• ¿Qué es Eurobitácora?

    Eurobitácora es una bitácora mantenida por el Centro de Documentación Europea y Europe Direct de la Comunidad de Madrid
  • Contacto

    C/ Castelló 123, 28006 Madrid cde@madrid.org
  • Entradas Eurobitácora por meses

  • Síguenos en Twitter

Autocrítica al Mecanismo Europeo de Protección Civil

El Mecanismo Europeo de Protección Civil nació en el año 2007 por Decisión del Consejo de la Unión Europea, con el objetivo de apoyar y facilitar la movilización de servicios de emergencia para responder a las necesidades inmediatas de países afectados por una catástrofe o en riesgo de sufrirla. El Mecanismo se creó para mejorar la coordinación de las intervenciones de ayuda y definir las obligaciones de los estados miembros y de la Comisión, así como creando órganos y procedimientos como el Centro de Control e Información

El pasado domingo, Portugal activó este mecanismo ante la gravedad de los incendios forestales desatados en su territorio, algo que también hizo en agosto pasado por la misma razón. En aquella ocasión la ayuda de España (a través de la UME, los bomberos de Madrid e hidroaviones), así como de Francia (con hidroaviones) fue recibida con celeridad.

En la última ocasión ocurrida el pasado domingo, la coordinación no ha sido tan rápida. España, que también sufrió terribles incendios, no reclamó la ayuda por contar con medios propios y gracias a la providencial lluvia pudo hacerles frente. Por tanto, la ayuda que solicitó Portugal al mecanismo europeo vino solo de Italia que envió dos aviones que llegaron cuando los incendios ya estaban controlados. No obstante, de haber continuado el fuego que también allí, en buena parte se vio apagado por la lluvia, el Mecanismo Europeo se mantuvo en contacto con los gobiernos luso y español, y podía haber acudido en su ayuda.

A pesar de ese ofrecimiento, desde Bruselas se hace una autocrítica para que las cosas mejoren en eficacia y en respuesta rápida,, por lo que prepara propuestas para optimizar las capacidades de los estados miembros en el Mecanismo.

El Mecanismo ha actuado en numerosos casos d emergencia: el terremoto de Haití en 2010, el triple drama de Japón derivado del terremoto, el tsunami y el desastre nuclear en 2011, los tifones en Filipinas en 2013, la crisis del ébola en 2014, etc.

Más información:

Día Internacional de la erradicación de la pobreza

Hace ya 30 años, el 17 de octubre de 1987, el padre Joseph Wresinski hizo un llamamiento para luchar contra esta lacra, animando a conmemorar el Día Mundial para la Superación de la Pobreza Extrema. Cinco años después la Asamblea General de las Naciones Unidas, inspirada en ese llamamiento, declaró el 17 de octubre como el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

Según datos de Naciones Unidas, a nivel mundial, más de 800 millones de personas viven con poco más de un euro al día y muchos carecen de acceso a alimentos, agua potable y saneamiento adecuado. La pobreza no significa exclusivamente falta de recursos económicos, sino que supone la falta de capacidades básicas para vivir con dignidad, lo que supone problemas sociales, educativos, etc

Coincidiendo con la fecha, Eurostat hizo pública ayer las estadísticas sobre pobreza en la Unión Europea.

En 2016, 117.5 millones de personas, es decir el 23.4 % de la población de la UE se encontraba en riesgo de pobreza o exclusión social. Esto quiere decir que ese número de personas se encuentra en alguna de estas situaciones: por falta de otros ingresos que no sean los de tipo social que puedan recibir, por sufrir graves carencias materiales o por vivir en hogares donde se reciben ingresos mínimos por trabajos poco estables.

La cifra con todo lo llamativa que pueda resultar, fue todavía peor entre los años 2009 y 2012, cuando se alcanzó el 25 %.

Por países, las cifras se dispararon en 2016 en países como Bulgaria (con un 40.4%), Rumanía (con un 38.8 %) y Grecia con un 35.6 %. En el lado opuesto, la República Checa tenía un menor índice de pobreza (13.3 %), seguida por Finlandia (16.6 %) y Holanda (16.8 %).

España se encuentra entre los países que han visto aumentar en los últimos años el riesgo de pobreza, pasando de un 23.8 % en 2008 al 27.9 en 2016, situación que comparte con Grecia, Chipre y Suecia. Sin embargo, los países que han visto decrecer el índice son Polonia, Letonia y Rumanía.

En relación con estos índices, la Comisión Europea facilitó ayer una serie de directrices para facilitar la donación de alimentos a organizaciones sin ánimo de lucro. Se estima que anualmente, los 28 países miembros de la UE desperdician 88 millones de toneladas de alimentos. Se calcula que un tercio de los alimentos que se producen en el mundo van a la basura, con el coste económico, y en buena parte ecológico, que implica.

Si en los países en vías de desarrollo el 40% de los alimentos se desperdicia en la cosecha y durante el procesado del alimento, en los países desarrollados ese 40 % se pierde bien en los comercios, bien por los propios consumidores.

Más información:

Aprobada una directiva para resolver litigios fiscales en la Unión Europea

El Consejo de la Unión Europea adoptó el pasado 10 de Octubre una Directiva por la que se crean los mecanismos para resolver litigios fiscales entre los estados miembros, conflictos que aparecen cuando sociedades o personas físicas, realizan su actividad en dos o más estados miembros, lo que daba lugar a una doble fiscalidad que ahora trata de dirimirse.

La doble imposición (o doble fiscalidad) es uno de los principales problemas a que se enfrentan las empresas que operan en varios países, si cada uno de los estados donde opera grava la misma renta a la empresa, ello origina costes y cargas administrativas que naturalmente hacen poco atractivo la inversión para esas empresas. También puede afectar a las personas que puedan vivir en un país de la UE, pero trabajar en otro, o si te has jubilado en un país, pero cobras en otro, y en fin, e unas cuantas situaciones posibles.

Para evitar este doble gravamen, la mayoría de los países tiene convenios fiscales de doble imposición que generalmente evitan el pagar dos veces. Existe además un Convenio de Arbitraje de la Unión Europea que, en caso necesario, puede intervenir para resolver conflictos.

Sin embargo la interpretación o la aplicación de los convenios por parte de los estados miembros ha dado lugar a que algunos litigios no se pudieran resolver por el Convenio de Arbitraje. Para facilitar la resolución de estos conflictos es por lo que se ha propuesta la directiva que entrará en vigor en breve.

La directiva así trata de solucionar más eficazmente los problemas que la doble imposición errónea pueda dar tanto a sociedades como a personas físicas.

Para ello:

-se amplía el ámbito de aplicación de los mecanismos de resolución de litigios a todos los casos que proceda

-se adoptan una serie de plazos razonables para la resolución (dos años si se trata de un procedimiento amistoso) y quince meses si se trata de resolver un litigio.

Previamente el contribuyente afectado tendrá que haber presentado una reclamación en cada uno de los estados en que se ha visto afectado, y éstos tendrán que resolver en plazos razonables y obligatorios para los estados miembros, de forma que la resolución sea vinculante.

Como en el caso de todas las directivas, los estados miembros tendrán que adoptar su legislación a esta disposición, teniendo de plazo hasta el final de junio de 2019.

Más información:

Relaciones entre la UE y América Latina

En el mundo actual, tanto América Latina como Europa deben dar un paso al frente para ser motores del cambio y partes activas en la resolución de los problemas globales. En Europa, se apostó hace seis décadas por la cooperación y el comercio. América Latina, gracias al equilibrio entre comercio y políticas sociales ha logrado, desde comienzos de siglo, reducir a la mitad la pobreza extrema. Todo esto ha sido posible, en buena medida, gracias al libre comercio entre diferentes países y regiones. Es por ello, por el que la Unión Europea busca concluir antes de finales de 2017 acuerdos comerciales con Mercosur y México (en el caso del segundo, se trataría de ampliar el acuerdo vigente), acuerdos que den un nuevo impulso a ambas economías y las pongan a la cabeza del desarrollo económico y social. La UE también ha entablado negociaciones con Chile para renegociar el acuerdo vigente.

Las relaciones entre Europa y América Latina no se limitan al terreno diplomático y económico. Desde el primer momento la Unión Europea ha enviado ayuda a la región en cada uno desastres naturales recientes, desde el huracán Matthew o el terremoto en México, hasta los incendios forestales en Chile y las inundaciones en Perú y Colombia a principios de este año.

Más información

La independencia catalana anulada y el símil de Eslovenia

Ayer tras la declaración de independencia y su posterior anulación, el presidente de la Generalitat dio un paso que muchos políticos independentistas catalanes, así como periodistas, han calificado como la “vía eslovena”.

Eslovenia es un país miembro de la Unión Europea desde el año 2004 y participa del euro, así como del espacio Schengen desde 2007.

La “vía eslovena” a la que se hace referencia es la manera en que este país consiguió llegar a su independencia en el año 1991.

Eslovenia formaba parte de la llamada República Federativa Socialista de Yugoslavia, el país nacido después de la Segunda Guerra Mundial y que aglutinaba una serie de regiones con una historia muy convulsa y que hoy se han convertido casi en su totalidad en países independientes.

Los países de la península balcánica estuvieron bajo dominio otomano o austrohúngaro prácticamente hasta la derrota de ambos en 1918 tras la I Guerra Mundial, aunque Serbia había conseguido su relativa independencia desde mediados del siglo XIX. Además de otomanos y austrohúngaros, rusos e italianos habían mostrado sus intereses en la zona. El hecho de que el asesinato en Sarajevo de un miembro de la familia real austríaca y su esposa, fuera el detonante para el estallido de la Primera Guerra Mundial, muestra el choque de intereses que sobre la zona existía.

Tras 1918, se creó una especie de federación en un estado de los eslovenos, los croatas y los serbios que se convirtió en 1929 en el Reino de Yugoslavia, que tuvo una convulsa historia hasta 1945. El desarrollo de la II Guerra Mundial fue también convulso en los Balcanes especialmente tras la invasión nazi en 1941. El apoyo de unos a la causa nazi y su enfrentamiento con partisanos, donde además de ideología se mezclaban cuestiones étnicas, sirvió para sacar toda la escasa tolerancia que existía en el reino.

Tras 1945 la federación Yugoslava terminó dominada por el bloque soviético y se convirtió en la República Federativa Socialista de Yugoslavia. La caída del bloque soviético tras 1989, reanudó las tensiones en los Balcanes.

El nacionalismo serbio, alentado por Milosevic (juzgado por crímenes de guerra) y la secesión de la provincia croata de Krajina (habitada por mayoría serbia) comenzó a generar una espiral nacionalista en todas las regiones que supuso la desintegración de la Federación, entre ellas, Croacia y Eslovenia fueron las primera en declarar su independencia de Belgrado.

Para ello Eslovenia celebró un referéndum ilegal y sin garantías (como el catalán) en diciembre de 1990, en el que la independencia, naturalmente ganó. Sin embargo no se proclamó la independencia, esperando ver los efectos en Belgrado. En este punto hay que matizar que como federación, las regiones agrupadas contaban con una fracción del ejército yugoslavo y por tanto puede decirse que Eslovenia contaba con ejército propio o al menos con parte del ejército que había sido el yugoslavo.

En efecto Belgrado no aceptó la independencia, así que Eslovenia la declaró en junio de 1991 y Belgrado envió a su ejército. Las confrontación fue breve (se le conoce como la guerra de los diez días), entre otras cosas porque Belgrado estaba preparándose para la cruenta guerra con Croacia (luego además vendría la de Bosnia), por lo que, afortunadamente el número de bajas fue escasa si lo comparamos con el resto de las guerras yugoslavas. Terminó con el Tratado de Brioni, por el que tácitamente Belgrado reconocía la independencia de Eslovenia.

La llamada “vía eslovena” para la cuestión catalana puede tener comparación en haber sido suspendidas ambas declaraciones de independencia al poco de ser emitidas. Las comparaciones en otros aspectos parecen ser muy vagas.

Más información:

Presentado el 7º Informe sobre Cohesión Económica, Social y Territorial

El pasado día 9, la Comisión Europea presentó su 7º Informe sobre Cohesión en las regiones europeas. Publicado cada tres años, el informe analiza el estado de la cohesión económica, social y territorial en la Unión Europea permitiendo conocer si el trabajo que se está haciendo está sirviendo para unirnos o separarnos y si los objetivos perseguidos con los fondos destinados para esa cohesión se han conseguido. El informe además servirá para planificar la futura política de cohesión de los próximos años.

De forma breve, el informe saca a la luz los siguientes problemas en lo relativo a la cohesión europea:

  • Las disparidades regionales se van estrechando de nuevo como resultado de la recuperación económica. La crisis de 2008 produjo una gran disparidad en cómo se vieron afectadas las regiones, con tasas de desempleo enormes en algunas y no tanto en otras. La disparidad dejó clara también la capacidad de adaptación e innovación frente a los cambios de algunas regiones frente a otras.
  • El desempleo se ha recuperado, pero todavía continúa en niveles pre-crisis, y se ha agudizado en el caso de los menores de 25 años
  • Algunas regiones ganan población, mientras otras la pierden. De hecho 2015 fue un año en que hubo más defunciones que nacimientos en el conjunto de la UE. Además, las ciudades crecen y las poblaciones rurales pierden población. La adaptación de los refugiados es también un factor clave en las políticas de cohesión.
  • Las ciudades se han convertido en un foco de atracción, pero también de problemas. Las mayores oportunidades laborales que ofrecen las ciudades, las hacen más atractivas para los que buscan empleo. Sin embargo, los trabajos precarios y la carestía en las ciudades ha provocado bolsas de pobreza peores de las existentes antes de la crisis.
  • Las inversiones en innovación, formación e infraestructuras es insuficiente en muchas regiones. La innovación es fuerte en algunas (especialmente del noroeste de Europa) donde hay buenas comunicaciones, se refuerza mucho la formación y hay un entorno favorable para la localización de negocios, y , sin embargo, los países que más sufrieron la crisis han bajado sus inversiones incluso por debajo de niveles pre-crisis y sólo las grandes ciudades es donde se mantiene un grado de mejora
  • Son necesarias más inversiones para garantizar la eficiencia energética y el uso de renovables que limiten el efecto invernadero. La crisis, al reducir la producción económica, hizo que se redujeran los efectos nocivos sobre el medio ambiente. La previsible recuperación puede volver a amenazarlo, por lo que se deberán tomar las medidas pertinentes para cumplir con los objetivos consensuados
  • Se debe buscar la cooperación y la superación de obstáculos fronterizos entre las regiones, de forma que se puedan compartir más medios
  • Recuperar la eficacia y la trasparencia administrativa de manera que se gane en confianza ciudadana y se aligeren trabas administrativas que puedan mermar el desarrollo económico.
  • Recuperación de la inversión pública a medida que la recuperación se afiance, pero también con una gestión más efectiva, efectividad que también deberá reflejarse en los fondos proporcionados por la Unión Europea.
  • El papel fundamental que juega la inversión en cohesión regional es fundamental para afrontar el impacto de la crisis. Son varios los países cuyas inversiones públicas proceden en un porcentaje superior al 50% de fondos de la UE, con lo que eso supone para la economía del país.

Más información:

Nueva cumbre entre la India y la Unión Europea

La pasada semana se celebró la decimocuarta cumbre entre India y la Unión Europea. Se trata de la cumbre que reúne a las dos democracias más pobladas del planeta.

Como resultado de ella, se emitió un comunicado conjunto aludiendo a los compromisos que se han alcanzado entre ambas instituciones: temas relacionados con el terrorismo, además de buena parte de materias que tienen que ver con el desarrollo sostenible: el uso de energías limpias, el cambio climático y la urbanización inteligente.

El presidente de la Comisión Europea, Juncker, que junto con el presidente del Consejo, Tusk, y la Alta representante, Mogherini, representaron a la UE en la cumbre, señaló que la relación entre India y la Unión Europea es una relación normal y fluida pues comparten varias cosas en común: ser las democracias más pobladas, tener unas economías de gran relevancia mundial y compartir valores de la libertad y democracia.

El siguiente paso a dar entre ambas uniones es la celebración de un acuerdo de libre comercio, del que comenzará a hablarse en noviembre para iniciar los pasos.

La UE es el mayor importador de productos indios, mientras que para la UE, India ocupa el noveno puesto como socio comercial.

India acogió un plan de inversiones de países de la UE el pasado julio, a través del Mecanismo de Fomento de la Inversión, y a través del cual, las empresas europeas que pretendan invertir en India pueden gozar de una serie de orientaciones de tipo administrativo.

En cuanto a los aspectos ambientales, tanto la UE como India firmaron el Acuerdo de París, por lo que ambas están en consonancia con la preocupación por el medio ambiente. Sin embargo, la cumbre ha mostrado que ambas uniones quieren dar un impulso aún mayor a la eficiencia de los recursos, especialmente en el uso del agua. Para ello, así como para tratar la mejora en otros ámbitos de la salud, el medio ambiente, o la energía, han surgido programas cooperativos de investigación entre la Comisión Europea y el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias de la India.

Además el Vicepresidente del Banco Europeo de Inversiones ha confirmado el mayor préstamo jamás concedido a la India: un préstamo de 500 millones para financiar la construcción de una nueva línea y nuevos trenes en el metro de Bangalore, favoreciendo así el transporte sostenible.

Más información:

Iniciativa para el impulso de la formación profesional

Uno de los problemas graves que presenta la Unión Europea, aunque distribuido de manera desigual según los países, es el paro juvenil.

La falta de perspectivas futuras para los jóvenes, además de ser un problema económico de primer orden, se puede convertir en una fuente de conflictos añadida donde se mezclen tanto problemas psicológicos como sociales.

Por ello la Comisión Europea ha adoptado una propuesta para fomentar la formación de aprendices en empresas y que en el fututo se conviertan en profesionales. La propuesta establece una serie de criterios que los países miembros deberían utilizar para un correcto desarrollo en la formación de esos futuros profesionales.

Por un lado se han establecido unos criterios sobre las condiciones de trabajo y de aprendizaje que permitan una evaluación de la calidad de la enseñanza: la formalización de un contrato, el seguimiento del aprendizaje, el apoyo pedagógico, la remuneración y protección social y las condiciones de trabajo.

Además de estos criterios, hay unas directrices para establecer las condiciones en las que se debe llevar a cabo esta iniciativa: establecer un marco reglamentario, dar apoyo a las empresas, creación de itinerarios flexibles, orientación profesional, transparencia y calidad y seguimiento de los titulados.

La propuesta se verá respaldada por una financiación procedente del Fondo Social Europeo. Además otras instituciones como la Alianza Europea para la Formación de Aprendices o la iniciativa ErasmusPro tratan de dar apoyo al proyecto. ErasmusPro trata de impulsar la movilidad entre países miembros de unos cincuenta mil aprendices o becarios en el periodo 2018-2020.

Para el próximo mes de noviembre, y con el fin de dar publicidad a la propuesta, se hará la Semana Europea de la Capacitación Profesional.

La propuesta habrá de ser debatida en el Consejo por los estados miembros.

Más información:

Llamada de atención en el Parlamento Europeo al abuso en Interpol

poliInterpol es la Organización Internacional de Policía Criminal, reúne a 192 países, lo que la convierte en una de las mayores organizaciones internacionales del mundo. Nacida en 1923, su objetivo es convertir al mundo en un lugar más seguro a través de la colaboración de las autoridades de los países miembros, compartiendo información, alertando de riesgos, denunciando internacionalmente a criminales, etc.

Uno de sus principios fundamentales también, es la de ser una organización políticamente neutral, por lo que el artículo tercero de la organización se desentiende de los que pueden considerarse “crímenes políticos”.

La comunicación entre los países miembros a la hora de emitir notificaciones entre sí, cubre una amplia variedad que viene determinada,  bien por la característica del hecho (personas desaparecidas, reconocimiento de cuerpos, obtener información sobre alguien, etc) o por la gravedad del hecho. Los avisos, dependiendo de sus características van determinados por un color, así la notificación (o “alerta”) roja es la que busca la detención de una persona con vistas a su extradición, la azul sólo busca la localización de una persona, la verde avisa de un potencial peligro, etc

El caso es que ayer, el pleno del Parlamento Europeo advirtió de que muchos países están aplicando las alertas rojas con fines políticos, como es el caso de Turquía, para perseguir a oponentes o críticos con sus gobiernos. El pasado mes de agosto, ese país cursó una alerta roja sobre un periodista turco-alemán, crítico con el presidente Erdogan. El periodista fue detenido en España y según las instrucciones, debería ser extraditado a Turquía, cosa que parece no va a ocurrir.

La cuestión se debatió ayer en el Parlamento, porque la Unión Europea, como tal, no pertenece a Interpol, sino que son los países miembros los que reciben las notificaciones y tienen que llevar a cabo las acciones pertinentes. Todos los grupos parlamentarios consensuaron que esas alertas rojas han dado lugar a abusos y piden que los países miembros analicen primero la situación de los derechos humanos en los países que emiten la orden, antes de llevar a cabo una detención y menos aún, una extradición.

Más información:

¿Qué es el Plan Europeo de Animación?

El pasado mes de septiembre el programa que la Unión Europea dedica al desarrollo cultural, conocido como “Europa Creativa”, ha lanzado una campaña para dar a conocer la importancia creciente que el cine y las series de animación están teniendo en la Unión Europea, así como abrir unas perspectivas de futuro.

El sector de la animación que durante bastante tiempo ha estado más controlado por la industria norteamericana y japonesa, ha crecido de forma importante en Europa, en un ambiente de continuo desarrollo de las tecnologías y donde va desarrollándose el talento de nuevos creadores. La Comisión Europea quiere reconocer esa importancia a través del llamado “Plan Europeo de Animación”, que el pasado septiembre se publicó y puede descargarse en PDF, y en el que se repasan los problemas y proyectos relacionados con el sector.

En el proyecto inicial para lanzar el plan, se facilitó la discusión entre los actores de la industria de la animación y se buscaron los problemas y sus posibles soluciones, a la promoción y distribución que se pudiera necesitar. Con ello se dio luz a este plan que refleja la visión que la industria de la animación tiene sobre su futuro. Los encuentros culminaron el pasado mes de junio con la celebración de un Cine Forum dedicado al cine de animación, en la localidad francesa de Annecy.

Europa Creativa ha apoyado desde 1991 el desarrollo de la animación europea y el impulso que hoy ha alcanzado la industria que se dedica a ella. Si bien es cierto que el programa de Europa Creativa no tiene un apartado específico dedicado a la animación, ésta se ha visto apoyada e impulsada a través de la financiación de coproducciones, promoción de series televisivas o favoreciendo su distribución o buscando mercados.

La publicación de este Plan supone un paso más allá en el impulso que la UE quiere dar al Mercado Único Digital.

Más información:

Welcome to the world of European Animation from CARTOON on Vimeo.

El Parlamento Europeo debatirá sobre Cataluña el miércoles

El presidente del Parlamento Europeo anunció ayer que en el pleno de mañana se debatirá sobre la cuestión catalana, y en concreto, la situación creada por los incidentes que se produjeron el pasado domingo en la celebración del referéndum ilegal.

La mayor parte de los líderes europeos, Juncker, Macron, Tajami, Merkel, etc se han posicionado defendiendo el orden constitucional español, aunque también alertaban sobre la violencia que se desató en el día en que el gobierno catalán celebró su “referéndum”.

Ayer mismo, el portavoz de la Comisión, Margaritis Schinas, leyó una declaración institucional en la que la Comisión Europea ha proclamado que el referéndum de independencia en Cataluña “no fue legal” pero advirtiendo al mismo tiempo que “la violencia no puede ser un instrumento en política”. Añadió además que la Comisión cree que estos no son tiempos para la división y la confrontación, sino para la unidad y la estabilidad.

Lo que no ha quedado de momento claro, es si la Comisión aceptaría el papel de mediador que le ha solicitado el gobierno de la Generalitat

El debate que tendrá lugar mañana a las 15.00 horas en el Parlamento Europeo de Estrasburgo, se celebrará bajo el título: “Estado de Derecho, Constitución y Derechos Fundamentales en España, a la vista de los acontecimientos en Cataluña”. En el debate extraordinario dispondrán de turno de palabra todos los grupos parlamentarios.

Más información:

La Comisión Europea hace pública las posibles sedes para la Autoridad Bancaria Europea y la Agencia Europea del Medicamento

El pasado sábado la Comisión Europea hizo público el análisis de las ciudades candidatas a acoger dos instituciones europeas que tenían su sede en Londres y que tras el brexit, deberán abandonar la capital británica.

Son 19 las capitales candidatas a albergar la Agencia Europea del Medicamento, sin embargo para albergar la Autoridad Bancaria Europea, son solamente ocho ciudades las que se presentan como candidatas: Bruselas, Dublín, Frankfurt, Luxemburgo, Paría, Praga, Viena y Varsovia.

Barcelona es la candidata española para acoger la Agencia Europea del Medicamento. Esta institución no hace investigación médica propiamente, aunque la estimula al dar pautas sobre nuevas medicinas, sino que se dedica a la evaluación de los nuevos medicamentos antes de que sean autorizadas en la Unión Europea, comprobando su seguridad.

La Autoridad Bancaria Europea, por su parte, tiene como objetivo una regulación y supervisión de todo el sector bancario europeo, de manera que se le dote de una efectividad, consistencia y prudencia, para poder mantener la estabilidad financiera. El objetivo principal de esta Autoridad es la creación de un sistema único de normativa bancaria en Europa.

La publicación de estas posibles sedes no supone ninguna evaluación que haga pensar en cuáles son las ciudades candidatas con más posibilidades de obtener la sede, algo que acordó entre los países miembros. Será durante este mes de octubre, en el Consejo de la Unión Europea donde se debatirán las evaluaciones efectuadas por la Comisión y se hablará sobre las candidaturas. A finales del mes de noviembre será cuando se adopte una decisión definitiva en el Consejo de Asuntos Generales

Acoger una Agencia Europea supone un desafío importante para cualquier ciudad, pero también grandes beneficios. Aparte del prestigio internacional que supone, las Agencias dan trabajo a un buen número de profesionales y reciben multitud de visitas anuales. Es por ello que la ciudad tiene que tener una serie de cualidades, como es infraestructuras importantes (colegios para los hijos de los trabajadores, hospitales, transportes) para poder dar la acogida adecuada.

Barcelona, como aspirante a la Agencia Europea del Medicamento,  tiene como rivales a Amsterdam, Atenas, Bonn, Bratislava, Bruselas, Bucarest, Copenhague, Dublín, Helsinki, Lille, Malta, Milán, Oporto, Sofía, Estocolmo, Viena, Varsovia y Zagreb.

Aparentemente, la capital catalana tiene posibilidades de conseguir ser la sede. Una encuesta entre los trabajadores de dicha agencia mostró a muchos trabajadores muy favorables al traslado a esa ciudad desde Londres. Además la ciudad dispone también de un edificio (la antigua sede de aguas de Barcelona) que podría albergar el traslado.

Más información:

Un estudio muestra que las granjas pueden fortalecer el sistema inmunitario de niños

La página web de Cordis, el Servicio de Información Comunitario sobre Investigación y Desarrollo de la UE, informó hace unos días sobre la publicación científica de un proyecto financiado por la Unión, que parece demostrar que el exceso de asepsia, que en general mostramos en nuestro mundo, puede no ser tan conveniente.

La prevalencia de alergias y de asma es cada vez mayor, y durante las últimas décadas está aumentando en los países industrializados. Las alergias, cuyo desarrollo comienza en la infancia y para las que aún no se dispone de una cura, se están convirtiendo en una de las principales preocupaciones sanitarias de Europa.

Casi un tercio de los niños actuales padece alergias, aunque con la notable salvedad de los niños que viven en granjas.

Parece ser que en las granjas, los niños se ven expuestos a una amplia variedad de microbios. Esto les ofrece protección, dado que les permite desarrollar el sistema inmunitario sin presentar reacciones desmesuradas a los agentes dañinos, tal y como ocurre con las alergias. Este fenómeno queda demostrado por el hecho de que los niños de una misma localidad pero que no viven en una granja desarrollan esta clase de enfermedades más rápidamente que los que residen en granjas.

La profusión de microbios que se pueden encontrar en las granjas con animales, hace que los niños se vean expuestos a ellos, desarrollen un sistema inmunológico más fuerte que los niños que viven en urbes.

No obstante, una investigación publicada recientemente demuestra que, además de los microbios, los propios animales también ayudan a fortalecer el sistema inmunitario de los niños, lo que previene las alergias y el asma. «Parece ser que estar en contacto con animales y consumir alimentos de origen animal durante la primera infancia regula las reacciones inflamatorias del sistema inmunitario», resume Remo Frei, inmunólogo y uno de los autores del proyecto.

El estudio revela que un ácido siálico común en los vertebrados —como los animales de granja— es el responsable de esta protección. Cabe destacar que, debido a una mutación genética, los seres humanos no sintetizan esta sustancia, el ácido N-Glicolilneuramínico (Neu5Gc). Sin embargo, los humanos pueden absorber el Neu5Gc mediante el contacto con animales o consumiendo alimentos de origen animal ya que, de este modo, el ácido se integra en sus glicoproteínas.

Más información:

 

Suspenso en la acogida de refugiados

Ayer terminó el plazo propuesto por la Comisión Europea, para que en septiembre de 2017, los países miembros acogieran a 160.000 refugiados procedentes de diversos países, aunque en su mayoría sirios, instalados provisionalmente en Grecia e Italia. En la Decisión 2015/1523 del Consejo de la Unión Europea de 14 de septiembre de 2015 y publicado en el DOUE del día siguiente, se recordaba el artículo 78 del Tratado de funcionamiento de la UE: (“La Unión desarrollará una política común en materia de asilo, protección subsidiaria y protección temporal destinada a ofrecer un estatuto apropiado a todo nacional de un tercer país que necesite protección internacional y a garantizar el respeto del principio de no devolución”) y se fijaban unos procedimientos para dar acogida a los refugiados. Expirado el plazo para reubicar a esos refugiados, las estadísticas muestran unos resultados muy desiguales según los países miembros, y en general muestran que el acogimiento no ha funcionado, o lo ha hecho en muy escasa medida.

Los países que salen peor parados son Polonia y Hungría, que no han aceptado a ningún refugiado. Eslovaquia y la República Checa apenas a una decena. Se refleja así lo díscolo que se mantiene el llamado Grupo de Visegrado.

España sale muy mal parada pues sólo ha cumplido con un escaso 14 % de la cuota asignada. Le siguen Bélgica con un 36.6 %, Holanda con un 39.6 % y Portugal con un 49 %.

En total de los 160.000 refugiados que debían ser acogidos desde los lamentables y hacinados campamentos italianos y griegos, la Unión Europea en su conjunto ha gestionado la absorción de 29.000 de ellos. Pasado el plazo de dos años y con los resultados obtenidos, las organizaciones humanitarias son muy pesimistas, al considerar que una vez finalizado el plazo legal, difícilmente los países lo van a hacer mejor.

Las organizaciones de derechos humanos (Amnistía Internacional, Intermon, etc) claman contra esa falta de resolución o interés y amenazan con denunciarlo en los Tribunales de Justicia de la propia UE.

Más información:

Hoy se celebra el Día Europeo de las Lenguas

Desde el año 2001, el Consejo de Europa, apoyado por la Unión Europea, declaró el día 26 de septiembre como el Día Europeo de las Lenguas. Con esta proclamación se pretendía, en primer lugar, rendir un homenaje a la variedad de lenguas, dialectos, etc presentes en Europa, en segundo, tratar de impulsar el aprendizaje de otras lenguas para favorecer la comunicación y el intercambio.

Que conocer idiomas diferentes al propio, es hoy en día una necesidad en un mundo tan interconectado no lo discute nadie. Que se deba mantener el propio, cuidarlo, mejorarlo, estudiarlo, etc, es quizás algo que no está tan en mente de todos, y sin embargo, es una parte fundamental del patrimonio cultural tan variado de Europa, que debería ser atendido con mayor vigilancia.

Evidentemente la Unión Europea supone un mosaico tal de variedades lingüísticas, que representa probablemente el mejor ejemplo mundial. No en balde, la Unión reconoce 24 lenguas diferentes como oficiales y los ciudadanos tienen derecho a su uso en la correspondencia que usen con las instituciones de la UE. Del mismo modo, cualquier parlamentario puede expresarse en una de esas lenguas en el Parlamento Europeo. Las explicaciones acerca de las políticas que sigue la UE, así como los reglamentos o textos legislativos, también se publican en todas las lenguas oficiales, solamente con alguna excepción como el gaélico irlandés. Por otro lado, los textos más especializados suelen publicarse en las lenguas más utilizadas en la Unión: el inglés, el alemán y el francés.

Son varios los programas a través de los cuales, la Unión quiere impulsar la defensa tanto del patrimonio como del aprendizaje de otras lenguas. Probablemente el más importante y el de mayor éxito es el Erasmus +. Heredero del programa de intercambio Sócrates, el Erasmus se creó en 2003, siendo el Erasmus + el programa creado para los años 2014 a 2020. El programa ha facilitado el intercambio de miles de estudiantes entre universidades de diversos países con el consiguiente intercambio lingüístico y cultural que supone.

Otros programas de apoyo al intercambio lingüístico son el Programa Europa Creativa, que apoya la traducción de libros y manuscritos, y el día que hoy celebramos, que con la programación de numerosas actividades trata también de impulsar el aprendizaje de idiomas.

Se han instituido además algunos premios que tratan de fomentar el uso de las diferentes lenguas:

-El Sello Europeo de las Lenguas, galardón que premia las iniciativas novedosas para el aprendizaje de idiomas, o bien sensibilizar sobre lenguas regionales minoritarias

-Jóvenes traductores, premio que se concede anualmente y en cada estado miembro de la UE a la mejor traducción realizada por un alumno de diecisiete años, en cualquiera de las lenguas oficiales.

La Unión además presta su apoyo a dos centros de investigación relacionados con las lenguas: el centro Europeo de Lenguas Modernas, que promueve la innovación en la enseñanza de idiomas, prestando apoyo a redes y proyectos relacionados con ese ámbito, y el Centro Europeo de Investigación Mercator, especializado en lenguas minoritarias y regionales.

Más información:

El proyecto europeo supera unas nuevas elecciones

Los resultados de las elecciones alemanas no han sido una gran sorpresa. La CDU-CSU (democracia cristiana) de Angela Merkel ha sido la ganadora de los comicios con un tercio de los votos. Lo que se esperaba. No obstante no tiene una mayoría para poder gobernar en solitario.

Aunque también se esperaba una caída de la socialdemocracia, ésta ha sido más pronunciada de lo anunciado y ha alcanzado el nivel más bajo de voto desde 1949: un 20 %. Desde el final de la segunda guerra mundial, Alemania ha estado eligiendo gobierno prácticamente entre democratacristianos (Adenauer, Kolh,…) y socialdemócratas (Brandt, Schmidt, Schroeder) si bien es cierto que ambos, en más de una ocasión, con apoyo de los liberales, y de hecho en la última legislatura hubo un pacto de gobierno entre ambas formaciones.

Angela Merkel será canciller por cuarta vez consecutiva con lo que igualará a otro compañero de partido como fue Helmuth Kolh.

En el lado socialdemócrata, el candidato Martin Schulz, anterior presidente del Parlamento Europeo, ha anunciado que esta vez no prestará su apoyo a la CDU, así que ésta tendrá que buscar apoyos en otro lado. La medida probablemente se deba a que algunos de los votantes se estén pasando a la izquierda radical por considerar que apoyar a Merkel es apoyar unas políticas excesivamente iberales.

Lo más significativo de estas elecciones ha sido la irrupción de un partido de ultraderecha en el Bundestag. Alternativa para Alemania, un partido xenófobo y euroescéptico, ha roto la normalidad democrática alemana, y se ha alzado con la tercera posición con casi un 13 % de los votos

Liberales, verdes y la izquierda radical ocupan los puestos siguientes, por número de escaños.

Según los analistas el pacto que esta vez apoyará al gobierno será el pacto que llaman “jamaicano” por los colores negro (de la CDU), amarillo (de los liberales) y verde (obviamente de los verdes) que recuerdan la bandera de ese país.

Más información:

Iniciativa para impulsar el desarrollo en las zonas fronterizas de la UE

Ayer, la Comisión Europea, lanzó una iniciativa por la que se quiere relanzar el empleo, los servicios públicos y las oportunidades de negocio en las zonas transfronterizas, con la creación del “Centro de cuestiones fronterizas”, que estará operativo a partir de enero de 2018.

La Unión Europea y los países vecinos que tienen firmado con ella la Asociación Europea de Libre Comercio (la EFTA), cuenta con un total de cuarenta fronteras internas, donde vive un 30 % de la población europea, es decir unos 150 millones de personas, muchos de los cuales diariamente atraviesan la frontera para trabajar en otro país. El cruce de fronteras afecta diariamente, de forma directa o indirecta, a la calidad de vida de millones de personas que viven próximas a la frontera con otro estado europeo: cuestiones de seguridad, de transporte, de educación, sanidad, formación, de oportunidades, etc son algunos de los problemas a los que se enfrentan.

Desde 1990, la UE ha estado financiando proyectos para paliar algunos de estos problemas. El programa “Horizonte 2020” ha destinado fondos por valor de 6 billones de euros entre los años 2014- al 2020 para continuar financiando proyectos en estas áreas.

Tres son los puntos en las que esta nueva iniciativa va a basarse:

-Contribuir a mejorar el acceso al empleo

– Mejorar el acceso a servicios tales como la asistencia sanitaria y los sistemas de transporte público

– Facilitar los negocios a través de las fronteras

El comunicado facilitado por la Comisión ayer, muestra ejemplos de qué tipo de problemas tratan de ser solventados con la creación de este centro: Un trabajador danés que ha sufrido un accidente laboral en Suecia, no puede recibir rehabilitación cerca de su hogar por no existir acuerdos definidos entre la seguridad social de ambos países. Un portugués que quisiera trabajar en España, tendría que traducir de manera oficial su titulación, lo que supone demoras y gastos excesivos. Servicios públicos como bomberos o ambulancias pueden tener que retrasar su intervención por no tener un fácil acceso al tener que atravesar fronteras.

Pero no todos son problemas en las zonas transfronterizas, también hay efectos positivos: Algunos niños que viven cerca de las fronteras de Austria con la República Checa, Eslovaquia o Hungría, atienden colegios donde aprenden ambos idiomas y ambas culturas. Un acuerdo entre Francia y Bélgica permitió que un paciente que necesitaba diálisis tres veces por semana pasara de recorrer en vez de 200 kms, a 3 km hasta un centro médico, por un convenio acordado entre países.

La creación del Centro de Cuestiones Fronterizas, podrá recibir las propuestas de los estados miembros, así como de las regiones afectadas, para tratar de mejorar la coordinación en los asuntos que les afecten.

Más información:

El Centro Común de Investigación

EL Centro Común de Investigación, más conocido por sus siglas en inglés como JRC (Joint Research Centre) es un servicio de la Comisión Europea, en realidad una Dirección General, sobre Ciencia y Conocimiento y que presta asesoramiento científico y técnico tanto a la Comisión Europea como a los países miembros de la UE. A través de científicos de los países miembros, así como de muchos otros países asociados, el Centro lleva a cabo investigaciones que puedan proporcionar ese asesoramiento y un apoyo científico independiente a la política a desarrollar por la Unión Europea.

El grado de importancia que este Centro tiene en la vida de los europeos es pues fundamental, puesto que muchas de las políticas que se siguen respecto a medio ambiente, salud, energía, transporte, etc pueden venir determinadas por resultados obtenidos por la investigación.

Como tal la Dirección General está ubicada en Bruselas, pero el Centro cuenta con siete institutos repartidos en seis sedes:

-Sevilla (España), que recoge el Instituto de Estudios de Prospectiva Tecnológica

– Petten (Países Bajos), donde reside el Instituto de la Energía y del transporte

– Ispra (Italia), es la ciudad que alberga la sede de tres institutos: el Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad, el Instituto para la Salud y la Protección del Consumidor y el Instituto para la Protección y la Seguridad de los Ciudadanos

-Karlsruhe (Alemania), donde está el Instituto de Estudios Transuránicos (en referencia al urano)

-Geel (Bélgica), donde está el Instituto de Materiales y Medidas de Referencia

Esta distribución hace que el Centro en su conjunto posea unos medios que no es tan fácil poder conseguir en un solo país. Además la colaboración que el centro mantiene con miles de instituciones internacionales, permite que esas instalaciones puedan ser también utilizadas por científicos extracomunitarios, a través de acuerdos de colaboración.

Uno de los proyectos generales más importantes y común para todos los países e institutos implicados ha sido la elaboración del programa Marco Horizonte 2020. Este programa ha supuesto la financiación entre los años 2014 a 2020 de numerosos programas de investigación basados en tres pilares básicos: los retos sociales, el liderazgo industrial y la excelencia científica.

La página oficial del Centro da información sobre el papel que juega el Centro, su estructura, recursos, personal y oportunidades laborales existentes. También proporciona información sobre sus ubicaciones en toda la Unión, así como detalles sobre los contactos para poder acceder a todo el Centro en su extensión.

Más información:

Abierto el plazo de propuestas para el Año Europeo de la Herencia Cultural

La celebración en el año 2018 del primer Año Europeo de la Herencia Cultural va tomando forma y recientemente, la Comisión Europea ha lanzado dos convocatorias para subvencionar proyectos de cooperación europea relacionados con la cultura. Las propuestas han sido realizadas por la Agencia Ejecutiva en el ámbito Educativo, Audiovisual y Cultural (EACEA) del Programa Europa Creativa.

Una propuesta se refiere a proyectos culturales propiamente, y la otra a proyectos culturales inmersos en la celebración del año próximo.

El apoyo a los proyectos culturales, según explica la convocatoria, tiene como misión:

-Reforzar la capacidad de los sectores culturales y creativos para fomentar el intercambio transfronterizo

-Contribuir a despertar la curiosidad de la audiencia, de manera que el público, y especialmente los niños, jóvenes, y en fin, gente con poca representación, participe o sienta la atracción hacia actividades de tipo cultural

-Contribuir a la innovación y creatividad en el campo cultural de manera pueda convertirse también en un sector económico importante

Por su parte, la otra convocatoria, tiene como objetivos principales:

-Reforzar el sentimiento de pertenecer a espacio común europea

-Promover la herencia cultural como fuente de inspiración para el trabajo artístico, así como crear lazos de unión entre la novedad y la herencia.

La concesión de las ayudas a estos proyectos, están sujetos a la disponibilidad de fondos que regulen los presupuestos para el año 2018, aunque se estima que la dotación, para la primera convocatoria será de unos 40 millones de euros y de 5 para segunda. Las fechas límite para la presentación de los proyectos para la celebración del Año de la Herencia es el 22 de noviembre de este año, y para los proyectos más generales, el 18 de enero de 2018.

Las ayudas no están concebidas para temas relacionados con la educación, la investigación, el turismo, etc, sino que deben estar en el ámbito más puramente de lo cultural: música, arte, teatro, etc

De momento las convocatorias sólo están disponibles en inglés, francés y alemán, aunque la página de información asegura que pronto estarán disponibles en todos los idiomas oficiales de la UE.

Más información:

El acuerdo climático de París no se va a renegociar

El abandono por parte de Estados Unidos del Acuerdo de París para evitar el recalentamiento terrestre motivó un gran desasosiego entre los ecologistas y preocupación entre la mayor parte de los gobernantes mundiales.

Con motivo de analizar la retirada de Estados Unidos del acuerdo, los ministros de medio ambiente de treinta países se han reunido en la ciudad canadiense de Montreal, reunión organizada de forma conjunta por Canadá, la Unión Europea y China. A ella también ha asistido un representante del gobierno estadounidense.

La reunión ha concentrado a los emisores actuales del 75 % de los gases de efecto invernadero: todos los miembros del G7 y 18 de los 20 miembros del G20.

La ministra canadiense animó a que los EEUU no se retiren del acuerdo y continúe en la senda del bien común, creándose cierta expectativa al entender que el representante norteamericano no cerraba la puerta a futuras negociaciones, si bien es cierto que la casa Blanca desmintió posteriormente esa apertura de miras. Concretamente, la Casa Blanca dio a entender que unos acuerdos que fueran más beneficiosos para los Estados Unidos, podrían discutirse.

Aunque este país ha decidido, de manera unilateral, abandonar el acuerdo, este no podrá iniciarse hasta 2019 y no será realmente efectivo y oficial hasta 2020. Eso confiere algunas esperanzas de que en ese intervalo de tiempo la postura de EEUU se modifique.

Por su parte, los líderes allí reunidos han negado la posibilidad de renegociar el acuerdo.

Mientras Estados Unidos se plantea abandonar las medidas para evitar la subida de las temperaturas terrestres y evitar así el cambio climático, Greenpeace señala precisamente a esa subida de las temperaturas como la causante de la violencia de los huracanes, como Irma, que paradójicamente ha causa graves destrozos en la costa Sureste de los Estados Unidos. Según uno de sus representantes, la subida de la temperatura de los mares es de donde sale la energía destructiva de los huracanes.

Más información:

Semana Europea de la Movilidad (16-22 septiembre 2017)

La Semana Europea de la Movilidad, de la que el MAPAMA es coordinador nacional, es una campaña dirigida a sensibilizar, tanto a los responsables políticos como a los ciudadanos, sobre las consecuencias negativas que tiene el uso irracional del coche en la ciudad, tanto para la salud pública como para el medio ambiente, y los beneficios del uso de modos de transporte más sostenibles como el transporte público, la bicicleta y los viajes a pie. Este año el lema es “Compartir te lleva más lejos”. El tema elegido este año por la Comisión Europea está centrado en la movilidad limpia.

Está iniciativa surgió en Europa en 1999 y a partir del año 2000 contó con el apoyo de la Comisión Europea. Se celebra cada año, del 16 al 22 de septiembre, realizando actividades para promocionar la movilidad sostenible y fomentando el desarrollo de buenas prácticas y medidas permanentes.

El 22 de septiembre se celebra además el evento ¡La ciudad, sin mi coche!, origen de esta iniciativa europea, que pretende encontrar nuevas soluciones a los problemas asociados al aumento del tráfico en las ciudades.

Más información

Juncker: “Es el momento de desplegar velas”

El discurso de Jean–Claude Juncker ayer a propósito del estado de la Unión Europea, ante el parlamento en Estrasburgo, ha sido más optimista que los de años anteriores.

Despejada la situación política en varios de los países miembros que celebraron recientemente elecciones y en las que participaban partidos euroescépticos, y con una economía a la alza en general en toda la Unión Europea, el momento apunta más hacia el optimismo:  “lo mejor que podemos hacer es unirnos y mirar al futuro en positivo”, dijo.

Para Juncker, esa mayor unión pasa por extender el espacio Schengen a todos los miembros de la Unión, así como convertir al euro en la moneda única de la UE. Juncker también recogió la propuesta realizada por el presidente francés el pasado julio, acerca de crear un Ministerio de Finanzas europeo, aunque, alineándose con la canciller alemana, no cree necesario la creación de un presupuesto europeo, sino, en todo caso, y como propuso Merkel, la opción de crear una línea presupuestaria que permita la realización de ciertas reformas puntuales y que el pacto de estabilidad presupuestaria quizás no permitiese.

En otro orden de cosas, Juncker anunció la creación de una Unidad de Inspección Laboral Europea, que cumpliría con la función de vigilar que se cumplan las normas europeas sobre la igualdad de los trabajadores, evitando que los trabajadores desplazados sean considerados como trabajadores de segunda categoría. También propuso extender a los países del este europeo, los mecanismos de cooperación económica, de protección de consumidores y de libertad: “Europa tiene que respirar con sus dos pulmones, el este y el oeste, porque si no se ahoga”

El discurso también trató temas como la ciberseguridad, los tratados comerciales o la crisis de los refugiados. Respecto esto último Juncker alabó la labor realizada por Italia en el rescate de numerosos refugiados: “Italia ha salvado el honor de Europa”, dijo, aunque también advirtió de que Europa siendo el continente de la solidaridad, es necesario que los inmigrantes ilegales sean devueltos a sus países para poder acoger a los refugiados.

Más información:

Un documento del gobierno británico plantea mantener la cooperación con la UE en materia de defensa

Durante los últimos meses, cuando hace poco se ha cumplido un año del referéndum por el que Reino Unido aprobó abandonar la UE hemos ido conociendo posturas muy diferentes del gobierno británico respecto las negociaciones para formalizar su abandono. A las posturas del “brexit duro” de unas veces, han seguido otras que parecían más suavizadas o ambiguas, llegando incluso, por parte de algunos, el replanteamiento de un nuevo referéndum para confirmar si realmente el país quiere abandonar la Unión Europea.

Como quiera que vayan a ser esas negociaciones, el gobierno británico ha hecho público un documento titulado: “Política exterior, defensa y desarrollo” en el que explica querer crear “una nueva, profunda y especial relación con la Unión Europea”. El documento también informa de que éste forma parte de una serie de documentos que tratarán de diferentes asuntos y temas relacionados con las nuevas relaciones que se abren para ambas entidades.

El presente documento se refiere a la política exterior de defensa y seguridad aludiendo a que el Reino Unido y la Unión Europea comparten las mismas amenazas y mismos valores (paz democracia, libertad y respeto a la ley), por cuanto interesa a ambas instituciones la cooperación. El hecho de que la mayoría de los Países miembros de la UE compartan con Reino Unido la pertenencia a una estructura superior como es la OTAN, les hace compartir objetivos.

El documento oficial recuerda que Reino Unido tiene el mayor presupuesto en defensa de la OTAN tras los Estados Unidos, cumpliendo con el 2% del PIB reclamado por el actual presidente de los EEUU, y que el 20 % de este presupuesto se gasta en equipamiento de defensa. También nos recuerda que Reino Unido es miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, y por tanto mantiene una situación muy estratégica en la esfera internacional.

Las relaciones que el Reino Unido y la Unión Europea han compartido en muchas cuestiones de política exterior son enumeradas parcialmente en el documento. Actividades como haber contribuido a las negociaciones nucleares con Irán, conseguir una mayor estabilidad política en países como Somalia o Túnez,  el establecimiento de sanciones hacia Rusia tras la ocupación de Crimea, la contribución para terminar con el tráfico de personas, los problemas migratorios en el Mediterráneo, la cuestión siria, etc

También se hace mención a las contribuciones británicas hacia la industria de defensa, y especialmente en cuestiones tecnológicas.

A modo de conclusión el documento refuerza la idea de cooperación que siempre ha existido con Europa y se compromete a que en el futuro esa cooperación se mantendrá tan fiel como lo ha sido hasta ahora.

Más información:

Discurso sobre el estado de la Unión Europea 2017

Mañana, 13 de septiembre, el presidente Juncker pronunciará su discurso sobre el estado de la Unión Europea, ante el Parlamento en Estrasburgo.

Es una costumbre arraigada y nacida con el Tratado de Lisboa del año 2007, así como reforzada por el Acuerdo Marco de 2010 sobre las relaciones entre el Parlamento Europeo y la Comisión.

Por ella, cada año, el presidente de la Comisión hace un balance de los logros o fracasos cosechados el año anterior y de los objetivos que se pretenden para el futuro. La presentación por parte del presidente es la visión de la Comisión que representa, por lo que al ser planteada frente al Parlamento, da posteriormente paso a un debate, a través del cual se pone en marcha el diálogo con el Parlamento y el Consejo para preparar el trabajo que la Comisión tendrá el periodo siguiente.

A la espera de conocer el discurso de Juncker, es obvio reconocer que en el año 2017 y en 2018 la Unión Europea va a seguir enfrentándose a desafíos muy importantes.

Aunque la cuestión económica parece ir resolviéndose lentamente, las secuelas dejadas por la crisis en cuanto a pobreza y desigualdad, siguen estando presentes. Los países parece que se vuelcan sobre sí mismos y hacen del “otro” alguien en quien desconfiar. La inmigración es más que cuestionada y algunos quieren hacer de ella un peligro potencialmente terrorista.

La inmigración producida por los refugiados sigue siendo un problema no resuelto. Además de la cuestión humanitaria, tan dramática, la adopción por parte de los países miembros de cuotas de refugiados ha creado un enrarecimiento en las relaciones de los países, al negarse algunos de ellos a aceptarlos. Eso nos lleva al euroescepticismo.

La salida de Gran Bretaña de la Unión, un proceso todavía en ciernes, fue la consecuencia más grave de una serie de planteamientos críticos que cuestionan la conveniencia de pertenecer a la Unión, de compartir una moneda, de tener una justicia común, etc. A pesar de las dudas planteadas, los resultados electorales en diversos países de la UE durante el presente año han sido favorables al mantenimiento de la unidad. Alemania es el próximo país con una cita electoral en la que se pondrá a prueba si los partidos antieuropeístas crecen o no.

Habrá que esperar a mañana para conocer la opinión que la Comisión tiene respecto del futuro de la UE.

En su afán por hacer partícipes a los ciudadanos en los debates que conciernen a todo lo relativo a la Unión Europea, la Comisión tiene abierta una página en internet en que se pondrán volcar los comentarios a partir de mañana.

Más información:

La Justicia Europea contra el grupo de “Visegrado”

La reunión de Hungría, Polonia, Eslovaquia y la república Checa en el llamado grupo de Visegrado, se está convirtiendo en un molesto obstáculo para el desarrollo de las políticas de la Unión Europea. A pesar de que el “grupo” se formó en 1991 con la idea de acelerar el proceso de integración europea, lo que consiguieron en 2004. Eran otros los tiempos y otros los dirigentes que gobernaban esos países.

La cuestión de aceptar refugiados, principalmente procedentes de Siria, de acuerdo a unas cuotas establecidas, fue recurrida por Hungría y Eslovaquia, apoyadas por Polonia, ante el Tribunal de Justicia Europeo en el año 2015.

En ese año, ante la presión migratoria que recibían países como Grecia e Italia, la UE decidió que se crearan cuotas en el número de inmigrantes que se repartirían entre los diferentes países miembros.

Los cuatro países del grupo de Visegrado, se negaron aceptar esas cuotas, además de Rumanía, y Hungría y Eslovaquia llevaron el caso a los tribunales de justicia europeos.

La semana pasada el Tribunal de Estrasburgo, desestimó los recursos que presentaban Hungría y Eslovaquia. La respuesta airada del presidente húngaro no se ha hecho esperar: “Hungría no es un país de migrantes y no quiere serlo. No puede aceptar que le obliguen a ello”.

El Tribunal de Justicia alega que es responsabilidad y obligación de todos los Estados miembros acatar la decisión que el Consejo Europeo adoptó ante una “situación de emergencia”.

Sin embargo, la solución no ha sido bien resuelta todavía. Según el eurodiputado Claude Moraes, solamente 28000 refugiados de un total de 160.000 han sido reubicados en otros países de la UE.

El respaldo que el Tribunal de Justicia Europeo ha dado a la política de redistribución que adoptó la Comisión en su momento es visto por el eurodiputado mencionado como el fin de una excusa para que las política de acogimiento avance de manera definitiva.

Más información:

 

La Unión Defensiva Europea se concreta en la PESCO

En un reciente encuentro celebrado en la capital de Estonia, que actualmente ostenta la presidencia de la UE, se han reunido los ministros de Defensa de los países miembros y el Secretario General de la OTAN. Sin ser una reunión formal, se han tratado temas de ciberseguridad, la situación del Sahel y el Cuerno de África, y sobre los flecos sueltos de PESCO.

La PESCO (Permanent Structured Cooperation), es una estructura creada por el Tratado de Lisboa de 2009, pero que nunca se ha utilizado. El Tratado mencionaba que los Estados miembros se comprometían a mejorar progresivamente sus capacidades militares. Para ello crearían la Agencia Europea de Defensa que se ocuparía del desarrollo de las capacidades de defensa, la investigación, la adquisición y el armamento y determinaría las necesidades operativas, asistiendo al Consejo en la evaluación de la mejora de las capacidades militares.

En este tratado se esbozaba un mecanismo de colaboración militar a través de la cooperación estructurada permanente, la PESCO (una especie de Alto Mando coordinado) por la que los estados miembros podían iniciar un procedimiento de cooperación reforzada que desembocara en la creación de un ejército europeo.

La reunión de Estonia ha recordado que, además de los problemas mencionados en las regiones africanas y la ciberseguridad, la cercanía del vecino ruso también inquieta a los países próximos, por lo que el ministro de defensa estonio recordó el compromiso de reforzar los gastos de defensa de los estados miembros y también tratar de implementar la creación de la PESCO.

En ese sentido la jefa de la diplomacia europea ha informado que dentro de un mes, los Estados miembros le notificarán si desean forma parte o no de esta estructura, que no es obligatoria sino voluntaria, por tanto un ejemplo de la Europa de varias velocidades que se planteó en el último “Libro Blanco sobre el futuro de Europa”.

Más información:

OIRA

OiRA (evaluación de riesgos interactiva en línea) es una plataforma web que permite la creación de herramientas de evaluación de riesgos sectoriales en cualquier lengua y de un modo fácil y normalizado. Su desarrollo y mantenimiento dependen de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA), y está basada en el instrumento de evaluación de riesgos neerlandés denominado RI&E.

Realizar una adecuada evaluación de riesgos es esencial para que los lugares de trabajo sean saludables, sin embargo, puede entrañar muchas dificultades, sobre todo para las microempresas y las pequeñas empresas, que acaso carezcan de los recursos necesarios o de los conocimientos especializados en materia de seguridad y salud en el trabajo (SST) para llevarlas a cabo eficazmente. El propósito de la herramienta OiRA es superar estas dificultades. Se trata de la primera iniciativa de ámbito europeo concebida para alentar a las pymes europeas a evaluar los riesgos (principalmente, a través de los Estados miembros y los interlocutores sociales –organizaciones de trabajadores y de empresarios– a escala comunitaria y nacional).

¿Cuáles son los objetivos de OiRA?

  • A escala europea:
    • aumentar el número de MyPE europeas que evalúen y gestionen sus riesgos laborales
    • contribuir (por medio de una evaluación de riesgos adecuada) a la reducción del número de accidentes laborales y enfermedades profesionales, así como mejorar las condiciones de trabajo
    • ayudar a las empresas (por medio de una evaluación de riesgos adecuada) a ser más competitivas (por la reducción de los costes derivados de los accidentes laborales y las enfermedades profesionales, las menores tasas de bajas por enfermedad, etc.).
  • A escala nacional y sectorial:
    • poner las herramientas prácticas de OiRA a disposición de las microempresas y las pequeñas empresas a través de sus sitios web, y promover su uso
    • contribuir a los objetivos nacionales de reducción del número de enfermedades profesionales y accidentes laborales, al poner a disposición de las empresas las herramientas de OiRA.
  • A escala empresarial:
    • garantizar la seguridad y la salud de los trabajadores (obligación general de los empresarios y las empresas) por medio del fomento de la utilización de las herramientas de OiRA tanto en las zonas de producción como en el conjunto de la empresa
    • desmontar ideas falsas sobre el proceso de evaluación de riesgos
    • mejorar las condiciones de trabajo mediante el fomento del uso de la herramienta para evaluar los riesgos laborales, y consiguiendo así una mejora en el rendimiento de la empresa.

OIRA

El Parlamento Europeo quiere impulsar la manera de terminar con la obsolescencia programada

El pasado mes de julio, el Parlamento Europeo aprobó un texto por el que se insta a la Comisión a que, teniendo en cuenta la numerosa normalización y legislación ya aprobada en el seno de la UE, se establezcan criterios para que los productos que se comercializan incorporen ya desde su diseño, la consistencia, la posibilidad de reparación y la capacidad de evolucionar. En otras palabras, que los productos que se comercialicen tengan la suficiente calidad para durar más tiempo del que suelen hacerlo y permitir su reparación o adaptación. Es decir, terminar con la “obsolescencia programada”

La aparición de nuevas tecnologías o diseños hace que muchos de los aparatos que utilizamos hoy en día queden obsoletos al no admitir que se puedan incorporar a ellos nuevos descubrimientos o tecnologías, lo que ha hecho que muchos de los que se venden estén ya programados para durar un tiempo determinado, para posteriormente, ser sustituido por otro nuevo.

Esta crítica hacia los productos con una vida limitada a unos pocos años, va dirigida en gran parte a los aparatos electrónicos que han ido apareciendo en tiempos recientes: teléfonos móviles, ordenadores, tabletas, etc, aunque puede hacerse extensiva a los electrodomésticos, automóviles, y a un sistema industrial basado en el usar y tirar.

La propuesta del Parlamento Europeo trata de evitar la numerosa basura electrónica que se está generando y buscar la manera para que se fomente la reparación y reutilización de los bienes. Es la denominada “economía circular” de la que la UE lleva tiempo hablando, es decir que los desechos industriales permitan su reutilización o reciclaje.

Para conseguir estos objetivos, el Parlamento Europeo, hace una serie de propuestas bastante generales y que en principio parece que tratan de indagar en las posibilidades de adaptación hacia lo que representaría plantear casi un nuevo modelo económico, que, por otro lado, no sería sino volver a un modelo anteriormente existente, en el que los aparatos eran susceptibles de ser reparados.

Algunas de las propuestas se refieren a cosas tan sencillas como son la disponibilidad de recambios, la intercambiabilidad de componentes (de manera que no sea la casa oficial la que exclusivamente pueda reparar el artefacto averiado), el aumento del periodo de garantía de los bienes, la incentivación fiscal para las empresas que fabriquen productos que se adapten a este sistema, la creación de una etiqueta que informe al consumidor sobre la duración del producto, la incorporación de instrucciones de recambio acompañando al producto, etc

Más información en :

 

A partir de hoy comienzan las nuevas pruebas de control de emisiones para los motores de automóviles

Tras el escándalo producido en 2015 cuando se conoció que Volkswagen había manipulado, mediante unos dispositivos de software, los controles de emisiones de contaminantes de sus vehículos diésel, las sanciones que tuvo y tiene todavía que afrontar la multinacional, endureció la postura de Bruselas y motivó unas modificaciones que hoy entran en vigor.

A partir de hoy, los vehículos con esos motores tendrán que superar unos nuevos ensayos de emisiones que se realizarán en lo que se conoce como condiciones “reales” de conducción, más fiables que los anteriores, además de un ensayo mejorado en el laboratorio. Anteriormente, las pruebas se hacían únicamente en el laboratorio, midiendo el humo que se emitía por el tubo de escape. Con esta nueva medida, el vehículo deberá mostrar las emisiones que efectúa también en carretera.

En la presentación de estas nuevas pruebas, la comisaria Elżbieta Bieńkowska, responsable de Mercado Interior, Industria, Emprendimiento y Pymes ha señalado que interesa pasar rápidamente a vehículos sin emisiones, en referencia a los vehículos eléctricos, por salud y medio ambiente, así como por competitividad internacional, pero como eso va a tardar todavía en producirse, y mientras sigan existiendo vehículos diésel habrá que perfeccionar sus motores de manera que sean más limpios.

El debate para crear esta nueva normativa ha llevado su tiempo en el Parlamento Europeo, cerca de un año. Una conclusión resultó evidente: que el problema de la emisión de gases en los motores diésel cambiaba según se comportara en laboratorio o en carretera, razón por la cual este nuevo test tendrá que ser superado por los nuevos vehículos.

La industria automovilística es clave para algunos países y aunque las normas medioambientales son únicas para toda la Unión Europea, la homologación de los vehículos es un asunto de cada estado, por lo que alguno puede hacer la vista gorda con más frecuencia que otro. Estas posiciones de dejaron ver en el debate parlamentario. La nueva normativa busca unificar la homologación de los vehículos.

Más información:

La canciller alemana apoya la propuesta de crear una mayor integración en la eurozona

El pasado mes de julio, el presidente francés Emmanuel Macron, consideró la necesidad de realizar cambios en la eurozona y pidió a Alemania, como primera economía europea que es, que se esforzara en realizar esos cambios. Según Macron, la fortaleza alemana se ha beneficiado en parte de la debilidad de otras economías de la zona euro, y eso crea desequilibrios que pueden afectar a la economía común. El presidente francés mencionó la necesidad de crear un presupuesto común en la eurozona y un gobierno que lo administrase, de manera que se fomentara más la inversión tanto pública como privada.

Por su parte, Merkel en una rueda de prensa dada ayer, respondió a las propuestas francesas dando su apoyo a una serie de medidas como la creación de un ministro de Finanzas en la zona euro y un Fondo Monetario Europeo. Ahora bien, de acuerdo con las propuestas de Merkel, el presupuesto a considerar no debía ser uno de cientos de millones, sino de pequeñas cantidades para empezar, y que sirvieran para apoyar ciertas reformas que quizás el Pacto de Estabilidad y Crecimiento no permiten realizar. Y para mostrar un ejemplo de ello, Merkel hizo uso de España manifestando que en la larga lista de reformas emprendidas por este país en los últimos años, se incluyan recortes realizados en universidad y centros de investigación, algo que no mejora en absoluto su competitividad.

En cuanto al ministro de Finanzas, Merkel dijo que debería serlo no sólo de Finanzas, sino también de Economía, de manera que promoviese más la competitividad y pudiera decidir el apoyo financiero a países que presentasen planes de reformas eficaces.

Sin embargo, Alemania se enfrenta en el plazo de un mes a unas elecciones generales, con lo que todo queda pendiente de ser decidido tras ellas.

Más información:

El “brexit” y la cuestión irlandesa

Recientemente el equipo negociador de la Comisión Europea que está tratando la tercera ronda de sesiones del “brexit” con el gobierno británico, ha calificado los planes del Reino Unido como “imaginarios” para abordar los problemas derivados del abandono de la Unión Europea. Uno de esos problemas es el tema irlandés.

Irlanda consiguió su independencia del Reino Unido en 1922, tras una guerra de independencia, aunque ésta no llegaría realmente hasta 1931, en que Irlanda se convirtió en una república, distanciada ya del imperio británico. Sin embargo, una parte de la isla, la llamada Irlanda del Norte, permaneció leal al Reino Unido, y no quiso formar parte de la nueva república, pues muchos de sus habitantes eran descendientes ingleses venidos en siglos anteriores. Pronto la llamada Irlanda del norte quedó a su vez dividida ideológicamente entre los llamados “unionistas”, protestantes y probritánicos y los “republicanos”, católicos y partidarios de unirse a la república irlandesa.

La situación nunca fue bien tolerada por unos y otros, y se crearon grupos extremistas en ambos bandos. En 1968, la situación estalló cuando los católicos de Irlanda del norte comenzaron a reclamar una mayor participación en la política. En los años venideros, el conflicto se radicalizó de tal manera entre fuerzas paramilitares de ambos bandos, que supuso la intervención del ejército británico. No sería hasta 1998, en los Acuerdos de Viernes Santo, cuando la paz llegó por fin.

Gran parte de los conflictos que se vivieron en Irlanda en aquellos años, ocurrieron en la única frontera terrestre que separa a las dos Irlandas. Esa frontera se sintió prácticamente desaparecida desde los tratados de paz y la pertenencia de ambos países a la UE, pues tanto las mercancías como las personas podían atravesarla sin problemas.

La salida de Gran Bretaña de la UE, hará que la frontera vuelva a recobrar su vigencia. Con el agravante además de que una proporción de un 56% de los irlandeses del norte votaron en contra del “brexit”. Con estos argumentos la minoría católica pro-irlandesa plantea que ha llegado la hora de plantear la unificación de la isla.

Más información:

La Europa Negra

La imagen más extendida actualmente de Europa es la de un continente construido sobre el consenso democrático. Mark Mazower, ha publicado una obra donde nos invita a reflexionar sobre esta idea “La Europa Negra”. Buena parte del siglo XX europeo estuvo marcado por la lucha mortal entre ideologías. Fascismo, comunismo y democracia liberal batallaron durante décadas por ocupar el vacío del derrumbe que el surgimiento de la sociedad de masas generó. Este combate se dio no solo en el campo de batalla, sino también en el terreno de la cultura. Las ideas sobre el pasado siempre las proyectan los vencedores en el presente; si tenemos en cuenta esto, ¿podemos afirmar que la democracia es el sistema propio de los europeos o fue solo el que triunfó tras un largo enfrentamiento? ¿Acaso las políticas totalitarias y las dictaduras no gozaron hace no tanto de un amplio reconocimiento popular? Si aceptamos como mínimo esta duda, ¿cómo debemos afrontar el futuro incierto del continente? ¿Corremos el riesgo de incurrir en errores ya cometidos en el pasado? Para responder a estas preguntas, Mazower esboza una explicación sobre la historia del siglo XX europeo, llegando hasta la actualidad. Una obra imprescindible para aquellos que busquen respuestas elaboradas a la confusa situación de una Europa errática.

Si quieres consultar este libro o llevártelo en préstamo puedes acudir a la biblioteca del Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid.

Biblioteca del Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid

 

 

Programa de Formación y Movilidad en Educación Infantil , Primaria y Secundaria dentro Erasmus +

Erasmus + tiene como objetivo capacitar a los profesores de los centros de preescolar, primaria y secundaria. Les ofrece oportunidades para desarrollar sus habilidades profesionales y para trabajar con otros profesores de la UE. Financia actividades tales como el intercambio de buenas prácticas o la experimentación con metodologías innovadoras para resolver retos comunes como, por ejemplo, el abandono escolar temprano.

¿QUÉ FINANCIA?

  • Cursos o actividades de formación estructurados
  • Periodos de observación
  • Docencia
  • Cooperación entre escuelas u otras organizaciones parea crear asociaciones estratégicas internacionales desarrollar iniciativas de interés común
  • Cooperación entre escuelas (eTwinning)

¿QUIÉN PUEDE PARTICIPAR?

  • Escuelas (preescolar hasta secundaria)
  • Instituciones locales y regionales responsables del área de formación en escuelas
  • Cualquier persona activa en el ámbito de la educación escolar

Más información en SEPIE

Paquete de Seguridad y Defensa de la Unión Europea

Para aplicar la Estrategia Global de la UE, se han dado una serie de pasos decisivos en materia de seguridad y defensa. El paquete consta de tres grandes pilares: nuevos objetivos políticos y nuevas ambiciones para que los europeos asuman mayores responsabilidades por lo que respecta a su propia seguridad y defensa, nuevos instrumentos financieros para ayudar a los Estados miembros y a la industria europea de la defensa a desarrollar las capacidades de defensa (“Plan de Acción Europeo de Defensa”), y un conjunto de acciones concretas en respuesta a la Declaración Conjunta UE-OTAN que determinó los ámbitos de cooperación. Juntos, estos tres elementos constituyen un paquete global destinado a mejorar la seguridad de la Unión y de sus ciudadanos.

El terrorismo, el tráfico y el contrabando, las amenazas híbridas por parte de agentes estatales y no estatales, y otras amenazas y retos afectan de manera directa a nuestra seguridad interior y a menudo alimentan las crisis y la inestabilidad en las regiones que rodean Europa. A finales de 2016,los ministros acordaron un nuevo nivel de ambición en materia de seguridad y defensa,  que se centra en tres prioridades principales: lograr que la Unión Europea pueda responder con mayor calado, rapidez y eficacia a las crisis, en particular en los países de nuestra vecindad; ayudar a nuestros socios a ser más fuertes por lo que respecta a su seguridad y defensa; y consolidar la capacidad de la Unión Europea de proteger a sus ciudadanos, reforzando la colaboración en materia de seguridad. Para cumplir estos objetivos, los ministros acordaron, asimismo, una serie de acciones para reforzar las capacidades civiles y militares y las estructuras e instrumentos de seguridad y defensa de la UE.

El Plan de Acción Europeo de Defensa fue adoptado por la Comisión Europea el 30 de noviembre de 2016. Incluye un Fondo Europeo de Defensa y otros mecanismos para ayudar a los Estados miembros a potenciar la investigación y a gastar de forma más eficiente en capacidades comunes de defensa, fomentando así una base industrial de la defensa competitiva e innovadora y contribuyendo a aumentar la seguridad de los ciudadanos europeos.

El 6 de diciembre, el Consejo de la Unión Europea y los ministros de Asuntos Exteriores de la OTAN adoptaron en paralelo un conjunto de propuestas de cooperación UE-OTAN, que dan continuidad a la Declaración Conjunta firmada por los dirigentes de la UE y el Secretario General de la OTAN el pasado mes de julio. El conjunto de medidas consta de 42 propuestas de acción concretas en siete ámbitos de cooperación. De este modo, la cooperación UE-OTAN alcanza un nuevo nivel en un momento en el que afrontar juntos los retos comunes es más importante que nunca.

Más información

“El legado de Europa” de Stefan Zweig

Esta colección de ensayos que reunió Richard Friedenthal, amigo del autor,  rinde homenaje a aquellos artistas que supieron expresar la esencia de la conciencia común europea. Tras la fragmentación de esa patria compartida que fue Europa, Zweig la reconstruyó en el único mundo que le era posible, el del espíritu.En esta reconstrucción le ayudaron aquellos autores que fueron sus compañeros de viaje: Montaigne,Chateaubriand, Wassermann, Rilke, Roth… Artistas y amigos que, a modo de herencia, nos llega para inmortalizarlos en el tiempo, para que permanezcan imperecederamente en nuestra conciencia.

Si te interesa este libro, puedes consultarlo o llevártelo en préstamo en la biblioteca del Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid.

Más información

Concurso Instagram #2030isnow

La Comisión Europea está invitando a los instagrammers a mostrar lo que están haciendo este verano para crear un mundo mejor para 2030. Los participantes deben ser residentes de la UE, tener más de 18 años y poseer una cuenta personal de Instagram. Tendrán que compartir una imagen ilustrando su acción para hacer 2030, marcar la cuenta de EuropeAid, usar el hashtag # 2030isnow y etiquetar a 3 amigos en su puesto, ya que cuanto más compartan, más posibilidades tienen de ganar. El ganador recibirá un scooter Micro Electric y otros 9 ganadores recibirán una guía de voluntarios de Lonely Planet. El objetivo es sensibilizar sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030. Fecha límite: 31 de agosto de 2017.

Más información

ESCO

Lanzado por la Comisión Europea, ESCO es la primera versión completa de la clasificación europea de habilidades, competencias, ocupaciones y cualificaciones (ESCO). La clasificación está disponible en 26 idiomas (los 24 idiomas de la UE, islandés y noruego). ESCO facilita el diálogo entre el mercado de trabajo y el sector de la educación y la formación, proporcionando un lenguaje común que podría ayudar a superar los desequilibrios del mercado laboral y aumentar la movilidad profesional y geográfica en la UE. 

ESCO conecta a las personas con los puestos de trabajo, proporcionando un lenguaje común que ayuda a los solicitantes de empleo para encontrar el trabajo que mejor se adapte a sus habilidades; conecta el empleo y la educación, ya que los centros educativos pueden utilizarlo para describir los resultados de aprendizaje esperados de sus planes de estudios y para comprender mejor las tendencias del mercado de trabajo y las futuras necesidades de competencias y, por último, facilita recursos para la movilidad del mercado laboral.

Más información

Recuperación de la crisis económica gracias a la intervención de la UE

La crisis financiera mundial empezó hace diez años y dio lugar a la peor recesión sufrida en la Unión Europea en sus seis décadas de historia. La crisis no empezó en Europa, pero las instituciones de la UE y los Estados miembros tuvieron que actuar resueltamente para contrarrestar su impacto y abordar las deficiencias de la creación inicial de la Unión Económica y Monetaria. Esta intervención decisiva ha dado su fruto: en la actualidad, la economía de la UE crece por quinto año consecutivo. El desempleo registra sus cifras más bajas desde 2008, los bancos son más fuertes, la inversión está repuntando y las finanzas públicas están más saneadas. Pero aún queda mucho por hacer para superar el legado de los años de crisis. La Comisión Europea está plenamente movilizada para que su Agenda en materia de empleo, crecimiento y justicia social arroje resultados.

Como resultado de las actuaciones de la UE, la Unión Económica y Monetaria de Europa ha experimentado reformas considerables y la economía europea, y en particular la de la zona del euro, se ha recuperado. Esta recuperación europea es sostenida y el desempleo está disminuyendo de manera constante. El número de Estados miembros cuya moneda es el euro ha pasado de 12 a 19, y el euro es ahora la segunda moneda más importante del mundo.

De los ocho Estados miembros de la UE que recibieron ayuda financiera, únicamente Grecia está todavía sometida a un programa, del que se prevé que salga a mediados del año 2018. Solo tres Estados miembros están sometidos a la vertiente correctora del Pacto de Estabilidad y Crecimiento, el llamado procedimiento de déficit excesivo, frente a 24 Estados miembros en el momento más grave de la crisis. El Plan Juncker, el Plan de Inversiones para Europa, que se puso en marcha en noviembre de 2014, está listo ahora para movilizar más de 225 000 millones de euros en todos los Estados miembros.

Pese a su solidez actual, la UEM sigue estando incompleta y la singladura del euro está en sus inicios. Desde el Informe de los cinco Presidentes, de junio de 2015, hasta el documento de reflexión sobre la profundización de la Unión Económica y Monetaria, de mayo de 2017, se ha adoptado una gran cantidad de iniciativas en los últimos años para extraer las enseñanzas de la crisis y preparar a la UE para futuros retos.

Más información

Campaña “Europe in My Region”

Europe in My Region es una campaña que ha lanzado la Unión Europea con la intención de fomentar que los ciudadanos descubran los proyectos Europeos que se desarrollan cerca de ellos.

 

En 2017 ha puesto en marcha cuatro iniciativas diferentes ((jornadas de puertas abiertas de proyectos, un concurso de fotografía, una búsqueda del proyecto y un concurso de blogs) para animar al público a conocer los proyectos y compartir fotos y experiencias a través de las redes sociales.

¡Descubre, juega y gana viajes por toda Europa!

Más información

El nuevo programa de la UE de distribución de frutas, hortalizas y leche en los centros escolares

El nuevo programa de la UE de distribución de frutas, hortalizas y leche en los centros escolares comenzará a aplicarse en los 28 países miembros a partir del primer día del curso escolar 2017-2018

Este programa fusiona y mejora los llamados planes escolares preexistentes consiguiendo así una gestión más sencilla y continuando con el mismo objetivo de fomentar hábitos saludables entre los niños.

Los productos mayoritarios que se van a distribuir son frutas frescas, hortalizas y leche de consumo. También aparecerán productos transformados que estén autorizados por las autoridades sanitarias nacionales, como compotas de frutas, zumos, yogures y quesos. Aunque no están permitidos productos que lleven añadidos azúcares, sal ni grasas, a menos que las autoridades sanitarias nacionales permitan cantidades limitadas. Asimismo se van a desarrollan programas educativos específicos que conciencien a los jóvenes de la importancia de una buena nutrición y explicarles cómo se producen los alimentos.

Los productos se elegirán en función de parámetros sanitarios y medioambientales, la estacionalidad, la variedad y disponibilidad priorizando los productos europeos, priorizando siempre los productos de la Unión Europea.

Información sobre el programa en España

Más información

Medidas para mejorar las condiciones de trabajo en el mar

La UE quiere dar un paso para mejorar las condiciones de los marineros que trabajan en buques con pabellón de países de la UE. Según ha indicado la comisaria de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad laboral, el transporte marítimo es una pieza fundamental en la economía europea, con lo que la propuesta actual trata de garantizar ciertos derechos de los que trabajan en el sector para además, así hacerlo más atractivo a los jóvenes europeos.

Actualmente, el transporte marítimo comprende diferentes legislaciones nacionales que se pueden aplicar bien según el estado del armador, bien el del pabellón del buque o bien la nacionalidad de la tripulación, por lo que los trabajadores pueden quedar muy desprotegidos en el caso de abandono en puertos extranjeros, lesión o fallecimiento.

En algunos casos ocurridos, el armador dejaba de pagar el salario a los marineros o los abandonaba en un puerto sin recursos para mantenerse.

El pasado mes de junio de este año, nueve tripulantes de un carguero fueron abandonados por el armador de un buque que navegaba con pabellón de la República Democrática del Congo. El buque tuvo que ser remolcado al puerto de Las Palmas de Gran Canaria puerto sin apenas combustible y provisiones de agua y alimentos. A los marineros se les debía cinco meses de salario. Las autoridades portuarias no localizaban al armador.

Este tipo de hechos, además de los perjuicios que también suponen para los puertos de acogida, son los que tratarán de eliminarse mediante la modificación de una directiva europea de 2009 adaptándola a las enmiendas que hizo la Organización Internacional del Trabajo en 2014.

Más información:

Aumenta el número de compradores online en la UE

Ayer, la Comisaria de Consumo de la UE, presentó el Marcador de condiciones de consumo 2017, un informe que mide el comportamiento de los consumidores en el mercado único que representa la UE.

Una de las conclusiones que pueden extraerse de este marcador es que el comercio electrónico se ha doblado en los últimos diez años, y que el 55 % de los consumidores confían en él. Sin embargo, los indicadores también muestran que el comercio electrónico transfronterizo no está del todo afianzado entre los vendedores sobre todo minoristas, pues algunos usuarios se quejan de que éstos han rechazado los pagos o el envío de la mercancía a países diferentes a donde se localiza la empresa. Las empresas vendedoras minoristas alegan que extender el servicio a otros países puede aumentar el riesgo de fraude, o que los impuestos sean diferentes así como las leyes de protección de los consumidores.

Por tanto, la Comisión Europea, cree necesaria una armonización de todas las legislaciones referidas al comercio online en la UE.

Otra cuestión destacada en el informe es el desconocimiento que los usuarios tienen sobre sus derechos como consumidores. Pocos son los consumidores europeos que están al tanto de sus derechos, y sobre todo, hay una gran diferencia entre países. Así los países nórdicos y los países más occidentales conocen más sus derechos que los países del sur o del este.

La Comisión Europea tiene ya programada la actualización de las normas de protección de los consumidores, asegurándose que todos conocemos nuestros derechos y éstos se cumplan correctamente en toda la UE.

Respecto a las reclamaciones presentadas, un indicador muestra que algunas no llegan a materializarse por la escasa cuantía económica que representan. Para solucionar esta restricción del derecho, la Comisión creó recientemente un procedimiento rápido en línea para las reclamaciones inferiores a 5.000 €. También se están fomentando los acuerdos extrajudiciales mediante una plataforma de resolución de litigios en línea (la RLL)

Acceso a los indicadores

Más información:

Polonia y la deriva hacia la autocracia

Un nuevo problema afecta el funcionamiento de la Unión Europea: la deriva hacia la falta de libertades que algunos países del este (como Hungría y Polonia) han emprendido en los últimos meses.

El pasado jueves, el Parlamento polaco, dominado por el ultranacionalista partido Ley y Justicia, aprobó una reforma del Tribunal Supremo de su país, por el que los jueces podrán ser cesados y nombrados por el ministro de Justicia, es decir al antojo del gobierno. Con ello, la independencia judicial se encuentra al borde de la desaparición. El sábado pasado, el senado corroboró la aprobación.

La falta de independencia judicial es contraria al Tratado de la Unión Europea, por lo que ésta ha advertido al gobierno polaco de que podría cometer una infracción que podría saldarse con la retirada del derecho de voto en el Consejo. Al problema de la decisión de abandonar la UE que supuso el “brexit”, la cuestión polaca plantea el problema de una posible expulsión por incumplimiento de la norma europea.

Donald Tusk, el presidente del Consejo Europeo, y de nacionalidad polaca, se ha unido a los ruegos y advertencias que se están haciendo al gobierno polaco, mencionando que esa política que pretende seguir el gobierno hace retroceder al país en el tiempo e inclinarlo de nuevo hacia el este, en lugar de hacia occidente.

En sentido contrario, Polonia recibió el apoyo del primer ministro húngaro, Viktor Orban, quién criticó la injerencia de Bruselas en los asuntos internos nacionales

La propuesta del gobierno no ha dejado indiferente a la población del país donde numerosas manifestaciones se han sucedido en estos días en que las leyes fueron aprobadas. Muchos manifestantes portaban banderas de la Unión Europea, como muestra del apoyo que muchos ciudadanos muestran hacia la integración.

Sin embargo, en última noticia, el presidente del gobierno polaco, Andrej Duda, también del partido Ley y Justicia, pero aparentemente más pragmático, ha vetado la ley y volverá a enviarla a la cámara baja para que sea modificada, una decisión que sin duda alegrará a la oposición, así como a buen número de ciudadanos polacos.

Polonia entró en la Unión Europea en 2004. Aunque no está en la zona euro, desde 2007 pertenece al espacio Schengen. La adhesión de Polonia a la UE fue un paso muy importante en el empuje de la Unión Europea hacia el Este. La evolución histórica del país, desmembrado y vigilado siempre por su poderoso vecino ruso, culturalmente muy vinculado a occidente, aunque haya también conocido sus tribulaciones con su vecino alemán, lo convierten en un estado de gran significado en la Unión Europea.

Más información:

La Comisión Europea ayuda a las regiones a crear economías resilientes en la era de la globalización

La globalización ha supuesto enormes beneficios para las economías menos desarrolladas del mundo, así como muchas oportunidades para los europeos; sin embargo, si bien los beneficios están ampliamente extendidos, el reparto de los costes suele ser desigual, como indicaba el documento de reflexión sobre el encauzamiento de la globalización de la Comisión.Para afrontar el reto de la modernización económica, Europa debe capacitar a sus regiones y ayudarles a crear valor. Esto supone integrar la innovación, la digitalización y la descarbonización, y desarrollar las capacidades de las personas.

La Comisión propone un nuevo conjunto de acciones para ayudar a las regiones europeas a invertir en sus ámbitos especializados de solidez competitiva («especialización inteligente») y generar la innovación, la resiliencia y el crecimiento necesarios.La eficacia del enfoque de especialización inteligente, que se introdujo en 2014 en todos los programas de política regional, ha quedado patente. Sobre la base de esta experiencia positiva, la Comisión tiene la intención de lanzar dos proyectos piloto:

  • Apoyo personalizado a los desafíos específicos de las regiones que afrontan la transición industrial: previa solicitud, algunas regiones podrán trabajar en asociación con equipos de expertos de la Comisión a fin de impulsar su capacidad de innovación, eliminar los obstáculos a la inversión, facilitar a los ciudadanos las capacidades adecuadas y prepararse para el cambio industrial y social, basándose en sus estrategias de especialización inteligente.
  • Asociaciones para la innovación interregionales financiadas con fondos de la UE: inspirado en el éxito de la iniciativa Vanguard, la finalidad de este proyecto piloto es identificar y ampliar los proyectos interregionales «financiables» que puedan crear cadenas de valor europeas en sectores prioritarios como los macrodatos, la bioeconomía, la eficiencia de los recursos, la movilidad interconectada o la fabricación avanzada.

Paralelamente, la Comisión intensificará sus esfuerzos para ayudar a los Estados miembros a abordar los restantes obstáculos al crecimiento y crear entornos empresariales propicios. Se prestará especial atención a la calidad y la apertura de la investigación pública, la cooperación entre empresas y universidades y la adaptación de las bases competenciales locales a las demandas del mercado, con la ayuda de las estructuras de apoyo de la Comisión .La Comisión también buscará formas de facilitar más sinergias y combinaciones entre los diferentes programas e instrumentos de la UE en materia de innovación, crecimiento y competitividad existentes en la actualidad.

Más información

Vivir (bien) con menos

Este libro escrito por Jorge Riechmann, Manfred Linz y Joaquín Sempere retoma la pregunta ¿Cuánto es suficiente? que ya planteaba Alan Durning en 1991.  Para avanzar hacia una sostenibilidad real , las estrategias de eficiencia y coherencia son necesarias pero no del todo suficientes. La idea es reorientar el tema hacia la suficiencia, ampliando el debate hacia el terreno de las necesidades humanas, los modelos antropológicos, la austeridad voluntaria, los conceptos de vida buena, el contenido de la felicidad, etc.  Está disponible para préstamo personal en la biblioteca del Centro de Documentación Europea de la Comunidad de Madrid.

Disponible en el CDE

 

Obsolescencia programada

En su lucha contra la obsolescencia programada, el Parlamento Europeo quiere establecer unos criterios mínimos de resistencia para los productos y que los consumidores estén mejor informados sobre su vida útil. El objetivo es favorecer la reparación y reducir la generación de residuos. Los eurodiputados quieren establecer requisitos mínimos de resistencia para alargar la vida de los productos. Pero no siempre es posible reparar. Eso es lo que preocupa a esta asociación de consumidores radicada en Bruselas. A menudo los componentes están tan pegados entre sí que hay que romperlos para repararlos y luego no se pueden arreglar, o resulta que el componente estropeado forma parte de un conjunto y hay que cambiarlo entero, no se puede arreglar la pieza por separado. Además, hoy en día el coste de las reparaciones es prohibitivo.
El Parlamento quiere fomentar la fabricación de productos restaurables. Una de las medidas propuestas sería prohibir toda pieza que no se pueda desmontar. Además, los legisladores quieren que los consumidores estén mejor informados sobre la probable vida útil de cada producto.  De esta manera también se pretende promover un modelo de economía circular.

Más información

La UE y Japón alcanzan un acuerdo de principio sobre el Acuerdo de Asociación Económica

La Unión Europea y Japón han alcanzado un acuerdo de principio sobre los elementos fundamentales de un Acuerdo de Asociación Económica.Será el acuerdo comercial bilateral más importante que jamás haya celebrado la UE y, como tal, incluirá por primera vez un compromiso específico con respecto al acuerdo de París sobre el cambio climático.

Para la UE y sus Estados miembros, el Acuerdo de Asociación Económica eliminará la gran mayoría de los derechos que pagan las empresas de la UE y abrirá el mercado japonés a exportaciones agrícolas clave de la Unión y aumentará las oportunidades en diversos sectores. Este acuerdo establece las normas más estrictas sobre derechos de los trabajadores, seguridad y protección del medio ambiente y de los consumidores, protege plenamente los servicios públicos y contiene un capítulo específico sobre el desarrollo sostenible. También se basa en las normas estrictas de protección de datos personales, y las refuerza, que tanto la UE como Japón han consagrado recientemente en su legislación en materia de protección de datos.

El Acuerdo de Asociación Económica incrementará las exportaciones de la UE y creará nuevas oportunidades para las empresas europeas, tanto grandes como pequeñas, así como para sus empleados y consumidores. Por lo que se refiere a las exportaciones agrícolas de la UE, el acuerdo:

– elimina los derechos que se aplican a numerosos quesos, como el Gouda y el Cheddar (que actualmente son del 29,8 %), así como a las exportaciones de vino (actualmente de una media del 15 %);

– permitirá a la UE incrementar sustancialmente sus exportaciones de carne de vacuno a Japón y, en lo que se refiere a la carne de cerdo, existirá un comercio libre de derechos para la carne transformada y casi libre de derechos para la carne fresca;

– garantiza la protección en Japón de más de 200 productos agrícolas europeos de alta calidad, lo que se conoce como indicaciones geográficas.

Asimismo, el acuerdo:

– abre los mercados de servicios, en particular los servicios financieros, el comercio electrónico, las telecomunicaciones y el transporte;

– garantiza a las empresas de la UE el acceso a los grandes mercados de contratación pública de Japón en 48 grandes ciudades, y elimina los obstáculos a la contratación en el sector ferroviario, que tiene una gran importancia económica, a nivel nacional;

– protege sectores económicos sensibles de la UE, por ejemplo el sector del automóvil, con períodos de transición antes de la apertura de los mercados.

El acuerdo también reforzará el liderazgo de Europa en la configuración de la globalización y las normas del comercio mundial con arreglo a nuestros valores fundamentales, y protegerá los intereses y las sensibilidades de la UE. Al hacerlo, contribuye a hacer frente a algunos de los retos señalados en el documento de reflexión sobre el encauzamiento de la globalización presentado por la Comisión como parte del proceso del Libro Blanco.

Más información

Lo que la UE debe priorizar, según la presidencia estonia

Desde el pasado 1 de julio y hasta el 31 e diciembre, Estonia ha accedido por primera vez a la presidencia del Consejo de la Unión Europea, una institución fundamental en el funcionamiento de la Unión por cuanto adopta un buen número de decisiones legislativas y ejecutivas.

En la presentación de esa presidencia, el primer ministro estonio ha señalado que su presidencia se concretará en cuatro objetivos prioritarios:

-Buscar una economía europea abierta e innovadora. Para ello la presidencia estonia confía en:

  • Proteger y promover las cuatro libertades de la UE: libre circulación de bienes, personas, servicios y capitales
  • Garantizar que ofrecer servicios o montar un negocio en la Unión Europea es lo más sencillo posible y avanzar en las negociaciones sobre comercio
  • Crear nuevas oportunidades de financiación para empresas y asegurar un sector bancario estable
  • Establecer un sistema de electricidad estable, con un buen funcionamiento del mercado y que otorgue poder a los consumidores
  • Asegurar una competencia justa y evitar la evasión fiscal.

-Crear una Europa segura, mediante:

  • Fortalecer el combate contra el terrorismo y el crimen organizado. Se reforzará la seguridad interna y la protección de las fronteras exteriores de la UE, a través de la cooperación y el uso de sistemas de información innovadores
  • Continuar con el trabajo para combatir la crisis de migraciones y reformar el Sistema Europeo Común de Asilo
  • Apoyar y reforzar las relaciones con los países que forman parte de la cooperación Oriental
  • Incrementar el gasto en defensa, desarrollar la cooperación europea en materia de defensa y la cooperación entre la Unión Europea y la OTAN.

-Crear una Europa digital y con libre transferencia de datos. Para ello:

  • Desarrollar e-servicios y e-comercios paneuropeos con el fin de beneficiar a consumidores, productores y empresas
  • Asegurar comunicaciones electrónicas modernas y seguras y que estén disponibles en toda Europa; crear un entorno favorable a servicios nuevos e innovadores
  • Avanzar servicios públicos digitales paneuropeos para facilitar el día a día de los ciudadanos.

-Hacer una Europa sostenible e innovadora, a través de

  • Modernizar las normas para promover la movilidad en el empleo y el libre movimiento de personas
  • Asegurar la igualdad de oportunidades en el mercado laboral y la inclusión social
  • Asegurar un entorno más limpio                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Más información:

La Cumbre de Trieste trata de afianzar la situación en los Balcanes

Hoy tiene lugar en la fronteriza ciudad italiana de Trieste, una cumbre europea que reúne en primer lugar a los líderes de Alemania, Francia e Italia, y posteriormente a éstos con jefes de gobierno y ministros de Albania, Bosnia, Kosovo, Macedonia, Montenegro y Serbia, a los que se unen otros tres países de la UE como son Austria, Eslovenia y Croacia, además de representantes de la Comisión Europea, del Consejo de Cooperación regional y la jefa de la diplomacia europea.

La primera reunión que mantendrán Merkel, Macron y Gentiloni parece que tratará sobre el tema de la inmigración, un problema que afecta de manera crucial a Italia, dada su cercanía a las costas libias. Posteriormente los tres mandatarios se reunirán con los representantes balcánicos y europeos.

La reunión trata de afianzar la cooperación regional entre los territorios balcánicos tomando como eje tres áreas fundamentales: la conectividad entre regiones, la integración económica así como el desarrollo del sector privado y el incremento de la relaciones intrapersonales.

La primera medida trata de que los transportes mejoren y para ello en la reunión se concretarán proyectos de financiación e inversión en redes de transporte que permita una mayor conectividad entre los países.

La integración económica tratará de priorizar la creación de un espacio económico regional que resulte atractivo para la inversión y la creación de puestos de trabajo. Se buscará además tratar de integrar a la región en el mercado único digital paneuropeo de manera que la región afronte el futuro.

En cuanto al incremento de las relaciones personales la reunión va a servir para organizar un Foro Joven EU-Balcanes occidentales, que trate de fomentar áreas de cooperación entre los países, como por ejemplo los intercambios estudiantiles del Erasmus, o el intercambio de jóvenes funcionarios.

La iniciativa de estas reuniones entre la UE y los Balcanes, comenzaron en 2014 en una Conferencia Internacional que tuvo lugar en Berlín convocada por la canciller alemana. El objetivo de ellas es no perder de vista una región europea potencialmente peligrosa, como quedó reflejado en las cruentas guerras que allí ocurrieron entre 1991 y 2001, y que algún día podría formar parte de la Unión Europea.

Más información:

La Unión Europea aumentó en un millón y medio de personas por la inmigración

Eurostat presenta sus estadísticas de población con una variación de un millón y medio de personas más en la UE desde el 1 de enero de 2016 y la misma fecha de 2017. El número de habitantes pasó de ser de 510.3 millones a ser de 511.8 el primero de enero de 2017.

El crecimiento natural fue prácticamente neutro, pues se recogieron un número muy similar de nacimientos (5.1 millones) y de fallecimientos, por lo que el incremento se ha debido a población inmigrante.

La estadística muestra que, dentro de la UE, han sido 18 países los que han visto aumentar su población, y diez los que la han visto disminuir.

Los que han perdido población son países con un nivel menos desarrollado que el común de la UE (Lituania, Letonia, Croacia, Bulgaria y Rumanía).

Alemania es el país con mayor población (82.8 millones), seguida de Francia, Reino Unido, Italia, España y Polonia.

El país que más nacimientos registró fue Irlanda, seguida por Suecia, Reino Unido, y Francia. Donde menos niños nacieron fue en Italia, Portugal, Grecia y España.

Acceso al informe de Eurostat