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La Comisión Europea denuncia a Polonia ante el Tribunal de Justicia Europeo

Bruselas parece hartarse de la deriva autoritaria que algunos países orientales miembros de la UE están tomando. Si hace unos días, el Parlamento Europeo decidió sancionar a Hungría por incumplir las normas de la Unión sobre democracia, derechos civiles y corrupción, ahora es la Comisión la que va a llevar a Polonia ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

La razón: la reforma que el gobierno polaco ha hecho de su Tribunal Supremo. La ley que permite esa reforma, presentada, paradójicamente por el partido llamado Ley y Justicia, pretende hacer un Tribunal Supremo a su medida. La ley quiere jubilar anticipadamente a más de un tercio de los jueces de ese Tribunal, incluido su presidente. La ley permite que estos jueces puedan solicitar una prórroga por un periodo de tres años, prorrogable una vez más, pero la prórroga queda al libre criterio del presidente de la República que puede denegarla sin que quepa recurso a la negativa.

La Comisión Europea plantea que la ley polaca, que entró en vigor el pasado 3 de abril, es incompatible con el derecho comunitario, por socavar el principio de independencia del poder judicial, que incluye la inamovilidad de los jueces.

La Comisión ya avisó al gobierno polaco del incumplimiento, pero la respuesta de éste no fue satisfactoria. Por ello se presenta ahora la denuncia ante el Tribunal de Luxemburgo y se le insta para que tome medidas cautelares contra Polonia en cuanto no se resuelva el problema. Por esa razón también se pide al Tribunal que el procedimiento para resolver el asunto sea acelerado.

El desafío por parte del gobierno polaco no se ha hecho esperar. El viceprimer ministro polaco ya ha anunciado que si el Tribunal Europeo cuestiona la ley polaca, tendrán que ignorarlo.

La situación del gobierno polaco preocupa a la Comisión Europea desde principios del año 2016 y desde entonces se vienen dando conversaciones con el gobierno polaco dentro del Marco del Estado de Derecho.

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La UE re reúne en Salzburgo para tratar la inmigración

Con Austria como país anfitrión, por corresponderle la presidencia de turno de la Unión Europea, hoy se reúnen en Salzburgo los jefes de estado de los países miembros para debatir sobre el problema de la inmigración, una cuestión que está planteando serios problemas en cuanto ponerse de acuerdo en cómo abordarla.

El problema viene gestándose desde hace pocos años. A la crisis provocada por la llegada masiva de refugiados sirios, la gestión de esa llegada y el rechazo de países a acogerlos, se ha unido en los últimos meses la llegada masiva de inmigrantes desde el otro lado del Mediterráneo, muchos de ellos considerados como de carácter económico, aunque la situación de inseguridad que viven en sus países, podría hacer que también fueran considerados como refugiados.

Las noticias de este verano con barcos de ONGs cargados de inmigrantes sin saber dónde desembarcarlos, han sido conocidas por todos. Y el problema continúa sin visos de detenerse.

Ante cómo lidiar con el problema, han surgido bastantes desavenencias entre los países miembros. Incluso entre los países del sur con sus costas más cercanas a África o Asia y que son los que inicialmente reciben más inmigrantes han surgido diferencias en el acogimiento: Italia ha protagonizado varios episodios de rechazo.

La propuesta que hoy parece se va a debatir es la de crear un refuerzo en las fronteras comunes europeas mediante el aumento de agentes del FRONTEX (Agencia Europea de la Guardia de Frontera y Costas), creada en 2004 precisamente con el fin de controlar las fronteras externas de la UE. La propuesta pretende aumentar significativamente el número de agentes, con el fin de que intervengan en los países donde haya afluencia masiva de inmigrantes.

En principio los países más afectados, España, Italia y Grecia, no ven muy bien la medida de que sus fronteras nacionales sean controladas por fuerzas externas a sus agentes. Los que no se sienten tan afectados creen que es la mejor solución: dar el alto antes de que entren en Europa, o en todo caso hacer registros exhaustivos a los que se permita entrar. Pero luego existe un sinfín de casos particulares o nacionales sobre cómo hacer frente a la inmigración: desde el radicalismo húngaro de rechazo, una postura que va teniendo cada vez más éxito en otros países, a la solidaridad (y posibilidades) de países como Alemania.

Tal y como se presenta la cuestión, con un germen de división interna, no va a ser fácil que los países de la UE lleguen a un consenso.

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A seis meses del “brexit” todavía quedan muchas cosas pendientes de negociar

El 29 de marzo de 2019, Reino Unido abandonará la Unión Europea y todavía es una incógnita las consecuencias que el abandono va a provocar. El pasado mes de agosto los titulares de las noticias hablaban de que el gobierno británico estaba preparando a sus ciudadanos para afrontar un “brexit duro”, entendiendo con ello que no iba a existir un acuerdo pactado entre las dos partes.

El problema de que las negociaciones no vayan encontrando una solución se debe sobre todo a cuestiones políticas internas de Reino Unido. Podría decirse que hay una gran división entre los británicos (como se mostró en el propio referéndum, en que los partidarios del Sí fueron un 52%y los del No un 48 %. Aunque muchos pro-europeos quieren un nuevo referéndum, esa opción parece ya descartada con el argumento de hacer caso al resultado de la consulta. Pero decididos ya a abandonar la Unión, la división nace de los partidarios de romper con la Unión Europea y los partidarios de guardar una profunda relación con ella.

Entre estos últimos está la Primera Ministra, Theresa May, que ya está advirtiendo a sus correligionarios de su partido que es o adoptar el plan Chequers, propuesto por ella, o lanzarse al abismo con todas sus consecuencias.

Parece razonable pensar que finalmente se adoptará el acuerdo porque cada vez son más las voces que están advirtiendo del peligro que supone el abandono de la UE sin acuerdos previos.

A esas voces se unió ayer la de la directora gerente del FMI, Christine Lagarde, quien advirtió que con un acuerdo, se produciría una caída de la libra esterlina y un aumento de los intereses de la deuda, pero que aún habría un cierto crecimiento. En caso de terminar la relación sin acuerdo, la situación sería mucho peor.

El plan presentado por May (llamado “plan de Chequers” por haberse fraguado en esa población, lugar de veraneo de la primera ministra) expone crear un área de libre comercio entre los países miembros de la UE y el Reino Unido. También plantea que no exista una frontera entre Irlanda y el Ulster.

Sin embargo, hay opositores a este plan pues consideran que permanecer en la esfera económica y comercial de la UE no es cumplir con el resultado del referéndum.

Y la cuestión es que el acuerdo, o lo que sea que se vaya a alcanzar, debe tener el visto bueno del Parlamento británico.

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El estado de la Unión Europea 2018: el último gran discurso de Juncker

Ayer el presidente de la Comisión Europea, Jean- Claude Juncker, realizó el que será su último discurso sobre el estado de la Unión Europea, una vez que no se presentará a la reelección para presidir la Comisión tras las elecciones al Parlamento Europeo de mayo de 2019.

La despedida de Juncker tiene lugar en un momento en que la UE se enfrenta a numerosos retos: el avance del euroescepticismo, la crisis migratoria, las guerras comerciales, etc.

Ante estos problemas, Juncker ha propuesto seguir con el trabajo de construir una Europa con más fortaleza y como consecuencia de que los problemas se están complicando con respecto al pasado año, él como Presidente de la Comisión, ha planteado propuestas para que sean discutidas en el Parlamento.

En cuanto a la cuestión de la inmigración, probablemente el mayor problema con el que se enfrenta ahora la Unión, por cuanto su gestión divide a los socios, crea sentimientos xenófobos entre los ciudadanos y provoca un problema humanitario de primer orden, Juncker propone, por un lado reforzar las fronteras exteriores europeas mediante el refuerzo de efectivos del FRONTEX (Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas), acelerar los trámites de retorno para aquellos inmigrantes sin derecho a permanecer en la UE, y por otro lado crear los mecanismos para regularizar el acceso de inmigrantes que puedan ser necesarios.

Sin dejar el tema de la inmigración, aunque refiriéndose al papel de Europa en el mundo, Juncker ha recalcado también la necesidad de una colaboración “real y equilibrada” con África, que no se base solamente en la caridad.

En cuanto al papel internacional de la UE, Juncker se ha referido a las guerras comerciales y al papel defensivo que ha de actualizar Europa, una vez se ha demostrado que los aliados ya no son tan fiables como antaño, en clara referencia a los Estados Unidos de Trump.

En lo relativo a la soberanía europea, Juncker reclama la unidad de acción frente a la dispersión en la adopción de medidas tales como temas fiscales (gravar a multinacionales digitales, adoptar medidas de protección del medio ambiente, etc)

También ha habido referencias al nuevo marco presupuestario 2021-2027, sugiriendo que se avance en las negociaciones, de forma que la ciudadanía europea conozca los planes inversores futuros antes de emitir sus votos en mayo de 2019.

Por último, Juncker se refirió a las tendencias autoritarias que han mostrado algunos países del este, en especial Polonia y Hungría. Polonia ha realizado una reforma de su sistema judicial, de forma que esté controlado por el gobierno, y Hungría recientemente aprobó una ley que penalizaba la ayuda que pudiera brindarse a inmigrantes.

Precisamente este país, recibió ayer la primera advertencia, por la que podría perder su derecho a voto en las instituciones europeas.

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La UE dispuesta a aplicar un impuesto a las grandes empresas de internet

Desde hace algún tiempo se viene hablando en la Unión Europea, sobre la manera de gravar con impuestos adecuados a las grandes empresas digitales que dominan internet. Las nuevas tecnologías permite que muchas empresas que utilizan internet, no tengan sus sedes físicas en los países en los que ejercen sus actividades, lo que crea un abismo entre el impuesto de sociedades que pagan empresas que físicamente si tienen sedes (más de un 20% de su facturación) frente a aquellas que no las tienen (una media del 10 %).

En una reunión mantenida el pasado fin de semana por los ministros de finanzas de los países miembros de la UE, se ha acordado que en este año se fije un impuesto común para todos los países miembros. Como propuesta inicial sobre la que debatir, la Comisión planteó introducir un impuesto de un 3 % por servicios digitales de empresas de internet que facturen más de 750 millones de euros en el mundo y más de 50 millones en la UE. Este gravamen se aplicaría de forma temporal hasta que la fiscalidad de la UE decida su actuación.

Pero para eso hay que unir los votos de los 28 (a partir de marzo de 2019, 27, tras el brexit) y hay países que cuestionan la medida. En general son países con una fiscalidad relativamente laxa, o los que no quieren tener bases imponibles comunes y no desean la armonización de los impuestos.

Entre los principales opositores a este impuesto común está Irlanda, que ya se convirtió en un paraíso fiscal para las tecnológicas hasta que llegó la sentencia de la Comisaría de la Competencia que obligaba a Google a pagar al gobierno irlandés. Pero ahora que se quiere crear una fiscalidad común para toda Europa también se resiste. También lo hacen Luxemburgo, Holanda, Bélgica o Malta. Y si no laxitud fiscal, sino por independencia de su sistema fiscal, lo hacen países como Finlandia, Suecia y Dinamarca y la propia Alemania. Y es que la fiscalidad uniforme es todavía una asignatura pendiente de la UE.

Así las cosas, la propuesta que, en principio, ha triunfado es la de que sea la OCDE (la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) que incluye a 36 naciones la que desarrolle una norma para la fiscalidad de estas empresas, de forma que la UE, adoptaría la propuesta de este organismo internacional y comenzaría aplicarla.

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La UE puede exponerse a un nuevo desafío en las elecciones suecas del domingo

Este próximo domingo Suecia celebra elecciones legislativas con un resultado bastante incierto, según parecen indicar las últimas encuestas.

Una cosa sí parece bastante evidente que va a ocurrir y es que un partido ultraderechista que juega su principal baza con su electorado oponiéndose a la inmigración, tiene posibilidades de convertirse en la primera fuerza en el parlamento.

Algunas encuestas dan como ganador de las elecciones a este partido, Demócratas Suecos (SD), o bien le confieren una segunda posición cercana al Partido Socialdemócrata, que actualmente gobierna el país. La tercera fuerza en liza es el partido conservador de los Moderados, que con el anterior llevan prácticamente turnándose en el gobierno sueco en los últimos cien años. Es por tanto la primera vez que un partido ultraderechista podría imponerse en un país, o al menos convertirse en la principal fuerza de la oposición, que siempre ha reunido las cualidades para convertirse en un paraíso para refugiados e inmigrantes.

Suecia junto con Alemania, fue el país, junto con Alemania que acogió más refugiados en 2015. En 2016 modificó su política migratoria, pero eso no ha servido para calmar las diferentes fuerzas que convierten a la inmigración en el problema principal del país.

Esto, parece que va a terminar, y que Suecia va a pasar a formar parte de los países europeos en los que el rechazo a los emigrantes se convierte en el argumento para la aparición de nuevos partidos.

La xenofobia lleva aparejado el nacionalismo y éste también es contrario a aceptar las decisiones supranacionales, con lo que como todos los partidos de corte populista que están surgiendo últimamente, este sueco también muestra su oposición a muchas de las decisiones comunitarias.

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Discover EU: la propuesta para conocer mejor Europa

La propuesta de un eurodiputado alemán en 2016 para combatir el euroescepticismo, que comenzaba a ganar terreno en Europa fue la de celebrar que los jóvenes europeos que cumplieran los 18 años en el 2018, pudieran tener un acceso gratuito a un billete de Interrail, que permite viajar por los países europeos a un precio muy bajo.

La propuesta tomó forma y este año, bajo el nombre de DiscoverEU se ha puesto en marcha.

El pasado mes de junio se estableció un periodo de recepción de solicitudes para que los jóvenes europeos de 18 años pudieran optar a uno de los 15.000 billetes de Interrail gratuitos que la Comisión ponía en juego. Para conseguirlo había que responder a una serie de preguntas sobre cultura, geografía e historia de Europa.

Hubo más de cien mil solicitudes pero el número limitado a 15.000 billetes impidió que muchos de los jóvenes pudieran obtenerlo.

Sin embargo para tratar de paliar esta situación, este próximo otoño de 2018 va a abrirse una segunda fase de solicitudes por lo que habrá que estar atento a las instrucciones que se publiquen en el Portal Europeo de la Juventud y en las redes sociales.

Aunque la convocatoria no esté todavía abierta, algunos de los requisitos que se pidieron en la de junio y que probablemente se repitan fueron:

  • tener la nacionalidad de uno de los 28 Estados miembros de la Unión Europea
  • indicar el número del documento de identidad o número de pasaporte en el formulario de solicitud online
  • empezar el viaje en uno de los 28 Estados miembros de la UE
  • viajar entre uno y treinta días
  • visitar entre uno y cuatro países extranjeros dentro de la UE
  • estar dispuestos a convertirse en embajadores de DiscoverEU.

Si te interesa participar en la próxima convocatoria, no olvides estar al tanto.

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Adiós a las bombillas halógenas

El 1 de septiembre de 2012, la UE terminó con la distribución por parte de los fabricantes de las bombillas incandescentes. Posteriormente, el 1 de septiembre de 2016, se prohibió la fabricación y comercialización de las bombillas halógenas, aunque las que estuvieran en stock podrían seguir comercializándose, justamente hasta hoy.

A partir de mañana, las halógenas tampoco se podrán vender.

Con este paso, se pone fin a un periodo transitorio de adaptación a la nueva normativa sobre iluminación y que se inició en el año 2009 con la prohibición de las bombillas incandescentes. Ahora tras la prohibición de las halógenas, la iluminación de los hogares queda prácticamente en manos de, o bien las bombillas fluorescentes compactas, o aún más de las bombillas con tecnología LED, que en los últimos años ha evolucionado de tal manera que se ha adaptado a cualquier necesidad de iluminación y que superan en menor consumo a las anteriores.

La razón para esta evolución es especialmente medioambiental, aunque también supone un ahorro importante para los consumidores. Las bombillas LED son diez más eficientes que las incandescentes, ahorrando más de un 70 % de electricidad. Eso se traduce en que se podrán ahorrar millones de toneladas de CO2 que se emitirían en la producción eléctrica. Además el calentamiento que emiten esas bombillas LED es mínimo, sin perder intensidad lumínica, lo que también tiene unos efectos benéficos medioambientales y, además de todo ello, permitirá que la factura de la luz de los usuarios disminuya. La duración de este tipo de bombillas es ampliamente superior al de las anteriores bombillas (una LED puede durar hasta 10 años) con lo que se reducen residuos y nuevamente se ahorra dinero al consumidor.

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La UE se reunirá en Salzburgo el 20 de septiembre para tratar la inmigración

El 20 de septiembre de 2018, tendrá lugar en Salzburgo un encuentro informal entre los jefes de estado y gobiernos de los países de la UE. En esta reunión, Bruselas pretende presentar una propuesta que refuerce las fronteras exteriores comunes de la UE.  La reunión de celebra dentro del contexto de la presidencia Austriaca del Consejo de la Unión Europea.

Juncker se aviene así a tratar un tema que el presidente austríaco, Kurz, considera prioritario en el semestre en que Austria ejerce la presidencia de turno de la UE: la protección de las fronteras exteriores y la lucha contra la inmigración ilegal.

Juncker además quisiera que el próximo presupuesto a largo plazo de la UE contemple el incremento en el número de guardias de fronteras.

El lema de la cumbre es “Una Europa que protege”, y los puntos clave de su agenda incluyen la llamada “seguridad interior”, la llamada “protección” de las fronteras exteriores de la UE” y la llamada “ciber-seguridad”.

En un momento en que el problema migratorio está generando una gran polémica, unido al cómo tratar la inmigración ilegal, en el seno de la Unión Europea, no puede decirse que el problema a tratar no sea de candente actualidad, pero sí que los ánimos están más que caldeados para proponer soluciones meditadas.

Son muchos los partidos de corte xenófobo que tienen un papel importante en los gobiernos de sus países, y partidos más moderados temen que el discurso xenófobo les arrebate votos que vayan a parar a los partidos radicales.

A eso se une la diferencia, que lleva meses puesta de manifiesto, entre la Europa oriental (que ya dejó bastante clara su posición antiinmigración y en muchos casos anti-Bruselas) con respecto a la Europa Occidental.

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Londres y Bruselas aceleran las conversaciones sobre el “brexit”

La fecha para la salida del Reino Unido de la Unión Europea se va acercando (el 29 de marzo del próximo año) y las negociaciones entre Londres y Bruselas todavía no han llegado a acuerdos formales, con lo que ambas partes tienen que acelerar en el proceso de las conversaciones. Se habla de tener acuerdos formales para finales del próximo octubre o principios de noviembre, de manera que cuando llegue la fecha del 29 de marzo, la salida del Reino Unido se haga de la manera más ordenada posible.

Hay algunos aspectos, como la seguridad o la política de Defensa en los que no hay ninguna duda y existirá una cooperación clara. Pero hay otros aspectos, como la frontera norirlandesa, el acuerdo de retirada y la declaración política de la futura relación que deben definirse claramente.

A pesar de las supuestas buenas intenciones, ayer el gobierno británico publicó una serie de avisos que los ciudadanos británicos habrían de tener en cuenta si al final ambas partes no llegasen a un acuerdo en todos los aspectos.

Algunos de estos avisos hacen referencia a restricciones bancarias que podrían tener los británicos residentes en la UE y que podría llevarles a perder el acceso a sus cuentas bancarias, debido a que los bancos ingleses ya no accederían al sistema de pagos de la UE. El pago con tarjetas de crédito en la UE por parte de los británicos también les resultaría más caro. Peor parados saldrían los pensionistas británicos residentes en la UE, pues podrían perder la capacidad de acceder a servicios de préstamo o depósitos, así como contratos de seguros.

Por otro lado, se avisa a las empresas de que, en caso de no existir acuerdo, la entrada y salida de bienes procedentes o con destino a la UE, deberían pasar una declaración aduanera y posibles tarifas. Como un aspecto derivado de esta cuestión el servicio sanitario británico podría afrontar un problema de abastecimiento de medicinas.

Claro que para evitar la vergüenza, la publicación del gobierno británico afirma que también pueden existir condiciones beneficiosas en el caso de no haber acuerdo con la UE, como por ejemplo, tener el pleno control de sus leyes y regulaciones, rebajar tarifas aduaneras o llegar a acuerdos comerciales competitivos.

No obstante, insiste en que se tratará de llegar a acuerdos que no interrumpan la normal relación que ha existido entre ambas partes.

Por su parte, el representante de la UE, afirma que si no se llegan a acuerdos no es tanto por la parte comunitaria, sino por la complejidad que supone la pertenencia (en este caso, lo contrario, la salida) a una organización que posee sus normas, leyes, jurisdicciones, etc que hay que respetar y, según sus propias palabras: “El Reino Unido conoce muy bien porque también la ha construido”

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Concurso de blogs “EU in my Region”

La Comisión Europea ha convocado un concurso de blogs que pretende favorecer la difusión de proyectos financiados por la UE.

 

Los participantes deben escribir y publicar una entrada de blog que trate de un proyecto financiado por la Unión Europea, se puede relacionar con una historia personal, de un grupo de personas o de una región, a continuación se enviará el enlace de la entrada a la plataforma antes del 31 de agosto a las 23.59.

Para contar la historia está permitido emplear cualquier idioma oficial de la UE, los artículos aceptados serán traducidos al inglés y publicados de nuevo en la web del concurso.

Los interesados en participar que no dispongan de un blog tienen otras posibilidades para participar publicando en otros medios como Facebook, Linkedln, plataforma electrónica de un periódico; etc.

Los  tres participantes ganadores disfrutarán de una estancia de tres semanas en Bruselas asistiendo a un curso sobre comunicación en la Unión Europea.

Enlace a la web oficial del concurso

Nueva publicación ¿Conoces la arquitectura en la Unión Europea?

 

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Esta publicación muestra a los jóvenes lectores la riqueza y patrimonio arquitectónico de Europa, se propone un recorrido por los monumentos más emblemáticos de los 28 Estados miembros de la Unión Europea, para conocer sus características principales, sus artífices y las ciudades donde se encuentran.

El título está editado por la D.G. de Asuntos Europeos y Cooperación con el Estado y pertenece a la colección ¿Conoces… en la Unión Europea? , que pretende ayudar a los ciudadanos a mejorar su conocimiento sobre diversos temas comunes a todos en la UE.

Descárgala desde aquí

Para consultar otros títulos de la colección ¿Conoces… en la Unión Europea?

Etiquetado de los protectores solares en la Unión Europea

Los protectores solares protegen de los peligrosos rayos ultravioletas (UV), que pueden provocar a largo plazo enfermedades como melanoma.

La legislación europea sobre productos cosméticos indica que los protectores solares deben:

  • Contener protección efectiva contra toda la radiación UV peligrosa, UVB y UVA, y cumplir con unos estándares de eficacia mínimos
  • Mostrar un etiquetado y anuncios con información simple, comprensible y suficiente para ayudar a elegir el producto apropiado: protección «baja», «media», «alta» o «muy alta»
  • No pueden anunciarse como «bloqueante solar» o decir que tiene «protección total», y debe advertirse expresamente de que no constituyen una protección al 100 %
  • Incluir consejos de precauciones tales como «No permanezca mucho rato al sol, aunque emplee un producto de protección solar»; «Mantenga a los bebés y niños pequeños fuera de la luz solar directa»; etc.
  • Contener  instrucciones de empleo para que se alcance la eficacia, como «Aplíquese antes de la exposición al sol»; o «Repita con frecuencia la aplicación»; etc.

Otras medidas son:

  • Evitar una exposición excesiva al sol en las horas críticas (suelen ser entre las once de la mañana y las tres de la tarde)
  • Deben utilizarse prendas que protejan bien del sol aun estando en sombra o en día nublado; los sombreros y las gafas de sol pueden ofrecer una protección adicional
  • Evitar la exposición directa al sol de los bebés y los niños de corta edad
  • Usa crema también cuando te bañes: el agua ofrece una protección mínima frente a la radiación UV, e incluso los reflejos del agua pueden potenciar sus efectos. A medio metro de profundidad, la radiación UV mantiene el 40 % de la intensidad de la superficie

El Factor de Protección Solar (FPS), habitualmente utilizado para describir la potencia de la protección frente a quemaduras -que son producidas por los rayos UVB-, es menos relevante que la correcta y suficiente aplicación del producto.

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Calidad de aguas de baño en Europa

Europa tiene una gran diversidad de zonas de baño y cada año millones de personas las utilizan. El último Informe de calidad de aguas de baño en Europa, de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y la Comisión Europea, publicado en 2018, ha analizado 21.801 zonas de baño europeas (de los 28 Estados miembros, Albania y Suiza). Éste indica que un 85 % de las zonas de baño alcanzaron los estándares más altos de calidad, aquellos que reciben la calificación de ‘excelente’. En 2013, este porcentaje era del 82.6 %.

Más del 10 % de las zonas de baño analizadas en el informe corresponden a España, con 2.219, de las cuales un 94 % fueron calificadas como zonas con agua de calidad excelente o buena. Y un 85.5 % alcanzaron la calidad suficiente para el baño.

Y además toda la zona de baños de Austria, Bélgica, Croacia, Chipre, Letonia, Grecia, Luxemburgo, Malta, Rumanía, Eslovenia y Suiza, fueron aprobadas.

El esfuerzo de la Unión Europea para garantizar aguas de baño limpias y seguras no es nuevo: la primera directiva de aguas de baño data de hace cuatro décadas, hasta la actual directiva de aguas de baño, que marca los requisitos para zonas de baño, con excepción de piscinas y otro tipo de aguas confinadas artificialmente.

Esos esfuerzos continuados han permitido que las aguas de baño europeas sean hoy mucho más limpias que hace cuarenta años, cuando enormes cantidades de aguas municipales sin tratar o insuficientemente tratadas, así como desechos industriales, fueran vertidas en el agua.

Informe de Calidad de Aguas de Baño en Europa

Informe de Calidad de Aguas de Baño en España

 

Viajar por carretera en la Unión Europea

Con el carné de conducir español se puede conducir en cualquier país de la Unión Europea, pero hay reglas de tráfico que pueden ser diferentes en cada país. 

La Comisión Europea ha diseñado una aplicación llamada Going Abroad (Viajar al exterior) para ayudar con cualquier duda o pregunta que surja al respecto.Los límites de velocidad varían según la carretera y el país. Por ejemplo, en España, el límite de velocidad por autovías y autopistas es de 120 kilómetros por hora pero en  Alemania no hay límite de velocidad aunque sí la recomendación de no sobrepasar los 130 kilómetros por hora

Going Abroad se puede consultar a través de la versión web o descargarse las aplicaciones móviles de Android, iOS  y Windows Mobile. Esta APP contestará preguntas sobre:

  • Límites de velocidad
  • Cinturones de seguridad
  • Semáforos
  • Límites de alcohol
  • Drogas
  • Carril prohibido
  • Cascos
  • Uso de móviles
  • Y otras normas específicas

Si bien todos los carnés de conducir de un país de la UE sirven para todos los países, existen algunos casos especiales que hay que tener en cuenta:

  • No se puede conducir en otro país con un certificado o un permiso de conducción provisional
  • Las categorías de permisos de conducción reconocidas en toda Europa son las siguientes: AM, A1, A2, A, B, BE, B1, C1, C1E, C, CE, D1, D1E, D y DE
  • Gente joven: en algunos países de la UE se aplican diferentes restricciones de edad a determinadas categorías de vehículos
  • Si se quiere conducir en la UE con un permiso expedido en un país no perteneciente a la UE, hay que ponerse en contacto con la administración del país donde se va a viajar o con la embajada o consulado en ese país
  • Si se pierde o roban el permiso en el viaje, y dan uno provisional, el mismo no se reconoce automáticamente en otros países de la UE.

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La Justicia Europea condena a España a una multa por no tratar las aguas residuales

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha condenado a España a una multa de doce millones de euros por no cumplir con la normativa comunitaria en materia de tratamiento de aguas residuales. Además la multa se incrementará once millones por cada semestre en que se prolongue este incumplimiento.

El caso viene de antiguo, de 2010, cuando la Comisión Europea denunció al estado español porque ciertos municipios de más de 15.000 habitantes no tenían colectores ni sistemas de tratamiento de las aguas residuales. Al año siguiente, en 2011, el Tribunal de Justicia confirmó el incumplimiento y dio un plazo hasta 2013 para revertir el incumplimiento.

Pero el año pasado hubo una nueva denuncia porque el estado español seguía sin cumplir la sentencia en 17 municipios con ese número de habitantes. Los municipios son : Matalascañas, Alhaurín el Grande, Isla Cristina, Tarifa, Coín, Estepona- San Pedro de Alcántara, Nerja y Barbate en Andalucía; Gijón Este en Asturias; Santiago de Compostela, Aguiño- Carreira- Ribeira y Vigo en Galicia; Benicarló, Peñíscola y Teulada-Moreira en la Comunidad Valenciana y finalmente, en Canarias, Valle Guerra noreste y valle de Güímar.

El Tribunal de Justicia, alerta de que la falta de esos sistemas colectores depuradores es perjudicial para el medio ambiente, y que, además, la reiteración en el incumplimiento supone una circunstancia agravante.

La Directiva europea que obliga a la construcción de estos colectores para la depuración de las aguas residuales daba de plazo para su implantación el último día del año 2000. Teniendo en cuenta que la ejecución de la sentencia condenatoria de estos días no se ejecutará hasta el próximo 2019, y que por tanto el retraso en la aplicación de la directiva ha cumplido ya 18 años, el Tribunal Europeo ha impuesto la multa semestral de once millones de euros como una medida disuasoria para que España cumpla su obligación legal.

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La Unión Europea coordina la ayuda en la lucha contra los incendios forestales en Suecia

Si el año pasado fueron los países del sur de Europa, especialmente Portugal y España, los que se sufrieron unos devastadores incendios forestales que provocaron numerosas víctimas mortales, este año, por el momento, la peor parte se la está llevando, paradójicamente, el norte de Europa, especialmente en Suecia.

Meses de sequía y altas temperaturas, han tenido como consecuencia que los bosques suecos, que solemos imaginar casi siempre verdes y húmedos, estén siendo arrasados por el fuego.

El Mecanismo de Protección Civil creado por la Unión Europea, y que el pasado año tardó en reaccionar con los incendios, especialmente con los de Portugal, parece haber aprendido la lección y la Comisión está coordinando las labores de extinción de estos incendios. Desde comienzos de la pasada semana, aviones italianos y franceses están colaborando en las tareas de extinción. Además Alemania, Lituania, Polonia y Dinamarca también han ofrecido su apoyo en la lucha contra el fuego, bien con helicópteros, otros vehículos o bomberos. A ellos se suman la oferta de ayuda de Austria y Portugal

La petición de ayuda por parte del gobierno sueco se hizo el pasado 16 de julio. La Comisión Europea posee un Centro de Coordinación y Respuesta a las Emergencias, y como parte de este organismo, el pasado año, después de los brutales incendios de Portugal y España, y también como parte de su autocrítica, se creó la propuesta llamada rescEU (de la que ya hablamos en esta Eurobitácora) para acelerar la llegada de ayuda en casos de emergencia, como ahora es el caso.

El sistema de localización geográfica europea, Galileo, también permite hacer un seguimiento de la situación y permite conocer el avance o las zonas en las que fuego puede causar un mayor daño.

Los científicos están de acuerdo en culpar al cambio climático como el principal culpable de estos devastadores incendios que evidencian que no hay ninguna zona que está libre de las situaciones de desastres naturales que dicho cambio provoca.

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Investigación e innovación en la UE en defensa del patrimonio cultural

Cuando la UE celebra el Año del Patrimonio Cultural Europeo 2018, la revista de Investigación y desarrollo en la UE, Cordis, publica los diferentes proyectos que se están llevando a cabo para poder transmitir a generaciones futuras el importante legado cultural que representa nuestro patrimonio cultural.

Son varios los factores que perjudican a esta importante herencia recibida que es el patrimonio: el abandono, la contaminación y el cambio climático, las visitas masivas y los peligros naturales. Para su protección, diversos proyectos de investigación financiados con fondos europeos han estado estudiando la conservación y la gestión sostenible de estos valiosos bienes. Gracias a estos proyectos, se han conseguido crear diferentes métodos y técnicas innovadoras que permiten unos sistemas de gestión de evaluación, mitigación, y prevención de riesgos, así como de directrices y herramientas para la salvaguarda del legado.

La riqueza que representa esta herencia no es sólo algo que tengamos que preservar sino que su mantenimiento y conservación supone también una inversión económica, de creación de empleo y de cohesión social, pues es frecuente la presencia de este patrimonio tanto en áreas rurales como urbanas que con probabilidad han ido a menos en los últimos años.

Algunos de los proyectos de restauración de patrimonio que la UE ha financiado son:

  • El proyecto Heritage Plus, que a la vez incluye tres proyectos, se ha preocupado de la tecnología espacial para conocer la el riesgo al que puede exponerse el patrimonio cultural, por ejemplo, conociendo a través de satélites la vulnerabilidad geológica del emplazamiento de los bienes.
  • El proyecto Storm y Heracles, dedicados a la protección frente al cambio climático y los desastres naturales
  • El proyecto Regothicvaultdesign, y que ofrece información sobre la construcción de las bóvedas góticas, y, por tanto, de la mejor manera de preservarlas
  • El proyecto Trans-Sahara, dedicado al descubrimiento de poblaciones preislámicas más importantes y numerosas de lo que se creía
  • El proyecto Fragsus, basado en el estudio económico de sociedades y cómo la sostenibilidad del medio puede ser fundamental para el mantenimiento o caída de las civilizaciones
  • El proyecto Iperion CH (Integrated Platform for the European Research Infrastructure ON Cultural Heritage), que trata de crear una red cooperativa entre los estados miembros para beneficiarse de las experiencias y aprendizajes que se produzcan en la restauración de su patrimonio. Se trata, en definitiva, de compartir experiencias y medios en el mundo de la restauración, algo que no ha existido por el momento.                                                                                                                                                                                                          Más información:

Premio Sociedad Civil 2018

El Premio de la Sociedad Civil, inaugurado en 2006, se concede a «la excelencia en el ámbito de las iniciativas de la sociedad civil». Este premio gira cada año en torno a un aspecto distinto de las actividades del CESE (Consejo Económico y Social Europeo) y está abierto a todas las organizaciones de la sociedad civil registradas oficialmente en la Unión Europea, así como a participantes individuales.

No es un único premio a una organización, sino que varias pueden obtenerlo. El pasado año 2017 el premio galardonó a cinco proyectos innovadores que fomentaban el empleo de calidad y el espíritu empresarial, lucharan contra la exclusión laboral y suprimieran los obstáculos para el acceso al trabajo e las personas necesitadas. Las cinco organizaciones ganadoras, lo fueron de un total de 111 candidaturas de 25 países miembros.

En este año y coincidiendo con el Año Europeo del patrimonio Cultural 2018, el tema por el que se otorgará el galardón gira en torno al tema: “Identidades, valores europeos y patrimonio cultural en Europa”. Bajo este lema, el CESE pretende reconocer a las organizaciones civiles que hayan desarrollado un papel fundamental en fomentar el potencial del legado cultural europeo, sus identidades y sus sociedades diversas, que han formado la historia europea.

El premio está dotado con 50 000 EUR, que serán concedidos a un máximo de cinco ganadores. El plazo de inscripción vence el 7 de septiembre de 2018.

Por tanto si tu organización trabaja en algo relacionado con la cultura, podéis optar al Premio Sociedad Civil 2018.

Las normas para la participación pueden consultarse en la siguiente dirección:

Normas de participación.

¿Hay que acabar con el horario de verano?

Desde hace tiempo en la Unión Europea se está debatiendo si sería conveniente eliminar el horario de verano. La Comisión Europea ha lanzado una consulta pública sobre el cambio de horario. Hasta el 16 de agosto el estará abierta una consulta pública para escuchar la opinión de ciudadanos y partes interesadas en la posibilidad de eliminar el horario de verano, y mantener durante todo el curso el reloj de invierno. En la actualidad la directiva europea obliga a hacer este cambio.

En lo países nórdicos,la petición de que se acabe con el horario de verano es muy popular. Otros alegan que esta alteración tiene efectos sobre el sueño y la salud de los ciudadanos. Bruselas considera que permitir que cada Estado miembro decida si cambia las manillas de su reloj en verano “va en detrimento del Mercado Interno dado el mayor coste del comercio  transfronterizo, las inconveniencias en el transporte, comunicación y viajes, con una baja productividad en el mercado interno de bienes y servicios.

Acceso a la Encuesta

Proposición de nueva Directiva sobre derechos de autor

La Comisión Europea propuso una reforma de la normativa sobre derechos de autor en septiembre de 2016. En la actualidad se pretende actualizar el conjunto de normas sobre derechos de autor para adecuarlas a un mercado único digital que funcione correctamente.

La Comisión Europea propone una reforma de derechos de autor centrada en tres objetivos principales:

  • Facilitar a los ciudadanos un mayor número de accesos transfronterizos a   contenidos en línea protegidos por derechos de autor.
  • Ampliar las oportunidades para utilizar material protegido por derechos de autor en la educación, la investigación, el patrimonio cultural y para las personas con discapacidad (a través de las llamadas “excepciones”).
  • Establecer normas justas para un mejor funcionamiento del mercado de derechos de autor, con objeto de fomentar la creación de contenidos de alta calidad.


La Comisión no pretende crea un “impuesto a los hiperenlaces” y dice que el derecho de los editores no afectará a la capacidad de las personas para compartir contenido en las redes sociales o enlaces a sitios web y a periódicos.

Tampoco prohíbe los memes, ni caricaturas ni cualquier otra reutilización de contenidos autorizada al amparo de excepciones o limitaciones al derecho de autor.Las caricaturas, parodias o pastiches están protegidos por una excepción al amparo del artículo 5 (3) (k) de la Directiva “InfoSoc” 2001, que permite la reproducción y comunicación de dichos contenidos y garantiza la libertad de expresión de los autores.

La propuesta no va dirigida a los usuarios ni a su capacidad para cargar contenidos, sino a plataformas con grandes cantidades de contenidos subidos por usuarios que se han convertido en importantes fuentes de acceso a contenidos protegidos por derechos de autor.

Respecto a la Wikipedia, la Comisión dice que los colaboradores son creadores que poseen los derechos en sus contribuciones, que comparten bajo la licencia creative commons. Incluso si se utilizara en estas contribuciones contenidos de terceros, por ejemplo imágenes (como ilustración de un artículo), la cantidad de dichos contenidos suele ser limitada y, por lo tanto, Wikipedia y otras enciclopedias en línea no entrarían en el ámbito de aplicación de la propuesta de la Comisión, puesto que se considerará que no dan acceso a grandes cantidades de contenidos protegidos no autorizados.

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Un acuerdo débil mantiene unida a la UE frente al problema migratorio

El pasado fin de semana tuvo lugar una cumbre de la Unión Europea que reunió a los jefes de estado o de gobierno de los países miembros. Dos temas estrella sobre los que hablar: el problema migratorio y la reforma de la eurozona. Sobre ninguno de los dos temas se han llegado a acuerdos de alcance.

En cuanto al problema migratorio, las posturas se han ido definiendo a lo largo de los últimos meses. Italia que antes no llevaba la voz cantante en este tema, se ha convertido en un referente de los movimientos antiinmigración con su ministro de interior, Salvini.

Hay un gran problema dentro de la Unión Europea sobre cómo afrontar el problema migratorio. Centro Europa cada vez es más contraria a la admisión de ellos y eso se nota ya en algunos estados alemanes, como Baviera, y que puede cuestionar al propio gobierno alemán por recibir su apoyo para poder gobernar.

La cumbre ha salido del paso con unos acuerdos mínimos que parece dejar para después la verdadera resolución de los problemas. El pacto migratorio, se ha resuelto con la creación de centros controlados en territorio de la Unión Europea, donde se decida sobre la concesión de estatus de refugiado a los inmigrantes; los que lo sean de carácter económico, serán repatriados. El problema es que nada se ha decidido sobre dónde se van a situar esos centros, pues parece que su ubicación va a depender de la voluntariedad de los países miembros.

En lo que sí hubo acuerdo, pero a una escala más reducida y entre solamente tres países: Alemania, Grecia y España, es a aceptar estos dos países a los refugiados que lleguen a Alemania solicitando asilo, pero que hayan sido registrados en Grecia o España. Alemania, y en concreto, su canciller Merkel, conseguía así calmar a sus necesarios aliados gubernamentales de Baviera.

El otro tema a tratar en la reunión pasada, la reforma de la eurozona, ha quedado pospuesta para diciembre, emplazándose a los ministros de Economía respectivos, el estudio de propuestas que llevar a la próxima cumbre.

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El Tribunal de Cuentas Europeo critica la red ferroviaria de alta velocidad

Además de esta demoledora conclusión, el responsable del informe anunció: “Se ha construido un mosaico ineficiente de líneas nacionales mal conectadas”

El informe además recalca que muchas de las decisiones que se toman en la construcción de líneas de alta velocidad son de tipo político, por lo que la planificación en el sentido de eficacia pasa a un segundo plano anteponiéndose los beneficios políticos. Ello a menudo resulta en un sobrecoste de las inversiones, lo que también produce el retraso de las obras o que la velocidad que un tren de este tipo debiera alcanzar, no lo logre. La amortización de una obra tan cara como es la alta velocidad, sólo comienza a sentirse cuando el tren se pone en funcionamiento y hay los suficientes usuarios que lo hagan rentable, algo que la lentitud en la construcción o la escasa velocidad no logran conseguir.

El estudio realizado por los auditores del Tribunal de Cuentas se hizo en seis países comunitarios: Francia, España, Alemania, Portugal, Italia y Austria.

En todas las líneas analizadas se ha observado que realmente se ha producido un sobrecoste en la construcción. La línea en donde este sobrecoste ha sido mayor es en la línea que une las ciudades alemanas de Stuttgart y Múnich: un total de un 622% más de lo presupuestado. En el caso de la línea Madrid a Barcelona, el sobrecoste fue de un 38.5 %.

España es el país que más cofinanciación ha recibido por parte de la UE en la construcción de la alta velocidad. Esto, aun siendo un proyecto importante de futuro, también ha supuesto un problema debido a la escasa apuesta que se ha hecho por la red nacional de ferrocarriles que unen núcleos de población probablemente no tan importantes. Es decir la prioridad de la alta velocidad ha podido llevar a un abandono de las líneas tradicionales, lo que no puede, desde luego, considerarse un mérito.

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Centros de excelencia químicos, biológicos, radiológicos y nucleares de la Unión Europea

La Unión Europea lanzó una iniciativa de centros de excelencia químicos, biológicos, radiológicos y nucleares (QBRN) en mayo de 2010. Tiene como fin reforzar la capacidad institucional de los países no pertenecientes a la UE para mitigar los riesgos QBRN que, si no se atajan, pueden constituir una amenaza para la UE. Aunque estos riesgos son reducidos, existen indicios de que están en aumento y, de materializarse, podrían tener un gran impacto en la salud, el medio ambiente y la economía mundial.

Los principales objetivos de la iniciativa de centros de excelencia QBRN de la UE son: fortalecer las capacidades nacionales y regionales a largo plazo de las autoridades competentes y de la infraestructura administrativa y apoyar y reforzar las capacidades de respuesta a corto plazo. El Tribunal de Cuentas Europeo ha formulado una serie de recomendaciones para mejorar la Iniciativa.

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El Consejo Europeo se plantea crear campos de refugiados fuera de Europa

De manera parecida a la utilizada para gestionar en 2015 la llegada de los centenares de miles de refugiados sirios, utilizando Turquía como base para su acogida, con el apoyo financiero de la Unión Europea, un borrador que se discutirá en la próxima reunión del Consejo Europeo, plantea la posibilidad de crear campos de asilo para los refugiados y migrantes que quieren entrar en la Unión Europea, pero fuera de su territorio: se baraja algún país balcánico o del norte de África.

La idea lleva tiempo rondando en la cabeza de varios primeros ministros europeos y ha ido ganando adeptos con el paso del tiempo. Hoy muchos países de la UE, quieren poner freno a la inmigración descontrolada y, de hecho el último eurobarómetro apuntaba a la emigración como la principal preocupación de la ciudadanía europea en su conjunto. Habría que ir país por país para ver qué problemas preocupan más a sus ciudadanos.

La preocupación por la inmigración está bastante extendida por Centroeuropa. Si el primero en mostrar la oposición a la entrada de inmigrantes por sus fronteras fue el primer ministro húngaro Víktor Orbán, y a esa propuesta se apuntaron los países agrupados con Hungría en el llamado grupo de Visegrado (Polonia, Eslovaquia y república Checa), la cuestión migratoria se ha incorporado al discurso de los líderes austríacos, italianos y alemanes: el socio de gobierno de Merkel, el bávaro Seehofer, amenazó con cerrar las fronteras alemanas si no se encontraba una solución.

Pero son más los países que acogen la propuesta con agrado.

La propuesta consiste en crear “plataformas de desembarque regionales” en las que se pueda clasificar de forma rápida a los inmigrantes que llegan según sean de tipo económico o puedan tener derecho al asilo. Según esta clasificación podrían, o no, entrar en el espacio europeo.

Así las cosas, la reunión que la semana próxima mantendrán los presidentes de gobierno de los países miembros, tendrán que dilucidar sobre el problema, que no tiene visos de una solución sencilla.

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Apuesta por las energías renovables

La pasada semana se llegó a un acuerdo entre la Comisión Europea, los gobiernos de los países miembros y el Parlamento Europeo, para que en el año 2030, casi un tercio de la energía que consuma la UE, provenga de fuentes renovables. El acuerdo, que es vinculante, añade una cláusula de revisión en el año 2023, para ver si ese objetivo puede incluso elevarse.

Mientras el Parlamento era más exigente y hubiera querido llegar al 35% de usos de energías renovables, los gobiernos se quedaban en un 27%, con lo que la cifra acordada se mantiene en un punto intermedio. También hubo oscilaciones en el seno de los gobiernos, pues algunos empujaban hacia arriba y otros hacia abajo. Entre los países que apostaban por elevar el porcentaje de energías renovables estaba España e Italia, entre los que preferían ir más despacio, Alemania, que con el compromiso de cerrar sus centrales naturales tiene todavía una gran dependencia del carbón y el gas.

Sin embargo, el objetivo marcado no vincula a los países a alcanzar esa cifra, pues el 32% se refiere al total del consumo de la UE. Lo que sí hará es obligar, de alguna manera, a modificar los usos energéticos de todos los países para poder llegar al punto acordado.

Otro objetivo que se pretende alcanzar es abaratar los costes energéticos. La energía renovable es más barata porque no requiere del procesamiento tan elaborado que tienen las fuentes de energía tradicionales. Por otro lado, se tratarán de suprimir las trabas fiscales para los pequeños productores, de manera que se fomente el uso de estas energías. El acuerdo también pretende limitar el uso del aceite de palma como biocombustible; el problema del aceite de palma proviene sobre todo del uso masivo y extensivo de bosques vírgenes para su cultivo.

El objetivo que se pretende conseguir con el acuerdo, es cumplir con el Acuerdo de París, el compromiso mundial que pretende mitigar los efectos del cambio climático.

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La unidad europea se resquebraja ante el problema de los refugiados

La noticia del barco “Aquarius”, un barco de salvamento con más de 600 inmigrantes subsaharianos en su interior, navegando en el Mediterráneo sin un rumbo fijo después de que Italia no le permitiera atracar en sus puertos, ha desatado una crisis en el seno de la Unión Europea que se venía gestando desde hacía tiempo.

El ministro del interior italiano, Matteo Salvini, de la Liga Norte, se ha estrenado en el ministerio con una decisión coherente con su programa político antiinmigración, pero nada coherente con el programa unitario y solidario que pretendidamente quiere ser la Unión Europea.

La crisis del barco “Aquarius” finalmente resuelta por la aceptación española de acoger a los refugiados, ha creado una gran tensión entre Italia y el presidente francés Macron, quién afeó la postura del gobierno italiano, tildándola de “vomitiva”. La tensión entre ambos países está servida.

Pero el ministro italiano, ha aprovechado la situación creada por el barco, para hacer campaña sobre la cuestión migratoria en Europa. Ayer en el Senado italiano, Salvini ha abogado por que se cree una nueva política migratoria para la UE, y parece contar con el apoyo del primer ministro austríaco y el ministro del Interior alemán, Horst Seehofer, quien también había criticado anteriormente la política de refugio defendida por la canciller Angela Merkel.

Que otros países, como el llamado grupo de Visegrado (Hungría, Polonia, Eslovaquia y República Checa), se apunten a ese eje antinmigración, una vez que han mostrado repetidamente el rechazo a la migración, es fácil de imaginar.

La tensión pues está en el aire y habrá que ver cómo se manifiesta en la cumbre que los días 28 y 29 de junio reunirá al Consejo Europeo, es decir a todos los líderes de los países miembros. En la agenda, entre otras cosas, la reforma de la zona euro y el tema de la inmigración ilegal.

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Una nueva técnica pretende reducir la contaminación producida por la industria textil

Aunque aparentemente la industria textil no parezca ser un problema medioambiental, lo es y mucho. De hecho es la segunda más contaminante del planeta.

Ir a la moda se ha convertido en una tendencia imperante en todo el mundo y grandes firmas fabrican una moda bastante asequible para que pueda renovarse con cierta frecuencia (lo que viene llamándose “fast mode”). La sustitución de ropa provoca que toneladas de ella usada se acumule sin saber muy bien qué hacer con ella. Y el problema no radica solamente en lo que representan los tejidos en desuso, que también porque muchas fibras sintéticas no son degradables, sino por la cantidad de químicos que se usan en tintes, en sustancias que prevengan el mal olor, decolorantes para los vaqueros, etc.  Además de esos químicos, la cantidad de agua que se usa en su fabricación es enorme. Y si el algodón, que es la fibra más utilizada, sí es biodegradable, resulta que en su cultivo se usan cantidades ingentes de plaguicidas.

Pata tratar de limitar este problema, un proyecto financiado con fondos europeos WEAR (Wearable technologists Engage with Artists for Responsible innovation) ha diseñado unas prendas básicas (vaqueros, camisas y cazadoras) realizados con materiales que son completamente biodegradables. Inicialmente ha sido la marca de ropa Sabinna, la que ha iniciado esta tendencia. Algodón y rayón, los materiales utilizados para crear estas prendas, son tratados en procesos químicos sencillos, no tóxicos, que permiten que tras su uso, se conviertan en fibras de celulosa que puede ser reutilizado como bolsas de papel, cartón o incluso madera.

Los principios en que se ha basado esta nueva técnica, es la de la economía circular, basado en el reciclaje. De esta forma la ropa ya gastada no acabará en la basura, sino que podrá reutilizarse en otra forma.

Los procesos usados con las fibras textiles de este modo, apenas tiene un impacto ambiental, pues en algunos casos ni siquiera se necesitan sustancias químicas.

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La Comisión propone invertir 9200 millones en el primer programa digital

Para el próximo presupuesto europeo que se extenderá entre 2021 a 2027, la Comisión Europea ha propuesto la inversión de 9200 millones de euros en el primer programa digital que la UE va a aplicar.

La adaptación del Mercado Único a la era digital es uno de los objetivos de la Comisión Europea, por cuanto entiende que se trata de una apuesta por el futuro cada vez más próximo. Para que la Unión Europea pueda competir a nivel internacional, hay que invertir y financiar de manera ambiciosa en el programa Europa Digital, de manera que se creen unas capacidades fundamentales en lo referente a la informática de alto rendimiento, la inteligencia artificial, la ciberseguridad y las cibercompetencias avanzadas, así como a la generalización de su uso y accesibilidad en toda la economía y la sociedad, tanto para las empresas como para el sector público.

De forma concreta, la propuesta de la Comisión se centra en cinco puntos:

  1. A ellos se dedicarían 2700 millones. Consiste en reforzar la supercomputación y el procedimiento de datos en Europa, lo que puede facilitar muchos de los ámbitos de la sociedad: desde la atención sanitaria, las energías renovables, la ciberseguridad, etc
  2. Inteligencia artificial. Se prevé una inversión de 2450 millones de manera que se pueda sacar el mejor partido al desarrollo de la inteligencia artificial y todo el potencial socioeconómico que puede representar su desarrollo
  3. Ciberseguridad y confianza. Se van a invertir 2000 millones en ciberseguridad y ciberdefensa de manera que se garanticen la economía digital, la sociedad y la democracia dentro de la UE.
  4. Se van a ivertir 700 millones en el desarrollo de competencias digitales para la ciudadanía europea a través de cursos de formación y periodos de prácticas
  5. Generalización del uso de tecnologías digitales en todos los sectores de la economía y la sociedad. Para ello se destinarán 1300 millones para garantizar la transformación digital de administración y servicios públicos, de manera que puedan operar entre ellas, así como facilitar el acceso a tecnologías y conocimientos especializados para todas las empresas, en particular las pymes                                                           Más información:

La Unión Europea denuncia a EEUU y China ante la Organización Mundial del Comercio

Las medidas tomadas por Donald Trump para poner aranceles al acero (de un 25%) y al aluminio (un 10%) de varios países, entre ellos los de la UE, así como la amenaza de hacerlo también con los vehículos procedentes de la UE, está creando una sensación de guerra comercial preocupante para la economía mundial. Las medidas aislacionistas que el presidente norteamericano está imponiendo, además de preocupar al comercio internacional, tiene consecuencias especialmente graves tanto en la Unión Europea, como en China o los vecinos México y Canadá.

La Unión Europea va a interponer una denuncia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) contra Estados Unidos por estos aranceles, pero la denuncia se va a extender también a China, por una normativa en la que obliga a las empresas radicadas en ese país a ceder derechos de uso de su tecnología a entidades chinas. La Unión Europea alega que la Organización Mundial, obliga a que las empresas extranjeras sean tratadas de igual manera que las empresas nacionales.

Presentada la denuncia, se abrirá un periodo de sesenta días en que se tratará de encontrar una solución entre las partes. Si el acuerdo no se alcanza, la UE podría pedir a la Organización una resolución emitida por expertos, y que el país denunciado puede bloquear por una única vez. De no encontrarse una solución, la Organización puede iniciar la autorización de concesiones a la importación de productos. La Comisión Europea ya advirtió a Estados Unidos que empezaría a poner en su lista, cosas tan genuinamente americanas como los pantalones vaqueros, el bourbon, las motos Harley Davidson, etc.

La Comisaria de Comercio, Cecilia Malmström, manifestó el viernes que la doble denuncia ante la Organización Mundial del Comercio demuestra que la UE no elige ningún bando, sino que defiende un sistema multilateral de comercio basado en unas reglas establecidas

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España podría recibir un 5% más de los Fondos de Cohesión Europeos

La Comisión Europea ha hecha una propuesta presupuestaria para el periodo 2021-2027 que podría suponer para España un aumento de un 5% en la percepción de los Fondos de Cohesión. Estos Fondos son ayudas de la Unión Europea con la finalidad de financiar infraestructuras de transporte, proyectos de educación, salud y medio ambiente en los países miembros.

Esta novedad se debe a los ajustes presupuestarios derivados como consecuencia del “brexit”. Paradójicamente, en su conjunto, los Fondos de Cohesión van a sufrir un recorte, precisamente del 5%, debido al abandono de la Unión Europea por parte de Gran Bretaña, cifra que otros cálculos duplican, es decir que el “brexit” puede suponer un recorte del 10 % de los Fondos.

Pero es que la propuesta de presupuesto parece querer favorecer a los países del sur de Europa frente a los del este. Grecia, Italia, España y Portugal, que padecieron gravemente la crisis económica y algunos de ellos, han sufrido y sufren las oleadas migratorias mediterráneas, recibirán un porcentaje mayor en los fondos de cohesión que en el anterior presupuesto.

Sin embargo, Polonia, Hungría, República Checa, Estonia y Lituania sufrirán una disminución en sus porcentajes de Fondos. La justificación para esta reducción, según versión de la Comisión, es que los Fondos otorgados a estos países, que en presupuestos anteriores recibieron porcentajes bastante altos, ya han cumplido parte de la misión de mejorar los niveles de desarrollo de estos países para situarlos en la media europea.

La forma en que se van a repartir ahora los Fondos supone también una novedad. Si hasta ahora se tenía en cuenta básicamente el producto Interior Bruto (PIB) distribuido entre los habitantes de un país, ahora se van a tener en cuenta otros elementos como la situación industrial de una región, el paro, especialmente el desempleo juvenil, la inmigración, etc.

A pesar de que Polonia va a seguir siendo el país que más porcentaje de los Fondos recibirá, éste va a disminuir en un 24% respecto al anterior presupuesto. Naturalmente este hecho no va a ser fácilmente aceptado por los representantes polacos, ni por los de los países del este perjudicados. Parece que el desafío que algunos de estos países hicieron a Bruselas en materia migratoria o de derechos civiles, les va a pasar factura.

El presupuesto todavía tiene que ser acordado por los países miembros, así como por el Parlamento Europeo, lo que augura unas negociaciones complicadas.

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La Comisión Europea compara los sistemas judiciales en la Unión Europea

La Comisión Europea publicó ayer un cuadro de indicadores de la Justicia Europea y que permite la comparación de cómo es la Justicia en los diferentes países de la UE.

La Unión Europea, como cualquier sistema democrático, fundamenta la vigencia del estado de derecho y de la democracia, en el mantenimiento de un sistema judicial eficaz, de calidad e independiente. El cuadro comparativo publicado ayer, trata de ayudar a los estados miembros a mejorar la eficacia de esos sistemas judiciales.

La Comisaria de Justicia de la UE, manifestó: “El cuadro de indicadores de la justicia en la UE de 2018 llega en un momento en el que el respeto del Estado de Derecho es una prioridad para la UE. Sin Estado de Derecho, la democracia, los derechos civiles y la buena gestión financiera de los fondos de la UE están en peligro. Mediante el cuadro de indicadores fomentamos las buenas reformas judiciales y damos ejemplos de ellasLo básico en cualquier reforma de este tipo es que no hay Estado de Derecho sin unas normas europeas rigurosas en materia de independencia del poder judicial. El nuevo cuadro de indicadores examina los principales indicadores y ayudará a los Estados miembros a aplicar esas normas”.

Los resultados para poder hacer la comparación han obtenido basados en numerosos datos: número de casos por resolver (según sean civiles, administrativos, comerciales, etc), tiempo empleado en producir las sentencias, los medios electrónicos para facilitar la comunicación de las partes, el número de personas que trabajan en la justicia, la accesibilidad de los ciudadanos y su coste, etc

Por otra parte, el informe añade la percepción que tienen los ciudadanos acerca de la independencia de los jueces, y que puede verse afectada tanto por las presiones políticas, como por las posibles presiones de lobbies, empresas, etc, Se evalúa también el proceso de nombramiento de jueces.

El informe comparativo concluye mostrando la determinación de la mayor parte de los estados miembros en mejorar sus sistemas judiciales aunque aún queda mucho camino por recorrer en algunos de ellos, en especial, en aquellos que han pretendido reformas que se salen del marco democrático europeo. Por tanto, la Comisión se propone asegurar que cualquier reforma judicial hecha en alguno de los países miembros, se ajuste al marco institucional de independencia judicial que sostiene la justicia europea.

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Más reciclado y mejor gestión de los residuos

Ayer los países miembros de la UE aprobaron una serie de medidas para adecuar la legislación sobre la gestión de residuos.

Las nuevas normas forman parte del programa conocido como “economía circular” aprobado en diciembre de 2015 y por el que trata de evitar la creación de más residuos o bien que éstos sean susceptibles de reciclaje. Las normas ahora adoptadas pretenden crear una jerarquización de los residuos y pondrán a la legislación europea a la cabeza de las normativas medioambientales en todo el mundo.

El ambicioso objetivo que se pretende conseguir es pasar del 55% al 65 % de reciclado en un plazo de diez años, entre 2025 y 2035. El tanto por ciento de 65 supone la media del total conseguido en los diferentes tipos de material reciclado: plástico, madera, metales ferrosos, aluminio, vidrio y papel y cartón, de los cuáles unos son más o menos fáciles de reciclar.

Por ahora, existe una norma de reciclaje en cuanto al vidrio, el papel y cartón, y el plástico y los metales. Para los próximos años, se prevé que se reciclen los residuos domésticos peligrosos, posteriormente los bilógicos y finalmente los residuos textiles, sin que ello quiera decir que tales residuos no puedan reciclarse ya (en España en los llamados “puntos limpios”), sino que se facilitará tales reciclados acercándola a la ciudadanía, o bien sometiéndola a la legislación.

Las nuevas normas van a tratar de hacer desaparecer los vertederos por el alto contenido contaminante que tienen en aguas, suelos y aire. Se pretende que para el año 2035, la superficie de los vertederos no supere el 10 % de la actual.

Parte importante de esta nueva legislación la tendrán los productores pues ellos se convertirán en parte responsable de los residuos en que se conviertan sus productos. Por tanto deberán de identificar sus productos y tratar de hacerlos más eficientes y fácilmente reciclables.

No menos importante es el tratar de evitar el desperdicio de alimentos y evitar en lo posible el vertido de basuras al mar.

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¿Qué son los Fondos EDUSI de la Unión Europea?

Para ello se creó el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y cuyo reglamento obliga a que un 5% de este Fondo se destine a proyectos o Estrategias de Desarrollo Urbano Sostenible Integrado (EDUSI). El objetivo fundamental de estas estrategias es mejorar la calidad de vida de las ciudades de una manera integrada, lo que se traduce en que se busque una cohesión social que combata la pobreza, apueste por una economía poco contaminante, se optimicen los recursos y se procure por tanto una sostenibilidad ambiental.

La iniciativa se puso en marcha en 2014, dentro de la estrategia Europa 2020, y hace pocos días se ha hecho pública la relación de municipios que obtendrán fondos provenientes de la última convocatoria de EDUSI, la tercera.

Son cincuenta los municipios españoles que han conseguido hasta 15 millones de euros para desarrollar estas estrategias. Los municipios que obtendrán los fondos pertenecen a once comunidades autónomas y se repartirán algo más de 350 millones de euros. Por Comunidades Autónomas, la que más municipios tiene en la lista es Andalucía, seguida de Castilla-La Mancha, Canarias, Comunidad Valenciana, Murcia, Extremadura, etc

El objetivo de las ayudas pretende que el desarrollo sostenible que se impulsa se convierta en generador de oportunidades económicas, mejorando la productividad, reduciendo costes y adaptando a los municipios a los cambios que el futuro exigirá.

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El presidente de Francia recibe el premio Carlomagno

El Premio Carlomagno se otorga anualmente desde el año 1950 en la ciudad alemana de Aquisgrán donde fue coronado el emperador del que toma el nombre el Premio. Se trata de un premio otorgado a personalidades e instituciones que hayan favorecido la integración europea y más en concreto a la Unión Europea.

El presidente francés Emmanuel Macron se ha erigido en los últimos meses en el nuevo adalid de la Unión Europea, en un momento en que la líder alemana Angela Merkel, trataba de revalidar un nuevo mandato a través de acuerdos con sus oponentes políticos, y tenía por tanto una menor visibilidad.

En el discurso pronunciado a la hora de recibir el Premio, Macron ha hecho gala de su europeísmo manifestando que Europa sólo puede luchar por su lugar en el mundo a través de solidaridades constantes.

Por ello aboga por superar la división Norte-Sur creada por la crisis económica y la este-oeste provocada por las crisis migratorias, creando una auténtica soberanía europea. Macron también hizo mención al papel de Europa en el mundo como garante de la armonía y la pacificación en las regiones conflictivas, una vez que el presidente de los Estados Unidos parece querer romper con las normas vigentes, sea a través del aislacionismo comercial o ejerciendo presión sobre la muy delicada situación en Oriente Medio.

En cuanto a las reformas en el seno de la UE, Macron es partidario de reforzar la zona euro y dotarla de un presupuesto propio para que la Unión se fortalezca, algo en lo que Alemania mantiene sus reservas.

El presidente francés, de 39 años, se ha convertido en uno de los premiados más jóvenes, y también en un candidato que consigue el premio cuando lleva sólo doce meses ocupando su puesto como presidente francés.

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La Comisión Europea pide una mayor cooperación en la UE contra las enfermedades evitables mediante la vacunación

La Comisión Europea ha realizado recomendaciones sobre la manera en que la Unión puede intensificar la cooperación en la lucha contra las enfermedades evitables mediante vacunación para garantizar que todos los estados miembros tengan acceso a las vacunas.

Según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades varios países de la UE están enfrentándose a brotes de sarampión sin precedentes y al resurgimiento de otras enfermedades evitables por vacunación, dada la insuficiente cobertura, que siguen causando la muerte de niños y adultos.

La propuesta de la Comisión se centra en tres grandes pilares de acción:  hacer frente a la reticencia a vacunarse y mejorar la cobertura vacunal; políticas de vacunación sostenibles en la Unión; coordinación en la UE y contribución a la salud mundial.

La propuesta pide que la Comisión y los Estados miembros tomen 20 medidas, entre las que figuran:

  • Desarrollar y aplicar planes de vacunación nacionales o regionales de aquí a 2020 que incluyan como objetivo una cobertura de vacunación del sarampión del 95 % como mínimo;
  • Ofrecer controles sistemáticos de la situación de vacunación y oportunidades periódicas para vacunarse en las distintas etapas de la vida, por ejemplo, en los centros escolares y de trabajo;
  • Presentar opciones para una tarjeta de vacunación común que los distintos países puedan compartir por vía electrónica;
  • Crear un portal europeo de información sobre vacunación de aquí a 2019 con objeto de ofrecer en línea pruebas objetivas, transparentes y actualizadas sobre las ventajas y la seguridad de las vacunas;
  • Mitigar los riesgos de escasez creando un archivo virtual de datos de la UE sobre las existencias y las necesidades de vacunas, para facilitar el intercambio voluntario de información relativa a los suministros disponibles y la escasez de vacunas esenciales;
  • Dotar a todos los profesionales sanitarios de la formación necesaria para vacunar y abordar las reticencias con confianza;
  • Organizar una coalición para la vacunación en la que se reúnan las asociaciones europeas de profesionales sanitarios y las asociaciones de estudiantes en ese ámbito y contraigan el compromiso de suministrar información exacta al público, luchar contra los mitos e intercambiar las mejores prácticas;
  • Establecer un Sistema Europeo de Intercambio de Información para reunir conocimientos y formular directrices sobre un calendario compartido de vacunación de la Unión de aquí a 2020, con dosis y edades comunes en todos los países convenidas por los Estados miembros;
  • Reforzar las alianzas y la colaboración en materia de vacunación con los socios internacionales.

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Los europeos pasamos entre dos y tres horas frente a una pantalla fuera de nuestro horario de trabajo

Un estudio realizado por la Agencia Europea de Estadística (Eurostat) muestra que prácticamente todos los europeos pasamos más de dos horas frente a una pantalla, aparte del tiempo que podemos pasar frente a ella en el trabajo.

La encuesta se realizó en quince países de la UE, además de Noruega, Serbia y Turquía, entre 2008 y 2015 y en un rango de edad entre los 20 y los 74 años. Los datos obtenidos muestran que en todos los países donde se realizaron las encuestas el tiempo que se pasa frente a pantallas supera las dos horas, si bien en unos países más tiempo que en otros.

Grecia es el país que supera las tres horas, mientras Bélgica y Finlandia no llegan a ese tiempo, aunque se aproximan. El país que arroja las cifras más bajas es Italia, donde no se llega a las dos horas seguidas por Turquía, Austria y Rumanía países en donde no se superan las dos horas y media.

Evidentemente y a día de hoy, los datos resultan bastante obsoletos pues del año 2015 aquí y especialmente en rangos de edad por debajo de los veinte años, el aumento en buscar entretenimiento a través de pantallas de móviles, tabletas, ordenadores, etc ha debido dispararse estadísticamente.

En 2017 el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo (CORDIS) publicaba un estudio realizado en una universidad británica entre usuarios de teléfonos móviles concluyendo que un 13% de los participantes eran adictos y que el usuario medio dedicaba 3.6 horas diarias a dispositivos como los teléfonos. El informe concluía advirtiendo de las consecuencias que el uso intensivo de estos aparatos tenía sobre las relaciones sociales, especialmente por lo que tienen de desconexión de nuestra vida social.

Un proyecto científico financiado por la Unión Europea a través del Consejo Europeo de Investigación (ERC) está llevando a cabo en una universidad danesa un estudio titulado “Riesgos inmediatos y a largo plazo para la salud por el uso prolongado de pantallas”. El estudio comenzó en 2017 y se prolongará hasta 2022 y está dotado de un millón y medio de euros. Aunque es muy pronto para ver qué dirá el estudio, el hecho es que el uso excesivo por parte de los jóvenes de móviles, tabletas, vídeos, ordenadores y cualquier aparato que tenga una pantalla, se está convirtiendo en un problema de salud pública, de tal forma que ya puede hablarse de una “adicción a las pantallas”

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Ocasión para que los jóvenes conozcan mejor Europa

En 2016, un eurodiputado alemán propuso una iniciativa para hacer frente al euroescepticismo que a través del brexit, los partidos nacionalistas y euroescépticos que participaban en elecciones nacionales, el rechazo a la política de acogida de inmigrantes, etc parecía ir ganando terreno frente a la idea de una Europa unida.vi

La iniciativa llamada “18th birthday Interrail Pass for Europe” quería que los jóvenes europeos que tuvieran 18 años en 2018, tuvieran acceso gratuito a los billetes de Interrail, que permiten viajar libremente por los países europeos a un precio muy bajo.

Hace unos días la iniciativa se ha puesto en marcha: se van a adjudicar 15.000 billetes gratuitos que se distribuirán en proporción a la población de los países miembros. Para España, que representa el 9 % del total de la población europea, se han reservado 1364 plazas.

Para participar hay que esperar al mes de junio. Entre los días 12 al 26 de junio, cualquier joven ciudadano de la UE y que tenga 18 años el 1 de julio podrá inscribirse en un concurso en el que tendrán que contestar un test con seis preguntas sobre cultura, geografía e historia de Europa, y que no serán difíciles.

Aquellos jóvenes que obtengan uno de estos billetes y que residan en localidades donde no haya conexión ferroviaria, se les abonará además un billete en cualquier medio de transporte que les facilite el acceso hasta una estación de ferrocarril. Los jóvenes podrán utilizar el pase hasta en cuatro países diferentes, entre los meses de julio a septiembre y por un máximo de treinta días.

Acceso a la información sobre los billetes

La propuesta del futuro presupuesto de la UE refleja cómo cambian los tiempos

La Comisión Europea presentó ayer su propuesta de presupuesto para el sexenio 2021-2027. Esta propuesta presenta una serie de cambios con respecto a presupuestos anteriores y es un reflejo de cómo los tiempos están cambiando: los fondos agrícolas y de cohesión se verán reducidos, y, en cambio, se verán aumentadas las partidas destinadas a inmigración, defensa y seguridad, la investigación, la innovación y la economía digital.

El presupuesto que se propone va a ser el primero sin el Reino Unido, lo que supone que entre 12 y 13.000 millones de euros dejarán de ingresarse en las arcas comunitarias. El presupuesto que habrá para el periodo que comenzará en 2021, contara con algo más de un billón de euros, que supone el equivalente al 1.2 % del PIB de la Unión Europea. Para paliar el déficit que supone la retirada de Reino Unido, la Comisión pide un pequeño aumento en el aporte que haga cada país miembro, además de crear tres nuevas fuentes de ingresos que contribuyan a aumentar las arcas comunitarias: un impuesto al plástico, un impuesto de sociedades armonizado para toda la Unión, y un impuesto por el comercio de los derechos de emisión.

Ayer la propuesta de presupuesto fue presentada por Juncker y por el comisario de Presupuestos y hoy el Colegio de Comisarios la ajustará de forma que pueda presentarse para iniciar las conversaciones entre los estados miembros e intentar que haya un acuerdo, que debe ser unánime, para antes de las elecciones europeas del próximo año. El presupuesto además ha de ser validado por el Parlamento Europeo.

Y las negociaciones no se perfilan muy tranquilas. En principio, la rebaja de los fondos estructurales y agrícolas afectará a varios países que no están muy dispuestos a tolerar esas rebajas. Dos de esos países, Hungría y Polonia vienen mostrando además continuos desafíos hacia la política europea en materia de libertades y derechos civiles, además de no querer aceptar la política migratoria de Bruselas. Algunos dirigentes europeos han expresado que los países que no se ajusten a las normas europeas podrían dejar de recibir fondos de la UE, con lo que el conflicto está ya de antemano servido.

La cuestión de la inmigración puede hacer también que una parte de los fondos se dediquen a los países que tienen que enfrentarse al problema de la inmigración ilegal, es decir, los países del sur de Europa fundamentalmente. Si eso supone desviar parte del presupuesto desde el Este hacia el Sur de Europa, habrá que ver cómo se recibe la propuesta en los primeros países. Y por último, está el aumento en la aportación que los países miembros deberán hacer al presupuesto comunitario, algo que tampoco agrada a todos.

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Café con Europa: ¿hablamos?

La representación de la Comisión Europea en España pone en marcha una campaña dirigida a los jóvenes que vivan en municipios de menos de 30.000 habitantes con el fin de informar y promocionar las políticas que la Unión Europea realiza.

El objetivo de la campaña es visitar treinta localidades españolas de esas características respondiendo a las preguntas que puedan surgir sobre la Unión Europea y sus políticas, tratando de poner en evidencia cómo esas políticas afectan la vida de todos. Además, la campaña tiene otro objetivo: el de conocer de primera mano cuáles son las principales preocupaciones de los ciudadanos y a partir de esa información poder orientar las políticas europeas.

Temas como la formación, el empleo, oportunidades laborales en otros países, derechos sociales, etc son temas a tratar que, sin duda, son de interés para el conjunto de la población.

La Comisión Europea intenta así acercarse a los ciudadanos y tratar de que éstos se sientan más implicados en la construcción de la Unión. En un momento político internacional en que los nacionalismos, el individualismo y en Europa, la propia esencia de la Unión Europea se está cuestionando, es necesario dar pasos adelante que muestren las ventajas de la unidad y el desarrollo común.

La inauguración de la campaña tuvo lugar en la población madrileña de Azuqueca de Henares. Puede encontrar más información, así como la convocatoria de próximos encuentros en el enlace de abajo

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Eurostat publica los últimos datos sobre la situación social en Europa

Ayer, la oficina de estadística comunitaria, Eurostat publicó datos sobre la situación social en la Unión Europea, en este caso centrándose en la capacidad de consumo de bienes esenciales que tienen los europeos. Para la elaboración de la estadística, se hizo un listado de bienes o servicios que se consideran esenciales para tener una vida cómoda; entre estos se consideró:

-pagar las facturas a tiempo

-mantener sus hogares confortablemente cálidos

-poder hacer frente a gastos inesperados

-comer carne o pescado (o el equivalente vegetariano) con regularidad

-tomarse una semana de vacaciones fuera del hogar

-una televisión

-una lavadora

-un coche

-un teléfono

Carecer de cuatro de estas cosas de manera simultánea se considera tener una privación material severa.

La cifra actual de personas que sufren esta privación es de 33 millones de habitantes de la UE: un 6.7 % de la población.

La cifra, con todo, es mucho mejor que la alcanzada en 2012, con un 9.9 %, y refleja que la tendencia en los últimos años tiende a ir bajando.

Los hogares más afectados son los de adultos solteros (con un 9.6%) y la cifra se dispara si se trata de un adulto solo con niños (14.3%). Sin embargo en hogares con parejas y niños, la cifra baja al 6.1 %.

Los únicos países donde la tasa ha aumentado, aunque de manera muy tenue y sobre valores ya bajos, son Dinamarca (del 2.6 al 3.1%) y Holanda (que permanece en el 2.6).

Los países que peor lo tienen son Bulgaria (con un 30%), Grecia (21.1%), Rumanía (19.4%) y Hungría (14.5%). Los que arrojan tasas más bajas son: Suecia (0.8%), Luxemburgo (1.6%), Finlandia (2 %) y Holanda (2.6%). En España, las privaciones severas afectan al 5.1 % de la población.

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La reforma de la Eurozona: dos puntos de vista diferentes

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, visitó ayer Berlín para entrevistarse con la canciller alemana Angela Merkel, quien ha retomado el gobierno tras las largas negociaciones de su partido con los socialdemócratas alemanes. Por parte de ambos mandatarios existe una voluntad conjunta de realizar cambios en la Unión Europea, pero no comparten algunos de los puntos de partida.

Aunque hay muchos temas comunes que ambos sí comparten, como la seguridad, el libre comercio (amenazado recientemente por Trump), o los compromisos con el cambio climático y con la Alianza Atlántica, hay un tema, el de la eurozona, en el que se muestran divergentes.

Alemania, el país económicamente más fuerte de la eurozona quiere seguir con la política económica que ha caracterizado a la Unión Europea en los últimos años: ajustes presupuestarios nacionales para reducir el déficit para que otra posible sacudida económica como la de 2008, no afecte de manera tan brutal a varios países de la eurozona. Muchos votantes alemanes, en especial los que lo hacen Merkel, no ven con buenos ojos que sean ellos quien tenga que sufragar la recuperación.

Macron, sin embargo, tiene una visión más mutualista, y cree que los riesgos deben ser asumidos de manera global por el conjunto de la UE, en otras palabras, demanda una mayor solidaridad.

Aunque ambos se muestran partidarios de crear la Unión Bancaria, Alemania no muestra ninguna prisa  en la puesta en marcha del fondo de garantía de depósitos.

Macron, por su parte, cree que el fondo de rescate europeo actualmente existente (el Mecanismo Europeo de Estabilidad) y que ayudó mediante préstamos a los países más afectados por la crisis financiera, debería transformarse en un Fondo Monetario Europeo que permita amortiguar cualquier crisis financiera europea. Pero Merkel cree que eso supondría la modificación de los tratados y se muestra reacia a ella.

En junio próximo, ambos mandatarios se han comprometido a dar una propuesta conjunta para reformar la Unión Europea.

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El 25 de mayo entra en vigor la nueva Directiva de protección de datos

El 27 de abril de 2016 el Diario oficial de la Unión Europea (DOUE) publicó la nueva directiva sobre protección de datos. Como ocurre con todas las directivas, se establece un plazo para que los países miembros adapten sus legislaciones para el cumplimiento de la directiva. El plazo para ello vence el próximo 25 de mayo.

La nueva directiva y su reglamento van a ser aplicados, como hasta ahora, a responsables o encargados de tratamiento de datos dentro de la Unión Europea, pero ahora se amplía a aquellos, que aunque no se encuentren establecidos en la UE, suministren servicios o bienes destinados a ciudadanos de la Unión. Para ello estas empresas u organizaciones deberán nombrar a un representante en la Unión que mantendrá el contacto con las autoridades de supervisión.

Además el nuevo reglamento facilita que el usuario pueda borrar datos o se bloqueen cuando ya se encuentren obsoletos (derecho al olvido). Por otro lado, supone una mayor responsabilidad de las empresas u organizaciones en la custodia de los datos y la obligación de dar una mayor información legal en los formularios que se ofrecen a los ciudadanos para cumplimentar sus datos personales.

La importancia de los datos personales, además de ser una cuestión absolutamente privativa de sus dueños, se ha revelado recientemente a raíz del escándalo producido por la consultora británica Cambridge Analítica que presuntamente filtró datos desde Facebook de más de 87 millones de usuarios.

La facilidad con que los ordenadores almacenan datos y la cantidad de programas o aplicaciones que nos piden los nuestros personales está cobrando hoy día una importancia fundamental. El manejo de un gran volumen de datos (big data) se utiliza hoy día en estudios de mercado, de opinión e incluso de manipulación política, como se ha visto en elecciones recientes y en donde la contaminación informática ya se considera como un peligro potencial para la libertad de elección.

En España, ante la inminente aplicación de la nueva directiva, el gobierno está implementando el control sobre las entidades que gestionan derechos de autor o de propiedad intelectual, siendo la SGAE uno de los principales objetivos.

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Impulso de la Comisión para ganar la confianza de los consumidores europeos

Ayer, la Comisión Europea propuso un nuevo acuerdo para los consumidores de manera que puedan sentirse respaldados por sus derechos. El nuevo acuerdo, permitirá a los consumidores que entidades cualificadas realicen reclamaciones representativas, reforzando así las capacidades sancionadoras de los estados miembros, que tienen las competencias en materia de defensa del consumidor, y generando una política común para la Unión.

Gran parte de este nuevo avance en la defensa del consumidor, ha venido después del escándalo que recientemente afectó a los vehículos diésel, de cuyos motores se ocultaba la información real sobre la contaminación que generaban, y  de la respuesta que a este engaño se dio en los Estados Unidos.

Mientras allí, las empresas automovilistas que cometieron el fraude tuvieron que desembolsar grandes cantidades de dinero por las demandas interpuestas, en Europa la compañía responsable se ha podido ahorrar un buen dinero por no tener un marco legal adecuado que obligara a la empresa a hacerlo, sí a repararlo pero no a indemnizar.

El vicepresidente Frans Timmermann, declaró ayer que el nuevo acuerdo tiene como objeto lograr un mercado único más justo que beneficie a los consumidores y a las empresas, estableciendo un derecho de reclamación colectiva para los grupos de consumidores que hayan sufrido un perjuicio.

Por su parte la comisaria de Justicia, Vera Jourová, señaló: “En un mundo globalizado, donde las grandes empresas tienen una enorme ventaja sobre los consumidores individuales, es preciso igualar las posiciones

 Un aspecto importante del nuevo acuerdo es que también intenta imponer más transparencia en un mercado cada vez más emergente: el de compra o de oferta de servicios por internet. El acuerdo que se ha llevado al Parlamento Europeo, supondrá la modificación de algunas directivas relacionadas con los derechos de los consumidores.

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Orban continuará en la presidencia del gobierno de Hungría

Ayer se celebraron elecciones generales en Hungría y los resultados no fueron muy sorprendentes: Viktor Orban revalidó el triunfo con casi un 50 % de los votos.

Es la tercera vez que Orban y su partido, el Fidesz, ganan las elecciones legislativas húngaras, tras 2010 y 2014. El partido que ha obtenido más votos a continuación ha sido el ultraderechista Jobbik, después una coalición de izquierdas seguida de una coalición democrática, y en último lugar un partido ecologista.

El triunfo de Orban no es ninguna buena noticia para los refugiados e inmigrantes que se atrevan a acercarse a Hungría, pues el dirigente ultranacionalista ha basado su discurso en la “amenaza extranjera” como el fundamento de los problemas húngaros. En el año 2015, cuando se registró una gran oleada de exiliados procedentes de la guerra siria, Orban cerró las puertas de su país, dejando atrapados a miles de refugiados. Posteriormente levantó una doble valla en la frontera con Serbia para frenar la entrada de los demandantes de asilo.

Parece ser que buena parte del triunfo de Orban se debe a la alta participación y especialmente al voto rural, donde las consignas contra emigrantes, musulmanes y extranjeros en general, ha calado muy hondo. De hecho el partido de Orban promueve una política natalista húngara para evitar tener que contar con extranjeros para futuros trabajos.

El triunfo de Orban tampoco es una buena noticia para el conjunto de la Unión Europea. A pesar de pertenecer a ella desde 2004, estar en trámites para adoptar el euro y pertenecer al espacio Schengen, el gobierno actual se ha mostrado muy reacio a la adopción de medidas impuestas por la Unión Europea en materia de refugiados. No es el único país, desde luego, pero sí probablemente uno de los más contestatarios y con un discurso más abiertamente xenófobo.

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Acceso a los contenidos digitales de pago en cualquier país de la Unión Europea

Desde el 15 de junio de 2017 se estableció en la Unión Europea el fin del “roaming”, por el que las compañías de telefonía establecían una misma tarifa por el uso de los teléfonos contratados dentro de las fronteras de la Unión. La medida, según se ha ido viendo, ha resultado en un ahorro considerable para los usuarios de telefonía, a pesar de que con la nueva medida, las compañías telefónicas aumentaron sus tarifas y también se pusieron límites al roaming para evitar que los usuarios contrataran tarifas baratas en los países que las ofrecen.

Ahora, y desde el 1 de abril, algo parecido va a ocurrir con los contratos realizados con plataformas digitales: los contenidos de estas plataformas podrán visualizarse en otros países distintos a donde se ha celebrado la contratación; eso sí, dentro de la UE. De esta manera, películas, eventos deportivos, libros electrónicos, videojuegos, etc podrán usarse indistintamente en cualquier país miembro, sin que ello suponga un sobrecoste para el usuario.

La medida afecta a todos los proveedores de servicios de vídeos on line de pago, (Netflix, HBO, Canal +, Amazon Prime), los proveedores de servicios de televisión, los servicios de música en streaming, y las plataformas de videojuegos on line.

Los proveedores de contenidos digitales gratuitos, como son las radios y televisiones públicas también podrán hacer portátiles sus contenidos si así lo desean. Si es así, tendrán que cumplir con la nueva normativa.

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Un nuevo sistema para alertar sobre accidentes de tráfico: el e-call

A partir de ayer, todos los vehículos que se fabriquen en la Unión Europea habrán de disponer de un sistema automático que avisará al teléfono de emergencias 112 en el caso de que el vehículo sufra un accidente.

El dispositivo llamado e-call comunica al servicio de emergencias y rescate la localización exacta del vehículo, el momento del accidente y la dirección en que se viaja, aun cuando el conductor no sea capaz de efectuar una llamada. Se trata de unos sensores situados en el interior del vehículo o en el airbag y que se activan automáticamente en caso de accidente permitiendo la localización a través de un GPS. También se puede activar manualmente, bien por un pasajero del automóvil accidentado o por un testigo del mismo.

La rapidez de actuación de los servicios de emergencia puede salvar muchas vidas, calculándose que el nuevo sistema puede mejorar en un 40 % la asistencia de emergencia en zonas urbanas y en un 50 % la asistencia en las zonas rurales.

La nueva normativa es sólo aplicable a los vehículos de nueva fabricación, pero también podrá instalarse en los vehículos antiguos. Para ello el programa europeo de inversiones #investEU financia un proyecto para esa instalación; se prevé que los primeros dispositivos estén listos para ser instalados para final de septiembre próximo.

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Nueva publicación ¿Conoces la gastronomía en la Unión Europea?

El gato Isidro nos propone hacer una ruta gastronómica por cada uno de los 28 Estados de la Unión Europea, este libro,  dirigido al público infantil-juvenil, nos invita a conocer la cultura culinaria y los platos típicos de Europa, un paraíso que combina aromas y sabores.

¿Conoces la gastronomía en la Unión Europea? Es una publicación editada por la Dirección General de Asuntos Europeos y Cooperación con el Estado, pertenece a la colección ¿Conoces… en la Unión Europea? , que ofrece información relativa a temas comunes a todos los ciudadanos de la UE.

Descárgala desde aquí: http://bit.ly/2C5e2Y3

El “brexit” y Gibraltar

Hoy y mañana se reúnen, por invitación del presidente del Consejo Europeo, los líderes de los países miembros de la Unión Europea. En la agenda: las tarifas aduaneras de Trump, la situación económica en la Unión, los impuestos a las grandes empresas digitales, Turquía, Rusia y el “brexit”.

La sesión sobre el “brexit” será mañana y en ella se examinará el estado de las negociaciones con el Reino Unido. En este punto, España quiere revisar la aplicación de los acuerdos hasta ahora alcanzados con respecto a Gibraltar después de que el ministro británico para el brexit anunciara que el periodo de transición se aplicaría también al peñón.

Hasta ahora la libre circulación de personas en la frontera gibraltareña al pertenecer ambos países a la UE, había facilitado las cosas entre ambos territorios. Si ahora esta situación va a terminar, España quiere aclarar algunos puntos: la situación de los trabajadores españoles en Gibraltar, la utilización conjunta del aeropuerto gibraltareño (que ocupa una lengua de tierra territorialmente española), la lucha contra el contrabando de tabaco, la dudosa fiscalidad en el peñón y algunas cuestiones medioambientales (sobre todo en torno a las aguas territoriales)

En ese sentido, la Unión Europa, los 26 países, han mostrado su respaldo al que va a quedar como país miembro, España, indicando que ningún acuerdo entre la UE y Reino Unido se aplicará en Gibraltar sin que haya ha habido un acuerdo bilateral previo entre España y el Reino Unido. Y eso es lo que se está haciendo, negociar.

Por su parte el gobierno gibraltareño también ha metido presión amenazando con rescindir contratos de trabajadores españoles en Gibraltar si es que la Unión Europea no trata al peñón como parte integral del Reino Unido, algo que ha desconcertado tanto a Madrid, como a Bruselas y Londres.

Además de todos los problemas que la aplicación del brexit va a suponer para ambos lados, los problemas fronterizos se están dejando ver tanto en Irlanda como en Gibraltar.

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Acuerdo entre Londres y Bruselas sobre la transición al “brexit”

El periodo de transición para que Reino Unido abandone la Unión Europea ya tiene un acuerdo entre ambas partes. El periodo se extenderá desde el 30 de marzo de 2019 hasta el 31 de diciembre de 2020, más de un año y medio. En 2020 termina el marco presupuestario actual de la UE. En 2021, Gran Bretaña estará ya oficialmente fuera de la Unión Europea.

Durante ese periodo de transición, Reino Unido se mantendrá formalmente adherido a la Unión en todos los sentidos (mercado único, leyes comunitarias), salvo que en las reuniones de los “veintiocho” no tendrá voz ni participación en las decisiones que se tomen. También se van a respetar los derechos de los ciudadanos respectivos en ambas partes.

Aunque las negociaciones parecen evolucionar bien, aún quedan muchas cosas por solucionar, prácticamente todo: los acuerdos comerciales que se aplicarán, la cuestión de los derechos de los ciudadanos en ambos lados, la cooperación en defensa y política exterior, la situación de Irlanda de Norte y Gibraltar, etc.

El tema de la frontera irlandesa se pospone mientras dure el periodo de transición. Irlanda del Norte seguirá perteneciendo al mercado único y la frontera con la república irlandesa sigue estando despejada. Con respecto a Gibraltar, las negociaciones se harán con España antes y durante el periodo de transición. También habrá que esperar a ver qué se negocia.

Por su parte Reino Unido podrá ya realizar acuerdos comerciales con terceros países y llegar a los acuerdos que crea convenientes, pero esos acuerdos no podrán ser efectivos hasta 2021, cuando ya haya abandonado la Unión.

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