• ¿Qué es Eurobitácora?

    Eurobitácora es una bitácora mantenida por el Centro de Documentación Europea y Europe Direct de la Comunidad de Madrid
  • Contacto

    C/ Castelló 123, 28006 Madrid cde@madrid.org
  • Entradas Eurobitácora por meses

  • Síguenos en Twitter

La Comisión Europea otorga el sello de excelencia a 2300 investigadores

La CE ha concedido, por primera vez, el Sello de Excelencia a la labor investigadora a 2300 científicos europeos. Con este galardón, la Comisión ha reconocido la calidad del trabajo de los investigadores que se presentaron al Programa de Acción “Marie-Skodowska-Curie” pero que no obtuvieron financiación -debido a la alta concurrencia de participantes en la convocatoria de este programa-.

El Ejecutivo comunitario ha reconocido la extraordinaria calidad de los proyectos presentados, y pretende que este sello les facilite su búsqueda de financiación alternativa para desarrollarlos, tanto a nivel nacional como regional. En este sentido, el comisario de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, ha afirmado que “esta etiqueta de calidad puede ayudar a los investigadores a encontrar financiación alternativa”.

Algunos países europeos, como Chipre o República Checa, han decidido financiar algunos de estos proyectos a través del Fondo Social Europeo.

El Sello de Excelencia pretende apoyar a los beneficiarios en su búsqueda de financiación alternativa al Programa de Acción Marie Curie. Esta iniciativa fue introducida por el comisario europeo Carlos Moedas en el año 2015. Es un sello autenticado digitalmente que puede ser comprobado electrónicamente en cualquier momento. 

 Desde hace dos décadas el Programa de Acción Marie Curie apoya la labor investigadora como pilar esencial del crecimiento económico y la creación de empleo. En la actualidad forma parte del Programa Marco de la UE Horizonte 2020. Con un presupuesto de más de 6.000 millones de euros, se espera que más de 60.000 investigadores se beneficien del programa durante el período 2014-2020.

Más información:

¿Dónde vas Europa?

El libro reúne los artículos de dieciocho autores contemporáneos que informan u opinan sobre la situación en que se encuentra Europa, y en particular el proyecto europeo. En un momento en que ese proyecto europeo se encuentra cuestionado, y son muchos y variados los problemas a los que se enfrenta, los autores, cuya variedad va desde su especialización hasta su ideología, se refieren a temas que no es fácil encontrar en los libros que hablan sobre la Unión Europea, donde es más frecuente encontrar problemas de tipo político o económico. Aquí sin embargo, la mayor parte de los autores tocan temas de contenido histórico, filosófico, e incluso moral sobre la idea de Europa.

Por ejemplo, en el libro se pueden encontrar artículos tales como “Las instituciones morales europeas” de Josep Ramoneda, o bien “La labor de la filosofía en la época de los cambios globales” de Yves Charles Zarka así como  “Las emociones de Europa” de Eva Illouz, que tratan sobre todo de los aspectos psicológicos a los que se enfrentan los europeos actuales, teniendo en cuenta su historia y su presente.

Otros artículos se centran más en aspectos concretos a los que se enfrenta Europa: Anthony Giddens habla sobre la experiencia británica en “Anotaciones pre y post brexit”, Javier Solana, sobre la proyección exterior que debería desarrollar la UE, en “Europa hacia el exterior” y Victoria Camps lo hace sobre “Europa y el islam”.

Otros, dedican sus artículos a las cuestiones sociales europeas. Daniel Innerarity escribe sobre “La promesa social europea”; Ramón Cotarelo sobre “La Europa realmente existente” y Manuell Cruz sobre “La política que viene y la política que se necesita”.

No se mencionan todos los participantes en este ensayo porque no se pretende hacer un listado exhaustivo de todos ellos, pero sí destacar que no es un libro sobre la Unión Europea al uso, sino un libro para pensar y meditar sobre los problemas europeos desde unos puntos de vista inusuales.

Este ensayo no pretende tener una conclusión final. Si acaso la conclusión, por encontrarse como el último artículo de los que en el libro aparecen, la da alguien no europeo, pero con una cultura verdaderamente europea, Noam Chomsky, quién en una entrevista titulada “¿Nos encontramos ante la descomposición de la integración europea?” resume buena parte de los problemas europeos actuales.

Disponible en la biblioteca del CDEeuropa

La Unión Europea y China intercambiarán jóvenes agricultores

Hace unos días la Alta representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, visitó China para ir preparando la cumbre bilateral que ambas instituciones celebrarán en Bruselas durante el mes de Junio próximo. La representante de la Unión destacó que las relaciones bilaterales entre Europa y China nunca han sido tan importantes como ahora. Dada la serie de problemas que presenta el mundo contemporáneo, la cooperación entre dos entidades con tanto peso en el orden mundial  resulta fundamental.

Mogherini conversó con el Consejero de Estado chino, Yang Jiechi, sobre asuntos de política internacional: Corea del Norte, el problema sirio y afgano, la cuestión de Libia, etc. Ambos representantes están de acuerdo en que, para su resolución, han de imponerse medidas internacionales que faciliten el diálogo, la ayuda humanitaria y la reconstrucción. En otro orden de cosas, los asuntos globales relacionados con el medio ambiente, y en concreto el Pacto de París sobre cambio climático o la defensa de la libertad de comercio, fueron aspectos en los cuales, ambos representantes se mostraron muy de acuerdo.

Desde hace pocos años y tras los cambios experimentados en China, la Unión Europea y el gigante asiático comparten unos proyectos conjuntos para la ayuda al desarrollo, que también sea exportable a terceros países.

Uno de estos proyectos a desarrollar, será el posible intercambio de jóvenes agricultores. El fin que se persigue es el de tratar de dotar a los jóvenes de convincentes argumentos para que dediquen sus vidas a la agricultura, en un momento en el que las formas de vida tradicionales resultan estar muy en entredicho entre un creciente número de jóvenes. El problema de la despoblación rural es un problema grave que, por desgracia, en España conocemos bien. Las zonas rurales pierden su atractivo y vitalidad y para ello es necesario que el sector agrícola se modernice y se haga más competitivo.

El proyecto conjunto entre la UE y China pretende que se fomente el intercambio de conocimientos en el campo agrícola y la búsqueda de soluciones a problemas similares. El intercambio supondrá la visita a granjas donde se practique la innovación, empresas y centros donde se haga investigación, etc.

El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Paul Hogan, en la ceremonia de presentación de este proyecto, ha dicho:

“Tanto en Europa como en China, y de hecho en todo el mundo, necesitamos impulsar la siguiente generación de agricultores jóvenes y emprendedores rurales para crear un sector adecuado al siglo XXI”.

El programa, financiado por ambas partes, tiene como objetivo prioritario desarrollar la agricultura ecológica a través de prácticas medioambientales.

Más información:

La UE pone en marcha un certificado electrónico para controlar las importaciones de productos ecológicos

Esta semana ha entrado en vigor el nuevo sistema de certificación electrónica que controla la trazabilidad de los productos ecológicos que se importen a la Unión Europea.

Este nuevo sistema mejora la seguridad de la cadena alimentaria y evita que se produzcan posibles fraudes. Además, reduce los trámites administrativos que tienen que cumplir operadores y autoridades en el procesado de alimentos, y ofrece una información estadística detallada sobre la importación de estos productos orgánicos.

El certificado electrónico se deberá incluir en el Sistema de Control del Comercio, que regula las operaciones comerciales y el intercambio de productos ecológicos en la Unión Europea. Gracias a este nuevo sistema, operadores e instituciones podrán consultar la información que precisen de forma permanente a través de Internet.

Con este sistema digital, la Unión Europea prevé reducir los plazos de los procedimientos administrativos durante las importaciones, así como obtener mayor información sobre el volumen de las importaciones realizadas, o reaccionar con mayor rapidez en caso de que se produzca un problema de salud pública derivado del comercio de alimentos.

El certificado electrónico convivirá con las certificaciones en soporte físico hasta el mes de octubre, momento en el que todos los operadores deberán trabajar ya a través de la plataforma digital.

Más información:

Apuesta de la Unión Europea por el “crecimiento azul”

Apostando por el crecimiento sostenible, la Unión Europea invertirá 4.000 millones de euros para mejorar el desarrollo futuro del Mediterráneo Occidental, en un proyecto a largo plazo.

Una de las características principales que definen geográficamente al continente europeo es la influencia marítima que recibe y que precisamente lo hace más habitable en unas latitudes que suelen ser mucho más frías. Los mares proporcionan trabajo a casi cinco millones y medio de europeos y producen en torno al medio billón de euros de ganancia bruta.

Si la importancia de mares y océanos y su cuidado es fundamental para todo el planeta, para Europa tiene una importancia vital. Es por ello que la iniciativa “crecimiento azul” pretende el cuidado de los mares, así como su uso de forma sostenible para seguir siendo una fuente de crecimiento económico, como siempre lo ha sido.

La estrategia del “crecimiento azul” se basa en tres partes diferenciadas.

  1. El desarrollo de sectores que tienen un potencial de desarrollo sostenible

-acuicultura

-turismo costero

-biotecnología marina

-como fuente de energía

-minería en el fondo marino

  1. Medidas conducentes a posibilitar el desarrollo del potencial marino

-un mejor conocimiento científico

-una planificación espacial que asegure la sostenibilidad de los recursos

-una vigilancia marítima integral, que permita a las autoridades el conocimiento de lo que ocurre en los mares

  1. Estrategias concretas a desarrollar en las diferentes áreas marinas en torno a la UE, de acuerdo con sus características, para proteger su sostenibilidad. Estas áreas son:

-Mar Adriático y Jónico

-Océano Ártico

-Océano Atlántico

-Mar Báltico

-Mar Negro

-Mar Mediterráneo

-Mar del Norte

Más información:

Los sistemas judiciales de los países de la UE mejorar en eficiencia y protección a los ciudadanos

La Comisión Europea ha publicado ya el informe anual sobre el funcionamiento de los sistemas judiciales en los diferentes países de la Unión Europea. Según el Ejecutivo comunitario, la gestión de las administraciones de justicia europeas, es hoy, más eficaz que hace cinco años.

En su quinta edición, el “EU Justice Scoreboard 2017” determina que un gran número de países han acometido importantes reformas en sus sistemas de justicia. Las recomendaciones que cada año realizan las Instituciones Europeas han sido asumidas por los Estados miembros, lo que ha provocado mejoras importantes en el acceso de los ciudadanos a la justicia.

En concreto, el informe revela la reducción de la duración de los procedimientos judiciales, sobre todo en los órdenes civil y mercantil. Además, se ha reforzado la protección a los consumidores, y se ha facilitado su acceso a procesos de resolución extrajudicial de conflictos. La percepción de los ciudadanos sobre la independencia de los jueces ha mejorado en más de dos tercios de los Estados miembros.

Sin embargo, las administraciones de justicia europeas deben enfrentar aún retos importantes. El informe revela la necesidad de reducir la duración de los procedimientos judiciales en casos de blanqueo de capitales, así como de reforzar el uso de las nuevas tecnologías, como la firma electrónica en la mitad de los Estados miembros.

A pesar de que los países europeos siguen afrontando importantes desafíos, la mejora de las administraciones de justicia ha ayudado a fortalecer el estado de derecho de los países europeos.

Más información:

Turquía se aleja de la Unión Europea

Una vez más, una ajustada victoria tiene visos de producir grandes cambios en la política mundial. En el referéndum del domingo celebrado en Turquía, y en el que el actual presidente, Recep Tayyip Erdogan, solicitaba el apoyo de los turcos para una serie de reformas que introducirán 18 nuevas enmiendas en la constitución y que si son aprobadas dotarán al presidente de mucho más poder del que ahora tiene, el 51,3 % de los votos han ido a parar al sí, lo que puede producir una serie de cambios importantes en el país musulmán más occidental que lleva llamando a la puerta de la Unión Europea desde hace más de 30 años.

La ajustada victoria no ha dejado conforme a la oposición que ha anunciado que impugnará el resultado por haber habido, según ellos, ciertas irregularidades en la admisión de papeletas. Esa opinión tienen también los observadores de la OSCE (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa) que critican el ambiente en el que se ha celebrado el referéndum.

Turquía, desde 1923 que existe como país tras la desaparición del Imperio Otomano después de la I Guerra Mundial, conoció unos profundos cambios de la mano del considerado padre de la nación turca, Mustafá Kemal Atatürk, quién trató de modernizar el estado turco. Las transformaciones que Turquía conoció fueron muy intensas: la sharia o ley religiosa fue abolida, declarándose el estado laico,  también se abolió la poligamia y se instauró el matrimonio civil, se adoptó la vestimenta occidental, así como el calendario y el alfabeto, a las mujeres se les dio el derecho al voto, así como poder ser votadas, etc. Si inicialmente Turquía vivió años de estabilidad política con Ataturk, la mezcla de crisis económicas con crisis políticas, en las que con frecuencia ha tomado parte el ejército, crearon años de mucha incertidumbre política.

El partido al que pertenece el actual presidente lleva desde 2002 gobernando en Turquía, y desde que asumió la presidencia, Erdogan ha tratado que Turquía se adhiera a la Unión Europea, y ésta ha apreciado los significativos pasos dados por los turcos hacia la candidatura para ser miembro de la Unión. Sin embargo, en los últimos años, las cosas se han ido complicando en gran manera. La situación geográfica turca, fronteriza con Irak y Siria, la guerra en estos países, la presencia del terrorismo islamista, que ha golpeado en numerosas ocasiones a Turquía, el problema de los refugiados, sobre los que la Unión Europea y Turquía alcanzaron un acuerdo, la presencia de una minoría, la kurda, que intenta su independencia, más los diversos problemas que afectan a cualquier país, no crea el mejor ambiente para la tranquilidad y el progreso.

Por otro lado, tampoco Europa está en su mejor momento para ser  receptiva a la integración de Turquía en la Unión Europea. Las numerosas declaraciones de líderes extremistas europeos, frente al temor al islam en los últimos meses lo demuestran, y la negativa de algunos países a que se hiciera campaña sobre el referéndum dentro de ellos, produjo roces con el gobierno turco. El giro autocrático hacia el que puede inclinarse Turquía si es que se adoptan las enmiendas que se votaron en el referéndum, supone un distanciamiento aún mayor de las políticas que la UE defiende.

Finalmente, el propio presidente turco, Erdogan, molesto con las críticas que la OSCE hizo sobre el referéndum, planteó la convocatoria de otro en el que se planteara a la población si quieren o no pertenecer a la Unión Europea.

Más información:

Hoy celebramos el Día Europeo de la Información Juvenil

La Unión Europea conmemora, hoy, el Día de la Información Juvenil.  Administraciones públicas y organizaciones juveniles recuerdan la importancia que tiene ofrecer una información adecuada para el desarrollo académico, profesional y personal de los jóvenes. Injuve y la Red Española de Servicios de Información Juvenil (REDSJI) se han unido a la celebración con la organización de diferentes iniciativas.

Para conmemorar este día, INJUVE y REDSJI han iniciado una acción en twitter, en la que animan a todos sus centros, a informar sobre las iniciativas que desarrollan con el hashtag #redsji. El objetivo de esta actividad es dar a conocer el trabajo que realizan los centros de la Red para apoyar a los jóvenes en su desarrollo personal y profesional. A través de twitter, instituciones y entidades podrán compartir las charlas, talleres, y actividades que realizan, lo que redundará en un mayor intercambio de información y la creación de posibles vías de cooperación para el desarrollo de proyectos conjuntos en el futuro.

Este año, la ciudad de León ostenta la capitalidad de la Información Juvenil en España, que celebra con la entrega de los Premios León Joven a los servicios de información juvenil más eficaces de su provincia. La ceremonia contará con la actuación en directo de artistas de la talla de Blume Attempt y Abacha Tunde.

En la Comunidad de Madrid existen más de 390 centros de información juvenil, que prestan sus servicios bajo la coordinación del Centro Regional de Información y Documentación Juvenil. Estos centros, prestan asesoramiento en los diferentes municipios de la región, y en los distintos distritos de la capital en materias tan diversas como empleo, vivienda, cursos, becas, o actividades de ocio y tiempo libre.

Más información:

La UE se propone reducir los residuos alimentarios a la mitad para el año 2030

Alrededor de 88 millones de toneladas de comida se desperdician cada año en la Unión Europea, lo que acarrea un coste de 143.000 millones de euros para sus ciudadanos. Además del coste económico, el derroche alimentario tiene graves consecuencias sobre el medio ambiente y la seguridad alimentaria en otros países. Ante esta situación, las Instituciones Europeas articulan nuevas herramientas legislativas para lograr reducir en un 50% los residuos alimentarios antes del año 2030.

De acuerdo con la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), casi un tercio de los alimentos producidos en el mundo para consumo humano –más de 1.000 millones de toneladas-, son desperdiciados. En la Unión Europea, se estima que esta cifra asciende a los 90 millones de toneladas anuales.

El Nuevo Paquete sobre Economía Circular de la Comisión Europea prevé medidas para reducir esta cifra, y para disminuir el impacto que tiene el proceso de producción alimentaria en el medio ambiente. La Comisión Europea propone mejorar la eficiencia en la cadena de producción alimentaria, tanto durante la producción, la distribución como en el consumo de los alimentos. La Comisión pretende así fortalecer la sostenibilidad del sistema alimentario, y avanzar hacia una economía basada en el crecimiento sostenible y la creación de empleo.

Entre las medidas propuestas por la Comisión, se encuentra la elaboración de una metodología común para evaluar el derroche de alimentos en los Estados Miembros, o la creación de una Plataforma que ayude a compartir buenas prácticas durante el ciclo de producción alimentaria. Además, se propone facilitar la donación de alimentos para reducir el desperdicio de alimentos.

Más información

Mujer, emprendimiento y desarrollo sostenible: el futuro del campo europeo

A pesar de representar a casi el 50% de la población rural en la Unión, sólo el 30% de las explotaciones agrícolas europeas se encuentran gestionadas por mujeres. La mayoría de las trabajadoras del campo se encuentran clasificadas como cónyuges del titular de la explotación, lo que las priva de derechos laborales y sociales. El Parlamento Europeo insta a los Estados Miembros a visibilizar el trabajo de las mujeres en el medio rural, así como a mejorar sus condiciones de trabajo.

La Resolución aprobada por la Eurocámara en el Pleno de abril analiza la situación en la que viven las mujeres de las áreas rurales de la Unión Europea. El 80% de las mujeres no figuran como propietarias o copropietarias de las explotaciones agrícolas, lo que anula sus derechos con respecto a su propiedad, así como limita el acceso a ayudas y subvenciones para desarrollar la actividad agraria. Además, la falta de reconocimiento legal del trabajo que realizan limita los derechos sociales a los que tendrían derecho estas trabajadoras. La vulnerabilidad es, por tanto, el trazo que perfila la situación de las mujeres en el campo europeo.

Esta vulnerabilidad se ve agravada por el acceso limitado a los servicios públicos esenciales en el ámbito rural, lo que dificulta la conciliación personal, familiar y laboral de los trabajadores del campo. La Unión Europea debe afrontar este reto, y mejorar la calidad de vida de las familias en materia de infraestructuras, medios de transporte, acceso a internet,  y la prestación de servicios sociales, sanitarios y educativos de calidad.

El Parlamento Europeo reconoce “el papel activo de las mujeres en zonas rurales, y reconoce su contribución a la economía de esas zonas como empresarias y promotoras del desarrollo sostenible”. Los eurodiputados proponen elaborar un Estatuto Europeo de Mujeres Agricultoras, y piden adoptar medidas para mejorar las condiciones de vida de las mujeres que viven en entornos rurales.

En materia de información y formación, la Resolución insta a los Estados Miembros a desarrollar actividades formativas y a articular mecanismos de asesoría y asistencia técnica en la gestión de explotaciones agrarias.  Además, apuesta de manera decidida por fomentar modelos de negocio alternativos, en los que el emprendimiento y el desarrollo sostenible sean los protagonistas.

Otros de los objetivos del texto son: la introducción de la perspectiva de género en la reforma de la Política Agraria Común, la adopción de medidas para reducir la brecha salarial y de pensiones entre mujeres y hombres, y la promoción de modelos alternativos de negocio –como cooperativas mutuas o empresas sociales-.

Con esta Resolución el Parlamento Europeo pide a las Instituciones Europeas y a los Estados Miembros que promuevan el acceso de las mujeres al mercado de trabajo y que se cumplan, de esta manera, los objetivos de la Estrategia Europa 2020 en materia de desarrollo rural e igualdad de género.

Más información

Las webs comparadoras de viajes quedan expuestas a sanciones

Cada vez es más habitual reservar hoteles y vuelos en línea aunque los consumidores se enfrentan a un número creciente de problemas relacionados con los servicios de viajes en línea. Según los centros europeos del consumidor, estos servicios son el blanco de la mayor parte de las denuncias de los consumidores.

En octubre de 2016, la Comisión Europea y las autoridades de protección de los consumidores de la UE pusieron en marcha un análisis coordinado de 352 páginas web de comparación de precios y reservas de viajes en la UE. Se constató que los precios no eran fidedignos en 235 páginas web, dos tercios de las analizadas. En genereal, se añadieron componentes del precio en una fase avanzada del proceso de reserva sin informar claramente a los consumidores o que los precios promocionales no correspondían a ningún servicio concreto.

Las autoridades han pedido a las páginas web en cuestión que adapten sus prácticas en línea a la legislación de la UE en materia de consumidores, lo que las obliga a ser plenamente transparentes sobre precios y a presentar sus ofertas de manera clara, en la fase inicial del proceso de reserva.

La Red de Cooperación para la Protección de los Consumidores (CPC) se pondrá en contacto con las 235 páginas web con irregularidades y solicitará que las subsanen. En caso de que no cumplan, las autoridades nacionales podrán incoar procedimientos administrativos o judiciales, ya sea directamente o a través de los órganos jurisdiccionales nacionales en función de la legislación nacional aplicable.

Más información

 

El PE pide que se declare el “Día Europeo de Conmemoración del Holocausto Gitano”

En la semana de conmemoración del Día Internacional del Pueblo Gitano, el Pleno del Parlamento Europeo ha reconocido el genocidio que sufrió la comunidad gitana en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Más de 500.000 gitanos fueron exterminados durante el conflicto, y en algunos países se exterminó hasta el 80% de la población gitana.

Las consecuencias de aquel genocidio perduran en las sociedades europeas actuales. Según el Parlamento Europeo, el antigitanismo “es una de las causas principales de la marginalización que ha sufrido históricamente la comunidad gitana en numerosos países europeos”.

Esta discriminación se ha manifestado tradicionalmente desde el ámbito institucional, social y cultural, lo que perpetúa la situación de exclusión social de la minoría étnica más numerosa de Europa. La dificultad para acceder a la educación, la vivienda, la salud o los servicios sociales, provoca “que muchos gitanos sigan viviendo en condiciones de pobreza”. Esta realidad social es aún más alarmante para las mujeres gitanas, sometidas en muchas ocasiones, a una discriminación múltiple e interseccional.

Ante la preocupación por el auge del antigitanismo, el Parlamento Europeo pide a los Estados Miembros que acaben con la discriminación racial, y que presten especial atención a la que sufre la comunidad romaní. El Marco Europeo de Estrategias Nacionales de Integración de los Gitanos y la Directiva de Igualdad de Trato son herramientas fundamentales para luchar contra la exclusión social de la población gitana.

Las líneas estratégicas en las que deben trabajar los Estados Miembros y las Instituciones son el acceso a los bienes y servicios esenciales, la lucha contra la xenofobia, así como la promoción de la historia y la cultura del pueblo romaní como parte del patrimonio cultural europeo.

Con esta Resolución, los eurodiputados animan a los Estados Miembros y a las Instituciones a seguir trabajando en la lucha por la inclusión social, y piden que se reconozca oficialmente el genocidio que sufrió la población romaní durante la Segunda Guerra Mundial.

Más información en:

Reunión de los Centros de Europe Direct en Madrid

La Unión Europea tiene una red de centros de información sobre temas relacionados con la Unión y que tienen como misión resolver las dudas que los ciudadanos puedan tener, así como la de acercar a los ciudadanos las políticas que sigue la Unión y los derechos con los que contamos los que aquí vivimos. En España existen 45 centros de Europe Direct, repartidos por el territorio

En el día de hoy, tiene lugar en Madrid, en la representación que la Comisón Europea tiene en la capital, un encuentro entre los representantes de los Centros de Europe Direct así como de los Centros de Documentación Europea y otros centros que existen en España, relacionados con facilitar información sobre normas, oportunidades o derechos que tenemos por el hecho de pertenecer a la UE. El objetivo de la reunión es debatir e intercambiar experiencias sobre las mejores maneras de poder comunicar con el público.

Un tema de actualidad del que se hablará sin duda, es sobre la reciente presentación del Libro Blanco de la Comisión sobre el futuro de Europa. El tema a tratar da para el debate, porque en este Libro, el presidente de la Comisión, Juncker, ha invitado a la ciudadanía a plantearse el tipo de Unión que queremos, tras los problemas, replanteamientos y discusiones que han tenido lugar. En ese sentido los centros de información pueden tener un papel fundamental a la hora de articular el debate. Otros temas como la Agenda Europea de Seguridad, el Programa Erasmus +, el Cuerpo Europeo de Seguridad, entre otros, también tendrán cabida en lo que hoy se discuta. Todo ello contará además con las aportaciones que los centros hayan realizado sobre el 60º aniversario de la firma del Tratado de Roma.

El pasado mes de Noviembre otra reunión, que también tuvo lugar en Madrid, contó con más de 500 expertos de los diferentes Europe Direct repartidos por los 28 estados miembros.

Más información:

¿Nos puede afectar el clima espacial?

Recientemente, el Centro de Investigación Conjunta (Joint Research Centre) de la Comisión Europea ha hecho público un informe titulado, “Clima espacial e infraestructuras críticas: hallazgos y perspectivas”, en el que advierte del riesgo que la Unión Europea corre ante los fenómenos extremos del clima espacial, al tiempo que analiza las posibles soluciones y los desafíos que suponen.

Aunque parece que el clima espacial queda muy lejos de poder afectarnos, la mayoría de nosotros hemos oído hablar de lo que se denominan “tormentas solares”. Una tormenta solar es una explosión de radiación que se produce en la superficie del sol cuando ésta libera energía magnética. Cuando esto ocurre, se libera una gran cantidad de gas caliente compuesto de helio e hidrógeno con una gran carga eléctrica y que viaja a través del espacio a una gran velocidad.

¿Y eso cómo nos afecta? Pues para empezar, lo que más puede verse afectados son los satélites de comunicación, el bloqueo de los GPS, el cierre del tráfico aéreo y cortes eléctricos en muchas partes del mundo, cortes que podrán extenderse en el tiempo durante periodos largos, y, lo que es peor, también podrían verse afectadas las instalaciones nucleares.

Hasta la fecha, la tormenta solar de 1859 es la más considerable de la que se tiene noticia. La parte más llamativa de esa tormenta fue que pudieron observarse auroras boreales en latitudes tan bajas como Colombia. La peor parte fue que el descubrimiento tecnológico del momento, el telégrafo, dejó de funcionar y los cables que permitían sus conexiones se cortocircuitaron y produjeron numerosos incendios. La violencia de la tormenta cambió momentáneamente el campo magnético de la tierra.

Ante el riesgo de que una tormenta semejante pudiera volver a ocurrir, el informe del centro de Investigación Conjunta, advierte de que la Unión Europea no está en absoluto preparada para un fenómeno similar. Por ello, advierten de que debe tenerse claro el rango de infraestructuras que pueden verse afectadas y hacer planes de emergencia tal y como existen ante otros fenómenos como terremotos, incendios, etc. Advierten además que deben elaborarse protocolos de aviso y protección a la ciudadanía.

Más información:

Primeros pasos hacia la Fiscalía Europea

El Tratado de Lisboa de 2007 dio el paso decisivo a la creación de una fiscalía común europea que combata los delitos que perjudican a los intereses financieros de los países de la Unión Europea. Aunque los delitos financieros no son violentos, suponen un grave quebranto para las haciendas y economías de los países; además las nuevas tecnologías han hecho que su número, y por tanto el perjuicio que causan, se vea incrementado.

Aunque la idea de crear una fiscalía comunitaria común ya se planteó desde el año 1997, y en el año 2001 se elaboró un Libro Verde sobre este asunto, en el que se plasmaban las directrices que la institución debía tener y que dio lugar a numerosos informes, no fue hasta el 2007 en que la creación de esa figura se reflejó de manera documentada.

Así el artículo 86 del Tratado de Funcionamiento de la UE, se establece la posible creación de la Fiscalía Europea. El artículo, establece de manera resumida:

  1. Para combatir las infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión, el Consejo podrá crear, mediante reglamentos adoptados con arreglo a un procedimiento legislativo especial, una Fiscalía Europea a partir de Eurojust.
  2. La Fiscalía Europea, en su caso en colaboración con Europol, será competente para descubrir a los autores y cómplices de infracciones que perjudiquen a los intereses financieros de la Unión
  3. Los reglamentos contemplados en el apartado 1 fijarán el Estatuto de la Fiscalía Europea, las condiciones para el desempeño de sus funciones, las normas de procedimiento aplicables a sus actividades y aquéllas que rijan la admisibilidad de las pruebas, así como las normas aplicables al control jurisdiccional de los actos procesales realizados en el desempeño de sus funciones.
  4. Simultáneamente o con posterioridad, el Consejo Europeo podrá adoptar una decisión que modifique el apartado 1 con el fin de ampliar las competencias de la Fiscalía Europea a la lucha contra la delincuencia grave que tenga una dimensión transfronteriza.

Ahora 16 países de la Unión son los que se han comprometido a la creación de la Fiscalía Europea: algunos, de momento, no participarán, aunque es de esperar que lo hagan en el futuro, mientras que otros, Reino Unido, Suecia e Irlanda, se oponen al asegurar que la Fiscalía va en contra de sus sistemas judiciales, aunque se abre la puerta a la futura cooperación.

Más información:

 

“Extremadamente juntos”

La Fundación Kofi Annan, que hace honor al que fuera el anterior Secretario General de la ONU, y el Comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo de la Unión Europea, presentaron la semana pasada una guía basada en una iniciativa cofinanciada por la UE con el fin de acabar con el extremismo violento que de manera preocupante se va extendiendo entre los jóvenes. La violencia extremista se está convirtiendo en una amenaza para los jóvenes actuales y es un problema que, por supuesto, afecta a la sociedad en su conjunto.

La iniciativa llamada “extremadamente juntos”, fue creada inicialmente por la Fundación Kofi Annan. Se trató de reunir a diez jóvenes expertos en esa violencia juvenil, que afectaba o afecta a las comunidades de donde proceden, y que, por tanto, tienen una experiencia propia en el problema. Estos expertos han tratado con gente joven de su comunidad de origen que presentan ese tipo de conductas violentas y su trabajo y experiencia ha consistido en  tratar de revertir esas conductas negativas en unas positivas.

El trabajo realizado se mostró en la cumbre celebrada en Otawa (Canadá) con el nombre de “One Young World”, que reunió a ONGs, universidades, organizaciones de la sociedad civil, etc para discutir y afrontar este serio problema.

Una de las soluciones, sin duda destacada de esta reunión, planteaba la formación y la capacitación de la juventud como algo esencial para poder combatir y prevenir la marginación y la radicalización. La guía que ahora se presenta intenta que los jóvenes se conviertan en agentes de paz, tolerancia y esperanza.

Lo que ahora aporta la iniciativa es una guía que pueda ayudar a que la labor creada inicialmente por estos diez expertos tenga su continuidad.

Más información:

Compromiso para salvar las poblaciones de peces del Mediterráneo

Ayer, en la capital de la isla de Malta que actualmente ostenta la presidencia de la Unión Europea, y localizada en el centro del Mediterráneo, se firmó un acuerdo entre los ministros y responsables de medio ambiente y temas relacionados con la pesca, para hacer sostenible la pesca en este mar.

El mar Mediterráneo ha sido el que mayor explotación pesquera ha sufrido por su larga trayectoria histórica. Estudios científicos demuestran que, en conjunto, el 93 % de las poblaciones de peces mediterráneos están sobreexplotadas. Por otro lado, se calcula que en el Mediterráneo viven entre 10.000 y 12.000 especies marinas, muchas de ellas endémicas y exclusivas de este mar, lo que supone un verdadero paraíso ecológico.

Además, de la pesca dependen unas 300.000 personas, muchos de ellos arraigados a formas de vida tradicionales, en general muy frágiles y muy vulnerables a cambios dramáticos. La desaparición de la pesca supondría, la desaparición de unas tradiciones culturales que se llevan manteniendo desde milenios.

Aparte de la sobreexplotación de las especies, la contaminación y el cambio climático no ayudan a su supervivencia. Aunque no existen datos científicos realmente concluyentes sobre determinadas especies y áreas del Mediterráneo, lo cierto es que los pescadores se quejan de que cada vez se pesca menos, con la repercusión que eso supone en su medio de vida.

Y es que este mar, es probablemente, también, el que más contaminación alberga. Además de tener unas costas muy pobladas, la construcción urbanística, el transporte, la industria, la agricultura, etc, todo vierte en él.

En el año 2003 las naciones del Mediterráneo firmaron una declaración que creó las bases para la investigación científica, limitar la pesca y proteger a las especies. Los pertenecientes a la UE, limitaron sus capturas y se llegaron a acuerdos internacionales con otros países costeros para respetar unas normas comunes. Y se consiguieron mejorar ciertas cosas, como la recuperación de las poblaciones de atún rojo en el Mediterráneo.

La declaración firmada ayer en la Valetta recuerda además los desafíos humanitarios sin precedentes que actualmente se viven en el Mediterráneo. Una razón más para la protección del Mare Nostrum.

Más información:

Comienza el “brexit”

Ayer el representante británico para las negociaciones con la Unión Europea, entregó al presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, la carta por la que el Reino Unido solicita acogerse al artículo 50, el procedimiento que permite la retirada de un país dejando de formar parte de la Unión Europea.

Todos los líderes políticos europeos han manifestado su pesar y preocupación por un suceso inédito en la historia de la UE y que plantea diversos problemas. El Reino Unido formaba parte de la UE, entonces CEE (la Comunidad Económica Europea) desde el 1 de enero de 1973. Había sido, junto con Irlanda y Dinamarca, los tres primeros socios que se añadieron a los seis fundadores de la unidad europea. Han sido pues, cuarenta años de convivencia que no siempre ha sido fácil; probablemente ha sido el miembro que más dificultades e intereses particulares ha puesto a muchas decisiones de la UE.

Ahora llega el “divorcio” y con él, una serie de conflictos que va a tener consecuencias para las dos partes que se separan. Aparte de las consecuencias, está también la complejidad de la negociación. Se supone que en el plazo de dos años debe estar resuelta, y de no ser así, todos los tratados vigentes por la Unión, dejarán de aplicarse en el Reino Unido.

Los ahora 27 países de la UE se reunirán el día 29 de abril, convocados por Tusk en el Consejo Europeo, donde definirán los principios generales que por parte de la UE se aplicarán en las negociaciones. El acuerdo que se alcance debe tener el apoyo de la mayoría que las normas comunitarias exigen (el 72 % de los estados, es decir, 20 estados de los 27 y que supongan un 65 % del total de la población de la UE). Una vez alcanzado ese acuerdo, comenzarán las negociaciones, que llevará a cabo una Comisión que habrá de mantener informados al Consejo y al Parlamento Europeo del desarrollo de las mismas, y que una vez terminadas, tendrán que volver a ser aprobadas por mayoría de los países miembros.

Una vez que se ha iniciado el proceso, las valoraciones sobre su desarrollo no se han hecho esperar. Todos señalan lo doloroso que puede resultar, especialmente por el factor humano que supone que  millones de británicos vivan en el continente europeo y otro tanto de continentales europeos vivan en el Reino Unido, ciudadanos ambos que no ocultan su preocupación y que hasta la fecha disfrutaban de una ciudadanía europea que no limitaba sus movimientos

Luego está la cuestión económica. La retirada del Reino Unido supone una merma importante para el presupuesto de la UE, que tendrán que compensar los países restantes. Los acuerdos comerciales que se alcancen son también de gran importancia, puesto que Reino Unido es un socio fundamental en el comercio de toda Europa.

La intransigencia o dureza, o bien el acuerdo razonable de las negociaciones es algo que iremos conociendo mientras éstas transcurren.

Más información:

Conferencia sobre la seguridad vial en la Unión Europea

Los días 28 y 29 de este mes, está teniendo lugar en La Valetta, Malta, una conferencia que reúne a diversos responsables y ministros de la Unión, para tratar la cuestión de la seguridad vial en la Unión Europea.

En principio, los datos no son malos para el conjunto de la Unión, puesto que por segundo año consecutivo el número de víctimas por accidentes de tráfico no ha aumentado, ha disminuido en un 2 %. Sin embargo, las cifras son mejorables, y lo que pretende la actual conferencia es mejorar las condiciones y tratar que para el año 2020, el número de víctimas se rebaje a la mitad de las actuales.

En el año 2016, 25.500 personas perdieron la vida en accidentes de tráfico, que son 600 menos que en 2015 y 6.000 menos que en 2010.

Por supuesto, el riesgo de accidentes varía mucho de un estado a otro, puesto que son los países miembros los que deciden las medidas y normas que deben seguirse en las carreteras. De hecho en los países que tienen una alta siniestralidad, es más probable que la sigan manteniendo alta, frente a los países con menos accidentes. El dato español del aumento de víctimas mortales en el año 2016 frente al de 2015, con un aumento del 2 %, resulta significativo.

El pasado año 2016 fue el primero en que la Comisión facilitó datos sobre heridos en las carreteras, dando un total de 135.000 personas las que se vieron afectadas, entre ellas muchos peatones, ciclistas y motoristas, que pueden resultar las víctimas potencialmente más vulnerables.

Aunque los datos son mejorables, observando las estadísticas por países, puede verse que realmente desde el año 2010 la disminución de víctimas ha sido verdaderamente notable, un 19 %, salvo en dos excepciones, Holanda, que ya poseía un nivel bajo, pero que ha aumentado en un 3%, y, mucho más preocupante, la cifra de Malta, donde las víctimas mortales se han incrementado en un 69 %.

Hoy día 29 en que la Conferencia que reúne a los diferentes ministros toca  a su fin, se espera que se emita una declaración que resuma las tendencias que deben seguirse.

Más información:

Muévete para aprender, aprende para moverte

Move2Learn, Learn2Move

Cuando se cumplen treinta años del programa Erasmus, el programa de intercambio que ha permitido que miles de estudiantes europeos pudieran aprender y enriquecerse estudiando en el extranjero, y tras el refuerzo que supuso el programa Erasmus + que supuso que profesores u organizaciones variadas de enseñanza, también pudieran participar en el programa, nace ahora una nueva iniciativa, vinculada al programa Erasmus +, por la que jóvenes europeos de entre 16 y 19 años, podrán conseguir un vale para la compra de billetes de viaje con un valor de entre 350 y 500 €. Al menos 5,000 jóvenes europeos serán seleccionados y tendrán la posibilidad de viajar al menos a otro país europeo.

No obstante, el concurso no está abierto a los estudiantes de manera abierta e individual. Para poder participar en esta iniciativa, los jóvenes deberán haber pertenecido a alguna de las clases que durante este curso han formado parte del programa eTwinning (www.etwinning.net), por el que los equipos educativos de varios centros de países europeos participan en un programa conjunto con la intención de colaborar y desarrollar proyectos. Esta iniciativa está incluida en el programa Erasmus+.

Pues bien dentro de estos grupos serán seleccionados los 5.000 alumnos, que podrán viajar tanto en grupo como de manera individual, pudiendo usar los vales desde el 15 de Agosto de este año, hasta Diciembre de 2018. Una junta evaluará los programas más innovadores presentados por las clases en el programa eTwinning, y sobre esa base se seleccionarán los 5000 candidatos que soliciten la ayuda.

A la iniciativa se han unido diversas empresas de transporte, tanto aerolíneas, como empresas de transporte terrestre o ferroviario, algunas de las cuales harán una rebaja extra para posibilitar que los vales de viaje puedan alcanzar un mayor valor en su uso.

Más información:

La Plataforma de Resolución de Litigios en Línea de la Comisión Europea

El 15 de Febrero de 2016 la Comisión Europea puso en servicio la Plataforma de Resolución de Litigios en Línea con el fin de resolver, de manera extrajudicial, los conflictos que las compras on line pudieran originar. La web permite presentar reclamaciones por productos o servicios adquiridos on line y por los que los usuarios no se encuentren satisfecho, para que un servicio neutral tramite las reclamaciones y se procure llegar a un acuerdo entre las dos partes sin necesidad de llegar a los juzgados. Cada país tiene nombrados una serie de organismos divididos en sectores de servicios que serán los que mediarán en el litigio para tratar de que las partes enfrentadas lleguen a un acuerdo. Según los casos, el intermediario puede proponer una solución, imponer una solución a las partes o reunirlas para que lleguen a una solución amistosa. La resolución alternativa de litigios (también llamada “mediación”, “conciliación”, “arbitraje”, etc.) suele ser más barata, sencilla y rápida que acudir a los tribunales.

Sin embargo, no todos los países han escogido sus organismos neutrales y por tanto el servicio no puede ser utilizado. Es el caso de España, Croacia y Rumanía.

Por otro lado, tampoco los países que sí disponen del servicio, lo tienen en todas las ramas del comercio on line posible.

De cualquier manera, hasta la fecha y poco después de cumplirse el año de su creación, han sido 24.000 los usuarios que han hecho uso de esta plataforma. Con motivo del primer cumpleaños de esta herramienta, la comisaria responsable de derechos del consumidor ha señalado que en un mundo en que el comercio en línea aumenta,  crear un clima de confianza y de posibilidades de reclamación también en línea, es bueno para el desarrollo de estas prácticas.

De las reclamaciones recibidas hasta la fecha, más de la tercera parte se refieren a compras de ropa, calzado, billetes de avión o aparatos electrónicos.

En un plazo de uno a dos meses, la plataforma envía la denuncia que presenta el consumidor al órgano competente del país en el que se encuentra el prestador de servicio y en la mayor parte de los casos se alcanza una solución amistosa.

Más información:

Los altibajos en la lucha contra el cambio climático

Ayer  día 23 se celebró el día Meteorológico Mundial con la incertidumbre de saber las perspectivas meteorológicas cambiantes que nos esperan. El año 2016 terminó siendo el más cálido de todos los que se tienen registro hasta la fecha y no se alzan buenos augurios para el presente año.

Según informa la Organización Meteorológica Mundial desde su sede en Ginebra, se han alcanzado récords de altas temperaturas en la región de la Antártida, cuando se está realizando una base de datos de los fenómenos climáticos extremos en todo el mundo. Ello está contribuyendo a que los hielos marítimos disminuyan y por tanto vaya aumentando el nivel del mar.

“En el presente informe se confirma que 2016 fue el año más cálido del que se tenga constancia: registró una temperatura sorprendente de 1,1 °C por encima de los niveles preindustriales, lo que representa un aumento de 0,06 °C por encima del récord anterior registrado en 2015. Este ascenso de la temperatura mundial está en consonancia con otros cambios que se están produciendo en el sistema climático”, afirmó Petteri Taalas, Secretario General de la OMM.

La OMM trabaja con varios organismos de la ONU para estudiar la manera en que afecta la subida de las temperaturas a muchos otros aspectos de la vida.

En paralelo al calentamiento a largo plazo debido a las emisiones de gases de efecto invernadero, en 2016 se experimentó un año de El Niño especialmente intenso, circunstancia que normalmente aumenta las temperaturas en entre 0,1 °C y 0,2 °C sobre la de fondo y eleva el nivel del mar. Además, la cobertura de hielo marino mundial se redujo en cuatro millones de kilómetros cuadrados con respecto a la media de noviembre, una cifra insólita para este mes.
Las consecuencias de los fenómenos meteorológicos extremos también se sufren en todo el planeta. Las sequías extremas, por ejemplo, agudizan la inseguridad alimentaria en zonas como el sur y el este de África, mientras que las tormentas y las inundaciones causan pérdidas materiales y humanas devastadoras.

La OMM señala que esta tendencia se mantendrá en 2017, y los estudios más recientes apuntan a que el calor oceánico podría haber aumentado con mayor intensidad de lo calculado y que las concentraciones de CO2 atmosférico no se han reducido. En el planeta se están experimentando condiciones extremas cada vez más pronunciadas, como por ejemplo el hielo marino ártico, cada vez más cercano al punto de fusión durante el habitual periodo de recongelamiento invernal. Estos cambios alteran los patrones de circulación atmosférica y oceánica, los cuales influyen en las condiciones meteorológicas de otras zonas del planeta, como es el caso del invierno especialmente duro experimentado a principios de 2017 en la península Arábica y el norte de África.

Cuando no han transcurrido todavía dieciocho meses de los Acuerdos de París, la cosa no pinta bien. El presidente Trump de Estados Unidos ha anunciado que no seguirá lo acordado y tratándose del presidente de uno de los países que más gases de efecto invernadero genera, que no se atenga a lo acordado resulta muy preocupante. Hay, sin embargo, la esperanza de que China, un país muy contaminador y que sí ratificó el acuerdo, comience una política más ecológica y que compense los malos augurios norteamericanos, y lo está haciendo a base de renovar sus fuentes de energía basadas en sistemas sostenibles.

Más información

Celebraciones en Europa con motivo del 60º aniversario del Tratado de Roma

Aunque todos hablamos de la celebración del Tratado de Roma, cuando se cumplen sesenta años de su firma, en realidad fueron dos los tratados que se firmaron el día 25 de Marzo de 1957 : el que creó la Comunidad Económica Europea por un lado y el que estableció la Comunidad Europea de la Energía Atómica, por otro. Y para ser más exactos, aun habría que añadir, que desde 1951 existía el de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) y que fue el verdadero germen de una unión económica que ha ido haciéndose más compleja.

La CECA fue un proyecto puramente económico que pretendía el desarrollo de los países firmantes para poder avanzar en su reconstrucción tras la guerra. La búsqueda de nuevas fuentes de energía por el paulatino agotamiento del carbón, orientó a los países firmantes hacia una nueva fuente alternativa de energía: la nuclear. El acuerdo pretendía desarrollar una energía nuclear propia entre los países que lo adoptaron. Hoy, aunque el EURATOM sigue existiendo, su papel queda relegado a un segunda plano mientras se buscan nuevas alternativas energéticas que no sean la nuclear.

Realmente la Comunidad Económica Europea fue el germen real de la actual UE. Con su firma se pretendió que los seis países firmantes (Francia, Alemania, el Benelux e Italia) compartieran un mercado común y una unión aduanera. En 1993, el Tratado de Maastricht convirtió a la asociación de países en la Comunidad Europea y más tarde, en 2009, con el tratado de Lisboa, la hoy conocida como Unión Europea.

Más información:

Nuevo etiquetado para la eficiencia energética

Hasta ahora, el etiquetado iba desde la A+++ hasta la G, lo que significaba que los primeros eran muy eficientes y los últimos muy poco eficientes, dicho de otro modo, que los catalogados como G gastaban mucha energía y muy poca los del A, menos aún si tenían los tres símbolos de la adición.

A partir de próximas fechas, el etiquetado se va a simplificar. Seguirá siendo alfabético, pero se suprimirán los símbolos de adición o sustracción, con lo que el rango irá simplemente de la A a la G. Se pretende así que el etiquetado sea más simple y fácil de comprender por los compradores, que quizá podían verse confundidos entre la diferencia que un producto con la clasificación A+ podía tener frente a otro clasificado A+++, habiendo, como hay, sustanciales diferencias entre el gasto energético de un producto u otro.

Representantes de la Unión Europea, han destacado que Europa puede permitirse estos progresos en el ahorro energético gracias a los avances tecnológicos que ponen a disposición de los europeos sistemas que no solo les permite ahorrar en sus facturas de gastos de energía, sino que son sistemas además que completamente favorecen la conservación y combaten el calentamiento del planeta.

Además de simplificar la clasificación, las nuevas medidas que se aplicarán supondrán la creación de una base de datos donde se registren los productos y sirvan para que los estados miembros conozcan las posibilidades que hay en el mercado, así como una base de datos que brinde información a los consumidores y les permita comparar entre productos.

Ahora sólo quedará que el texto con las modificaciones sea aprobado por el Parlamento, y una vez resuelto el trámite, se publique el el diario oficial de la Unión.

Más información:

Reino Unido fija el 29 de Marzo para comenzar la desconexión con la UE

Cerca de nueve meses después del referéndum sobre el abandono de la Unión Europea por parte del Reino Unido, este país iniciará las negociaciones para su salida el próximo día 29 del presente mes.

Resulta un tanto paradójico que la fecha casi coincida con la celebración del aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual Unión Europea, y que sea esta vez un país el que la abandona.

Desde ese día, Bruselas y Londres dispondrán de dos años para cerrar las negociaciones sobre el abandono.

Ese día la primera ministra británica informará a su Parlamento de que invocará el artículo 50 que iniciará el proceso de desconexión. La petición se hará oficial mediante escrito al Consejo Europeo que se dará por enterado y éste dará a conocer la hoja de ruta de las negociaciones, o al menos un borrador del mismo.

El ministro británico a cargo de las negociaciones, David Davis, ha manifestado que “el gobierno es claro sobre sus objetivos: un acuerdo que funcione para cada nación y región del Reino Unido y ciertamente para toda Europa. Una relación nueva, positiva, entre el Reino Unido y nuestros amigos y aliados en la Unión Europea”

Las negociaciones no van a estar exentas de cuestiones complicadas. Una de las más complicadas es la de los derechos que van a tener o perder los ciudadanos de las dos partes, dado el volumen de intercambio entre unos y otros.

Por su parte, el Reino Unido se ve sometido también por la presión que los independentistas escoceses están dando al gobierno británico  solicitando un nuevo referéndum de independencia, puesto que en el del “brexit”, votaron mayoritariamente por seguir perteneciendo a la UE.

 

Más información:

 

Los electores holandeses dan un voto de confianza a la Unión Europea

Los europeos partidarios de la unidad europea contenían el aliento ante el resultado de las elecciones holandesas que podían convertirse en un nuevo varapalo tras el “brexit” en el Reino Unido.

Hoy pueden respirar tranquilos al conocer que las fuerzas partidarias del abandono de Holanda de la UE, han quedado como segunda fuerza más votada y sin posibilidades ya de gobernar el país.

Ha sido el actual primer ministro Mark Rutte, del Partido Popular por la Democracia y la Libertad, el que revalida su victoria, pese a perder votos, teniendo que pactar con otros grupos para poder formar gobierno.

“Hemos parado el populismo equivocado después de lo ocurrido con el Brexit y las elecciones estadounidenses”, declaró Rutte a pie de urna ante los sondeos, sondeos que en algún momento de la campaña dieron la victoria al Partido de la Libertad de Geert Wilders.

Holanda se había convertido en la primera prueba de fuego para los valores que representa la Unión Europea en este año electoral. Si el año pasado se puso a prueba en Austria, este año, tras Holanda, será el turno de Francia y posteriormente Alemania.

La crisis económica comenzada en 2008 y de la que Europa se recupera lentamente, se ha dejado sentir en la sociedad europea poco a poco y las consecuencias han sido aprovechadas por partidos populistas que han convertido a los inmigrantes en el chivo expiatorio de los problemas fiscales, laborales y cualquier otro. El terrorismo islámico ha convertido además a los musulmanes en el principal objetivo de la frustración, y así lo reflejó el candidato populista holandés en su campaña, declarándose abiertamente antimusulmán. Ese populismo además ha generado un sentimiento nacionalista, cada vez más presente en varias partes del mundo occidental, que convierten la idea de unidad, como es el caso de la Unión Europea, en una quimera. Por ello, este tipo de partidos unen el sentimiento antieuropeísta con el sentimiento antiinmigración.

Las elecciones holandesas además han presentado una novedad destacable en la era de internet y la automatización. El  recuento de los votos se ha hecho de manera manual, para evitar posibles interferencias de “hackers”, una cuestión que se debatió en la recientes elecciones norteamericanas.

Más información:

CinEd: una colección de cine europeo para niños y jóvenes

Cofinanciado por el programa Media de Europa Creativa, el proyecto CinED, trata de fomentar los valores educativos que el cine puede proporcionar a jóvenes y niños. Para ello cuenta con una colección de películas de especial trascendencia educativa, a la que une material pedagógico que sirve de ayuda a repasar y comentar la película visualizada.

La importancia del cine en la infancia y juventud es importante en cuanto que en esas edades el desarrollo de la receptividad es completa y el impacto que las películas puedan tener sobre los jóvenes tiene gran importancia. Emociones, viajes, culturas, todo cabe en el cine.

Por ello la colección de películas que se ha buscado en CinEd pretende que todas ellas sean representativas del buen cine, películas como “El espíritu de la colmena”, “Pierrot el loco” …, se presentan en versión original y con subtítulos en español.

La colección CinEd está destinada exclusivamente a la proyección con propósitos educativos y no tiene ningún fin comercial. La asociación cultural A bau a qu es la coordinadora e impulsora del proyecto en España, pero éste está liderado por el Instituto Francés, en cooperación con la Filmoteca Francesa y cuenta con la colaboración de instituciones de Italia, Portugal, R. Checa, Finlandia y Bulgaria, que también participan en el programa.

En el programa pueden participar centros docentes y educativos, así como distintos centros culturales o de ámbito cultural que lo deseen. Siendo la participación gratuita, para poder realizar la actividadhay que seguir estos pasos:

-registrarse en la plataforma  www.cined.eu, lo que ya permite visualizar las películas y el acceso a los materiales educativos

-los interesados recibirán un documento en donde figuran las condiciones de participación y un formulario que deberán completar aceptando las condiciones enviándolo después a cined@abaoaqu.org.

-una vez hecho esto se da de alta al interesado y ya podrá visualizar las películas, al mismo tiempo que tendrán acceso al material educativo

La organización señala una serie de características distintas y que deben tenerse en cuenta, si la proyección se realiza en un centro educativo, o bien en un centro cultural.

Más información:

Asegurando el suministro de gas para el Este y Centro de Europa

Buena parte del gas que se consume en los países del centro y este de Europa procede de Rusia. Gaseoductos con miles de kilómetros, atraviesan bien el mar Báltico, bien el mar Negro, o bien las estepas ucranianas para llegar a su destino final en el centro de Europa. De esta manera, el 60 % del gas que consume Austria es ruso,  así como el 35 % de Alemania, o el 20 % de Francia. Otros países como las repúblicas bálticas, Bulgaria, Chequia, Eslovaquia, Polonia y Hungría tienen una completa dependencia del gas ruso. Y no se trata solamente del gas, buena parte del petróleo que se consume en Europa es también de origen ruso.

La relación entre la Unión Europea y Rusia, no ha sido la mejor en los últimos años. La anexión de la península de Crimea, y las tensiones que se han vivido en Ucrania ente los partidarios de la incorporación a la UE y los partidarios pro-rusos, se han visto envuelta en más de una ocasión en conflictos armados. La postura rusa provocó una serie de sanciones por parte de la UE en 2014 que hizo que la relación Este-Oeste volviera a verse “enfriada”.

En abril de 2015, la Comisión Europea emitió un pliego de cargos contra Gazprom, la monopolística compañía rusa de gas y petróleo, en el que se le acusaba de infringir las normas europeas de la competencia al aplicar una estrategia global destinada a compartimentar los mercados gasísticos de Europa Central y Oriental.

En verano de ese año, Gazprom cortó el suministro de gas a Ucrania (por donde pasan muchos de los gaseoductos que terminan en Centro Europa), un asunto muy controvertido y que podría resultar muy serio de cara a el invierno centroeuropeo, una amenaza que  posteriormente no se cumplió.

Dentro de esta tensión soterrada entre Rusia y la UE, ayer, la comisaria de Competencia de la UE presentó un nuevo compromiso dado por la poderosa empresa rusa, por la cual ésta se compromete a garantizar una serie de principios que se someten a las normas de competencia que establece la UE. Por ello la comisaria de competencia llama a las partes interesadas e implicadas en ese suministro a revisar el compromiso de la empresa y objetar cualquier anomalía que se detecte. El compromiso de Gazprom se centra en tres cuestiones fundamentales:

. Permitir el libre flujo de gas en Europa Central y Oriental

.  Garantizar unos precios del gas competitivos en Europa Central y Oriental

. Eliminar las exigencias obtenidas aprovechando su posición dominante en el mercado

Más información:

Los peligros del aceite de palma

La  palmera aceitera o africana se ha convertido a día de hoy en uno de los cultivos más extendidos del mundo. El motivo por el cual se ha extendido tanto es por el aceite que se extrae de su fruto: el conocido como aceite de palma, uno de los aceites más utilizados en los más variados sectores industriales, desde la alimentación, pasando por perfumería, etc  y siendo uno de los biocombustibles más utilizados.

Aunque originaria de África, la palmera aceitera ha ido propagando su cultivo por todo el sudeste asiático y Suramérica, así como, naturalmente por el continente de donde es originaria. Un producto con tantas posibilidades de uso es normal que se extienda de esa manera, además es un cultivo que no necesita excesivos cuidados. Pero precisamente por eso, ese es su peligro. Su extensión ha producido un grave daño a la deforestación de los países donde se ha implantado, además, el terreno donde crece no permite ser usado para otros cultivos. En algunos lugares de Indonesia, se llegan a encontrar extensiones de monocultivo del tamaño de un país como Alemania. Otro problemas es que para la extracción del aceite han de usarse técnicas que propician la contaminación al quemar parte de  los desechos vegetales, aunque se están buscando medios más ecológicos para solucionar este problema. Por último, la gran demanda del producto también ha traído como consecuencia el uso de mano de obra infantil en muchos de los países donde se cultiva.

A estos problemas se ha añadido recientemente el descubrimiento de ser poco recomendable para el uso alimentario. Presente en multitud de productos, desde galletas, helados, salsas, bollería, chocolates, etc, se encuentra también en multitud de frituras de marcas de comida rápida. La razón para ser considerado poco recomendable es porque el aceite de palma es rico en grasas saturadas, algo nada recomendable para los problemas cardiovasculares.

Un problema que ya se planteó la Unión Europea respecto al aceite de palma fue el de su correcto etiquetado, obligando en 2014 a especificar si el “aceite vegetal” que mencionaban las etiquetas se trataba de un aceite u otro.

Por otro lado, el aceite de palma es muy usado como biocombustible, en concreto como biodiesel. Aunque contaminante en menor medida que los combustibles fósiles, la gran demanda de aceite vegetal para producir más biocombustible, además de sus otros usos, supone una mayor extensión de las áreas de cultivo y, por tanto, más deforestación.

Es por ello que la Comisión Europarlamentaria de Medio Ambiente tratará que se haga una legislación más estricta sobre la producción de este producto.

Más información:

Donald Tusk reelegido como presidente del Consejo Europeo con la oposición de su propio país

El Consejo Europeo es el órgano que define las orientaciones y prioridades políticas de la Unión Europea. De este Consejo forman parte los presidentes de estado de los 28 países que integran la Unión, así como el presidente del propio Consejo y el presidente de la Comisión Europea. El presidente del Consejo ocupa su cargo durante un periodo de dos años y medio y precisamente ahora tocaba renovar el cargo.

El actual presidente, Donald Tusk, accedía a la renovación, cosa que ha conseguido, aunque paradójicamente, se ha encontrado con un voto en contra, el de su propio país, Polonia, para su reelección.

El argumento contra Tusk, por parte de la presidenta del gobierno polaco, es que éste se ha inmiscuido excesivamente en los asuntos internos polacos. El actual gobierno polaco dirigido por Beata Szydio, del Partido Justicia y Ley, se caracteriza, como el propio partido al que pertenece, por su ideología conservadora, ultranacionalista y muy católica, y un tanto euroescéptico en su defensa a ultranza de la nación polaca. Ganador de las elecciones de 2015, ya estuvo en el poder durante los años 2005 a 2010 con los hermanos gemelos Kaczyński alternando entre la jefatura del estado y la del gobierno. La polémica acompaña a esta formación política por cuestiones tales como el apoyo a la pena de muerte, el control de la prensa, su postura contra la homosexualidad, y su extremo nacionalismo, cuestiones que han creado tensiones internas entre los partidos políticos polacos, y en las que Donald Tusk se ha ofrecido en más de una ocasión a mediar.

Sin embargo el actual gobierno polaco cree que Tusk ha apoyado a la oposición en numerosas ocasiones y que, por tanto, no merece ocupar la presidencia del Consejo, por ello, la presidenta del gobierno polaco amenazó con bloquear las conclusiones que el Consejo adoptara. Sin embargo, la elección siguió su curso y Tusk consiguió el respaldo de los 27 países restantes.

Más información:

Guerra a la basura que generan las bolsas de plástico

Una directiva de la Unión Europea de 2015, la 720, sobre la reducción del consumo de bolsas de plástico, va a encontrar su transposición a la legislación española a través del borrador de un decreto ley que está elaborando el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

La directiva europea aprobada en abril de 2015, obliga a los estados miembros a reducir el consumo de bolsas de plástico ligeras (las que no superan un espesor de 50 micras) en un 80 % para el año 2025. En la consecución de ese objetivo, la directiva establecía una reducción del 50 % para el año 2019. Para conseguirlo daba dos opciones distintas a los estados miembros: o prohibir directamente la distribución gratuita de las bolsas, fijando un precio común para ellos en todos los establecimientos, o eximir de ello a las bolsas más ligeras (las que no superen las 15 micras, que son las típicas de fruterías, aunque obligando a que pudieran descomponerse en un breve espacio de tiempo).

Con el borrador que ahora elabora el ministerio español, a partir de enero de 2018 los comerciantes estarán obligados a cobrar entre 5 y 30 céntimos en función del espesor de la bolsa, así como que sea compostable, es decir, que se degrade en un corto espacio de tiempo. También queda prohibida la comercialización de las bolsas de plástico ligeras oxodegradables, que aunque aparentemente degradables, “puede inducir a error designar esas bolsas como «biodegradables», ya que puede que no sean una solución a la dispersión de basura, sino que, por el contrario, aumenten la contaminación” según la directiva, que también indica que este tipo de bolsas deben ser objeto de más investigación. Las bolsas ligeras inferiores a las 15 micras, y que sean compostables sí podrán distribuirse de manera gratuita.

La directiva también dictamina que las bolsas tendrán que tener un etiquetado o símbolo que permita que el consumidor sepa en cual recipiente debe ser reciclada.

La cuestión ha dado pie al debate entre las grandes superficies y el pequeño comercio, así como entre los fabricantes y todos aquellos eslabones que puedan verse afectados por las medidas que se adopten. Será en los próximos meses cuando se definan las posiciones y la ley se redacte.

Para conocer la directiva:

Día Internacional de la Mujer de 2017

La Unión Europea respalda a las mujeres en Europa y en el mundo hoy como lo hizo en el momento de su fundación. Hace sesenta años, la igualdad entre mujeres y hombres se integró en el Tratado de Roma como uno de los valores fundamentales de la Unión Europea. En esa época, el compromiso de Europa con el principio de igualdad de salarios por un mismo trabajo era único en el mundo. Desde entonces, la UE ha continuado liderando los avances en esta materia y ha realizado progresos palpables en todos los frentes.

En 2017, hay más mujeres que nunca en el mercado de trabajo, que se gradúan en las universidades y que participan activamente en política u ocupan puestos de responsabilidad en las empresas europeas. Dentro de la Comisión, las mujeres representan el 55 % del total de la plantilla. Sin embargo, demasiadas mujeres, especialmente las madres de familias monoparentales, siguen teniendo dificultades para lograr su independencia económica en la Unión Europea. La tasa de empleo de las mujeres en la Unión Europea alcanzó un máximo histórico del 65,5 % en 2016, pero todavía hay una gran diferencia respecto al porcentaje del 77 % de los varones.

Debe hacerse mucho más, tanto dentro como fuera de Europa. A menudo, las mujeres se cuentan entre las personas más vulnerables en los conflictos, en situaciones de migración y desplazamiento y allí donde la pobreza y el cambio climático tienen mayores efectos negativos. Además, ha aumentado exponencialmente el número de mujeres víctimas de la trata que llegan a la UE en el contexto migratorio actual.

La intolerancia contra las mujeres y la misoginia se manifiestan en la esfera pública, así como en los ataques amparados por el cobarde anonimato de internet. Los ataques contra los derechos de las mujeres están en aumento. Son demasiados los europeos que siguen pensando que las relaciones sexuales no consentidas pueden ser justificables. Las mujeres también son quienes más sufren de la discriminación y de la violencia, en especial en las zonas en conflicto de todo el mundo.

Sin embargo, también son a menudo las primeras en buscar soluciones y demostrar resiliencia en momentos de dificultad, y quienes poseen una visión de cara al futuro de sus países. Esta es la razón por la que la UE sigue trabajando con grupos de mujeres en todo el mundo, incluso en las circunstancias más difíciles, como en Afganistán o Siria.

La UE sigue actuando tanto en el seno de la Unión como en el extranjero. En particular:

  • La Comisión Europea aborda las desigualdades en los ámbitos clave, tales como el trabajo, la remuneración, la toma de decisiones y la violencia mediante su Compromiso Estratégico para la Igualdad de Género 2016-2019.
  • La Comisión Europea dedicó el año 2017 a la erradicación de todas las formas de violencia contra las mujeres y las niñas.
  • La Comisión presentará este año una nueva iniciativa para el equilibrio entre la vida laboral y familiar de los padres y los cuidadores.
  • A través de una propuesta de reforma del Sistema Europeo Común de Asilo, las mujeres migrantes que lleguen a Europa en busca de protección y que hayan sufrido daños recibirán asistencia médica, jurídica, psicológica y apoyo psicosocial.
  • La Comisión seguirá realizando un seguimiento de la dimensión de género de la prevención y lucha contra la trata de seres humanos en la aplicación de la política y la legislación contra esa trata.
  • En sus relaciones exteriores, a través del Plan de Acción de la UE en materia de género 2016-2020, la Comisión se centrará especialmente en la ayuda a las mujeres y a las niñas en todo el mundo que hayan sido excluidas de la educación, de un acceso en igualdad de condiciones a la salud y los servicios de planificación familiar, al mercado laboral y a la vida política, además de sufrir normas y leyes discriminatorias en materia de herencia, ciudadanía o propiedad.
  • A fin de garantizar que la ayuda llegue a las personas más vulnerables en todo el mundo, la Comisión proseguirá aplicando sistemáticamente a la ayuda humanitaria un enfoque que tenga en cuenta la dimensión de género.
  • La Comisión va a seguir asumiendo el liderazgo en la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, incluida la igualdad de género.

Más información

¿Hacia una Unión Europea a diversas velocidades?

La reunión que ayer celebraron los presidentes de Francia, Alemania, Italia y España en Versalles, reunión que precede a los actos conmemorativos del Tratado de Roma que tendrán lugar el 26 de marzo próximo, ha dado como resultado que se reconozca que la Unión Europea de los 27, sin el Reino Unido ya, deberá funcionar a diferentes velocidades.

Sin hacer ninguna declaración conjunta, para no dar la impresión de que cuatro países asumen decisiones que corresponden a los 27, sí hay que tener en cuenta que son los cuatro países que más población reúnen.

De esta manera parece que una de las cinco opciones presentadas en el libro blanco sobre el futuro de la Unión Europea la pasada semana  por el presidente Juncker, cobra fuerza sobre las demás. De todas formas, están pendientes reuniones del Consejo Europeo durante esta semana, y también tendrá lugar la cumbre extraordinaria del día 25 en Roma, para conmemorar el Tratado, donde los estados miembros podrán intercambiar impresiones.

En la presentación hecha por Juncker, la “Europa de diferentes velocidades” supone que un grupo de países pueden ir avanzando en la integración a la que luego podrán ir añadiéndose otros a medida que resuelvan sus diferencias o acuerden integrarse. Así ocurrió por ejemplo con el euro.

En la reunión de Versalles, se trataron además dos temas de creciente importancia en la Unión: el tema de los refugiados y el tema de la defensa, una vez que la nueva presidencia de los Estados Unidos ha planteado el aumento del gasto en defensa que deben tener los países europeos.

Más información:

España se sitúa en mitad de la tabla en el ranking europeo de digitalización

digitalizacionEl pasado viernes, la Comisión Europea publicó los resultados de el Índice de la Economía y la Sociedad Digitales (DESI, por sus siglas en inglés) un instrumento que sirve para conocer el grado de uso que las técnicas digitales tienen en un país. El índice para conocer ese grado se nutre de muchos ámbitos, desde la conectividad, pasando por la digitalización en empresas o servicios públicos, la competencia digital de sus habitantes, etc.

Los países que han demostrado una mayor capacidad son Dinamarca, Finlandia, Suecia y Países Bajos. A la cola, sin embargo, están Rumanía, Bulgaria y Grecia. España queda en un discreto puesto 14 de una lista de 28, una posición limitada que probablemente se ve lastrada por el precio de la banda ancha en nuestro país, la segunda más cara de toda Europa, solo superada por Croacia.

El informe publicado señala que ha habido una mejora pero que el ritmo de crecimiento sigue siendo demasiado desproporcionado entre los diferentes países. Por su parte la Comisión destaca que las iniciativas para la puesta en marcha del Mercado Único Digital, están ya sobre la mesa y que es el turno del Parlamento y de los diferentes estados miembros para que las pongan en marcha.

De manera resumida el informe destaca una serie de puntos importantes respecto la situación de lo digital en la Unión:

-La conectividad ha mejorado, pero sigue siendo insuficiente para hacer frente a las necesidades futuras

-La UE cuenta con más especialistas que antes, pero persisten las lagunas en las competencias digitales

-Los europeos se digitalizan cada vez más

-Las empresas se digitalizan y el comercio electrónico se desarrolla, aunque lentamente

-Los europeos utilizan más los servicios públicos en línea

El presente informe, es un reflejo de la situación de la tecnología digital en la Unión Europea. En mayo del presente año se presentará una evaluación con una mayor profundidad de la situación en los estados miembros, de manera que pueda ser utilizada para mejorar su rendimiento digital.

Más información:

 

La Comisión Europea presenta el Libro Blanco sobre el futuro de Europa

Ayer el presidente de la Comisión Europea presentó ante el Parlamento Europeo, el Libro Blanco sobre el futuro de Europa, a pocos días de cumplirse el 60º aniversario del Tratado de Roma, origen de la actual unión.

Los Libros Blancos de la Comisión son documentos que contienen propuestas de acciones de la Unión en un campo específico. En este caso, el Libro Blanco recoge los principales desafíos de Europa en el próximo decenio y que son de diversa índole: la repercusión de las nuevas tecnologías en la sociedad y en el empleo, las dudas acerca de la globalización, el auge de los populismos y los problemas de seguridad. A la hora de encarar estos desafíos, se presentan varias opciones, alguna de las cuales puede resultar siendo una oportunidad única.

En la presentafuturoción Juncker dibujó cinco escenarios posibles sobre cómo podría evolucionar Europa, ahora ya la Europa de los 27 sin el Reino Unido, de aquí a 2025 dependiendo del camino que decida tomar. Los cinco escenarios son:

-Seguir igual. Es decir continuar con las reformas, lo que supone centrarse en el empleo, el mercado único, inversiones en transportes, energía, mercado digital, etc. Problemas que presenta esta opción: la toma de decisiones es lenta y lleva a continuas discusiones

-Sólo mercado único. Limitarse a tener un mercado propio, prescindiendo de adoptar medidas sobre inmigración, seguridad, defensa, fiscalidad, etc

-Los que deseen hacer más, hacen más. Esta sería la opción de la Europa de “dos velocidades”. Los estados que estuvieran interesados podrían ponerse de acuerdo en más materias (como se hizo con el euro) y llegar a acuerdos y cooperación en materia de seguridad, fiscalidad, etc. Los países que no entraran en esta cooperación podrían hacerlo con posterioridad.

-Hacer menos pero de forma más eficiente. Supone centrarse en algunos ámbitos que sí demuestran funcionar bien y dejar en manos de los estados ciertos ámbitos que son difíciles de igualar en todos los estados miembros : el desarrollo, la sanidad, etc

-Hacer mucho más juntos. Es la propuesta más federalista e integradora, pues supone compartir más en todos los ámbitos. El Parlamento Europeo asumiría un papel principal aprobando resoluciones. En teoría, esta propuesta es la razón de ser por la que se creó la unión, crear unos Estados Unidos Europeos, pero que sin embargo ha ido topándose con problemas muy variados.

Aunque parece que muchas dudas quedan en el aire y estas alternativas  son tan variadas que no parecen sino crear confusión, el debate sobre la Europa que los ciudadanos queremos se va a plasmar en las próximas elecciones de varios países, donde los diversos candidatos políticos deberían mostrar sus cartas sobre la Europa que pretenden y ver el grado de aceptación que reciben por parte de la ciudadanía.

Al mismo tiempo, la Comisión tanto como el Parlamento , tienen intención de promover la discusión y el debate que lleguen a todos los ámbitos posibles y que lleven a la reflexión ciudadana sobre la Europa que queremos.

Más información:

La UE eliminará las restricciones geográficas de servicios digitales como Netflix

La Unión Europea, junto a la eliminación del roaming, que será efectiva el próximo 15 de junio, hay que sumar sus esfuerzos por romper cualquier barrera geográfica en servicios digitales, como Netflix.

Negociadores de los Estados miembros, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea han llegado a un acuerdo que a continuación deberá ser confirmado oficialmente por el pleno de la Eurocámara y el Consejo de la Unión.Este pacto, una vez refrendado, permitirá a los consumidores que se hayan suscrito o hayan comprado contenidos digitales en Internet en su país de residencia acceder a ellos a través de su teléfono móvil, tableta u ordenador cuando se encuentren de forma temporal en otro país de la Unión Europea. Así, quienes tengan una cuenta de Netflix de España podrán ver Netflix en Francia sin problemas.

En el pasado, la Unión se ha topado con varios problemas relacionado con esta medida. Steam, la plataforma digital de videojuegos más grande del mundo, dividió sus tarifas en dos grupos para la Unión Europea. España forma parte de un segundo escalón, en el que algunos juegos son más baratos en comparación con Alemania o Francia y otros más caros.

Margrethe Vestager, la comisaria europea de competencia, ha asegurado en el pasado que esta táctica viola el mercado único europeo. Según este nuevo acuerdo, Steam tendría que unificar sus precios a nivel europeo.
Entre los grupos más críticos con estas medidas, se encuentran las asociaciones de derechos de autor, que consideran que la limitación geográfica de servicios digitales les permite seguir con más facilidad el consumo de los usuarios.

Más información

Las preocupaciones de españoles y europeos según el eurobarómetro de otoño

eurobarometroEl eurobarómetro son encuestas realizadas de manera periódica por la Comisión Europea para conocer la opinión de los ciudadanos, bien en temas particulares, bien en temas generales. De esta forma, suponen un sistema de alerta por el que las políticas que se hacen en Europa, pueden encontrar su orientación y conocer dónde y cómo se deben implementar.

El último eurobarómetro del pasado otoño que ahora se publica, y en el que se cuestionan las prioridades que tenemos los europeos entre nuestras preocupaciones, refleja que lo que más preocupa a los españoles es la situación económica, de manera que el desempleo es la principal preocupación para el 66 % de los encuestados, mientras que en el conjunto de la UE es del 31 %, y en segundo lugar, la situación económica, que preocupa al 34% de los españoles, frente al 19 % para el conjunto de la UE.

Sin embargo en el conjunto de la Unión Europea, la principal preocupación es la inmigración, que preocupa al 26% de los europeos (frente al 8% de los españoles), la Sanidad y la seguridad social (18 % para los europeos, 15% para los españoles), las pensiones (15% europeo frente al 12% español) y el terrorismo (14% de los europeos, frente al 4% de los españoles)

En cuanto a la creación de empleo, los españoles prácticamente coinciden con los europeos en considerar al sector privado como mejor posicionado para la creación de empleo que el sector público.

En lo relativo a la energía, los españoles priorizan la necesidad de regular los precios de la energía, seguido de buscar alternativas renovables y en tercer lugar el cuidado del medo ambiente. En el conjunto de la UE, sin embargo, resulta prioritario la búsqueda de energías renovables, seguida del cuidado del medio ambiente y en tercer lugar preocupa la regulación de los precios.

Donde no hay tanta diferencia entre los dos grupos es en aprobar la movilidad de los europeos en el conjunto de la UE, tanto para trabajar, residir, invertir, etc, si bien los españoles somos más partidarios (el 91%) que los europeos (el 81%).

El uso del euro recibe el aprobado general, aunque al no ser una moneda extendida en toda la UE, es complicado de baremar. También salen aprobados los acuerdos comerciales con otros países.

La inmigración es un tema candente como se mencionó anteriormente. Si bien el conjunto de la UE aprueba la inmigración desde otros países de la UE (el 61% de la UE y el 69 % de los españoles), la inmigración de países de fuera de la UE solo es aceptada por el 37 % del conjunto europeo, frente al 52% de los españoles.

Por último, hay gran unanimidad en cuanto a la política exterior común, así como a la política de seguridad y defensa. No es así sin embargo para las posibles y futuras ampliaciones de la Unión, en donde el 51% del conjunto de la Unión lo rechaza, mientras en el caso de los españoles se reduce al 30%.

Acceso al eurobarómetro:

Un equipo europeo descubre unos planetas similares a la Tierra

trappists-1Desde 1995 se han detectado cientos de planetas situados fuera de nuestro sistema solar, los que vienen siendo denominados “exoplanetas”, y que demuestran que la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia albergan un sistema planetario propio. Al mismo tiempo, varios proyectos han conseguido describir con cierto detalle las características de algunos exoplanetas gigantes a través de sus propiedades atmosféricas. Las técnicas utilizadas en estos estudios pioneros se han aplicado en el estudio de los exoplanetas que sean similares a la Tierra y buscar así la posibilidad de poder encontrar vida fuera del sistema solar.

Ese es el objetivo del proyecto Speculoos (Search for habitable Planets Eclipsing Ultra-Cool Stars), financiado con casi dos millones de euros por la Unión Europea, a través del Consejo Europeo de Investigación: encontrar planetas del tipo de la tierra y saber si poseen algún tipo de actividad bilógica en ellos.

Para hacer posible estos descubrimientos hay que contar con gigantescos observatorios, localizados en el desierto chileno de Atacama y con la participación de expertos científicos de diversas universidades y otras organizaciones de estudios astrofísicos europeos.

En el año 2016 se descubrió una estrella, a la que han llamado Trappist-1  (por el nombre del telescopio que la descubrió), pero ha sido la pasada semana cuando se anunció públicamente el descubrimiento de que esa estrella tiene asociados un sistema de siete planetas de un tamaño similar a la tierra. La estrella, es lo que los astrónomos conocen como una enana ultrafría, aunque en realidad, su superficie puede tener una temperatura de 2300 grados centígrados, la mitad que la del sol. Los estudios realizados por irradiación y espectros de transmisión permiten suponer la atmósfera que presentan.

Más información:

Una cuarta parte de los saltamontes, grillos y cigarras europeos corren peligro de extinción, según un informe de la Comisión

saltamontesUnos días atrás un informe de Greenpeace alertaba del riesgo que están corriendo las abejas en buena parte de Europa debido al uso excesivo de ciertos pesticidas, denunciados por diversas organizaciones ecologistas. Como agentes primordiales de la polinización, la extinción de las abejas supondría un daño irreparable para los cultivos y la vida humana tal y como ahora la entendemos.

En este mes la Comisión Europea ha publicado un informe realizado por la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). en el que se advierte del peligro que también corren otras especies de insectos, en concreto los ortópteros, que a su vez, también sufren por el uso extensivo de la agricultura y lo que ella conlleva (desaparición del hábitat natural, uso abusivo de pesticidas y herbicidas) y por la urbanización excesivamente descontrolada, en buena parte debido al turismo. La mayor diversidad de ortópteros europeos habitan en los países del sur, especialmente en el Mediterráneo y en los Balcanes, y es en esas zonas, además de zonas de montaña, donde casi una cuarta parte se arriesgan a la extinción. De las más de 700 especies de estos insectos, unos 200 se encuentran en peligro.

Podemos pensar que estos insectos no realizan una labor tan importante como  las abejas, esto es polinizar o proporcionarnos miel y cera, sin embargo, su papel es fundamental en el mantenimiento de la cadena trófica natural, es decir, en la cadena alimentaria. De ellos se alimentan mamíferos, aves, reptiles, etc,  con la consecuencia de que si desaparecen unos, desaparecen los otros.

El informe es concluyente respecto al riesgo de extinción y que precisaría de más estudio para determinar la gravedad de ésta en otras especies, aunque realmente es necesario hacer planes de protección de la fauna. Entre otras cosas, sugiere, la promoción de una agricultura más tradicional que suponga un menor uso intensivo de la tierra, y por tanto la menor necesidad de pesticidas y fertilizantes o bien la búsqueda de alternativas para el control de plagas También propone la vuelta la pastoreo tradicional. Otra de las conclusiones es incluir a estas especies amenazadas en las evaluaciones de impacto ambiental, de manera que por considerarlas especies amenazadas se eviten impactos que las comprometan.

Acceso al informe (inglés):

La Comisión Europea premia con un millón de euros una prueba innovadora que distingue entre infecciones bacterianas y víricas

El Premio Horizon de un millón de euros se ha  asignado a una prueba de punción del dedo que puede diagnosticar en menos de diez minutos una infección bacteriana y determinar si resulta seguro tratar a un paciente sin recurrir a los antibióticos. Se espera que esta prueba de fácil utilización esté a disposición de los pacientes para 2018. La ha desarrollado Minicare HNL, que es una iniciativa de investigación combinada de P&M Venge AB de Suecia y de PHILIPS Electronics de los Países Bajos.

El Premio Europeo de la Salud a las ONG por combatir la resistencia a los antimicrobianos reconoce las iniciativas destacadas de las ONG con el fin de reducir la amenaza que supone para la salud humana la resistencia a los antimicrobianos. En el caso del Premio al mejor uso de los antibióticos, la competición ha sido muy estrecha con otros dos finalistas, que presentan tecnologías innovadoras centradas en el paciente. Se trata de:

– PulmoCheck, que está desarrollando un dispositivo que reacciona en un plazo de dos a seis minutos con los líquidos corporales procedentes de una infección bacteriana, e

– ImmunoPoc, con una prueba de punción del dedo que permite distinguir entre infecciones bacterianas y víricas en un tiempo de quince minutos.

Más información

La Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea

euipoLa Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea o EUIPO, que tiene su sede en la ciudad española de Alicante, es una agencia de la Unión Europea  que se encarga de registrar las marcas, los dibujos y modelos que se usan en la Unión. Hasta el año pasado, la agencia recibía el nombre de OAMI (Oficina de Armonización del Mercado Interior).

La Oficina nació para ofrecer protección en materia de derechos de propiedad intelectual a empresas o personas particulares que produzcan alguna idea en relación con marcas, logos, dibujos, etc originales y traten de proteger sus derechos de uso. En un mundo en que la publicidad visual tiene una gran importancia en la comercialización o difusión de la mayoría de los productos, y los logos se convierten en iconos que venden más o menos, el registro de la idea original puede resultar fundamental.

Las empresas con diseños originales y que traten de expandir su mercado habrán de tener en cuenta qué ampliaciones quiere acometer en ese campo y considerar si debe registrar sus marcas en el mercado en el que quiere participar.

La Oficina tiene un registro “on line”, que supone un ahorro considerable de papel, en el que todo aquél que lo desee puede registrar su marca. La Oficina europea trabaja conjuntamente con las oficinas de registro de propiedad intelectual de los países miembros, así como con asociaciones de consumidores y otras instituciones, de manera que se reúnen en una Red Europea de Marcas, Dibujos y Modelos, creando un único registro.

De hecho, hay participación de la Oficina con terceros países, como China, India o Rusia, en el que a través de un sistema estratégico se tratan de abrir esos mercados a la producción europea, con la protección en materia de propiedad intelectual que necesitan.

La EUIPO también alberga el Observatorio Europeo de las Vulneraciones de los Derechos de Propiedad Intelectual, que reúne tanto a organizaciones públicas como privadas, para luchar contra la piratería y la falsificación. En su página orienta a los propietarios de marcas en la forma que debe actuar legalmente (también existe un sistema de mediación) si considera que se ha cometido un plagio a su marca o dibujo registrados.

Más información:

Día Internacional de la Lengua Materna: la diversidad lingüística distingue a Europa

El 21 de febrero es el Día Internacional de la Lengua Materna, fecha en la que Naciones Unidas promueve la diversidad cultural y lingüística. La diversidad lingüística es uno de los pilares del patrimonio cultural europeo, y la Unión Europea otorga una gran importancia a su protección. La UE tiene veinticuatro idiomas oficiales y también se hablan en el continente más de otras sesenta lenguas.

Las lenguas maternas más habladas en la Unión europea son el alemán (16 por ciento), el italiano y el inglés (13 por ciento cada uno), el francés (12 por ciento) y el español y el polaco (8 por ciento cada uno). En una resolución aprobada en septiembre de 2013, el Parlamento Europeo reclamó que se protejan las lenguas amenazadas de desaparición y la diversidad lingüística.

Los eurodiputados pueden utilizar, en sus intervenciones ante el Parlamento Europeo, cualquiera de los idiomas oficiales de la Unión Europea. Todos los documentos de la Eurocámara como, por ejemplo, los informes y la legislación se publican en todas las lenguas oficiales de la UE.

Los ciudadanos se pueden dirigir a las instituciones de la UE en cualquiera de los idiomas oficiales. Y las instituciones les deben contestar en el mismo idioma. La web de la Eurocámara ofrece información en todos los idiomas oficiales de la UE y el Parlamento también dispone de cuentas en Twitter en cada una de estas lenguas.

En el caso de España, cualquier ciudadano puede dirigirse en catalán, gallego o vasco al Parlamento Europeo que, a su vez, tiene el deber de responder en el idioma en que se le contacte. Así lo acordó la Mesa del Parlamento en su decisión tomada el 3 de julio de 2006. Desde entonces, un particular o una asociación puede enviar una comunicación en catalán, gallego o vasco y el Parlamento Europeo garantiza la tramitación y la traducción del texto a los idiomas oficiales de la UE, si se requiere.

Más información

Convocado el concurso Euroscola 2017

euroscolaEl pasado 16 de febrero  se abrió el plazo para poder participar en la XXIII edición de Euroscola, un concurso en el que participan la Oficina de Información del Parlamento Europeo en España, el Ministerio de Asuntos Exteriores de España y, en esta ocasión, cuenta también con la colaboración especial de la embajada de Italia en nuestro país, por dedicarse esta edición del concurso al 60º aniversario de la firma del Tratado de Roma.

Euroscola es un concurso educativo basado en un proyecto de trabajo en colaboración, que se puede realizar en el horario escolar dentro de las aulas, bajo la dirección de un profesor. Va dirigido a profesores y alumnos de 3º y 4º de la ESO, así como a los cursos de Bachillerato o Formación Profesional de Grado Medio, de algún centro escolar ubicado en territorio español. Dedicado este año al aniversario del Tratado de Roma, el concurso propone que los alumnos difundan la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea como texto que aúna los principios y valores de los ciudadanos europeos y su evolución en estos sesenta años de historia. El concurso tiene dos objetivos fundamentales: por un lado, acercar la Unión Europea a los jóvenes, y, por otro, fomentar el uso de nuevas tecnologías como herramientas educativas.

Para concursar hay que elaborar un vídeo con una duración máxima de un minuto y medio y que esté basado en algunos de los derechos recogidos en la Carta de Derechos Fundamentales. Al mismo tiempo tendrán que presentar otro vídeo en el que muestren el proceso de realización del trabajo realizado (éste tendrá una duración máxima de cinco minutos)

El concurso se desarrollará a través de una plataforma interactiva en internet :  www.euro-scola.com

Los equipos de alumnos, no superarán el número de diez y deberán tener entre quince y dieciocho años, aunque, en caso de ser ganadores, los alumnos deberán haber cumplido los dieciséis años y no haber superado los dieciocho, cuando participen en la jornada de Euroscola en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, a celebrar en el curso escolar 2017/2018 o 2018/2019. Aunque el vídeo se puede hacer en cualquiera de las lenguas oficiales de la Unión, es necesario que en caso de ser seleccionados tengan un dominio del inglés o francés para poder presentarlo en Estrasburgo.

El premio consiste en la participar en el Programa Euroscola en el seno mismo del Parlamento Europeo en la ciudad francesa de Estrasburgo y en una ayuda económica para realizar el viaje. Algunas comunidades autónomas estimulan a la participación obsequiando de alguna manera, si alguno de los grupos de la comunidad son seleccionados.

El plazo de presentación termina el 6 de abril.

Si necesitan información sobre la Unión, no duden a acudir a un centro de Europe Direct

¡Puede haber hasta 19 ganadores en territorio español!

Más información en :

Se aprueba el acuerdo comercial con Canadá

Esta semana ha sido aprobado por el Parlamento Europeo, el tratado de acuerdo económico de la Unión Europea con Canadá. El AECG (Acuerdo Económico y Comercial Global) o CETA ( Comprehensive Economic Trade Agreement ) por sus siglas en inglés, fue aprobado por una mayoría de 408 eurodiputados frente a 254 que votaron en contra; 33 se abstuvieron.

El acuerdo firmado, en opinión de sus defensores, va a permitir el intercambio de mercancías y servicios entre ambos firmantes, facilitado en gran manera al reducir o eliminar los aranceles aduaneros anteriormente existentes. Es una manera de abrir los mercados y por tanto de poder ofrecer más productos.ceta

Sin embargo, no todo el mundo lo aprobó. Los que están en contra, se pueden dividir en dos campos: aquellos, de corte nacionalista y euroescépticos que buscan el aislacionismo y relanzar los productos nacionales frente a los de otros países y, por otro lado,  algunos sectores de la izquierda y ecologistas que temen el poder que el acuerdo puede dar a ciertas empresas (y en este caso a empresas norteamericanas radicadas en Canadá) multinacionales frente a pequeñas empresas, a las que impongan sus condiciones laborales más precarias, o productos más económicos que supongan una severa competencia para los productores europeos.

El acuerdo muestra así la cara y la cruz de la globalización, con sus partidarios de un lado y los detractores de otro.

La mayoría de los eurodiputados favorables al acuerdo firmado con Canadá señalaron la cercanía en valores que este país tiene con Europa. Los detractores, en cambio, sin dudar de lo anterior, ven este acuerdo como la antesala del acuerdo pendiente de firmarse con Estados Unidos (el TTIP), de momento sin fecha, pero considerado por las asociaciones antiglobalización y ecologistas como la verdadera “bestia negra” del liberalismo económico más agresivo.

El proceso para la firma del acuerdo fue largo. Uno de las cuestiones que lo alargaron fue crear un sistema de arbitraje cuando surgieran conflictos entre empresas y estados, cuestión que planteó la región belga de Valonia y que motivó el bloqueo momentáneo del acuerdo. Finalmente se aceptó que el Tribunal de Justicia europeo supervisara si esos arbitrajes se ajustan a los acuerdos de la Unión, lo que resolvió el bloqueo.

No obstante la firma del Acuerdo, y aunque entre en vigor momentáneamente, ha de ser ratificado por los parlamentos nacionales de todos los países miembros para ser realmente confirmado.

Más información:

La aplicación de una directiva europea y el conflicto de los estibadores

puertoPor sentencia del 11 de Diciembre de 2014, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, declaró el incumplimiento por parte del Reino de España de un artículo (el 49 TFUE) que permite la competencia de empresas dentro de los países de la Unión. Esta sentencia, en particular, hacía referencia a la manipulación de mercancías en los puertos españoles, lo que se conoce como estiba.

En estos días estamos viendo el conflicto que la aplicación de esta sentencia, y la directiva europea que la respalda, está generando en España y la dificultad y oposición que está encontrando su cumplimiento por parte de los trabajadores del sector: los estibadores.

Todos los países con costa, tienen en el tráfico de mercancías en sus puertos un importante volumen de negocio, y en muchos casos de auténtica dependencia. En el caso de España, los dos archipiélagos, Canarias y Baleares, dependen casi en su totalidad del tráfico marítimo para poder abastecerse de todo tipo de productos.

El problema ahora planteado en España, proviene del sistema regulado que existe para los estibadores. Todas las empresas que se dedican a la estiba han de pertenecer a la SAGEP (Sociedades Anónimas de gestión de Estibadores Portuarios), que seleccionan, forman y contratan a los que serán los estibadores, sin poder contratar fuera de esta asociación.

El problema entonces se plantea con la libre competencia que exige Bruselas, y que tiene como objetivo, que se facilite la entrada de empresas de otros países de la Unión en el sector, y también abaratar los costes de los puertos europeos para una mejora en la competencia internacional.

Por su parte, los estibadores españoles temen que la liberalización del sector portuario ponga en riesgo sus empleos, además de abaratar sus salarios que actualmente son superiores a la media.

Un problema que requerirá de buenas dosis de diálogo por parte de los participantes

Texto de la sentencia:

“Destruir Europa es muy fácil, reconstruirla puede llevar décadas”

van-der-bellenAyer día 14, compareció ante el pleno del Parlamento Europeo en Estrasburgo, Alexander Van der Bellen, el recientemente elegido presidente de la república austriaca. Van der Bellen fue elegido tras la repetición de las elecciones celebradas inicialmente en mayo del pasado año y repetidas en diciembre por problemas en el recuento de los votos.

Si en las elecciones primeras ganó por un estrecho margen, en las segundas el margen fue bastante más amplio, lo que le encumbró a la presidencia sin posibilidad de dudas.

Van der Bellen, con apellido de origen holandés, proviene de una familia de refugiados, de padre ruso y madre estonia, que escaparon al terror estalinista, y se naturalizaron austriacos en 1958. Economista y profesor de esa materia en la Universidad de Viena, entró en política en 1994, y en las últimas elecciones se ha presentado como candidato independiente respaldado por el Partido Verde de Austria.

La importancia de este triunfo electoral proviene de que las elecciones austriacas dirimieron, momentáneamente, un problema al que se enfrentan varios países europeos en 2017 en donde se celebran elecciones, y en las que competirán dos modelos bien diferenciados, los partidarios de la Unión Europea, frente a los contrarios a ella.

En Austria, el contrincante de Van der Bellen, era Norbert Hofer del Partido de la Libertad de Austria, un partido muy nacionalista, xenófobo y, por tanto, antieuropeísta. Es la misma propuesta que veremos representan algunos partidos en los países que celebrarán elecciones próximamente: Holanda, Francia y Alemania.

Por ello, la victoria en Austria de un partido moderado y proclive a la Unión Europea, ha supuesto un respiro para las instituciones comunitarias y es comprensible el entusiasta recibimiento que recibió el actual presidente austriaco ayer en Estrasburgo, excepción hecha de los partidos euroescépticos.

En su presentación al Parlamento de Estrasburgo, Van der Bellen dijo sentirse como en casa y en su discurso enumeró numerosos motivos para apostar por una Europa unida, poniendo énfasis en la importancia de contar con los jóvenes para que esta sea posible.

Más información:

Intelectuales firman un manifiesto en defensa de la Unión Europea

logo_marchforeurope2017Unos trescientos intelectuales han firmado un manifiesto titulado “Marcha por Europa” en el que describen brevemente su perspectiva sobre los problemas actuales europeos, a la vez que piden a los ciudadanos se acuda a la convocatoria, hecha por diferentes organizaciones, a una demostración de unidad en la ciudad de Roma el 25 de Marzo de este año con la idea de relanzar el proyecto de Unión Europea.

La fecha elegida no es casual, pues se cumple el sexagésimo aniversario de la firma del Tratado de Roma, que creó la Comunidad Económica Europea, germen de la actual Unión Europea.

En el manifiesto, los intelectuales hacen un breve análisis de las cuestiones que afectan al proyecto europeo, afirmando en primer lugar que se sienten “preocupados y asustados”, debido a los problemas a los que nos enfrentamos los europeos: el empobrecimiento que ha supuesto la crisis económica, el desempleo, la desigualdad, los problemas internacionales y la buena parte de refugiados que suponen, y el ascenso de partidos políticos e ideologías nacionalistas y xenófobos que ponen en cuestión la unidad y la democracia.

Por ello piden a los políticos nacionales que se preocupen menos de sí mismos y de sus partidos, tengan una mayor altura de miras y se involucren más en los proyectos europeos de manera que se lleven a cabo sin cuestionarse si algunas medidas benefician más o menos a ciertos países, puesto que a día de hoy los problemas deben solucionarse a muchos niveles y en todos ellos, la interdependencia juega un papel arrollador.

Frente a problemas mundiales como son la pobreza y el subdesarrollo o el cambio climático, Europa debe alzarse como un baluarte de las ideas sociales y del cosmopolitismo del que siempre ha podido hacer gala.

Asimismo, sugieren la elección directa del ejecutivo comunitario y que el Parlamento, verdadero exponente de la democracia directa, acelere la verdadera unión política de Europa, para llevar a cabo las reformas que todavía necesita la Unión: la unión bancaria y fiscal, la unión económica y energética, etc

Por ello, y como celebración y homenaje al proyecto inicial de la Unión, con motivo del aniversario del Tratado de Roma, los intelectuales convocan a todos los estamentos de la ciudadanía a participar en la marcha y mostrar la esperanza en un futuro más prometedor.

Convocatoria

Nace el Consejo Europeo de Alcaldes para luchar contra el cambio climático

El Pacto Europeo de Alcaldes ha fundado el Consejo Europeo de Alcaldes para dar así lugar a la mayor comunidad de ciudades comprometidas con los objetivos climáticos y energéticos de la UE. Esta nueva entidad, liderada por el Comité de las Regiones, tiene un objetivo: fomentar la lucha contra el cambio climático y demostrar que el respeto al medio ambiente es beneficioso en todos los sentidos, también en el económico. El Pacto Europeo de Alcaldes, lanzado en el año 2008 con la intención de aunar en un solo movimiento a los gobiernos locales con la intención de cumplir con los objetivos climáticos de la UE, ha entrado en una nueva fase con la puesta en marcha del Consejo Europeo de Alcaldes.

Los miembros han defendido que es el primer enfoque global que se realiza partiendo de la base de las ciudades que son la base de la lucha contra el cambio climático. Las tareas de este nuevo grupo de trabajo será la representación de las comunidades del Pacto Europeo; discutir orientaciones estratégicas; actuar como embajadores a la hora de lograr que nuevas ciudades se unan al movimiento; impulsar el diálogo; y compartir experiencias,visiones y conocimiento.

Más información

25º aniversario de la firma del Tratado de Maastricht

libro abierto tratadoEl 7 de febrero de 1992 se firmó uno de los tratados fundacionales de la Unión Europea, el conocido como Tratado de Maastricht. Se cumplen, pues, 25 años de la firma de ese tratado.

 Entonces eran 12 los países miembros de la Comunidad Europea y la firma del tratado supuso un paso adelante en la integración, de hecho la Comunidad pasó a denominarse la “Unión Europea”,  según se establece en el artículo A del Tratado.

Los objetivos que se fijaron en el Tratado, han sido los que han movido las políticas de la Unión en los últimos años, salvo pequeñas modificaciones realizadas por tratados posteriores, y deberán ser las que trate de defender en el presente ante los nuevos desafíos a los que tiene que enfrentarse.

Estos objetivos, según recoge el texto del tratado eran y son:

-Promover un progreso económico  y social equilibrado y sostenible, principalmente mediante la creación de un espacio sin fronteras interiores y la creación de un espacio económico único mediante la creación de una moneda común : el euro

 -Afirmar  su identidad en el ámbito internacional, mediante la realización de una política exterior y de seguridad que incluya, en el futuro, la definición de una política de defensa común

-Reforzar la protección de los derechos e intereses de los nacionales de sus Estados miembros, mediante la creación de una ciudadanía de la Unión

-Desarrollar una cooperación estrecha en el ámbito de la justicia y de los asuntos de interior

-Mantener íntegramente el acervo comunitario y desarrollarlo

El Tratado de Maastricht introdujo además  el procedimiento de codecisión, dando un mayor papel al Parlamento en la toma de decisiones.

Tratados posteriores, como el de Amsterdam (1997), Niza (2000), o Lisboa (2007), no han hecho sino modificar pequeños ámbitos debido a las sucesivas ampliaciones o tratar de afianzar lo acordado. El tratado de Lisboa, intentó dotar a la Unión de una Constitución Europea, pero el rechazo mediante referéndum de algunos países, detuvo el proceso.

Sin embargo, el principal escollo al que se ha enfrentado la Unión Europea en estos últimos años ha sido la crisis económica de 2008, culminado en 2016 mediante el abandono de la Unión por el Reino Unido. En 2012, los problemas de deuda de varios países, así como la gestión de los bancos nacionales que la crisis puso en evidencia,  dieron paso a la creación de la Unión Bancaria que tratara de resolver y supervisar los sistemas financieros integrados en la zona euro. Queda, además, pendiente de realizar una unión fiscal.

La mayor parte de los periódicos han destacado que el aniversario ha sido celebrado en horas bajas para la Unión Europea, cuando parece aumentar más el aislacionismo en varios países. Sin embargo el presidente de la Comisión Europea, Juncker, a propósito de la celebración del aniversario de Maastricht, destacó “Los que piensan que ha llegado el momento de deconstruir, de despedazar Europa, de subdividirnos por naciones, están completamente equivocados: no existiremos como naciones sueltas sin la Unión Europea.”

Más información:

Legalidad ambiental en la Unión Europea

Las amenazas ambientales no se detienen en nuestras fronteras. Por ello, los Estados miembros de la Unión Europea han acordado adoptar medidas que protejan la salud de los ciudadanos y el medio ambiente. El Derecho ambiental europeo garantiza que se apliquen las mismas normas a las empresas, y que los ciudadanos estén igualmente protegidos. Cuando no se respetan estas leyes, la Comisión está de su parte y hasta puede emprender acciones legales.

La legislación ambiental trata la protección tanto de los ciudadanos como de la naturaleza. Por ejemplo, las normas de calidad vinculantes relativas al agua y al aire, así como los límites de emisiones industriales, reducen los riesgos sanitarios y salvan vidas. Las medidas que protegen la biodiversidad y hacen frente al cambio climático también son positivas a nivel económico: subsanar errores es mucho más caro que evitarlos desde el principio. Por eso, la legalidad es una influencia positiva. La Comisión emprenderá acciones si los sistemas nacionales no abordan los incumplimientos del Derecho ambiental de la UE de forma sistemática. Otros asuntos, como las solicitudes de indemnización, se tramitan mejor a nivel nacional.

La Comisión Europea puede ayudar a emprender acciones y sanciones en el caso de residuos peligrosos que no hayan sido tratados correctamente siguiendo estos pasos:

  • Presentación de una denuncia relativa a la eliminación ilegal de residuos peligrosos
  • La Comisión investiga por medio de la cooperación informal con el Estado miembro
  • Le siguen una serie de advertencias, si no hay una reacción satisfactoria
  • La pasividad constante del Estado miembro deriva en acciones legales (Tribunal de Justicia de la UE)
  • Se eliminan los residuos peligrosos ilegales, lo que beneficia a los ciudadanos y el medio ambiente
  • Si el Estado miembro no cumple la sentencia del Tribunal de Justicia, la Comisión puede tomar otras acciones legales
  • imposición de multas

Aplicar la política de la UE aporta beneficios directos .Uno de cada seis empleos de la UE depende de la naturaleza y la biodiversidad .La Directiva sobre vertidos y la Directiva marco sobre residuos ayudan a aumentar el reciclaje y reducir los vertidos. Las Directivas sobre aves y hábitats ayudan a recuperar hábitats diezmados y a proteger las especies amenazadas .La Directiva sobre el tratamiento de las aguas urbanas y la Directiva de nitratos son esenciales para reducir la contaminación del agua y garantizar agua potable segura para todos.

Más información

 

Los sistemas judiciales de los países de la UE mejorar en eficiencia y protección a los ciudadanos

La Comisión Europea ha publicado ya el informe anual sobre el funcionamiento de los sistemas judiciales en los diferentes países de la Unión Europea. Según el Ejecutivo comunitario, la gestión de las administraciones de justicia europeas, es hoy, más eficaz que hace cinco años.

En su quinta edición, el “EU Justice Scoreboard 2017” determina que un gran número de países han acometido importantes reformas en sus sistemas de justicia. Las recomendaciones que cada año realizan las Instituciones Europeas han sido asumidas por los Estados miembros, lo que ha provocado mejoras importantes en el acceso de los ciudadanos a la justicia.

En concreto, el informe revela la reducción de la duración de los procedimientos judiciales, sobre todo en los órdenes civil y mercantil. Además, se ha reforzado la protección a los consumidores, y se ha facilitado su acceso a procesos de resolución extrajudicial de conflictos. La percepción de los ciudadanos sobre la independencia de los jueces ha mejorado en más de dos tercios de los Estados miembros.

Sin embargo, las administraciones de justicia europeas deben enfrentar aún retos importantes. El informe revela la necesidad de reducir la duración de los procedimientos judiciales en casos de blanqueo de capitales, así como de reforzar el uso de las nuevas tecnologías, como la firma electrónica en la mitad de los Estados miembros.

A pesar de que los países europeos siguen afrontando importantes desafíos, la mejora de las administraciones de justicia ha ayudado a fortalecer el estado de derecho de los países europeos.

Más información: