundación Princesa de Asturias en el solemne acto que anualmente celebra en Oviedo. Los objetivos de la Fundación son contribuir a la exaltación y promoción de cuantos valores científicos, culturales y humanísticos son patrimonio universal

Este año 2017, el Premio Princesa de Asturias de la Concordia recayó en la Unión Europea. La página oficial de la Fundación explica el premio con las siguientes palabras:

Europa no se hará de una vez ni en una obra de conjunto, sino mediante realizaciones concretas, que creen en primer lugar una solidaridad de hecho”. Estas palabras pronunciadas por Robert Schuman en su declaración del 9 de mayo de 1950 dejan entrever el sueño de una Europa unida tras uno de los períodos más cruentos de la historia contemporánea. Sesenta años después de la firma del Tratado de Roma, la UE representa un modelo único de integración política supranacional con base en una asociación pacífica, progresiva y libre de sus miembros”.

Por su parte, los representantes de la UE, Tajani, como presidente del Parlamento Europeo, Juncker, como presidente de la Comisión y Tusk, del Consejo de la Unión, hicieron una declaración conjunta tras la concesión del premio:

 “La concesión a la Unión Europea del Premio Princesa de Asturias de la Concordia supone un reconocimiento excepcional en un año marcado por el 60 aniversario del Tratado de Roma.

Hace seis décadas los padres fundadores de la Unión sembraron la semilla de una Europa unida sobre las cenizas de una guerra devastadora. En el recorrido posterior se han forjado los lazos de una unión de pueblos que ha permitido embarcar a los europeos en un proyecto de paz, democracia y prosperidad.

Hace treinta años España se sumó a esta aventura europea con entusiasmo y espíritu constructivo. Hoy es uno de los grandes protagonistas del proyecto europeo.

Aceptamos en nombre de la Unión Europea este prestigioso galardón y agradecemos el reconocimiento y el gran honor que nos llega de España”.

Ayer se supo que los 50.000 euros que supone el premio serán donados a las víctimas de los incendios de España y Portugal, que a lo largo de este año, ha supuesto un catastrófico balance en términos humanos, económicos y ecológicos.

Antonio Tajani durante la apertura de la sesión plenaria de Estrasburgo informó que la decisión de donar el premio fue tomada conjuntamente por los tres representantes de la Unión que recogieron el premio: Es una decisión simbólica con la que queremos mostrar nuestra cercanía a las comunidades y a las víctimas de los incendios ocurridos en España y Portugal“.

El pleno guardó un minuto de silencio por las víctimas de estos incendios que solo este mes han causado 41 muertes en Portugal y 4 en Galicia, además de un desastre medioambiental de gran envergadura.

El fenómeno es preocupante y merece toda nuestra atención. Solo este año en Europa se han quemado 750.000 hectáreas y más de 100 personas han perdido la vida“, añadió el político italiano. Por ello subrayó: “la necesidad y urgencia de instituir un cuerpo de protección civil europeo y simplificar el contexto normativo para permitir a las poblaciones obtener una ayuda en caso de necesidad”.

La UE ha ofrecido a ambos países el desembolso de fondos de solidaridad comunitarios para hacer frente a los daños provocados por el fuego.

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La euroescéptica Europa Central

Los resultados de las elecciones celebradas ayer en la República Checa muestran también que Europa central está tendiendo a una oleada de euroescepticismo como nunca antes se había manifestado.

Las pasadas elecciones austriacas del 15 de octubre, hicieron que un partido frecuentemente minoritario (excepto a finales de los 90), el FPO (Partido de la Libertad de Austria), se convirtiera casi en la segunda fuerza más votada, al tener prácticamente el mismo número de votos que los socialdemócratas, con apenas unas décimas de diferencia. El partido de extrema derecha, nacionalista, antiinmigración y euroescéptico ya tenía unos antecedentes polémicos cuando fue dirigido por Haider y anteriormente con dirigentes que habían pertenecido directamente al partido nazi alemán.

Alemania, en septiembre, también sorprendió con el ascenso de la extrema derecha a la tercera fuerza del país. Alternativa para Alemania (AFD) obtuvo la tercera posición en resultados electorales. Este sí es un partido de reciente creación, pues nació en 2013 en torno a unas propuestas como eran: la eliminación del euro, y el rechazo a los rescates financieros de los países europeos que lo necesitaron. En 2015 la llegada masiva de refugiados a Europa, radicalizó a este partido hacia unas orientaciones antiinmigración y xenófobas situándolo ya en un partido de extrema derecha.

Para completar el cuadro, en las elecciones de la República Checa, el ganador ha sido un millonario antisistema elocuentemente llamado Alianza de Ciudadanos Descontentos (ANO) y que también se presenta como xenófobo y partidario de abandonar la Unión Europea. Chequia no pertenece a la zona euro

Muchos comparan al líder de este partido con Donald Trump, por ser millonario y populista, además de dueño de dos importantes periódicos checos

Por si eso fuera poco, la cuarta fuerza en votos es el partido xenófobo Libertad y Democracia Directa (SPD), cuyo lema para concurrir a las elecciones fue:” Stop Islam, stop terrorismo”.

La república Checa ya ha venido mostrando su rechazo a la inmigración desde hace tiempo. Junto con Polonia, Eslovaquia y Hungría (el llamado grupo de Visegrado) no ha aceptado las cuotas de refugiados que la UE ha querido repartir entre los países miembros.

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Reunión del Consejo Europeo

Hoy el presidente del Consejo de la Unión Europea, Donal Tusk, dará una rueda de prensa con la que se pondrá punto final a la reunión que entre ayer hoy ha mantenido el Consejo Europeo.

El Consejo Europeo es la institución de la UE que define la orientación política general y las prioridades de la Unión Europea. Está integrado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros, así como por su Presidente y el Presidente de la Comisión.

Antes de la reunión del Consejo Europeo, el presidente redacta unas orientaciones para las Conclusiones. A continuación estas se debaten en el Consejo de Asuntos Generales y posteriormente se adoptan en la reunión del Consejo Europeo. Las Conclusiones se adoptan por consenso entre todos los Estados miembros de la UE.

A pesar de la tensión que está provocando en la Unión Europea la crisis catalana, ésta no está en el orden del día, pese a que al inicio de la reunión muchos dirigentes manifestaron su preocupación y su deseo de que la solución se dé dentro del marco constitucional español. Los líderes europeos consideran que el tema catalán es un asunto interno español, y confían en su solución porque ven el riesgo potencial que tendría el enquistamiento del problema en la unidad europea.

Los problemas que el presidente Tusk ha llevado a la reunión del Consejo han versado sobre:

1) Migración, y la puesta en marcha de medidas adicionales a las existentes para ayudar a los países que están en el primer frente en la recepción de refugiados, así como la creación de un sistema europeo común de asilo.

2) El mercado único digital. El Consejo repasará las maneras en que se pueden aprovechar las oportunidades que ofrece la digitalización, así como resolver sus desafíos

3) Defensa. Se quiere dar un impulso importante a la cooperación estructurada permanente (PESCO), para que Europa cuente con un sistema defensivo más efectivo y autónomo, si es posible antes de fin de año

4) Política exterior. Se tratarán las relaciones con Turquía, Corea del Norte e Irán.

5) Las negociaciones sobre el “brexit”

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Una mayoría de españoles están satisfechos con pertenecer a la Unión Europea

El 70% de españoles considera beneficiosa la pertenencia a la Unión Europea.

Ayer el Eurobarómetro publicado por el Parlamento Europeo, redactado a partir de encuestas realizadas en el mes de marzo, mostró que los españoles valoran cada vez más positivamente la pertenencia a la UE. Un 62 % valora positivamente la pertenencia, lo que está 5 puntos arriba de la media europea, situada en un 57 %. Al mismo tiempo, un 70 % cree que el pertenecer a la UE ha beneficiado a España (la media europea está en un 64 %).

Las razones que esgrimen los españoles para dar el visto bueno a la UE, son:

-la contribución al crecimiento económico (39%)

-la posibilidad de nuevas oportunidades laborales (23 %)

-la mejora de la cooperación entre estados miembros (22 %)

-la mejora de los estándares de vida (22 %)

-la paz y la prosperidad (21 %)

A pesar de esos datos optimistas, también los hay negativos, pues un 59 % de españoles cree que su voz no cuenta en Europa, aunque la cifra ha disminuido, pues llegó a estar en un 67 %. Sin embargo, en este caso, la media europea es inferior: un 49 %.

Pero la desconfianza en España, también se refleja en las instituciones propias del país, pues el 53 % cree que su voz no se refleja en las instituciones españolas.

En cuanto a los temas que más preocupa a los ciudadanos, tanto españoles como al resto de países europeos, hay coincidencia entre unos y otros: desempleo (70 %), terrorismo (62 %) y pobreza y exclusión (59 %), si bien en otros países de la UE, es el terrorismo el que va por delante de las otras dos opciones.

También las principales amenazas que sienten los ciudadanos resultan coincidentes, aunque con variaciones a la hora de valorar prioridades. La media europea está más preocupada por las libertades y los derechos fundamentales (el 44 %), mientras en España, la preocupación principal son los derechos laborales (51 %), las pensiones seguras y adecuadas (44 %) y la prosperidad y el bienestar económico (44 %)

Las preocupaciones de los ciudadanos coinciden con la percepción que la Comisión Europea tiene sobre el rumbo que la situación económica y social ha tomado en Europa tras la crisis que comenzó en 2008. Por ello en el discurso sobre el estado de la Unión, Juncker enfatizó que el camino que se debe seguir es el de una Europa más democrática, más social y fiscalmente más justa.

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Autocrítica al Mecanismo Europeo de Protección Civil

El Mecanismo Europeo de Protección Civil nació en el año 2007 por Decisión del Consejo de la Unión Europea, con el objetivo de apoyar y facilitar la movilización de servicios de emergencia para responder a las necesidades inmediatas de países afectados por una catástrofe o en riesgo de sufrirla. El Mecanismo se creó para mejorar la coordinación de las intervenciones de ayuda y definir las obligaciones de los estados miembros y de la Comisión, así como creando órganos y procedimientos como el Centro de Control e Información

El pasado domingo, Portugal activó este mecanismo ante la gravedad de los incendios forestales desatados en su territorio, algo que también hizo en agosto pasado por la misma razón. En aquella ocasión la ayuda de España (a través de la UME, los bomberos de Madrid e hidroaviones), así como de Francia (con hidroaviones) fue recibida con celeridad.

En la última ocasión ocurrida el pasado domingo, la coordinación no ha sido tan rápida. España, que también sufrió terribles incendios, no reclamó la ayuda por contar con medios propios y gracias a la providencial lluvia pudo hacerles frente. Por tanto, la ayuda que solicitó Portugal al mecanismo europeo vino solo de Italia que envió dos aviones que llegaron cuando los incendios ya estaban controlados. No obstante, de haber continuado el fuego que también allí, en buena parte se vio apagado por la lluvia, el Mecanismo Europeo se mantuvo en contacto con los gobiernos luso y español, y podía haber acudido en su ayuda.

A pesar de ese ofrecimiento, desde Bruselas se hace una autocrítica para que las cosas mejoren en eficacia y en respuesta rápida,, por lo que prepara propuestas para optimizar las capacidades de los estados miembros en el Mecanismo.

El Mecanismo ha actuado en numerosos casos d emergencia: el terremoto de Haití en 2010, el triple drama de Japón derivado del terremoto, el tsunami y el desastre nuclear en 2011, los tifones en Filipinas en 2013, la crisis del ébola en 2014, etc.

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Día Internacional de la erradicación de la pobreza

Hace ya 30 años, el 17 de octubre de 1987, el padre Joseph Wresinski hizo un llamamiento para luchar contra esta lacra, animando a conmemorar el Día Mundial para la Superación de la Pobreza Extrema. Cinco años después la Asamblea General de las Naciones Unidas, inspirada en ese llamamiento, declaró el 17 de octubre como el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Según datos de Naciones Unidas, a nivel mundial, más de 800 millones de personas viven con poco más de un euro al día y muchos carecen de acceso a alimentos, agua potable y saneamiento adecuado. La pobreza no significa exclusivamente falta de recursos económicos, sino que supone la falta de capacidades básicas para vivir con dignidad, lo que supone problemas sociales, educativos, etc

Coincidiendo con la fecha, Eurostat hizo pública ayer las estadísticas sobre pobreza en la Unión Europea.

En 2016, 117.5 millones de personas, es decir el 23.4 % de la población de la UE se encontraba en riesgo de pobreza o exclusión social. Esto quiere decir que ese número de personas se encuentra en alguna de estas situaciones: por falta de otros ingresos que no sean los de tipo social que puedan recibir, por sufrir graves carencias materiales o por vivir en hogares donde se reciben ingresos mínimos por trabajos poco estables.

La cifra con todo lo llamativa que pueda resultar, fue todavía peor entre los años 2009 y 2012, cuando se alcanzó el 25 %.

Por países, las cifras se dispararon en 2016 en países como Bulgaria (con un 40.4%), Rumanía (con un 38.8 %) y Grecia con un 35.6 %. En el lado opuesto, la República Checa tenía un menor índice de pobreza (13.3 %), seguida por Finlandia (16.6 %) y Holanda (16.8 %).

España se encuentra entre los países que han visto aumentar en los últimos años el riesgo de pobreza, pasando de un 23.8 % en 2008 al 27.9 en 2016, situación que comparte con Grecia, Chipre y Suecia. Sin embargo, los países que han visto decrecer el índice son Polonia, Letonia y Rumanía.

En relación con estos índices, la Comisión Europea facilitó ayer una serie de directrices para facilitar la donación de alimentos a organizaciones sin ánimo de lucro. Se estima que anualmente, los 28 países miembros de la UE desperdician 88 millones de toneladas de alimentos. Se calcula que un tercio de los alimentos que se producen en el mundo van a la basura, con el coste económico, y en buena parte ecológico, que implica.

Si en los países en vías de desarrollo el 40% de los alimentos se desperdicia en la cosecha y durante el procesado del alimento, en los países desarrollados ese 40 % se pierde bien en los comercios, bien por los propios consumidores.

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Aprobada una directiva para resolver litigios fiscales en la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea adoptó el pasado 10 de Octubre una Directiva por la que se crean los mecanismos para resolver litigios fiscales entre los estados miembros, conflictos que aparecen cuando sociedades o personas físicas, realizan su actividad en dos o más estados miembros, lo que daba lugar a una doble fiscalidad que ahora trata de dirimirse.

La doble imposición (o doble fiscalidad) es uno de los principales problemas a que se enfrentan las empresas que operan en varios países, si cada uno de los estados donde opera grava la misma renta a la empresa, ello origina costes y cargas administrativas que naturalmente hacen poco atractivo la inversión para esas empresas. También puede afectar a las personas que puedan vivir en un país de la UE, pero trabajar en otro, o si te has jubilado en un país, pero cobras en otro, y en fin, e unas cuantas situaciones posibles.

Para evitar este doble gravamen, la mayoría de los países tiene convenios fiscales de doble imposición que generalmente evitan el pagar dos veces. Existe además un Convenio de Arbitraje de la Unión Europea que, en caso necesario, puede intervenir para resolver conflictos.

Sin embargo la interpretación o la aplicación de los convenios por parte de los estados miembros ha dado lugar a que algunos litigios no se pudieran resolver por el Convenio de Arbitraje. Para facilitar la resolución de estos conflictos es por lo que se ha propuesta la directiva que entrará en vigor en breve.

La directiva así trata de solucionar más eficazmente los problemas que la doble imposición errónea pueda dar tanto a sociedades como a personas físicas.

Para ello:

-se amplía el ámbito de aplicación de los mecanismos de resolución de litigios a todos los casos que proceda

-se adoptan una serie de plazos razonables para la resolución (dos años si se trata de un procedimiento amistoso) y quince meses si se trata de resolver un litigio.

Previamente el contribuyente afectado tendrá que haber presentado una reclamación en cada uno de los estados en que se ha visto afectado, y éstos tendrán que resolver en plazos razonables y obligatorios para los estados miembros, de forma que la resolución sea vinculante.

Como en el caso de todas las directivas, los estados miembros tendrán que adoptar su legislación a esta disposición, teniendo de plazo hasta el final de junio de 2019.

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Relaciones entre la UE y América Latina

En el mundo actual, tanto América Latina como Europa deben dar un paso al frente para ser motores del cambio y partes activas en la resolución de los problemas globales. En Europa, se apostó hace seis décadas por la cooperación y el comercio. América Latina, gracias al equilibrio entre comercio y políticas sociales ha logrado, desde comienzos de siglo, reducir a la mitad la pobreza extrema. Todo esto ha sido posible, en buena medida, gracias al libre comercio entre diferentes países y regiones. Es por ello, por el que la Unión Europea busca concluir antes de finales de 2017 acuerdos comerciales con Mercosur y México (en el caso del segundo, se trataría de ampliar el acuerdo vigente), acuerdos que den un nuevo impulso a ambas economías y las pongan a la cabeza del desarrollo económico y social. La UE también ha entablado negociaciones con Chile para renegociar el acuerdo vigente.

Las relaciones entre Europa y América Latina no se limitan al terreno diplomático y económico. Desde el primer momento la Unión Europea ha enviado ayuda a la región en cada uno desastres naturales recientes, desde el huracán Matthew o el terremoto en México, hasta los incendios forestales en Chile y las inundaciones en Perú y Colombia a principios de este año.

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La independencia catalana anulada y el símil de Eslovenia

Ayer tras la declaración de independencia y su posterior anulación, el presidente de la Generalitat dio un paso que muchos políticos independentistas catalanes, así como periodistas, han calificado como la “vía eslovena”.

Eslovenia es un país miembro de la Unión Europea desde el año 2004 y participa del euro, así como del espacio Schengen desde 2007.

La “vía eslovena” a la que se hace referencia es la manera en que este país consiguió llegar a su independencia en el año 1991.

Eslovenia formaba parte de la llamada República Federativa Socialista de Yugoslavia, el país nacido después de la Segunda Guerra Mundial y que aglutinaba una serie de regiones con una historia muy convulsa y que hoy se han convertido casi en su totalidad en países independientes.

Los países de la península balcánica estuvieron bajo dominio otomano o austrohúngaro prácticamente hasta la derrota de ambos en 1918 tras la I Guerra Mundial, aunque Serbia había conseguido su relativa independencia desde mediados del siglo XIX. Además de otomanos y austrohúngaros, rusos e italianos habían mostrado sus intereses en la zona. El hecho de que el asesinato en Sarajevo de un miembro de la familia real austríaca y su esposa, fuera el detonante para el estallido de la Primera Guerra Mundial, muestra el choque de intereses que sobre la zona existía.

Tras 1918, se creó una especie de federación en un estado de los eslovenos, los croatas y los serbios que se convirtió en 1929 en el Reino de Yugoslavia, que tuvo una convulsa historia hasta 1945. El desarrollo de la II Guerra Mundial fue también convulso en los Balcanes especialmente tras la invasión nazi en 1941. El apoyo de unos a la causa nazi y su enfrentamiento con partisanos, donde además de ideología se mezclaban cuestiones étnicas, sirvió para sacar toda la escasa tolerancia que existía en el reino.

Tras 1945 la federación Yugoslava terminó dominada por el bloque soviético y se convirtió en la República Federativa Socialista de Yugoslavia. La caída del bloque soviético tras 1989, reanudó las tensiones en los Balcanes.

El nacionalismo serbio, alentado por Milosevic (juzgado por crímenes de guerra) y la secesión de la provincia croata de Krajina (habitada por mayoría serbia) comenzó a generar una espiral nacionalista en todas las regiones que supuso la desintegración de la Federación, entre ellas, Croacia y Eslovenia fueron las primera en declarar su independencia de Belgrado.

Para ello Eslovenia celebró un referéndum ilegal y sin garantías (como el catalán) en diciembre de 1990, en el que la independencia, naturalmente ganó. Sin embargo no se proclamó la independencia, esperando ver los efectos en Belgrado. En este punto hay que matizar que como federación, las regiones agrupadas contaban con una fracción del ejército yugoslavo y por tanto puede decirse que Eslovenia contaba con ejército propio o al menos con parte del ejército que había sido el yugoslavo.

En efecto Belgrado no aceptó la independencia, así que Eslovenia la declaró en junio de 1991 y Belgrado envió a su ejército. Las confrontación fue breve (se le conoce como la guerra de los diez días), entre otras cosas porque Belgrado estaba preparándose para la cruenta guerra con Croacia (luego además vendría la de Bosnia), por lo que, afortunadamente el número de bajas fue escasa si lo comparamos con el resto de las guerras yugoslavas. Terminó con el Tratado de Brioni, por el que tácitamente Belgrado reconocía la independencia de Eslovenia.

La llamada “vía eslovena” para la cuestión catalana puede tener comparación en haber sido suspendidas ambas declaraciones de independencia al poco de ser emitidas. Las comparaciones en otros aspectos parecen ser muy vagas.

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Presentado el 7º Informe sobre Cohesión Económica, Social y Territorial

El pasado día 9, la Comisión Europea presentó su 7º Informe sobre Cohesión en las regiones europeas. Publicado cada tres años, el informe analiza el estado de la cohesión económica, social y territorial en la Unión Europea permitiendo conocer si el trabajo que se está haciendo está sirviendo para unirnos o separarnos y si los objetivos perseguidos con los fondos destinados para esa cohesión se han conseguido. El informe además servirá para planificar la futura política de cohesión de los próximos años.

De forma breve, el informe saca a la luz los siguientes problemas en lo relativo a la cohesión europea:

  • Las disparidades regionales se van estrechando de nuevo como resultado de la recuperación económica. La crisis de 2008 produjo una gran disparidad en cómo se vieron afectadas las regiones, con tasas de desempleo enormes en algunas y no tanto en otras. La disparidad dejó clara también la capacidad de adaptación e innovación frente a los cambios de algunas regiones frente a otras.
  • El desempleo se ha recuperado, pero todavía continúa en niveles pre-crisis, y se ha agudizado en el caso de los menores de 25 años
  • Algunas regiones ganan población, mientras otras la pierden. De hecho 2015 fue un año en que hubo más defunciones que nacimientos en el conjunto de la UE. Además, las ciudades crecen y las poblaciones rurales pierden población. La adaptación de los refugiados es también un factor clave en las políticas de cohesión.
  • Las ciudades se han convertido en un foco de atracción, pero también de problemas. Las mayores oportunidades laborales que ofrecen las ciudades, las hacen más atractivas para los que buscan empleo. Sin embargo, los trabajos precarios y la carestía en las ciudades ha provocado bolsas de pobreza peores de las existentes antes de la crisis.
  • Las inversiones en innovación, formación e infraestructuras es insuficiente en muchas regiones. La innovación es fuerte en algunas (especialmente del noroeste de Europa) donde hay buenas comunicaciones, se refuerza mucho la formación y hay un entorno favorable para la localización de negocios, y , sin embargo, los países que más sufrieron la crisis han bajado sus inversiones incluso por debajo de niveles pre-crisis y sólo las grandes ciudades es donde se mantiene un grado de mejora
  • Son necesarias más inversiones para garantizar la eficiencia energética y el uso de renovables que limiten el efecto invernadero. La crisis, al reducir la producción económica, hizo que se redujeran los efectos nocivos sobre el medio ambiente. La previsible recuperación puede volver a amenazarlo, por lo que se deberán tomar las medidas pertinentes para cumplir con los objetivos consensuados
  • Se debe buscar la cooperación y la superación de obstáculos fronterizos entre las regiones, de forma que se puedan compartir más medios
  • Recuperar la eficacia y la trasparencia administrativa de manera que se gane en confianza ciudadana y se aligeren trabas administrativas que puedan mermar el desarrollo económico.
  • Recuperación de la inversión pública a medida que la recuperación se afiance, pero también con una gestión más efectiva, efectividad que también deberá reflejarse en los fondos proporcionados por la Unión Europea.
  • El papel fundamental que juega la inversión en cohesión regional es fundamental para afrontar el impacto de la crisis. Son varios los países cuyas inversiones públicas proceden en un porcentaje superior al 50% de fondos de la UE, con lo que eso supone para la economía del país.

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Nueva cumbre entre la India y la Unión Europea

La pasada semana se celebró la decimocuarta cumbre entre India y la Unión Europea. Se trata de la cumbre que reúne a las dos democracias más pobladas del planeta.

Como resultado de ella, se emitió un comunicado conjunto aludiendo a los compromisos que se han alcanzado entre ambas instituciones: temas relacionados con el terrorismo, además de buena parte de materias que tienen que ver con el desarrollo sostenible: el uso de energías limpias, el cambio climático y la urbanización inteligente.

El presidente de la Comisión Europea, Juncker, que junto con el presidente del Consejo, Tusk, y la Alta representante, Mogherini, representaron a la UE en la cumbre, señaló que la relación entre India y la Unión Europea es una relación normal y fluida pues comparten varias cosas en común: ser las democracias más pobladas, tener unas economías de gran relevancia mundial y compartir valores de la libertad y democracia.

El siguiente paso a dar entre ambas uniones es la celebración de un acuerdo de libre comercio, del que comenzará a hablarse en noviembre para iniciar los pasos.

La UE es el mayor importador de productos indios, mientras que para la UE, India ocupa el noveno puesto como socio comercial.

India acogió un plan de inversiones de países de la UE el pasado julio, a través del Mecanismo de Fomento de la Inversión, y a través del cual, las empresas europeas que pretendan invertir en India pueden gozar de una serie de orientaciones de tipo administrativo.

En cuanto a los aspectos ambientales, tanto la UE como India firmaron el Acuerdo de París, por lo que ambas están en consonancia con la preocupación por el medio ambiente. Sin embargo, la cumbre ha mostrado que ambas uniones quieren dar un impulso aún mayor a la eficiencia de los recursos, especialmente en el uso del agua. Para ello, así como para tratar la mejora en otros ámbitos de la salud, el medio ambiente, o la energía, han surgido programas cooperativos de investigación entre la Comisión Europea y el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias de la India.

Además el Vicepresidente del Banco Europeo de Inversiones ha confirmado el mayor préstamo jamás concedido a la India: un préstamo de 500 millones para financiar la construcción de una nueva línea y nuevos trenes en el metro de Bangalore, favoreciendo así el transporte sostenible.

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Iniciativa para el impulso de la formación profesional

Uno de los problemas graves que presenta la Unión Europea, aunque distribuido de manera desigual según los países, es el paro juvenil.

La falta de perspectivas futuras para los jóvenes, además de ser un problema económico de primer orden, se puede convertir en una fuente de conflictos añadida donde se mezclen tanto problemas psicológicos como sociales.

Por ello la Comisión Europea ha adoptado una propuesta para fomentar la formación de aprendices en empresas y que en el fututo se conviertan en profesionales. La propuesta establece una serie de criterios que los países miembros deberían utilizar para un correcto desarrollo en la formación de esos futuros profesionales.

Por un lado se han establecido unos criterios sobre las condiciones de trabajo y de aprendizaje que permitan una evaluación de la calidad de la enseñanza: la formalización de un contrato, el seguimiento del aprendizaje, el apoyo pedagógico, la remuneración y protección social y las condiciones de trabajo.

Además de estos criterios, hay unas directrices para establecer las condiciones en las que se debe llevar a cabo esta iniciativa: establecer un marco reglamentario, dar apoyo a las empresas, creación de itinerarios flexibles, orientación profesional, transparencia y calidad y seguimiento de los titulados.

La propuesta se verá respaldada por una financiación procedente del Fondo Social Europeo. Además otras instituciones como la Alianza Europea para la Formación de Aprendices o la iniciativa ErasmusPro tratan de dar apoyo al proyecto. ErasmusPro trata de impulsar la movilidad entre países miembros de unos cincuenta mil aprendices o becarios en el periodo 2018-2020.

Para el próximo mes de noviembre, y con el fin de dar publicidad a la propuesta, se hará la Semana Europea de la Capacitación Profesional.

La propuesta habrá de ser debatida en el Consejo por los estados miembros.

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Llamada de atención en el Parlamento Europeo al abuso en Interpol

poliInterpol es la Organización Internacional de Policía Criminal, reúne a 192 países, lo que la convierte en una de las mayores organizaciones internacionales del mundo. Nacida en 1923, su objetivo es convertir al mundo en un lugar más seguro a través de la colaboración de las autoridades de los países miembros, compartiendo información, alertando de riesgos, denunciando internacionalmente a criminales, etc.

Uno de sus principios fundamentales también, es la de ser una organización políticamente neutral, por lo que el artículo tercero de la organización se desentiende de los que pueden considerarse “crímenes políticos”.

La comunicación entre los países miembros a la hora de emitir notificaciones entre sí, cubre una amplia variedad que viene determinada,  bien por la característica del hecho (personas desaparecidas, reconocimiento de cuerpos, obtener información sobre alguien, etc) o por la gravedad del hecho. Los avisos, dependiendo de sus características van determinados por un color, así la notificación (o “alerta”) roja es la que busca la detención de una persona con vistas a su extradición, la azul sólo busca la localización de una persona, la verde avisa de un potencial peligro, etc

El caso es que ayer, el pleno del Parlamento Europeo advirtió de que muchos países están aplicando las alertas rojas con fines políticos, como es el caso de Turquía, para perseguir a oponentes o críticos con sus gobiernos. El pasado mes de agosto, ese país cursó una alerta roja sobre un periodista turco-alemán, crítico con el presidente Erdogan. El periodista fue detenido en España y según las instrucciones, debería ser extraditado a Turquía, cosa que parece no va a ocurrir.

La cuestión se debatió ayer en el Parlamento, porque la Unión Europea, como tal, no pertenece a Interpol, sino que son los países miembros los que reciben las notificaciones y tienen que llevar a cabo las acciones pertinentes. Todos los grupos parlamentarios consensuaron que esas alertas rojas han dado lugar a abusos y piden que los países miembros analicen primero la situación de los derechos humanos en los países que emiten la orden, antes de llevar a cabo una detención y menos aún, una extradición.

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¿Qué es el Plan Europeo de Animación?

El pasado mes de septiembre el programa que la Unión Europea dedica al desarrollo cultural, conocido como “Europa Creativa”, ha lanzado una campaña para dar a conocer la importancia creciente que el cine y las series de animación están teniendo en la Unión Europea, así como abrir unas perspectivas de futuro.

El sector de la animación que durante bastante tiempo ha estado más controlado por la industria norteamericana y japonesa, ha crecido de forma importante en Europa, en un ambiente de continuo desarrollo de las tecnologías y donde va desarrollándose el talento de nuevos creadores. La Comisión Europea quiere reconocer esa importancia a través del llamado “Plan Europeo de Animación”, que el pasado septiembre se publicó y puede descargarse en PDF, y en el que se repasan los problemas y proyectos relacionados con el sector.

En el proyecto inicial para lanzar el plan, se facilitó la discusión entre los actores de la industria de la animación y se buscaron los problemas y sus posibles soluciones, a la promoción y distribución que se pudiera necesitar. Con ello se dio luz a este plan que refleja la visión que la industria de la animación tiene sobre su futuro. Los encuentros culminaron el pasado mes de junio con la celebración de un Cine Forum dedicado al cine de animación, en la localidad francesa de Annecy.

Europa Creativa ha apoyado desde 1991 el desarrollo de la animación europea y el impulso que hoy ha alcanzado la industria que se dedica a ella. Si bien es cierto que el programa de Europa Creativa no tiene un apartado específico dedicado a la animación, ésta se ha visto apoyada e impulsada a través de la financiación de coproducciones, promoción de series televisivas o favoreciendo su distribución o buscando mercados.

La publicación de este Plan supone un paso más allá en el impulso que la UE quiere dar al Mercado Único Digital.

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Welcome to the world of European Animation from CARTOON on Vimeo.

El Parlamento Europeo debatirá sobre Cataluña el miércoles

El presidente del Parlamento Europeo anunció ayer que en el pleno de mañana se debatirá sobre la cuestión catalana, y en concreto, la situación creada por los incidentes que se produjeron el pasado domingo en la celebración del referéndum ilegal.

La mayor parte de los líderes europeos, Juncker, Macron, Tajami, Merkel, etc se han posicionado defendiendo el orden constitucional español, aunque también alertaban sobre la violencia que se desató en el día en que el gobierno catalán celebró su “referéndum”.

Ayer mismo, el portavoz de la Comisión, Margaritis Schinas, leyó una declaración institucional en la que la Comisión Europea ha proclamado que el referéndum de independencia en Cataluña “no fue legal” pero advirtiendo al mismo tiempo que “la violencia no puede ser un instrumento en política”. Añadió además que la Comisión cree que estos no son tiempos para la división y la confrontación, sino para la unidad y la estabilidad.

Lo que no ha quedado de momento claro, es si la Comisión aceptaría el papel de mediador que le ha solicitado el gobierno de la Generalitat

El debate que tendrá lugar mañana a las 15.00 horas en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, se celebrará bajo el título: “Estado de Derecho, Constitución y Derechos Fundamentales en España, a la vista de los acontecimientos en Cataluña”. En el debate extraordinario dispondrán de turno de palabra todos los grupos parlamentarios.

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La Comisión Europea hace pública las posibles sedes para la Autoridad Bancaria Europea y la Agencia Europea del Medicamento

El pasado sábado la Comisión Europea hizo público el análisis de las ciudades candidatas a acoger dos instituciones europeas que tenían su sede en Londres y que tras el brexit, deberán abandonar la capital británica.

Son 19 las capitales candidatas a albergar la Agencia Europea del Medicamento, sin embargo para albergar la Autoridad Bancaria Europea, son solamente ocho ciudades las que se presentan como candidatas: Bruselas, Dublín, Frankfurt, Luxemburgo, Paría, Praga, Viena y Varsovia.

Barcelona es la candidata española para acoger la Agencia Europea del Medicamento. Esta institución no hace investigación médica propiamente, aunque la estimula al dar pautas sobre nuevas medicinas, sino que se dedica a la evaluación de los nuevos medicamentos antes de que sean autorizadas en la Unión Europea, comprobando su seguridad.

La Autoridad Bancaria Europea, por su parte, tiene como objetivo una regulación y supervisión de todo el sector bancario europeo, de manera que se le dote de una efectividad, consistencia y prudencia, para poder mantener la estabilidad financiera. El objetivo principal de esta Autoridad es la creación de un sistema único de normativa bancaria en Europa.

La publicación de estas posibles sedes no supone ninguna evaluación que haga pensar en cuáles son las ciudades candidatas con más posibilidades de obtener la sede, algo que acordó entre los países miembros. Será durante este mes de octubre, en el Consejo de la Unión Europea donde se debatirán las evaluaciones efectuadas por la Comisión y se hablará sobre las candidaturas. A finales del mes de noviembre será cuando se adopte una decisión definitiva en el Consejo de Asuntos Generales

Acoger una Agencia Europea supone un desafío importante para cualquier ciudad, pero también grandes beneficios. Aparte del prestigio internacional que supone, las Agencias dan trabajo a un buen número de profesionales y reciben multitud de visitas anuales. Es por ello que la ciudad tiene que tener una serie de cualidades, como es infraestructuras importantes (colegios para los hijos de los trabajadores, hospitales, transportes) para poder dar la acogida adecuada.

Barcelona, como aspirante a la Agencia Europea del Medicamento,  tiene como rivales a Amsterdam, Atenas, Bonn, Bratislava, Bruselas, Bucarest, Copenhague, Dublín, Helsinki, Lille, Malta, Milán, Oporto, Sofía, Estocolmo, Viena, Varsovia y Zagreb.

Aparentemente, la capital catalana tiene posibilidades de conseguir ser la sede. Una encuesta entre los trabajadores de dicha agencia mostró a muchos trabajadores muy favorables al traslado a esa ciudad desde Londres. Además la ciudad dispone también de un edificio (la antigua sede de aguas de Barcelona) que podría albergar el traslado.

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Un estudio muestra que las granjas pueden fortalecer el sistema inmunitario de niños

La página web de Cordis, el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo de la UE, informó hace unos días sobre la publicación científica de un proyecto financiado por la Unión, que parece demostrar que el exceso de asepsia, que en general mostramos en nuestro mundo, puede no ser tan conveniente.

La prevalencia de alergias y de asma es cada vez mayor, y durante las últimas décadas está aumentando en los países industrializados. Las alergias, cuyo desarrollo comienza en la infancia y para las que aún no se dispone de una cura, se están convirtiendo en una de las principales preocupaciones sanitarias de Europa.

Casi un tercio de los niños actuales padece alergias, aunque con la notable salvedad de los niños que viven en granjas.

Parece ser que en las granjas, los niños se ven expuestos a una amplia variedad de microbios. Esto les ofrece protección, dado que les permite desarrollar el sistema inmunitario sin presentar reacciones desmesuradas a los agentes dañinos, tal y como ocurre con las alergias. Este fenómeno queda demostrado por el hecho de que los niños de una misma localidad pero que no viven en una granja desarrollan esta clase de enfermedades más rápidamente que los que residen en granjas.

La profusión de microbios que se pueden encontrar en las granjas con animales, hace que los niños se vean expuestos a ellos, desarrollen un sistema inmunológico más fuerte que los niños que viven en urbes.

No obstante, una investigación publicada recientemente demuestra que, además de los microbios, los propios animales también ayudan a fortalecer el sistema inmunitario de los niños, lo que previene las alergias y el asma. «Parece ser que estar en contacto con animales y consumir alimentos de origen animal durante la primera infancia regula las reacciones inflamatorias del sistema inmunitario», resume Remo Frei, inmunólogo y uno de los autores del proyecto.

El estudio revela que un ácido siálico común en los vertebrados —como los animales de granja— es el responsable de esta protección. Cabe destacar que, debido a una mutación genética, los seres humanos no sintetizan esta sustancia, el ácido N-Glicolilneuramínico (Neu5Gc). Sin embargo, los humanos pueden absorber el Neu5Gc mediante el contacto con animales o consumiendo alimentos de origen animal ya que, de este modo, el ácido se integra en sus glicoproteínas.

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Suspenso en la acogida de refugiados

Ayer terminó el plazo propuesto por la Comisión Europea, para que en septiembre de 2017, los países miembros acogieran a 160.000 refugiados procedentes de diversos países, aunque en su mayoría sirios, instalados provisionalmente en Grecia e Italia. En la Decisión 2015/1523 del Consejo de la Unión Europea de 14 de septiembre de 2015 y publicado en el DOUE del día siguiente, se recordaba el artículo 78 del Tratado de funcionamiento de la UE: (“La Unión desarrollará una política común en materia de asilo, protección subsidiaria y protección temporal destinada a ofrecer un estatuto apropiado a todo nacional de un tercer país que necesite protección internacional y a garantizar el respeto del principio de no devolución”) y se fijaban unos procedimientos para dar acogida a los refugiados. Expirado el plazo para reubicar a esos refugiados, las estadísticas muestran unos resultados muy desiguales según los países miembros, y en general muestran que el acogimiento no ha funcionado, o lo ha hecho en muy escasa medida.

Los países que salen peor parados son Polonia y Hungría, que no han aceptado a ningún refugiado. Eslovaquia y la República Checa apenas a una decena. Se refleja así lo díscolo que se mantiene el llamado Grupo de Visegrado.

España sale muy mal parada pues sólo ha cumplido con un escaso 14 % de la cuota asignada. Le siguen Bélgica con un 36.6 %, Holanda con un 39.6 % y Portugal con un 49 %.

En total de los 160.000 refugiados que debían ser acogidos desde los lamentables y hacinados campamentos italianos y griegos, la Unión Europea en su conjunto ha gestionado la absorción de 29.000 de ellos. Pasado el plazo de dos años y con los resultados obtenidos, las organizaciones humanitarias son muy pesimistas, al considerar que una vez finalizado el plazo legal, difícilmente los países lo van a hacer mejor.

Las organizaciones de derechos humanos (Amnistía Internacional, Intermon, etc) claman contra esa falta de resolución o interés y amenazan con denunciarlo en los Tribunales de Justicia de la propia UE.

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Hoy se celebra el Día Europeo de las Lenguas

Desde el año 2001, el Consejo de Europa, apoyado por la Unión Europea, declaró el día 26 de septiembre como el Día Europeo de las Lenguas. Con esta proclamación se pretendía, en primer lugar, rendir un homenaje a la variedad de lenguas, dialectos, etc presentes en Europa, en segundo, tratar de impulsar el aprendizaje de otras lenguas para favorecer la comunicación y el intercambio.

Que conocer idiomas diferentes al propio, es hoy en día una necesidad en un mundo tan interconectado no lo discute nadie. Que se deba mantener el propio, cuidarlo, mejorarlo, estudiarlo, etc, es quizás algo que no está tan en mente de todos, y sin embargo, es una parte fundamental del patrimonio cultural tan variado de Europa, que debería ser atendido con mayor vigilancia.

Evidentemente la Unión Europea supone un mosaico tal de variedades lingüísticas, que representa probablemente el mejor ejemplo mundial. No en balde, la Unión reconoce 24 lenguas diferentes como oficiales y los ciudadanos tienen derecho a su uso en la correspondencia que usen con las instituciones de la UE. Del mismo modo, cualquier parlamentario puede expresarse en una de esas lenguas en el Parlamento Europeo. Las explicaciones acerca de las políticas que sigue la UE, así como los reglamentos o textos legislativos, también se publican en todas las lenguas oficiales, solamente con alguna excepción como el gaélico irlandés. Por otro lado, los textos más especializados suelen publicarse en las lenguas más utilizadas en la Unión: el inglés, el alemán y el francés.

Son varios los programas a través de los cuales, la Unión quiere impulsar la defensa tanto del patrimonio como del aprendizaje de otras lenguas. Probablemente el más importante y el de mayor éxito es el Erasmus +. Heredero del programa de intercambio Sócrates, el Erasmus se creó en 2003, siendo el Erasmus + el programa creado para los años 2014 a 2020. El programa ha facilitado el intercambio de miles de estudiantes entre universidades de diversos países con el consiguiente intercambio lingüístico y cultural que supone.

Otros programas de apoyo al intercambio lingüístico son el Programa Europa Creativa, que apoya la traducción de libros y manuscritos, y el día que hoy celebramos, que con la programación de numerosas actividades trata también de impulsar el aprendizaje de idiomas.

Se han instituido además algunos premios que tratan de fomentar el uso de las diferentes lenguas:

-El Sello Europeo de las Lenguas, galardón que premia las iniciativas novedosas para el aprendizaje de idiomas, o bien sensibilizar sobre lenguas regionales minoritarias

-Jóvenes traductores, premio que se concede anualmente y en cada estado miembro de la UE a la mejor traducción realizada por un alumno de diecisiete años, en cualquiera de las lenguas oficiales.

La Unión además presta su apoyo a dos centros de investigación relacionados con las lenguas: el centro Europeo de Lenguas Modernas, que promueve la innovación en la enseñanza de idiomas, prestando apoyo a redes y proyectos relacionados con ese ámbito, y el Centro Europeo de Investigación Mercator, especializado en lenguas minoritarias y regionales.

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El proyecto europeo supera unas nuevas elecciones

Los resultados de las elecciones alemanas no han sido una gran sorpresa. La CDU-CSU (democracia cristiana) de Angela Merkel ha sido la ganadora de los comicios con un tercio de los votos. Lo que se esperaba. No obstante no tiene una mayoría para poder gobernar en solitario.

Aunque también se esperaba una caída de la socialdemocracia, ésta ha sido más pronunciada de lo anunciado y ha alcanzado el nivel más bajo de voto desde 1949: un 20 %. Desde el final de la segunda guerra mundial, Alemania ha estado eligiendo gobierno prácticamente entre democratacristianos (Adenauer, Kolh,…) y socialdemócratas (Brandt, Schmidt, Schroeder) si bien es cierto que ambos, en más de una ocasión, con apoyo de los liberales, y de hecho en la última legislatura hubo un pacto de gobierno entre ambas formaciones.

Angela Merkel será canciller por cuarta vez consecutiva con lo que igualará a otro compañero de partido como fue Helmuth Kolh.

En el lado socialdemócrata, el candidato Martin Schulz, anterior presidente del Parlamento Europeo, ha anunciado que esta vez no prestará su apoyo a la CDU, así que ésta tendrá que buscar apoyos en otro lado. La medida probablemente se deba a que algunos de los votantes se estén pasando a la izquierda radical por considerar que apoyar a Merkel es apoyar unas políticas excesivamente iberales.

Lo más significativo de estas elecciones ha sido la irrupción de un partido de ultraderecha en el Bundestag. Alternativa para Alemania, un partido xenófobo y euroescéptico, ha roto la normalidad democrática alemana, y se ha alzado con la tercera posición con casi un 13 % de los votos

Liberales, verdes y la izquierda radical ocupan los puestos siguientes, por número de escaños.

Según los analistas el pacto que esta vez apoyará al gobierno será el pacto que llaman “jamaicano” por los colores negro (de la CDU), amarillo (de los liberales) y verde (obviamente de los verdes) que recuerdan la bandera de ese país.

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Iniciativa para impulsar el desarrollo en las zonas fronterizas de la UE

Ayer, la Comisión Europea, lanzó una iniciativa por la que se quiere relanzar el empleo, los servicios públicos y las oportunidades de negocio en las zonas transfronterizas, con la creación del “Centro de cuestiones fronterizas”, que estará operativo a partir de enero de 2018.

La Unión Europea y los países vecinos que tienen firmado con ella la Asociación Europea de Libre Comercio (la EFTA), cuenta con un total de cuarenta fronteras internas, donde vive un 30 % de la población europea, es decir unos 150 millones de personas, muchos de los cuales diariamente atraviesan la frontera para trabajar en otro país. El cruce de fronteras afecta diariamente, de forma directa o indirecta, a la calidad de vida de millones de personas que viven próximas a la frontera con otro estado europeo: cuestiones de seguridad, de transporte, de educación, sanidad, formación, de oportunidades, etc son algunos de los problemas a los que se enfrentan.

Desde 1990, la UE ha estado financiando proyectos para paliar algunos de estos problemas. El programa “Horizonte 2020” ha destinado fondos por valor de 6 billones de euros entre los años 2014- al 2020 para continuar financiando proyectos en estas áreas.

Tres son los puntos en las que esta nueva iniciativa va a basarse:

-Contribuir a mejorar el acceso al empleo

– Mejorar el acceso a servicios tales como la asistencia sanitaria y los sistemas de transporte público

– Facilitar los negocios a través de las fronteras

El comunicado facilitado por la Comisión ayer, muestra ejemplos de qué tipo de problemas tratan de ser solventados con la creación de este centro: Un trabajador danés que ha sufrido un accidente laboral en Suecia, no puede recibir rehabilitación cerca de su hogar por no existir acuerdos definidos entre la seguridad social de ambos países. Un portugués que quisiera trabajar en España, tendría que traducir de manera oficial su titulación, lo que supone demoras y gastos excesivos. Servicios públicos como bomberos o ambulancias pueden tener que retrasar su intervención por no tener un fácil acceso al tener que atravesar fronteras.

Pero no todos son problemas en las zonas transfronterizas, también hay efectos positivos: Algunos niños que viven cerca de las fronteras de Austria con la República Checa, Eslovaquia o Hungría, atienden colegios donde aprenden ambos idiomas y ambas culturas. Un acuerdo entre Francia y Bélgica permitió que un paciente que necesitaba diálisis tres veces por semana pasara de recorrer en vez de 200 kms, a 3 km hasta un centro médico, por un convenio acordado entre países.

La creación del Centro de Cuestiones Fronterizas, podrá recibir las propuestas de los estados miembros, así como de las regiones afectadas, para tratar de mejorar la coordinación en los asuntos que les afecten.

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El Centro Común de Investigación

EL Centro Común de Investigación, más conocido por sus siglas en inglés como JRC (Joint Research Centre) es un servicio de la Comisión Europea, en realidad una Dirección General, sobre Ciencia y Conocimiento y que presta asesoramiento científico y técnico tanto a la Comisión Europea como a los países miembros de la UE. A través de científicos de los países miembros, así como de muchos otros países asociados, el Centro lleva a cabo investigaciones que puedan proporcionar ese asesoramiento y un apoyo científico independiente a la política a desarrollar por la Unión Europea.

El grado de importancia que este Centro tiene en la vida de los europeos es pues fundamental, puesto que muchas de las políticas que se siguen respecto a medio ambiente, salud, energía, transporte, etc pueden venir determinadas por resultados obtenidos por la investigación.

Como tal la Dirección General está ubicada en Bruselas, pero el Centro cuenta con siete institutos repartidos en seis sedes:

-Sevilla (España), que recoge el Instituto de Estudios de Prospectiva Tecnológica

– Petten (Países Bajos), donde reside el Instituto de la Energía y del transporte

– Ispra (Italia), es la ciudad que alberga la sede de tres institutos: el Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad, el Instituto para la Salud y la Protección del Consumidor y el Instituto para la Protección y la Seguridad de los Ciudadanos

-Karlsruhe (Alemania), donde está el Instituto de Estudios Transuránicos (en referencia al urano)

-Geel (Bélgica), donde está el Instituto de Materiales y Medidas de Referencia

Esta distribución hace que el Centro en su conjunto posea unos medios que no es tan fácil poder conseguir en un solo país. Además la colaboración que el centro mantiene con miles de instituciones internacionales, permite que esas instalaciones puedan ser también utilizadas por científicos extracomunitarios, a través de acuerdos de colaboración.

Uno de los proyectos generales más importantes y común para todos los países e institutos implicados ha sido la elaboración del programa Marco Horizonte 2020. Este programa ha supuesto la financiación entre los años 2014 a 2020 de numerosos programas de investigación basados en tres pilares básicos: los retos sociales, el liderazgo industrial y la excelencia científica.

La página oficial del Centro da información sobre el papel que juega el Centro, su estructura, recursos, personal y oportunidades laborales existentes. También proporciona información sobre sus ubicaciones en toda la Unión, así como detalles sobre los contactos para poder acceder a todo el Centro en su extensión.

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Abierto el plazo de propuestas para el Año Europeo de la Herencia Cultural

La celebración en el año 2018 del primer Año Europeo de la Herencia Cultural va tomando forma y recientemente, la Comisión Europea ha lanzado dos convocatorias para subvencionar proyectos de cooperación europea relacionados con la cultura. Las propuestas han sido realizadas por la Agencia Ejecutiva en el ámbito Educativo, Audiovisual y Cultural (EACEA) del Programa Europa Creativa.

Una propuesta se refiere a proyectos culturales propiamente, y la otra a proyectos culturales inmersos en la celebración del año próximo.

El apoyo a los proyectos culturales, según explica la convocatoria, tiene como misión:

-Reforzar la capacidad de los sectores culturales y creativos para fomentar el intercambio transfronterizo

-Contribuir a despertar la curiosidad de la audiencia, de manera que el público, y especialmente los niños, jóvenes, y en fin, gente con poca representación, participe o sienta la atracción hacia actividades de tipo cultural

-Contribuir a la innovación y creatividad en el campo cultural de manera pueda convertirse también en un sector económico importante

Por su parte, la otra convocatoria, tiene como objetivos principales:

-Reforzar el sentimiento de pertenecer a espacio común europea

-Promover la herencia cultural como fuente de inspiración para el trabajo artístico, así como crear lazos de unión entre la novedad y la herencia.

La concesión de las ayudas a estos proyectos, están sujetos a la disponibilidad de fondos que regulen los presupuestos para el año 2018, aunque se estima que la dotación, para la primera convocatoria será de unos 40 millones de euros y de 5 para segunda. Las fechas límite para la presentación de los proyectos para la celebración del Año de la Herencia es el 22 de noviembre de este año, y para los proyectos más generales, el 18 de enero de 2018.

Las ayudas no están concebidas para temas relacionados con la educación, la investigación, el turismo, etc, sino que deben estar en el ámbito más puramente de lo cultural: música, arte, teatro, etc

De momento las convocatorias sólo están disponibles en inglés, francés y alemán, aunque la página de información asegura que pronto estarán disponibles en todos los idiomas oficiales de la UE.

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El acuerdo climático de París no se va a renegociar

El abandono por parte de Estados Unidos del Acuerdo de París para evitar el recalentamiento terrestre motivó un gran desasosiego entre los ecologistas y preocupación entre la mayor parte de los gobernantes mundiales.

Con motivo de analizar la retirada de Estados Unidos del acuerdo, los ministros de medio ambiente de treinta países se han reunido en la ciudad canadiense de Montreal, reunión organizada de forma conjunta por Canadá, la Unión Europea y China. A ella también ha asistido un representante del gobierno estadounidense.

La reunión ha concentrado a los emisores actuales del 75 % de los gases de efecto invernadero: todos los miembros del G7 y 18 de los 20 miembros del G20.

La ministra canadiense animó a que los EEUU no se retiren del acuerdo y continúe en la senda del bien común, creándose cierta expectativa al entender que el representante norteamericano no cerraba la puerta a futuras negociaciones, si bien es cierto que la casa Blanca desmintió posteriormente esa apertura de miras. Concretamente, la Casa Blanca dio a entender que unos acuerdos que fueran más beneficiosos para los Estados Unidos, podrían discutirse.

Aunque este país ha decidido, de manera unilateral, abandonar el acuerdo, este no podrá iniciarse hasta 2019 y no será realmente efectivo y oficial hasta 2020. Eso confiere algunas esperanzas de que en ese intervalo de tiempo la postura de EEUU se modifique.

Por su parte, los líderes allí reunidos han negado la posibilidad de renegociar el acuerdo.

Mientras Estados Unidos se plantea abandonar las medidas para evitar la subida de las temperaturas terrestres y evitar así el cambio climático, Greenpeace señala precisamente a esa subida de las temperaturas como la causante de la violencia de los huracanes, como Irma, que paradójicamente ha causa graves destrozos en la costa Sureste de los Estados Unidos. Según uno de sus representantes, la subida de la temperatura de los mares es de donde sale la energía destructiva de los huracanes.

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Semana Europea de la Movilidad (16-22 septiembre 2017)

La Semana Europea de la Movilidad, de la que el MAPAMA es coordinador nacional, es una campaña dirigida a sensibilizar, tanto a los responsables políticos como a los ciudadanos, sobre las consecuencias negativas que tiene el uso irracional del coche en la ciudad, tanto para la salud pública como para el medio ambiente, y los beneficios del uso de modos de transporte más sostenibles como el transporte público, la bicicleta y los viajes a pie. Este año el lema es “Compartir te lleva más lejos”. El tema elegido este año por la Comisión Europea está centrado en la movilidad limpia.

Está iniciativa surgió en Europa en 1999 y a partir del año 2000 contó con el apoyo de la Comisión Europea. Se celebra cada año, del 16 al 22 de septiembre, realizando actividades para promocionar la movilidad sostenible y fomentando el desarrollo de buenas prácticas y medidas permanentes.

El 22 de septiembre se celebra además el evento ¡La ciudad, sin mi coche!, origen de esta iniciativa europea, que pretende encontrar nuevas soluciones a los problemas asociados al aumento del tráfico en las ciudades.

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Juncker: “Es el momento de desplegar velas”

El discurso de Jean–Claude Juncker ayer a propósito del estado de la Unión Europea, ante el parlamento en Estrasburgo, ha sido más optimista que los de años anteriores.

Despejada la situación política en varios de los países miembros que celebraron recientemente elecciones y en las que participaban partidos euroescépticos, y con una economía a la alza en general en toda la Unión Europea, el momento apunta más hacia el optimismo:  “lo mejor que podemos hacer es unirnos y mirar al futuro en positivo”, dijo.

Para Juncker, esa mayor unión pasa por extender el espacio Schengen a todos los miembros de la Unión, así como convertir al euro en la moneda única de la UE. Juncker también recogió la propuesta realizada por el presidente francés el pasado julio, acerca de crear un Ministerio de Finanzas europeo, aunque, alineándose con la canciller alemana, no cree necesario la creación de un presupuesto europeo, sino, en todo caso, y como propuso Merkel, la opción de crear una línea presupuestaria que permita la realización de ciertas reformas puntuales y que el pacto de estabilidad presupuestaria quizás no permitiese.

En otro orden de cosas, Juncker anunció la creación de una Unidad de Inspección Laboral Europea, que cumpliría con la función de vigilar que se cumplan las normas europeas sobre la igualdad de los trabajadores, evitando que los trabajadores desplazados sean considerados como trabajadores de segunda categoría. También propuso extender a los países del este europeo, los mecanismos de cooperación económica, de protección de consumidores y de libertad: “Europa tiene que respirar con sus dos pulmones, el este y el oeste, porque si no se ahoga”

El discurso también trató temas como la ciberseguridad, los tratados comerciales o la crisis de los refugiados. Respecto esto último Juncker alabó la labor realizada por Italia en el rescate de numerosos refugiados: “Italia ha salvado el honor de Europa”, dijo, aunque también advirtió de que Europa siendo el continente de la solidaridad, es necesario que los inmigrantes ilegales sean devueltos a sus países para poder acoger a los refugiados.

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Un documento del gobierno británico plantea mantener la cooperación con la UE en materia de defensa

Durante los últimos meses, cuando hace poco se ha cumplido un año del referéndum por el que Reino Unido aprobó abandonar la UE hemos ido conociendo posturas muy diferentes del gobierno británico respecto las negociaciones para formalizar su abandono. A las posturas del “brexit duro” de unas veces, han seguido otras que parecían más suavizadas o ambiguas, llegando incluso, por parte de algunos, el replanteamiento de un nuevo referéndum para confirmar si realmente el país quiere abandonar la Unión Europea.

Como quiera que vayan a ser esas negociaciones, el gobierno británico ha hecho público un documento titulado: “Política exterior, defensa y desarrollo” en el que explica querer crear “una nueva, profunda y especial relación con la Unión Europea”. El documento también informa de que éste forma parte de una serie de documentos que tratarán de diferentes asuntos y temas relacionados con las nuevas relaciones que se abren para ambas entidades.

El presente documento se refiere a la política exterior de defensa y seguridad aludiendo a que el Reino Unido y la Unión Europea comparten las mismas amenazas y mismos valores (paz democracia, libertad y respeto a la ley), por cuanto interesa a ambas instituciones la cooperación. El hecho de que la mayoría de los Países miembros de la UE compartan con Reino Unido la pertenencia a una estructura superior como es la OTAN, les hace compartir objetivos.

El documento oficial recuerda que Reino Unido tiene el mayor presupuesto en defensa de la OTAN tras los Estados Unidos, cumpliendo con el 2% del PIB reclamado por el actual presidente de los EEUU, y que el 20 % de este presupuesto se gasta en equipamiento de defensa. También nos recuerda que Reino Unido es miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, y por tanto mantiene una situación muy estratégica en la esfera internacional.

Las relaciones que el Reino Unido y la Unión Europea han compartido en muchas cuestiones de política exterior son enumeradas parcialmente en el documento. Actividades como haber contribuido a las negociaciones nucleares con Irán, conseguir una mayor estabilidad política en países como Somalia o Túnez,  el establecimiento de sanciones hacia Rusia tras la ocupación de Crimea, la contribución para terminar con el tráfico de personas, los problemas migratorios en el Mediterráneo, la cuestión siria, etc

También se hace mención a las contribuciones británicas hacia la industria de defensa, y especialmente en cuestiones tecnológicas.

A modo de conclusión el documento refuerza la idea de cooperación que siempre ha existido con Europa y se compromete a que en el futuro esa cooperación se mantendrá tan fiel como lo ha sido hasta ahora.

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Discurso sobre el estado de la Unión Europea 2017

Mañana, 13 de septiembre, el presidente Juncker pronunciará su discurso sobre el estado de la Unión Europea, ante el Parlamento en Estrasburgo.

Es una costumbre arraigada y nacida con el Tratado de Lisboa del año 2007, así como reforzada por el Acuerdo Marco de 2010 sobre las relaciones entre el Parlamento Europeo y la Comisión.

Por ella, cada año, el presidente de la Comisión hace un balance de los logros o fracasos cosechados el año anterior y de los objetivos que se pretenden para el futuro. La presentación por parte del presidente es la visión de la Comisión que representa, por lo que al ser planteada frente al Parlamento, da posteriormente paso a un debate, a través del cual se pone en marcha el diálogo con el Parlamento y el Consejo para preparar el trabajo que la Comisión tendrá el periodo siguiente.

A la espera de conocer el discurso de Juncker, es obvio reconocer que en el año 2017 y en 2018 la Unión Europea va a seguir enfrentándose a desafíos muy importantes.

Aunque la cuestión económica parece ir resolviéndose lentamente, las secuelas dejadas por la crisis en cuanto a pobreza y desigualdad, siguen estando presentes. Los países parece que se vuelcan sobre sí mismos y hacen del “otro” alguien en quien desconfiar. La inmigración es más que cuestionada y algunos quieren hacer de ella un peligro potencialmente terrorista.

La inmigración producida por los refugiados sigue siendo un problema no resuelto. Además de la cuestión humanitaria, tan dramática, la adopción por parte de los países miembros de cuotas de refugiados ha creado un enrarecimiento en las relaciones de los países, al negarse algunos de ellos a aceptarlos. Eso nos lleva al euroescepticismo.

La salida de Gran Bretaña de la Unión, un proceso todavía en ciernes, fue la consecuencia más grave de una serie de planteamientos críticos que cuestionan la conveniencia de pertenecer a la Unión, de compartir una moneda, de tener una justicia común, etc. A pesar de las dudas planteadas, los resultados electorales en diversos países de la UE durante el presente año han sido favorables al mantenimiento de la unidad. Alemania es el próximo país con una cita electoral en la que se pondrá a prueba si los partidos antieuropeístas crecen o no.

Habrá que esperar a mañana para conocer la opinión que la Comisión tiene respecto del futuro de la UE.

En su afán por hacer partícipes a los ciudadanos en los debates que conciernen a todo lo relativo a la Unión Europea, la Comisión tiene abierta una página en internet en que se pondrán volcar los comentarios a partir de mañana.

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La Justicia Europea contra el grupo de “Visegrado”

La reunión de Hungría, Polonia, Eslovaquia y la república Checa en el llamado grupo de Visegrado, se está convirtiendo en un molesto obstáculo para el desarrollo de las políticas de la Unión Europea. A pesar de que el “grupo” se formó en 1991 con la idea de acelerar el proceso de integración europea, lo que consiguieron en 2004. Eran otros los tiempos y otros los dirigentes que gobernaban esos países.

La cuestión de aceptar refugiados, principalmente procedentes de Siria, de acuerdo a unas cuotas establecidas, fue recurrida por Hungría y Eslovaquia, apoyadas por Polonia, ante el Tribunal de Justicia Europeo en el año 2015.

En ese año, ante la presión migratoria que recibían países como Grecia e Italia, la UE decidió que se crearan cuotas en el número de inmigrantes que se repartirían entre los diferentes países miembros.

Los cuatro países del grupo de Visegrado, se negaron aceptar esas cuotas, además de Rumanía, y Hungría y Eslovaquia llevaron el caso a los tribunales de justicia europeos.

La semana pasada el Tribunal de Estrasburgo, desestimó los recursos que presentaban Hungría y Eslovaquia. La respuesta airada del presidente húngaro no se ha hecho esperar: “Hungría no es un país de migrantes y no quiere serlo. No puede aceptar que le obliguen a ello”.

El Tribunal de Justicia alega que es responsabilidad y obligación de todos los Estados miembros acatar la decisión que el Consejo Europeo adoptó ante una “situación de emergencia”.

Sin embargo, la solución no ha sido bien resuelta todavía. Según el eurodiputado Claude Moraes, solamente 28000 refugiados de un total de 160.000 han sido reubicados en otros países de la UE.

El respaldo que el Tribunal de Justicia Europeo ha dado a la política de redistribución que adoptó la Comisión en su momento es visto por el eurodiputado mencionado como el fin de una excusa para que las política de acogimiento avance de manera definitiva.

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La Unión Defensiva Europea se concreta en la PESCO

En un reciente encuentro celebrado en la capital de Estonia, que actualmente ostenta la presidencia de la UE, se han reunido los ministros de Defensa de los países miembros y el Secretario General de la OTAN. Sin ser una reunión formal, se han tratado temas de ciberseguridad, la situación del Sahel y el Cuerno de África, y sobre los flecos sueltos de PESCO.

La PESCO (Permanent Structured Cooperation), es una estructura creada por el Tratado de Lisboa de 2009, pero que nunca se ha utilizado. El Tratado mencionaba que los Estados miembros se comprometían a mejorar progresivamente sus capacidades militares. Para ello crearían la Agencia Europea de Defensa que se ocuparía del desarrollo de las capacidades de defensa, la investigación, la adquisición y el armamento y determinaría las necesidades operativas, asistiendo al Consejo en la evaluación de la mejora de las capacidades militares.

En este tratado se esbozaba un mecanismo de colaboración militar a través de la cooperación estructurada permanente, la PESCO (una especie de Alto Mando coordinado) por la que los estados miembros podían iniciar un procedimiento de cooperación reforzada que desembocara en la creación de un ejército europeo.

La reunión de Estonia ha recordado que, además de los problemas mencionados en las regiones africanas y la ciberseguridad, la cercanía del vecino ruso también inquieta a los países próximos, por lo que el ministro de defensa estonio recordó el compromiso de reforzar los gastos de defensa de los estados miembros y también tratar de implementar la creación de la PESCO.

En ese sentido la jefa de la diplomacia europea ha informado que dentro de un mes, los Estados miembros le notificarán si desean forma parte o no de esta estructura, que no es obligatoria sino voluntaria, por tanto un ejemplo de la Europa de varias velocidades que se planteó en el último “Libro Blanco sobre el futuro de Europa”.

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OIRA

OiRA (evaluación de riesgos interactiva en línea) es una plataforma web que permite la creación de herramientas de evaluación de riesgos sectoriales en cualquier lengua y de un modo fácil y normalizado. Su desarrollo y mantenimiento dependen de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA), y está basada en el instrumento de evaluación de riesgos neerlandés denominado RI&E.

Realizar una adecuada evaluación de riesgos es esencial para que los lugares de trabajo sean saludables, sin embargo, puede entrañar muchas dificultades, sobre todo para las microempresas y las pequeñas empresas, que acaso carezcan de los recursos necesarios o de los conocimientos especializados en materia de seguridad y salud en el trabajo (SST) para llevarlas a cabo eficazmente. El propósito de la herramienta OiRA es superar estas dificultades. Se trata de la primera iniciativa de ámbito europeo concebida para alentar a las pymes europeas a evaluar los riesgos (principalmente, a través de los Estados miembros y los interlocutores sociales –organizaciones de trabajadores y de empresarios– a escala comunitaria y nacional).

¿Cuáles son los objetivos de OiRA?

  • A escala europea:
    • aumentar el número de MyPE europeas que evalúen y gestionen sus riesgos laborales
    • contribuir (por medio de una evaluación de riesgos adecuada) a la reducción del número de accidentes laborales y enfermedades profesionales, así como mejorar las condiciones de trabajo
    • ayudar a las empresas (por medio de una evaluación de riesgos adecuada) a ser más competitivas (por la reducción de los costes derivados de los accidentes laborales y las enfermedades profesionales, las menores tasas de bajas por enfermedad, etc.).
  • A escala nacional y sectorial:
    • poner las herramientas prácticas de OiRA a disposición de las microempresas y las pequeñas empresas a través de sus sitios web, y promover su uso
    • contribuir a los objetivos nacionales de reducción del número de enfermedades profesionales y accidentes laborales, al poner a disposición de las empresas las herramientas de OiRA.
  • A escala empresarial:
    • garantizar la seguridad y la salud de los trabajadores (obligación general de los empresarios y las empresas) por medio del fomento de la utilización de las herramientas de OiRA tanto en las zonas de producción como en el conjunto de la empresa
    • desmontar ideas falsas sobre el proceso de evaluación de riesgos
    • mejorar las condiciones de trabajo mediante el fomento del uso de la herramienta para evaluar los riesgos laborales, y consiguiendo así una mejora en el rendimiento de la empresa.

OIRA

El Parlamento Europeo quiere impulsar la manera de terminar con la obsolescencia programada

El pasado mes de julio, el Parlamento Europeo aprobó un texto por el que se insta a la Comisión a que, teniendo en cuenta la numerosa normalización y legislación ya aprobada en el seno de la UE, se establezcan criterios para que los productos que se comercializan incorporen ya desde su diseño, la consistencia, la posibilidad de reparación y la capacidad de evolucionar. En otras palabras, que los productos que se comercialicen tengan la suficiente calidad para durar más tiempo del que suelen hacerlo y permitir su reparación o adaptación. Es decir, terminar con la “obsolescencia programada”

La aparición de nuevas tecnologías o diseños hace que muchos de los aparatos que utilizamos hoy en día queden obsoletos al no admitir que se puedan incorporar a ellos nuevos descubrimientos o tecnologías, lo que ha hecho que muchos de los que se venden estén ya programados para durar un tiempo determinado, para posteriormente, ser sustituido por otro nuevo.

Esta crítica hacia los productos con una vida limitada a unos pocos años, va dirigida en gran parte a los aparatos electrónicos que han ido apareciendo en tiempos recientes: teléfonos móviles, ordenadores, tabletas, etc, aunque puede hacerse extensiva a los electrodomésticos, automóviles, y a un sistema industrial basado en el usar y tirar.

La propuesta del Parlamento Europeo trata de evitar la numerosa basura electrónica que se está generando y buscar la manera para que se fomente la reparación y reutilización de los bienes. Es la denominada “economía circular” de la que la UE lleva tiempo hablando, es decir que los desechos industriales permitan su reutilización o reciclaje.

Para conseguir estos objetivos, el Parlamento Europeo, hace una serie de propuestas bastante generales y que en principio parece que tratan de indagar en las posibilidades de adaptación hacia lo que representaría plantear casi un nuevo modelo económico, que, por otro lado, no sería sino volver a un modelo anteriormente existente, en el que los aparatos eran susceptibles de ser reparados.

Algunas de las propuestas se refieren a cosas tan sencillas como son la disponibilidad de recambios, la intercambiabilidad de componentes (de manera que no sea la casa oficial la que exclusivamente pueda reparar el artefacto averiado), el aumento del periodo de garantía de los bienes, la incentivación fiscal para las empresas que fabriquen productos que se adapten a este sistema, la creación de una etiqueta que informe al consumidor sobre la duración del producto, la incorporación de instrucciones de recambio acompañando al producto, etc

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A partir de hoy comienzan las nuevas pruebas de control de emisiones para los motores de automóviles

Tras el escándalo producido en 2015 cuando se conoció que Volkswagen había manipulado, mediante unos dispositivos de software, los controles de emisiones de contaminantes de sus vehículos diésel, las sanciones que tuvo y tiene todavía que afrontar la multinacional, endureció la postura de Bruselas y motivó unas modificaciones que hoy entran en vigor.

A partir de hoy, los vehículos con esos motores tendrán que superar unos nuevos ensayos de emisiones que se realizarán en lo que se conoce como condiciones “reales” de conducción, más fiables que los anteriores, además de un ensayo mejorado en el laboratorio. Anteriormente, las pruebas se hacían únicamente en el laboratorio, midiendo el humo que se emitía por el tubo de escape. Con esta nueva medida, el vehículo deberá mostrar las emisiones que efectúa también en carretera.

En la presentación de estas nuevas pruebas, la comisaria Elżbieta Bieńkowska, responsable de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes ha señalado que interesa pasar rápidamente a vehículos sin emisiones, en referencia a los vehículos eléctricos, por salud y medio ambiente, así como por competitividad internacional, pero como eso va a tardar todavía en producirse, y mientras sigan existiendo vehículos diésel habrá que perfeccionar sus motores de manera que sean más limpios.

El debate para crear esta nueva normativa ha llevado su tiempo en el Parlamento Europeo, cerca de un año. Una conclusión resultó evidente: que el problema de la emisión de gases en los motores diésel cambiaba según se comportara en laboratorio o en carretera, razón por la cual este nuevo test tendrá que ser superado por los nuevos vehículos.

La industria automovilística es clave para algunos países y aunque las normas medioambientales son únicas para toda la Unión Europea, la homologación de los vehículos es un asunto de cada estado, por lo que alguno puede hacer la vista gorda con más frecuencia que otro. Estas posiciones de dejaron ver en el debate parlamentario. La nueva normativa busca unificar la homologación de los vehículos.

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La canciller alemana apoya la propuesta de crear una mayor integración en la eurozona

El pasado mes de julio, el presidente francés Emmanuel Macron, consideró la necesidad de realizar cambios en la eurozona y pidió a Alemania, como primera economía europea que es, que se esforzara en realizar esos cambios. Según Macron, la fortaleza alemana se ha beneficiado en parte de la debilidad de otras economías de la zona euro, y eso crea desequilibrios que pueden afectar a la economía común. El presidente francés mencionó la necesidad de crear un presupuesto común en la eurozona y un gobierno que lo administrase, de manera que se fomentara más la inversión tanto pública como privada.

Por su parte, Merkel en una rueda de prensa dada ayer, respondió a las propuestas francesas dando su apoyo a una serie de medidas como la creación de un ministro de Finanzas en la zona euro y un Fondo Monetario Europeo. Ahora bien, de acuerdo con las propuestas de Merkel, el presupuesto a considerar no debía ser uno de cientos de millones, sino de pequeñas cantidades para empezar, y que sirvieran para apoyar ciertas reformas que quizás el Pacto de Estabilidad y Crecimiento no permiten realizar. Y para mostrar un ejemplo de ello, Merkel hizo uso de España manifestando que en la larga lista de reformas emprendidas por este país en los últimos años, se incluyan recortes realizados en universidad y centros de investigación, algo que no mejora en absoluto su competitividad.

En cuanto al ministro de Finanzas, Merkel dijo que debería serlo no sólo de Finanzas, sino también de Economía, de manera que promoviese más la competitividad y pudiera decidir el apoyo financiero a países que presentasen planes de reformas eficaces.

Sin embargo, Alemania se enfrenta en el plazo de un mes a unas elecciones generales, con lo que todo queda pendiente de ser decidido tras ellas.

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