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Eliminación de plásticos de un solo uso después de 2021

La Comisión Europea ha propuesto que los plásticos de un solo uso como cubiertos, platos, bastoncillos y pajitas se eliminen a partir de 2021. Dicha propuesta fue aprobada por el Parlamento Europeo y a partir de ahora los países miembros de la Unión Europea son quienes deben poner en marcha el plan. De esta manera, la Unión Europea se sitúa como líder global en la lucha contra la contaminación por plásticos con la legislación más completa al respecto que existe a nivel mundial.

En esta línea también se contempla medidas especiales para los filtros de los cigarrillos que es el segundo artículo de plástico de un solo uso más contaminante, por lo que se propone  reducir la producción a la mitad en 2025 y un 80% en 2030. También los países deberán garantizar que las compañías de tabaco pagan la recolección, el transporte y el tratamiento de los filtros.

Por último, también se propone reducir en 2025 al menos un 25 % aquellos plásticos que por ahora no se pueden reemplazar al no haber una alternativa, como las cajas contenedoras de comida.Las botellas de plástico deberán recogerse de manera separada, y un 90 % de ellas deben reciclarse en 2025.

Como conclusión, los plásticos de un solo uso que se prohibirán en 2021 serán:

  • Platos y cubiertos
  • Vasos
  • Palitos para sujetar globos
  • Bastoncillos salvo los de uso sanitario
  • Empaquetado y contenedores de comida de poliestireno expandido (poliespán)
  • Plásticos oxodegradables (que se descomponen al contacto con el oxígeno y algunos tipos de poliestirenos

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Presidencia rumana del Consejo de la UE: 1 de enero a 30 de junio de 2019

Desde el pasado 1 de enero hasta el 30 de junio, Rumanía ostentará la Presidencia del Consejo de la Unión Europea. Es la primera vez que ocupa la Presidencia rotatoria del Consejo. Las prioridades de la Presidencia rumana se rigen por este lema: cohesión, valor común europeo entendido como unidad, igualdad de trato y convergencia. Prestará especial atención a cuatro prioridades: la Europa de la convergencia, una Europa más segura, Europa como actor de peso a nivel mundial y la Europa de los valores comunes.El Día de Europa, la Presidencia celebrará también una cumbre en Sibiu, con la que se orientará el debate sobre el futuro de Europa.

También, las tres Presidencias dedicarán todos sus esfuerzos a garantizar que todo el trabajo que requiere el proceso del Brexit se gestione de forma eficaz y oportuna, fomentando la unidad de los 27 Estados miembros. En la línea de la Declaración de Roma, se avanzará el trabajo con vistas a adoptar una nueva Agenda Estratégica en el Consejo Europeo de junio de 2019. Además, se comprometen a facilitar la finalización de las negociaciones sobre el Marco Financiero Plurianual (MFP) para el periodo 2021-2027, en estrecha cooperación con el presidente del Consejo Europeo. Esto será una prioridad clave para el Trío. Además, trabajarán para finalizar las propuestas sectoriales relacionadas con el próximo MFP. Las tres Presidencia prestarán especial atención a establecer el equilibrio justo entre las políticas tradicionales y las nuevas prioridades y desafíos compartidos. El Trío dedicará especial atención y esfuerzos a todas las propuestas legislativas relacionadas con el MFP 2021-2027.

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Me & EU: 116 tarjetas postales en respuesta al Brexit

El proyecto Me & EU, impulsado e ideado por  los diseñadores londinenses Nathan Smith y Sam T Smith, es una colección de tarjetas postales diseñadas por creativos de Reino Unido en respuesta a la activación del artículo 50 del Tratado de Lisboa. Diseñadas por artistas como Craig Oldham y NB Studio, estas postales se describen como «cartas de amor a Europa», llenas de tristeza debido al Brexit. La parte frontal de cada postal representa la opinión o la emoción de diseñadores sobre el resultado del referéndum de la salida de Reino Unido de la UE. El reverso, en cambio, muestra un mensaje personal, íntimo y creativo como, por ejemplo, «Puedes sacar a Gran Bretaña de Europa, pero nunca sacarás a Europa de Gran Bretaña», del estudio NB. Cada tarjeta postal está diseñada para ser enviada a otros estudios de diseño, creativos y artistas europeos como un medio –y un recordatorio– de que la conexión y colaboración pueda ser posible incluso después del Brexit.

 

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Acuerdo sobre las prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro de alimentos en la Unión Europea

El Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisión han llegado a un acuerdo político sobre un nuevo conjunto de normas que ofrecerán protección a la totalidad de los agricultores de la UE y a una gran mayoría de las empresas agroalimentarias de la Unión frente a las prácticas contrarias a los principios de buena fe y comercio justo.

La nueva legislación europea regulará los productos agrícolas y alimenticios que se comercializan en la cadena de suministro de alimentos y prohibirá por primera vez hasta dieciséis prácticas comerciales desleales impuestas unilateralmente por un socio comercial a otro. Otras prácticas solo se permitirán si están sujetas a un acuerdo previo claro y sin ambigüedades entre las partes.

La Comisión Europea presentó su propuesta legislativa en abril de 2018 para garantizar una mayor equidad en la cadena de alimentos y ofrecer una protección mínima en toda la UE. Es la primera vez que se aplicarán normas a escala de la UE en este ámbito. El nuevo marco concede a los Estados miembros la autoridad necesaria para hacer cumplir la nueva reglamentación e imponer sanciones en caso de infracciones constatadas

El acuerdo alcanzado se aplicará a cualquier agente que participe en la cadena de suministro de alimentos con un volumen de negocios de hasta 350 millones de euros; por debajo de ese umbral, se ofrecerán diferentes niveles de protección. Las nuevas normas se aplicarán a minoristas, empresas de transformación de alimentos, mayoristas, cooperativas u organizaciones de productores, o a simples productores que realicen alguna de las prácticas comerciales desleales detectadas.

Entre las prácticas comerciales desleales que deben prohibirse están: las demoras en los pagos de productos alimenticios perecederos, las cancelaciones de última hora, las modificaciones unilaterales o retroactivas de los contratos, la obligación de que el proveedor se haga cargo de los gastos de los productos echados a perder y el rechazo de los contratos escritos.

Otras prácticas solo se permitirán si están sujetas a un acuerdo previo claro y sin ambigüedades entre las partes: un comprador que devuelva productos alimenticios no vendidos al proveedor; un comprador que cargue al proveedor unos gastos por asegurar o mantener un acuerdo de suministro de productos alimenticios, o un proveedor que corra con los gastos de una campaña de promoción, publicitaria o de comercialización de un comprador.

La aplicación de estas normas no se traducirá en unos precios más altos para los consumidores. En la consulta pública realizada por la Comisión antes de presentar la propuesta, las organizaciones de consumidores defendieron la regulación de estas prácticas debido al efecto negativo que tienen sobre los consumidores a largo plazo.

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Plásticos de un solo uso: nuevas normas para reducir la basura marina

El Parlamento Europeo y el Consejo de la Unión Europea han alcanzado un acuerdo político provisional sobre las nuevas medidas propuestas por la Comisión para hacer frente a los residuos marinos en su origen, concretamente a los 10 productos de plástico más frecuentemente encontrados en nuestras playas y en los artes de pesca abandonados.

Las nuevas normas contribuyen a un esfuerzo renovado para convertir a Europa en una economía más sostenible y circular, como se refleja en el plan de acción para la economía circular adoptado en diciembre de 2015, que situará a las empresas y consumidores europeos como líderes mundiales en la producción y el uso de alternativas sostenibles que eviten la contaminación marina y la contaminación de los océanos.

La nueva Directiva de la UE sobre los plásticos de un solo uso será el instrumento jurídico más ambicioso a nivel mundial para hacer frente a los residuos marinos, ya que prevé diferentes medidas aplicables a diferentes categorías de productos. Cuando se disponga de alternativas fácilmente disponibles y asequibles, se prohibirán los productos de plástico de un solo uso, como los bastoncillos de algodón, los cubiertos, los platos, las pajitas, los agitadores de bebidas, las varillas para globos, los productos fabricados con plástico oxodegradable y los envases de alimentos y bebidas de poliestireno expandido. En lo que respecta a otros productos, el objetivo es limitar su uso a través de una reducción del consumo de ámbito nacional, de los requisitos de diseño y etiquetado, y de las obligaciones de limpieza y gestión de residuos para los productores.

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Oportunidades para jóvenes en la Unión Europea

La Unión Europea tiene diferentes programas para jóvenes que pueden ser una oportunidad para el desarrollo de su futuro. Por ello tiene en marcha actividades y programas que les provean de más oportunidad, más igualdad y más participación social. Entre ellas están:

Erasmus+: este programa lleva más de 30 años ofreciendo la oportunidad de estudiar en otro país europeo a los jóvenes ya que además de los beneficios educativos y culturales, puede dar un impulso definitivo a una futura carrera profesional, tanto desarrollando nuevas habilidades o mejorando idiomas.

Erasmus para jóvenes emprendedores: dirigido a los jóvenes que quieren montar su empresa propia. A través de este programa se podrá conocer otras startups del mismo ámbito que han funcionado, y aprender con ellas a escalar el negocio.

ErasmusPRO: es un paso más dentro de las oportunidades que todo el programa ERASMUS ofrecía ya desde 1987. Se trata de una nueva iniciativa destinada a estudiantes de formación profesional que quieren realizar el periodo de prácticas en empresas de cualquier otro país de la UE.

Cuerpo Europeo de Solidaridad: es una nueva iniciativa de la Unión Europea cuyo objetivo es crear oportunidades para que los jóvenes trabajen como voluntarios o colaboren en proyectos, en sus propios países o en el extranjero, que beneficien a comunidades y ciudadanos de toda Europa.

Mi primer EURES: su objetivo es facilitar a los ciudadanos para encontrar un trabajo, beca o prácticas en otro país de la UE o en Noruega e Islandia. Información, asesoramiento, ayuda en la búsqueda… estas son algunas de las cualidades del programa, además de la posibilidad de recibir ayuda económica para poder acudir a una entrevista de trabajo en el extranjero.

Eurodisea: es otro programa de prácticas en empresas de países de la UE. Está destinado a los jóvenes de entre 18 y 30 años residentes en una de las regiones que participan en el programa. No se exigen cualificaciones concretas, pero las solicitudes deben responder a los requisitos que piden las empresas, es decir, algún tipo de estudios y un conocimiento básico del idioma.

Fondo Social Europeo y su Iniciativa de Trabajo Juvenil: este programa financia proyectos locales muy diferentes, que van desde ofrecer formación a los parados de larga duración a encontrar trabajos adaptados para personas con discapacidad. Se están adoptando medidas para reducir drásticamente la cifra de estudiantes que abandonan los estudios de forma precoz sin titulación y para ofrecer una segunda oportunidad a aquellos que desean obtener una titulación.

PAC para jóvenes agricultores: El mundo de la agricultura ofrece trabajos muy dinámicos, con tecnologías innovadoras y proyección de futuro, pero es cierto que son pocos los jóvenes dedicados a él- Por eso, parte de la financiación destinadada a la política agrícola es para jóvenes europeos que quieran convertirse en agricultores. Si se tiene hasta 40 años, se ofrece asesoramiento y apoyo económico para ayudar a desarrollar un proyecto o negocio. También existen programas específicos para fomentar el uso de tecnología innovadora en agricultura.

Prácticas en instituciones europeas: la mayoría de las instituciones tienen programas de prácticas disponibles para estudiantes que quieren seguir su formación y meter la cabeza en el mundo laboral.

#DiscoverEU: es una iniciativa que te brindan la oportunidad de descubrir Europa en uno de los mejores momentos de la Juventud. Es un programa destinado a todos los jóvenes de 18 años a los que les gusta viajar, descubrir, los idiomas y, por supuesto, disfrutar de Europa. Un total de 15.000 plazas para viajar en tren por Europa en una experiencia diferente.

Portal Europeo de la Juventud

“Habla de Europa”

“Habla de Europa” es una nueva iniciativa de la Comisión Europea en colaboración con los Europe Direct, con la que quieren acercar la realidad europea a las zonas rurales de España y a la vez escuchar sus propuestas.

Uno de sus principales objetivos es acercar Europa a un mayor porcentaje de la población por ello , esta iniciativa da protagonismo a las zonas rurales españolas, en localidades de menos de 10.000 habitantes en Andalucía, Aragón, Asturias, Castilla León y Extremadura. Busca acercar, debatir y permitir hablar a otras regiones sobre Europa y su actualidad. Su papel es representar a sus ciudadanos y promover sus intereses, y no hay mejor manera de hacerlo que escuchando a los ciudadanos. Además pretende ser una fuente de debate e información de cara a las próximas elecciones parlamentarias en mayo de 2019.En cada uno de los eventos, por un lado, se expondrá información sobre los diferentes temas clave de la actualidad y por otro, permitirá dar voz a aquellos ciudadanos que decidan participar en ellos.

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Online Linguistic Support (OLS)

Online Linguistic Support (OLS, apoyo lingüístico en línea) es una plataforma gratuita de aprendizaje de idiomas en línea diseñada para los participantes de Erasmus+. OLS complementa la enseñanza que se recibe en persona y ayuda a desarrollar habilidades fuera del aula. También ofrece la oportunidad de aprender de forma colaborativa y trabajar con otros compañeros.OLS ofrece clases y tests de idiomas en línea. La flexibilidad de la plataforma hará que  resulte más fácil trabajar al propio ritmo y adaptar el aprendizaje a las necesidades de cada uno. Está disponible en 24 idiomas. Si eres estudiante de educación superior, estudiante de formación profesional o voluntario en el Servicio de Voluntariado Europeo y has entrado en el programa Erasmus+, puedes beneficiarte de OLS. Recibirás un e-mail de invitación con tus datos de acceso.

Además, desde 2016 hasta 2019, la Comisión Europea está ofreciendo a 100.000 refugiados e inmigrantes recién llegados acceso a OLS de forma voluntaria. El objetivo de esta iniciativa es contribuir a integrarlos mejor en la sociedad dándoles la posibilidad de aprender el idioma del nuevo país en el que residen. OLS da acceso gratuito a refugiados e inmigrantes a las clases de idiomas en línea. Los refugiados empiezan averiguando su nivel a través de una evaluación en línea. Pueden acceder a la plataforma durante un máximo de trece meses. Las clases de idioma de OLS incluyen una amplia gama de módulos que abarcan distintos aspectos del idioma así como actividades interactivas. Posteriormente, los refugiados pueden realizar una segunda prueba para determinar cuánto han mejorado.

https://erasmusplusols.eu/es/

Breda: premio Ciudad Accesible de 2019

El premio Ciudad Accesible de 2019 ha sido otorgado a la ciudad de Breda (Países Bajos), por realizar continuas mejoras para facilitar la vida de las personas con discapacidad.

La Comisión Europea había recibido cincuenta y dos candidaturas para el premio Ciudad Accesible de 2019. La ciudad de Évreux, en Francia, y la ciudad de Gdynia, en Polonia, han quedado en segundo y tercer lugar. El jurado ha alabado a Évreux por su especial atención a las discapacidades invisibles, y a Gdynia por sus iniciativas para incluir a las personas con discapacidad intelectual. Por último, Kaposvár, en Hungría, y Vigo, en España, han recibido una mención especial, que reconoce las continuas mejoras de Kaposvár y la arquitectura innovadora de Vigo en una difícil topografía.

El premio Ciudad Accesible, organizado por la Comisión Europea y el Foro Europeo de la Discapacidad, es una de las acciones previstas en la Estrategia Europea sobre Discapacidad 2010-2020 a fin de crear una Europa sin barreras. Reconoce a las ciudades situadas a la vanguardia de la superación de los obstáculos en toda Europa. El premio se otorga a la ciudad que haya mejorado la accesibilidad de forma clara y sostenible en aspectos fundamentales de la vida urbana y que cuente con planes concretos para seguir mejorando. Tiene por objetivo inspirar a otras ciudades que pueden verse enfrentadas a retos similares, así como promover las buenas prácticas en toda Europa.

El premio se dirige tradicionalmente a las ciudades europeas de más de cincuenta mil habitantes. Las ciudades han de demostrar que adoptan un enfoque global de la accesibilidad en cuatro ámbitos principales: el entorno construido y los espacios públicos; el transporte y la infraestructura relacionada; la información y la comunicación, incluidas las nuevas tecnologías (TIC); y las instalaciones y los servicios públicos.

Premio Ciudad Accesible de 2019

 

Acciones para que el patrimonio cultural siga siendo prioritario en la agenda política de la Unión Europea

Se ha clausurado el Año Europeo del Patrimonio Cultural 2018 en la Conferencia #EuropeForCulture celebrada en Viena y en ella, la Comisión ha propuesto una serie de acciones para que dicho patrimonio sea siendo una prioridad en el futuro y tenga un impacto duradero después de este año. Por ello, la Comisión Europea ha presentado 60 acciones relacionadas con la promoción y la protección del patrimonio cultural a largo plazo. Contiene acciones concretas para contribuir a lograr un verdadero cambio en la manera en la que disfrutamos, protegemos y promovemos el patrimonio cultural de Europa.

Este Marco divide las acciones en cinco áreas temáticas que tendrán lugar durante los dos próximos años y e incluirán lo siguiente:

  1. Patrimonio cultural para una Europa integradora: la participación y el acceso para todos

En 2019, la Comisión Europea pondrá en marcha el proyecto #WeareEuropeForCulture. Financiará exposiciones temporales en espacios públicos y pondrá de relieve historias personales y elementos que guardan relación con el patrimonio cultural. Su objetivo es llegar a las personas que normalmente tienen menos contacto con el patrimonio cultural.

  1. Patrimonio cultural para una Europa sostenible: soluciones inteligentes para un futuro sostenible y cohesionado

La Capital europea del turismo inteligente es una nueva iniciativa de la UE que recompensa el turismo innovador e inteligente en las ciudades europeas. En 2019, Helsinki y Lyon ostentarán el título. El premio está diseñado para proporcionar una plataforma que permita a las ciudades europeas cooperar y compartir historias de éxito.

  1. Patrimonio cultural para una Europa resiliente: protección del patrimonio en peligro

A partir de 2019, el Centro Común de Investigación de la Comisión va a desarrollar un enfoque novedoso de apoyo a la rehabilitación de edificios históricos en su proyecto iRESIST+. El objetivo es contribuir a aumentar su capacidad para resistir terremotos y hacerlos más eficientes desde el punto de vista energético.

  1. Patrimonio cultural para una Europa integradora: movilizar el conocimiento y la investigación

La UE seguirá apoyando el desarrollo de capacidades y competencias especializadas y mejorando la gestión y la transferencia de conocimientos en el sector del patrimonio cultural, en particular a través del programa Erasmus+. El objetivo es hacer un inventario de las capacidades en riesgo de perderse, recoger datos estadísticos, definir los perfiles profesionales y desarrollar marcos para sensibilizar y atraer a los jóvenes a profesiones relacionadas con el patrimonio cultural.

  1. Patrimonio cultural para unas asociaciones mundiales más fuertes: reforzar la cooperación internacional

En el marco del programa Horizonte 2020, la UE está creando una red internacional para la innovación y la diplomacia en el ámbito del patrimonio cultural. La experiencia de la UE ayudará a los terceros países a proteger el patrimonio cultural, mediante formación y promoviendo la creación de soluciones innovadoras y adaptadas a las diferentes regiones (países vecinos de la UE, América Latina, África o Asia).

También, durante la Conferencia citada, la Comisión presentó su nueva aplicación móvil Cultural Gems (joyas culturales) y entregó un premio especial de eTwinning con respecto al patrimonio cultural. Los dos proyectos ganadores fueron Monumental Europe y MATH 3.0 Amazing Trip through History, que han permitido a los alumnos descubrir el patrimonio cultural de Europa a través de proyectos de colaboración e interculturales.

Cultural Gems es una plataforma para que las comunidades locales urbanas muestren sus lugares de interés cultural ocultos, y para que los visitantes y la gente de la zona descubran lugares culturales y creativos que no sean aquellos a donde va todo el mundo. Ofrece un mapa interactivo fácil de usar, que se centra en la cultura y la creatividad, así como en aspectos lúdicos para atraer usuarios. La aplicación es un producto derivado del Monitor de las Ciudades Culturales y Creativas, que fue iniciado por la Comisión en 2017. El Monitor compara y evalúa el rendimiento de ciento sesenta y ocho ciudades de treinta países europeos utilizando datos cuantitativos y cualitativos. Tanto el Monitor como la aplicación móvil han sido desarrollados por el servicio científico interno de la Comisión, el Centro Común de Investigación, con el objetivo de ayudar a los responsables políticos locales a aprovechar la cultura en el fomento de la innovación, la creación de empleo y la cohesión social.

Marco europeo en favor del patrimonio cultural

Cultural Gems

 

#Estavezvoto

#Estavezvoto es una web de la campaña de la Oficina del Parlamento Europeo en España que ha creado para compartir información sobre las elecciones al Parlamento Europeo en 2019. Cada persona que se inscriba en esta web recibirá un enlace que podrá compartir en sus redes sociales. De esta manera, lo que se pretende es divulgar entre los contactos de cada ciudadano lo importante que es la Unión Europea en todos los ámbitos y que por ello es importante ir a votar para el futuro de todos.  A la vez, nuestros contactos al recibir la información que hemos recibido de esta web también podrán expresar su intención de votar y de unirse a esta iniciativa apuntándose desde el enlace que han recibido que es exclusivo de cada usuario. Desde el Parlamento Europeo podrán así saber quién están siendo más activos en divulgar y convencer a sus amigos y conocidos para ir a votar el próximo 26 de mayo de 2019.

También hay un calendario de actividades para concienciar a todos sobre la importancia de estas elecciones. Asimismo, animan a organizar debates propios, charlas, acciones en redes o cualquier otra actividad de comunicación en el ámbito del entorno personal o profesional de cada uno. Se trata ante todo de evitar la abstención.

#estavezvoto

Noche del cine europeo 2018

La primera edición de la noche del cine europeo tendrá lugar del 3 al 7 de diciembre de 2018 en toda la Unión Europea. Treinta y cuatro ciudades proyectarán gratuitamente películas europeas. Esta iniciativa se lanzó como parte del programa Europa Creativa MEDIA, que ha apoyado al sector audiovisual europeo durante los últimos 27 años, y cuyo objetivo es mostrar que la UE no solo contribuye al desarrollo de las industrias creativas y culturales de Europa, sino que también beneficia al conjunto de nuestra sociedad. Con unas 50 proyecciones gratuitas programadas, el objetivo de esta iniciativa de la Comisión Europea es acercar Europa a los ciudadanos y al mismo tiempo celebrar juntos la riqueza de las películas europeas.

Cada uno de los 34 cines que participan en la iniciativa organizará un acto especial por la noche, en el cual se proyectará una de las 20 películas financiadas por MEDIA. Esta lista incluye Cold War, El sacrificio de un ciervo sagrado, Girl y Border. Las películas fueron seleccionadas por cines locales a fin de poder adaptar el programa a los intereses y a las características de sus diferentes públicos. La iniciativa se llevará a cabo en cines de renombre, pertenecientes a la red Europa Cinemas, y estará coordinada por Europa Creativa MEDIA y el canal de televisión ARTE.

Cada proyección irá seguida de un breve debate en el que los amantes del cine tendrán la oportunidad de conversar con cineastas y críticos de cine. Los representantes de la Comisión Europea también estarán presentes, a fin de facilitar más información sobre el programa MEDIA y sobre su importancia para configurar el panorama audiovisual europeo.

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Nueva normativa sobre comercio electrónico en la Unión Europea

El próximo tres de diciembre entra en vigor una normativa que permitirá a los consumidores comprar bienes y servicios en el sitio web de la UE que quieran, independientemente de si la compañía tiene tienda online en el país al que pertenece la dirección de Internet, IP, o tarjeta de crédito del cliente. El vendedor no está obligado a hacer un envío fuera del país en el que tiene su e-commerce. Esta nueva normativa europea abre la puerta a nuevas posibilidades de negocio en el sector de la paquetería. Además, se complementa con iniciativas clave para desarrollar el mercado único digital europeo como, por ejemplo, el fin de roaming, las nuevas normas sobre protección de datos y la portabilidad de los contenidos (es decir, la posibilidad de seguir usando, por ejemplo, la suscripción española a NetFlix, cuando se viaja a otro país de la UE). Además de un mercado único digital europeo, con estas iniciativas la UE está desarrollando un corpus de nuevos derechos digitales para los europeos.

Pero, ¿qué queda fuera del ámbito de las normas sobre bloqueo geográfico?.  Por un lado, los servicios de transporte, cuya normativa ya prohíbe la discriminación por razón de la nacionalidad y el lugar de residencia en el caso de los billetes de avión, el transporte en autobús y autocar, y el transporte marítimo y fluvial. Por otro, los servicios financieros al por menor ya que existen normas en vigor sobre hipotecas, apertura de cuentas bancarias o compra de seguros transfronterizos. Y por último, los servicios audiovisuales, en donde hay otras iniciativas en el marco de la Estrategia del Mercado Único Digital.

Por lo tanto, gracias a las nuevas normas, ya no habrá que hacer frente a obstáculos injustificados como el desvío hacia el sitio web específico de un país o el requisito de pagar con una tarjeta de débito o crédito de un país determinado. Se pondrá fin a la discriminación en línea por razón de la nacionalidad o el lugar de residencia e independientemente del lugar del que decidamos comprar, todos los consumidores de la UE recibiremos el mismo trato por parte de los vendedores en línea.

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Las regiones ultraperiféricas y la Unión Europea: nuevas iniciativas

La Comisión ha presentado una serie de iniciativas para ayudar a las regiones ultraperiféricas a desarrollar plenamente su potencial un año después del lanzamiento de la nueva estrategia de la UE para estas regiones. Tienen por objetivo promover la innovación, la economía circular y el crecimiento azul en estas regiones.

Desde la política de cohesión hasta las inversiones europeas en los transportes, pasando por la investigación o la innovación y la política agrícola y la pesca, veintiuna propuestas sectoriales enmarcadas en el próximo presupuesto de la UE tienen en cuenta las características específicas de las regiones ultraperiféricas, lo que traduce en términos financieros la atención especial que la Comisión Juncker presta a estas regiones.

El lugar de las regiones ultraperiféricas en los programas del próximo presupuesto de la UE así como estas iniciativas completan el diálogo directo y constante entre la Comisión Juncker y estas nueve regiones. Son el símbolo de una asociación cada vez más estrecha a todos los niveles y del apoyo constante de la Comisión en el camino de la innovación y del desarrollo sostenible.

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Plovdiv (Bulgaria) y Matera (Italia) serán las Capitales Europeas de la Cultura en 2019

Plovdiv será la primera capital europea de la cultura búlgara. Bajo el lema “Juntos”, Plovdiv, que tiene importantes comunidades romaníes, pretende resaltar la dimensión multicultural de la ciudad. Por ello,intentará integrar más a la población de esta ciudad en Europa y animar a los jóvenes búlgaros a permanecer allí y no trasladarse al extranjero.

Por otro lado, Matera será la cuarta ciudad italiana en poseer el título de Capital Europea de la Cultura.Bajo el lema “Futuro abierto”, pretende promover la apertura en todas sus dimensiones y utilizar la cultura como propulsor para concebir un futuro mejor, más inclusivo y sostenible en Europa.

En ambas ciudades, la participación activa de los habitantes de la ciudad y de todos los actores culturales, sociales y económicos relevantes será la clave para el éxito así como el compromiso y el apoyo incondicionales de los gobiernos búlgaro e italiano, junto con las administraciones regionales y municipales relevantes.

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17 nuevos proyectos de la PESCO

La cooperación estructurada permanente (PESCO) permitió hace un años a las capitales europeas invertir en el desarrollo de material bélico y de capacidades militares y civiles de forma conjunta. Era algo inédito que tocaba a un campo que había sido tradicionalmente competencia de los Estados miembros. Hoy en día,  forman parte de esta cooperación reforzada 25 Estados miembros (todos a excepción del Reino Unido, Dinamarca y Malta). Con la aparición de la PESCO llegaron los 17 nuevos proyectos en los que las empresas comunitarias trabajarían de forma conjunta. En noviembre de 2018, en el margen del Consejo de Exteriores y Defensa, más de 50 ministros han rubricado un nuevo paquete con 17 nuevos proyectos, acordados el 11 de diciembre de 2017 y adoptados formalmente el 6 de marzo de 2018 entre los que destacan la creación de una escuela de espionaje o de un dron europeo. En un momento en el que la idea de un Ejército europeo está tomando impulso, la Unión Europea sienta con estos instrumentos los primeros embriones.

De los 17 nuevos proyectos, el que más controversia despierta en la creación de una Escuela de Inteligencia con base en Grecia y con la participación de Chipre.Lo que preocupa es que recae en quién lo abandera: Atenas y Nicosia, dos de las capitales más próximas a Moscú en la UE y con principales disputas con un aliado estratégico como es Turquía. También destaca la propuesta Austríaca destinada a desarrollar un sensor que se anticipe a las amenazas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares. Tres son los proyectos relacionados con sistema aéreo y uno con el marítimo. Francia lidera el de la creación de un helicóptero de ataque europeo modernizando el actual TIGER. España participa en este último así como en el alemán que busca desarrollar el dron europeo MALE. Italia y Francia son los países que participan en los proyectos relacionados con el espacio. El primero, que lidera París pero también cuenta con la colaboración de España, Italia, Bélgica y Alemania, busca aprovechar el ya en marcha sistema de navegación por satélite Galileo (el GPS euoropeo) y mejorar su eficacia a la hora de por ejemplo llevar a cabo misiones de rescate o control de incendios. También en esta línea, pero ya sobre tierra Italia plantea la creación de un paquete militar para desplegar operaciones de emergencia como desastres naturales o pandemias tanto dentro como fuera de los países implicados en este proyecto (Grecia, España, Croacia y Austria).Tres son los proyectos destinados al área de la ciberseguridad y ciberdefensa. Chequia plantea un proyecto para combatir la guerra cibernética con el objetivo final de establecer una fuerza conjunta que apoyaría a las tropas europeas en el campo de batalla en un futuro.

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EU Protects

Muchas personas de los diferentes países europeos trabajan en conjunto para mantener la seguridad de todos los ciudadanos. La Unión Europea a través de la campaña EU Protects apoya y conecta a estas personas ayudando a la cooperación transfronteriza para la protección y seguridad de todos.

En la web de la campaña podemos encontrar la siguiente información donde podrás descubrir a los héroes anónimos que nos protegen.

Nuestra seguridad

¿Quién hace que Europa sea más segura?. Conocemos los desafíos a los que se enfrenta el mundo: terrorismo, cibercrimen, trata de seres humanos, etc. Sin embargo, no tenemos tanta información sobre las personas que ofrecen soluciones a estos problemas.

Nuestra salud

¿Qué es más importante que la salud de tu familia y seres queridos? Desde mantener los juguetes peligrosos lejos de nuestras tiendas hasta tratar las enfermedades raras, en toda Europa, hay héroes anónimos que trabajan sin descanso para proteger la salud de las personas a las que quieres.

Nuestro medio ambiente

¿Qué tipo de mundo quieres para tus hijos?. Nuestros actos han causado un grave impacto en el planeta, pero la UE está marcando el ritmo de la acción internacional para hacer frente al cambio climático, proteger las especies en peligro, salvar los bosques y reducir la contaminación del aire y el agua. La UE lleva a cabo acciones reales para ayudar a los héroes anónimos que luchan por el medio ambiente.

Nuestra sociedad

¿Cómo podemos proteger las comunidades que hemos creado?. Desde apoyar a las empresas que trabajan con mucho esfuerzo en tu barrio hasta salvaguardar los ahorros de toda tu vida; desde asegurarse de que las grandes empresas pagan impuestos justos hasta luchar contra los efectos más negativos de la globalización.

¿Conoces a tus héroes anónimos?

Muchas personas no se dan cuenta del impacto que causan; a fin de cuentas, son miembros de la comunidad como los demás. Pero en sus trabajos juegan un papel vital para proteger a sus vecinos. Son los héroes anónimos y gracias a su trabajo podemos seguir viviendo nuestras vidas lejos del peligro.

EU Protects

Lo que Europa hace por mí

El presidente Tajani ha presentado una página web que visibiliza el impacto positivo de la UE en la vida de la gente. “Lo que Europa hace por mí” es una página interactiva y multilingüe desarrollada por el Servicio de investigación del Parlamento Europeo, que ofrece textos de fácil lectura que ilustran la influencia positiva de la UE en la vida de la gente. Los usuarios podrán encontrar fácilmente información específica sobre su región, su ámbito profesional o su pasatiempo favorito.

El sitio cuenta con alrededor de 1.800 artículos que se podrán leer, compartir o reutilizar en línea y en formato PDF. La primera sección, “En mi región”, ofrece información detallada sobre 1.400 localidades europeas, entre las que se encuentran 70 fichas regionales sobre el impacto de la UE en distintos lugares de España.Bajo el epígrafe “En mi vida” se agrupan alrededor de 400 textos centrados en temas diversos, desde las familias, la sanidad, las aficiones, los viajes, la seguridad, la protección de los consumidores o los derechos sociales. Los usuarios pueden encontrar respuesta a preguntas sobre el impacto de la UE en los conductores de autobús, los fabricantes de cerveza o los aficionados al deporte, la música y la televisión.Los artículos muestran el impacto de la acción comunitaria a partir de ejemplos y mediante enlaces a documentos más detallados, en lugar de limitarse a una larga enumeración de logros.

La tercera sección de la página web ofrece textos más largos que abordan ‘en profundidad’ las políticas de la UE. Este apartado recoge algunos de los logros más destacados de la presente legislatura y también mira al futuro, con la vista puesta sobre todo en las preocupaciones y expectativas de la ciudadanía respecto a la UE.

Lo que Europa hace por mí

Un acuerdo sobre el “brexit” en el horizonte

A cinco meses de la fecha en que el “brexit” se haga efectivo, parece que un principio de acuerdo está próximo.

Ayer, la primera ministra británica, Theresa May se reunió con su gobierno para debatir sobre el preacuerdo. La disposición de su gobierno a respaldarlo fue la primera buena noticia que recibe May desde hace un tiempo, criticada desde varios frentes, aunque la presentación del acuerdo en el Parlamento y su votación, será el momento decisivo, pues los euroescépticos darán su opinión y su voto, y tampoco parece que otras fuerzas políticas del parlamento tengan muy claras sus políticas respecto al “brexit”

El documento borrador del acuerdo posee cerca de 600 páginas, con lo que es pronto para conocer todos los detalles incluidos en él, y por el momento, todos son tímidas reacciones antes de conocerlos en profundidad. Algunas cuestiones polémicas sí parecen haberse resuelto en el acuerdo: la posibilidad de extender el periodo de transición (anteriormente fijada hasta diciembre de 2020), respetar una frontera permeable entre las dos Irlandas, y el respeto hacia los derechos de los ciudadanos de la Unión Europea residentes en Reino Unido y de los británicos residentes en la UE. Tema aparte será la cuestión de Gibraltar, en el cuál los dos países afectados, España y Reino Unido, tendrán que sentarse a negociar.

Por su parte, la Unión Europea parece también satisfecha de que un inicio de acuerdo se haya resuelto. Aunque la satisfacción sólo ha sido mostrada por los dirigentes, no por los países miembros, a falta de conocer los detalles del acuerdo. El presidente del Consejo, Donald Tusk, ha convocado al resto de los 27 países miembros para el próximo día 25 de noviembre para analizar y debatir el borrador.

Por lo tanto, aunque evidentemente existe satisfacción porque parece que se ha dado un salto adelante en la negociación que parecía atascada, todavía quedan muchas cosas por resolver, y sobre todo, muchos participantes que tendrán que dar el visto bueno a lo inicialmente acordado. El hecho de que el borrador recoja la posibilidad de extender el periodo de aplicación del brexit, más allá de diciembre de 2020, muestra que quedan bastantes aspectos por definir.

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Impulsar las inversiones en energía sostenible en África

La Unión Europea y la Unión Africana han puesto en marcha la plataforma de alto nivel UE-África para inversiones en energía sostenible en África, en el marco del Foro de Inversión de África organizado por el Banco Africano de Desarrollo.

La plataforma de alto nivel reúne a agentes públicos, privados, financieros y del mundo universitario, procedentes de África y de Europa. Estos agentes examinarán los retos y los intereses estratégicos que podrían acelerar el impacto, especialmente en materia de crecimiento sostenible y empleo. La plataforma de alto nivel aspira a atraer y a estimular las inversiones privadas responsables y sostenibles en el ámbito de la energía sostenible en África.

Para ello han anunciado tres líneas de trabajo: 1) identificar las inversiones en energía que tengan una repercusión elevada en el crecimiento y en la creación de empleo; 2) analizar los riesgos de la inversión en energía y proponer directrices para una inversión y un entorno empresarial sostenibles; y 3) impulsar los intercambios entre los sectores privados africano y europeo.

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La Comisión Europea registra la iniciativa «Etiquetado obligatorio de los alimentos como no vegetarianos / vegetarianos / veganos»

La Comisión Europea ha decidido registrar una Iniciativa Ciudadana Europea titulada «Etiquetado obligatorio de los alimentos como no vegetarianos / vegetarianos / veganos».

La Iniciativa declara lo siguiente: «Los vegetarianos y los veganos tienen grandes dificultades para encontrar alimentos adecuados en toda la UE. Se ven obligados a estudiar la lista de ingredientes de cada producto alimenticio para determinar si les conviene o no comprarlo, prestando una extrema atención a una serie de ingredientes ambiguos que pueden ser de origen vegetal o animal». Los organizadores piden a la Comisión Europea que proponga etiquetas con iconos obligatorias en todos los productos alimentarios que indiquen si son no vegetarianos, vegetarianos o veganos. La decisión de la Comisión de registrar la iniciativa solo afecta a la admisibilidad jurídica de la propuesta. La Comisión no ha analizado el fondo en esta fase.

El registro de esta Iniciativa tendrá lugar el 12 de noviembre de 2018, con lo que dará comienzo un proceso de recogida de firmas de apoyo por parte de sus organizadores que durará un año. En caso de que la iniciativa reciba un millón de declaraciones de apoyo en el plazo de un año, procedentes de al menos siete Estados miembros diferentes, la Comisión deberá pronunciarse en un plazo de tres meses. La Comisión podrá decidir dar curso o no a la solicitud, pero en ambos casos deberá justificar su decisión.

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Semana Europea de la Formación Profesional

Hoy, día 5 de noviembre y hasta el próximo día 9, la Comisión Europea, junto con la presidencia de turno austríaca celebran la Tercera Semana Europea de la Formación Profesional, con más de 1000 celebraciones que se desarrollarán en toda Europa hasta diciembre. El lema bajo el que se reúne esta semana es “Descubre tu talento”, y trata de divulgar las ventajas de la formación profesional. Esta es la tercera edición de esta semana después de las ediciones consecutivas iniciadas en 2016.

Mediante la Semana Europea de la Formación Profesional, la Comisión Europea quiere dar a conocer y concienciar acerca de las oportunidades que ofrece la Formación Profesional, tanto a los jóvenes como a adultos y las oportunidades que brinda para la obtención de empleos.

La formación profesional se ha ido convirtiendo en una opción tomada cada vez más por los jóvenes europeos. Sin embargo los jóvenes que toman esta opción difieren mucho según los países. En 2016, países como la República Checa, Finlandia o Eslovenia tenían más de un 70 % de los alumnos de enseñanza secundaria estaban en Formación Profesional. La media de la Unión Europea estaba en cerca del 50 % y, sin embargo, países como España o Grecia apenas se acercan al 30 %.

La Semana Europea, además de fomentar estos estudios, quiere dar a conocer el amplio abanico de posibilidades y gamas que la formación profesional tiene. Este año, además, la Semana se centrará en abordar el futuro de la FP, tocando temas como la digitalización, y la internacionalización de la formación.

A través de la página oficial de la Semana (https://ec.europa.eu/social/vocational-skills-week/) puedes encontrar las diferencias actividades que en torno al fomento de la FP van a realizarse en la UE. España va a recoger 184 actividades, dos de ellas en Canarias y una en Baleares.

Al ser Austria el país que actualmente ostenta la presidencia rotatoria del Consejo de la UE, durante esta semana se celebran en Viena la presentación y una serie de eventos que pueden encontrase a través del siguiente enlace: https://ec.europa.eu/social/vocational-skills-week/agenda-announced-european-vocational-skills-week-2018_en.

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Proponen retrasar a 2021 la supresión del cambio horario

La presidencia de turno de la Unión Europea, que en este semestre corresponde a Austria, ha propuesto retrasar la decisión de no cambiar la hora en otoño y primavera que fue adoptada por una consulta pública realizada el pasado verano y que la Comisión hubo de aceptar.

La consulta pública no contó con demasiados participantes, salvo en Alemania, pero el dejar de lado los cambios de hora semestrales, fue mayoritario entre los votantes. La cuestión que a continuación se planteó, por parte de la Comisión Europea fue la de que horario aceptar: si el de verano o el de invierno, dejando la opción a lo que los países decidieran, y con ello se abrió la caja de los truenos porque ello creaba la posible opción de tener un abanico de horarios diversos dentro de la Unión Europea.

Inicialmente se pensó en octubre de 2019 como la última fecha en que se produciría el cambio horario, aunque, de acuerdo con el ministro austriaco de Transportes, existía bastante reticencia por parte de varios países por llevar a efecto la medida de manera tan rápida, por ello se ha buscado la nueva fecha de 2021. Una de las razones que se ha presentado como fundamental para esta decisión es la coordinación del tráfico aéreo.

Actualmente, dentro de la Unión Europea existen tres franjas horarias: la que se considera de la Europa occidental, la de la Europa Central (que supondría añadir una hora más a la occidental) y finalmente la de la Europa Oriental (que supondría añadir dos horas).

La posible elección por parte de cada país del huso horario preferido, podría complicar esta situación y crear un variado mosaico de horarios en Europa.

Para evitar esa situación, el ministro austriaco de Transportes propone respetar esos tres husos horarios y que los países se pongan de acuerdo con sus vecinos dentro de esos límites.

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SELFIE: nueva herramienta de aprendizaje digital en las escuelas

Se trata de una nueva herramienta que ayudará a todos los centros escolares de la Unión Europea, así como Rusia, Georgia y Serbia, a evaluar la manera en que utilizan la tecnología digital para la enseñanza y el aprendizaje. El objetivo de la Comisión es llegar a un millón de alumnos, profesores, y directores de centros escolares de aquí al término de 2019. A través de esta herramienta, los alumnos, directores y los profesores tienen que reflexionar sobre unos enunciados para evaluar si se utiliza la tecnología en la enseñanza y el aprendizaje. Se realiza en unos 20-30 minutos y a continuación, la escuela recibe un informe conforme a esos resultados. Después, la escuela puede comenzar el diálogo en el seno de la comunidad educativa para definir las medidas que encaminen mejorar el uso de la tecnología para mejorar el aprendizaje. Entre ellas, podrían estar la formación específica para profesores o el apoyo a los alumnos en cuestiones como la seguridad en línea. Todas las respuestas son anónimas. Está disponible en las veinticuatro lenguas oficiales de la UE aunque se prevén más.

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El rechazo al presupuesto italiano por Bruselas provoca la ira de la Liga Norte

Cuando los países miembros están presentando sus presupuestos a Bruselas para que sean revisados y reciban la conformidad de acuerdo con las normas establecidas por la Comisión Europea en cuanto a déficit, es decir que los ingresos y los gastos estén equilibrados, ayer ocurrió un hecho novedoso en la historia de la Unión Europea: por primera un presupuesto de un país miembro de la zona euro, fue rechazado por la Comisión, el presupuesto italiano.

Italia, desde las pasadas elecciones de marzo, se mueve en un terreno político bastante inestable. Aunque no es una novedad la inestabilidad política en este país, las pasadas elecciones no dieron una mayoría clara a ningún partido y dos de ellos, aparentemente opuestos, llegaron a un pacto de gobierno bastante extraño. Ambos partidos son euroescépticos y desde antes de las elecciones ya planteaban su animadversión hacia los ajustes económicos propuestos por el conjunto de la Unión Europea, rechazo adornado con unas buenas dosis de nacionalismo y populismo.

El rechazo del presupuesto italiano, motivó que un eurodiputado de la Liga Norte, escenificara ayer una reacción bufonesca en el Parlamento de Estrasburgo, al poner la suela de su zapato “Made in Italy” sobre las conclusiones presentadas por el comisario europeo de Asuntos Económicos rechazando el presupuesto italiano.

Pero no solo la Liga Norte rechaza el no de la Comisión Europea. También el Movimiento Cinco Estrellas, el otro socio de gobierno en Italia, ha manifestado que no se rendirán ante Bruselas. El gobierno italiano prevé un déficit del 2,4 % del PIB, una deuda del 130 % del PIB y un crecimiento del 1,5 % para 2019. El déficit triplica el objetivo propuesto por Bruselas.

Desde Bruselas advierten que el aumento en el gasto público y social, puede dar una sensación liberadora, pero que si no va acompañada de una reducción adecuada de la deuda, puede complicar el futuro económico. Italia es el segundo país de la UE con deuda más alta, tras España.

Italia tendrá que recomponer su presupuesto en las próximas tres semanas para volver a ser revisado por los expertos económicos de la Comisión. Algunos confían en que los mercados reaccionen castigando a la deuda italiana y por tanto apercibiendo al gobierno italiano de arreglar sus cuentas, pero eso es algo que se irá viendo en las próximas semanas.

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La Agencia Espacial Europea lanza una misión hacia Mercurio

Una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Espacial Japonesa (JAXA), lanzó el pasado sábado un cohete Ariane 5, desde el Puerto Espacial Europeo, localizado en Kurú (Guayana Francesa), con lo que se pone en marcha un viaje de exploración para investigar cómo es el planeta más interior del sistema solar.

La misión que ha sido denominada BepiColombo en honor del profesor Giuseppe (Bepi) Colombo (1920-1984) quien descubrió que el planeta rota tres veces sobre su eje por cada dos revoluciones que daba alrededor del sol, y ayudó en los primeros viajes exploratorios de la NASA, es la tercera misión a Mercurio, después de que la agencia norteamericana sobrevolara y fotografiara el planeta en los años 1974-1975 y posteriormente lo orbitara entre 2011 y 2015.

Mercurio es el planeta menos explorado del sistema solar, aunque tiene, como Marte, Venus y la Tierra, una composición rocosa, su temperatura oscila entre los -180 bajo cero y los 430, alcanzando el viento solar una velocidad de 400 km por segundo, razones que explican la dificultad que entraña su exploración.

La preparación de la misión ha supuesto, por tanto, una aplicación tecnológica inusual en lo que se refiere al aislamiento y revestimientos térmicos. El cohete contiene dos orbitadores, uno europeo y otro japonés, que efectuarán mediciones simultáneas y complementarias en su entorno. La misión sobrevolará una vez la Tierra, dos veces Venus y seis veces Mercurio antes de entrar en su órbita en 2025.

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La Educación y la Formación en la UE progresan adecuadamente

Los objetivos relativos al desarrollo de la educación y la formación que la Unión Europea se propuso para el año 2020 parece que se van cumpliendo, según se desprende de la publicación que el Monitor de la Comisión Europea para estas dos cuestiones hizo pública ayer.

La publicación de este año, se ha centrado especialmente en lo que se denomina “educación para la ciudadanía”, es decir, la educación que hace que los ciudadanos europeos sean conscientes del compromiso, la inclusión y la comprensión de los derechos de los ciudadanos. El progreso realizado en este ámbito es naturalmente bien recibido por la UE, que ve que sus instituciones y la democracia que representan van siendo bien conocidas por los jóvenes europeos.

Pero además de este factor de tipo colectivo, el informe también tiene en cuenta el esfuerzo realizado por los países miembros para conseguir objetivos de reforma y modernización de los sistemas educativos que se fijaron para el año 2020.

No obstante no todo son noticias positivas, porque existen diferencias notables entre los países y también dentro de los propios países. Uno de los objetivos fijados por la UE es combatir con la máxima energía el problema del abandono escolar. El porcentaje de niños que abandonan la escuela sin unas competencias mínimas de conocimiento, es decir sin haber obtenido una titulación, se acercó el año 2017 al 10.6 %.

El Monitor también refleja el gasto que los estados hacen en educación. En el conjunto de la UE, la financiación pública de la educación aumentó en un 0.5 % en el año 2016 con respecto al año anterior. Pero, sin embargo, eso no implica que todos los países lo hayan hecho, y hay varios países que siguen invirtiendo menos de lo que invertían antes de la crisis económica. En otras palabras, han relegado la educación a un segundo plano, tratándose como se trata de una inversión fundamental. Trece son los estados miembros que no han recobrado la inversión que dedicaban al presupuesto en educación en los años anteriores a 2008.

En el caso de España, la inversión en educación permanece estable, aunque sí está por debajo de la media europea. La publicación referida a España, también hace notar importantes diferencias regionales respecto a cifras de abandono escolar o consecución de objetivos. Hace también hincapié en el impulso que debe darse a la formación profesional.

La educación forma una parte importante dentro de la agenda política de la UE. Para 2025 la Comisión y los estados miembros quieren que exista un Espacio Europeo de Educación que mejore el aprendizaje, la cooperación y la excelencia. Son varios los programas dedicados a conseguir estos objetivos: el programa Erasmus +, los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos, el Cuerpo Europeo de Solidaridad, la agenda Horizonte 2020 y el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología.

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La ultraderecha europea se congratula del avance del populismo contra “el búnker de Bruselas”

eleccioneEl pasado lunes se reunieron en Roma el ministro del Interior italiano, Matteo Salvini, y la líder ultraderechista francesa, Marine Le Pen, mostrando ambos gran satisfacción ante el avance que están consiguiendo fuerzas políticas en diferentes naciones que cuestionan el modelo liberal político que se instaló hace décadas en la mayoría de los países.

Para el caso europeo, Salvini y Le Pen, suponen un movimiento de extrema derecha, caracterizado por un discurso ultranacionalista y xenófobo, muy contrario, por tanto al discurso europeísta de Bruselas. Ambos líderes vaticinan que las próximas elecciones europeas de mayo, van a suponer la derrota de lo que han denominado el “búnker de Bruselas”.

Para ambos líderes, que, de momento, han descartado presentarse en una lista única (posteriormente unirían fuerzas en el parlamento europeo), el problema actual de Bruselas es el ánimo de unificar políticas imponiendo sanciones a los países que las incumplan. Ellos pretenden crear una “comunidad europea” que se base en el respeto a las decisiones nacionales. Le Pen definió sus objetivos de la siguiente forma: “Estamos en contra de la Unión Europea pero no contra Europa. De hecho queremos salvar a Europa”

Y ambos, como han hecho varios países del este europeo pertenecientes a la UE, aprovechan la crisis migratoria actual, como arma arrojadiza contra Bruselas y su dubitativa respuesta al problema. El discurso antiinmigración se articula en torno a las diferencias religiosas, étnicas y de costumbres que los inmigrantes aportan a la sociedad en que se radican, si es que logran hacerlo. El ultranacionalismo cree que esto es un peligro.

Las huellas de la crisis económica de 2008 y cierto cambio de paradigma económico tras ella, todavía se dejan sentir en buena parte de las sociedades europeas. Las políticas de reducción del déficit, que ha supuesto, en general, un recorte de los servicios sociales o la falta de empleo ha creado malestar en muchos países europeos, que todavía no se ha apagado.

Es en ese caldo de cultivo del descontento, donde los radicales xenófobos pueden recolectar a sus votantes. Con su discurso de que Europa, y los países que la integran, volverán a ser grandes cuando recuperen su autonomía de decisiones, los populistas pretenden hacerse con el parlamento europeo el próximo mes de mayo.

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El Parlamento Europeo vota a favor de reducir las emisiones de los automóviles

Si la Comisión europea quería una reducción de emisiones de CO2 del 30% para el año 2030, el Parlamento europeo ha subido el listón y para ese año 2030, quiere que la reducción sea del 40%. La propuesta fue aprobada por una mayoría parlamentaria de 389 votos a favor, 239 en contra y 41 abstenciones.

Al mismo tiempo que se aprobaba esta reducción, también se tuvo en cuenta la paulatina reducción, de modo que para 2025 ya haya una reducción del 20% con respecto a las emisiones que se den en 2021 y para 2030 éstas sean del 40% menos.

Ahora tendrán que hablar los estados miembros, a través del Consejo de la UE, la forma de aplicar lo aprobado y finalmente la Comisíón deberá emitir una directiva que fije el proceso.

Lo aprobado por el Parlamento Europeo supone un importante reto a los fabricantes de automóvíles, tanto comunitarios como extracomunitarios, si quieren que sus automóviles sean aceptados en la UE. De hecho, la drástica propuesta ha levantado las preocupaciones de los fabricantes europeos que ya cuestionan lo drástico del recorte. Muchos de ellos, plantean el elevado coste de los automóviles que ello supondrá debido al desarrollo tecnológico en el que tendrán que emplearse. Otros plantean la competencia de países asiáticos, como Japón, con una tecnología de las baterías eléctricas mucho más desarrollada que la europea.

Todo ello ocurre pocos meses después del escándalo que supuso la manipulación de los controles de emisiones por parte de varios fabricantes europeos.

Los defensores del medio ambiente, por el contrario, aplauden que las tasas permitidas se hayan elevado, mencionando a la contaminación producida por los automóviles como la principal causa del cambio climático.

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Crear una cuenta bancaria en la Unión Europea

Los DNI, firmas o sellos electrónicos permitirán un nuevo paquete de facilidades a los ciudadanos cuando hagan gestiones con o en otros países de la UE. Desde abrir una cuenta en el extranjero, incluso desde España, a pedir devoluciones de impuestos será posible gracias a estas mejoras, que también afectan a los sellos electrónicos o a las firmas, dando certeza de su legalidad en cualquier país de Europa. Por ello ha entrado en vigor la nueva legislación europea que obligará a los Estados miembros a reconocer los DNI del resto de países de la UE y a simplificar el uso de otros elementos identificativos como pueden ser las firmas electrónicas. También será más seguro más seguro comprar entradas gracias a la marca temporal,una secuencia de caracteres para demostrar la fecha y hora de un evento. Además, se podrá abrir una cuenta bancaria en otro país con el DNI nacional e incluso a distancia. También cubrir retornos de tasas online, crear una compañía a distancia, accede a historiales médicos online o hacer inscripciones en un colegio. Los usuarios también estarán más seguros gracias al certificado de autentificación, reducción de costes e innovación que introduzcan las empresas.

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Iniciativa conjunta entre la ONU y la UE contra la violencia hacia mujeres y niñas en Latinoamérica

Dentro de las diferentes iniciativas que se están llevando a cabo para erradicar la violencia contra las mujeres a nivel global, esta iniciativa, propuesta conjuntamente por la ONU y la Unión Europea, va a iniciarse en Latinoamérica por haber alcanzado la violencia en esta región niveles de epidemia. La violencia contra las mujeres, aunque, por desgracia, extendidas por todo el mundo, encuentran un mayor caldo de cultivo en las sociedades donde la igualdad de género es inexistente y existen patrones culturales de tipo patriarcal, frecuentes en sociedades de corte tradicional.

La iniciativa se presenta inicialmente en Latinoamérica porque, de los veinticinco países que componen la región, catorce de ellos se encuentran entre los que presentan las tasas más altas de feminicidio del mundo, con doce víctimas diarias.

La iniciativa se va a centrar en cinco países: Argentina, El Salvador, Guatemala, Honduras y México, que además de soportar tasas muy altas de este tipo de violencia, se han seleccionado por tener gobiernos y una sociedad civil receptivos a desarrollar la iniciativa.

La iniciativa Spotlight (que podría traducirse como “poner el foco de luz sobre algo”) se creó en 2017 entre ambas entidades y está dotada por una dotación financiera de la UE de quinientos millones de euros. Trata de remover las conciencias de los dirigentes políticos y de la sociedad para crear sociedades donde la igualdad de género se desarrolle creando sociedades más pacíficas y justas, todo ello como parte de la Agenda de Objetivos de Desarrollo Sostenible hasta 2030 (ODS) propuestos por la ONU en el año 2015.

Latinoamérica no es la única región en la que se va a centrar esta iniciativa. En Asia, se centrará en las mujeres migrantes, tanto en los lugares de procedencia (Camboya, Indonesia, Laos, Myanmar, Filipinas y Vietnam) como en los de destino (Brunéi, Malasia, Singapur y Tailandia).

Por su parte, en África serán Liberia, Malaui, Mali, Mozambique, Níger, Nigeria, Uganda y Zimbabue. Finalmente, los países de las regiones del Caribe y del Pacífico todavía están siendo evaluados.

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La Comisión Europea denuncia a Polonia ante el Tribunal de Justicia Europeo

Bruselas parece hartarse de la deriva autoritaria que algunos países orientales miembros de la UE están tomando. Si hace unos días, el Parlamento Europeo decidió sancionar a Hungría por incumplir las normas de la Unión sobre democracia, derechos civiles y corrupción, ahora es la Comisión la que va a llevar a Polonia ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

La razón: la reforma que el gobierno polaco ha hecho de su Tribunal Supremo. La ley que permite esa reforma, presentada, paradójicamente por el partido llamado Ley y Justicia, pretende hacer un Tribunal Supremo a su medida. La ley quiere jubilar anticipadamente a más de un tercio de los jueces de ese Tribunal, incluido su presidente. La ley permite que estos jueces puedan solicitar una prórroga por un periodo de tres años, prorrogable una vez más, pero la prórroga queda al libre criterio del presidente de la República que puede denegarla sin que quepa recurso a la negativa.

La Comisión Europea plantea que la ley polaca, que entró en vigor el pasado 3 de abril, es incompatible con el derecho comunitario, por socavar el principio de independencia del poder judicial, que incluye la inamovilidad de los jueces.

La Comisión ya avisó al gobierno polaco del incumplimiento, pero la respuesta de éste no fue satisfactoria. Por ello se presenta ahora la denuncia ante el Tribunal de Luxemburgo y se le insta para que tome medidas cautelares contra Polonia en cuanto no se resuelva el problema. Por esa razón también se pide al Tribunal que el procedimiento para resolver el asunto sea acelerado.

El desafío por parte del gobierno polaco no se ha hecho esperar. El viceprimer ministro polaco ya ha anunciado que si el Tribunal Europeo cuestiona la ley polaca, tendrán que ignorarlo.

La situación del gobierno polaco preocupa a la Comisión Europea desde principios del año 2016 y desde entonces se vienen dando conversaciones con el gobierno polaco dentro del Marco del Estado de Derecho.

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La UE re reúne en Salzburgo para tratar la inmigración

Con Austria como país anfitrión, por corresponderle la presidencia de turno de la Unión Europea, hoy se reúnen en Salzburgo los jefes de estado de los países miembros para debatir sobre el problema de la inmigración, una cuestión que está planteando serios problemas en cuanto ponerse de acuerdo en cómo abordarla.

El problema viene gestándose desde hace pocos años. A la crisis provocada por la llegada masiva de refugiados sirios, la gestión de esa llegada y el rechazo de países a acogerlos, se ha unido en los últimos meses la llegada masiva de inmigrantes desde el otro lado del Mediterráneo, muchos de ellos considerados como de carácter económico, aunque la situación de inseguridad que viven en sus países, podría hacer que también fueran considerados como refugiados.

Las noticias de este verano con barcos de ONGs cargados de inmigrantes sin saber dónde desembarcarlos, han sido conocidas por todos. Y el problema continúa sin visos de detenerse.

Ante cómo lidiar con el problema, han surgido bastantes desavenencias entre los países miembros. Incluso entre los países del sur con sus costas más cercanas a África o Asia y que son los que inicialmente reciben más inmigrantes han surgido diferencias en el acogimiento: Italia ha protagonizado varios episodios de rechazo.

La propuesta que hoy parece se va a debatir es la de crear un refuerzo en las fronteras comunes europeas mediante el aumento de agentes del FRONTEX (Agencia Europea de la Guardia de Frontera y Costas), creada en 2004 precisamente con el fin de controlar las fronteras externas de la UE. La propuesta pretende aumentar significativamente el número de agentes, con el fin de que intervengan en los países donde haya afluencia masiva de inmigrantes.

En principio los países más afectados, España, Italia y Grecia, no ven muy bien la medida de que sus fronteras nacionales sean controladas por fuerzas externas a sus agentes. Los que no se sienten tan afectados creen que es la mejor solución: dar el alto antes de que entren en Europa, o en todo caso hacer registros exhaustivos a los que se permita entrar. Pero luego existe un sinfín de casos particulares o nacionales sobre cómo hacer frente a la inmigración: desde el radicalismo húngaro de rechazo, una postura que va teniendo cada vez más éxito en otros países, a la solidaridad (y posibilidades) de países como Alemania.

Tal y como se presenta la cuestión, con un germen de división interna, no va a ser fácil que los países de la UE lleguen a un consenso.

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A seis meses del “brexit” todavía quedan muchas cosas pendientes de negociar

El 29 de marzo de 2019, Reino Unido abandonará la Unión Europea y todavía es una incógnita las consecuencias que el abandono va a provocar. El pasado mes de agosto los titulares de las noticias hablaban de que el gobierno británico estaba preparando a sus ciudadanos para afrontar un “brexit duro”, entendiendo con ello que no iba a existir un acuerdo pactado entre las dos partes.

El problema de que las negociaciones no vayan encontrando una solución se debe sobre todo a cuestiones políticas internas de Reino Unido. Podría decirse que hay una gran división entre los británicos (como se mostró en el propio referéndum, en que los partidarios del Sí fueron un 52%y los del No un 48 %. Aunque muchos pro-europeos quieren un nuevo referéndum, esa opción parece ya descartada con el argumento de hacer caso al resultado de la consulta. Pero decididos ya a abandonar la Unión, la división nace de los partidarios de romper con la Unión Europea y los partidarios de guardar una profunda relación con ella.

Entre estos últimos está la Primera Ministra, Theresa May, que ya está advirtiendo a sus correligionarios de su partido que es o adoptar el plan Chequers, propuesto por ella, o lanzarse al abismo con todas sus consecuencias.

Parece razonable pensar que finalmente se adoptará el acuerdo porque cada vez son más las voces que están advirtiendo del peligro que supone el abandono de la UE sin acuerdos previos.

A esas voces se unió ayer la de la directora gerente del FMI, Christine Lagarde, quien advirtió que con un acuerdo, se produciría una caída de la libra esterlina y un aumento de los intereses de la deuda, pero que aún habría un cierto crecimiento. En caso de terminar la relación sin acuerdo, la situación sería mucho peor.

El plan presentado por May (llamado “plan de Chequers” por haberse fraguado en esa población, lugar de veraneo de la primera ministra) expone crear un área de libre comercio entre los países miembros de la UE y el Reino Unido. También plantea que no exista una frontera entre Irlanda y el Ulster.

Sin embargo, hay opositores a este plan pues consideran que permanecer en la esfera económica y comercial de la UE no es cumplir con el resultado del referéndum.

Y la cuestión es que el acuerdo, o lo que sea que se vaya a alcanzar, debe tener el visto bueno del Parlamento británico.

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El estado de la Unión Europea 2018: el último gran discurso de Juncker

Ayer el presidente de la Comisión Europea, Jean- Claude Juncker, realizó el que será su último discurso sobre el estado de la Unión Europea, una vez que no se presentará a la reelección para presidir la Comisión tras las elecciones al Parlamento Europeo de mayo de 2019.

La despedida de Juncker tiene lugar en un momento en que la UE se enfrenta a numerosos retos: el avance del euroescepticismo, la crisis migratoria, las guerras comerciales, etc.

Ante estos problemas, Juncker ha propuesto seguir con el trabajo de construir una Europa con más fortaleza y como consecuencia de que los problemas se están complicando con respecto al pasado año, él como Presidente de la Comisión, ha planteado propuestas para que sean discutidas en el Parlamento.

En cuanto a la cuestión de la inmigración, probablemente el mayor problema con el que se enfrenta ahora la Unión, por cuanto su gestión divide a los socios, crea sentimientos xenófobos entre los ciudadanos y provoca un problema humanitario de primer orden, Juncker propone, por un lado reforzar las fronteras exteriores europeas mediante el refuerzo de efectivos del FRONTEX (Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas), acelerar los trámites de retorno para aquellos inmigrantes sin derecho a permanecer en la UE, y por otro lado crear los mecanismos para regularizar el acceso de inmigrantes que puedan ser necesarios.

Sin dejar el tema de la inmigración, aunque refiriéndose al papel de Europa en el mundo, Juncker ha recalcado también la necesidad de una colaboración “real y equilibrada” con África, que no se base solamente en la caridad.

En cuanto al papel internacional de la UE, Juncker se ha referido a las guerras comerciales y al papel defensivo que ha de actualizar Europa, una vez se ha demostrado que los aliados ya no son tan fiables como antaño, en clara referencia a los Estados Unidos de Trump.

En lo relativo a la soberanía europea, Juncker reclama la unidad de acción frente a la dispersión en la adopción de medidas tales como temas fiscales (gravar a multinacionales digitales, adoptar medidas de protección del medio ambiente, etc)

También ha habido referencias al nuevo marco presupuestario 2021-2027, sugiriendo que se avance en las negociaciones, de forma que la ciudadanía europea conozca los planes inversores futuros antes de emitir sus votos en mayo de 2019.

Por último, Juncker se refirió a las tendencias autoritarias que han mostrado algunos países del este, en especial Polonia y Hungría. Polonia ha realizado una reforma de su sistema judicial, de forma que esté controlado por el gobierno, y Hungría recientemente aprobó una ley que penalizaba la ayuda que pudiera brindarse a inmigrantes.

Precisamente este país, recibió ayer la primera advertencia, por la que podría perder su derecho a voto en las instituciones europeas.

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La UE dispuesta a aplicar un impuesto a las grandes empresas de internet

Desde hace algún tiempo se viene hablando en la Unión Europea, sobre la manera de gravar con impuestos adecuados a las grandes empresas digitales que dominan internet. Las nuevas tecnologías permite que muchas empresas que utilizan internet, no tengan sus sedes físicas en los países en los que ejercen sus actividades, lo que crea un abismo entre el impuesto de sociedades que pagan empresas que físicamente si tienen sedes (más de un 20% de su facturación) frente a aquellas que no las tienen (una media del 10 %).

En una reunión mantenida el pasado fin de semana por los ministros de finanzas de los países miembros de la UE, se ha acordado que en este año se fije un impuesto común para todos los países miembros. Como propuesta inicial sobre la que debatir, la Comisión planteó introducir un impuesto de un 3 % por servicios digitales de empresas de internet que facturen más de 750 millones de euros en el mundo y más de 50 millones en la UE. Este gravamen se aplicaría de forma temporal hasta que la fiscalidad de la UE decida su actuación.

Pero para eso hay que unir los votos de los 28 (a partir de marzo de 2019, 27, tras el brexit) y hay países que cuestionan la medida. En general son países con una fiscalidad relativamente laxa, o los que no quieren tener bases imponibles comunes y no desean la armonización de los impuestos.

Entre los principales opositores a este impuesto común está Irlanda, que ya se convirtió en un paraíso fiscal para las tecnológicas hasta que llegó la sentencia de la Comisaría de la Competencia que obligaba a Google a pagar al gobierno irlandés. Pero ahora que se quiere crear una fiscalidad común para toda Europa también se resiste. También lo hacen Luxemburgo, Holanda, Bélgica o Malta. Y si no laxitud fiscal, sino por independencia de su sistema fiscal, lo hacen países como Finlandia, Suecia y Dinamarca y la propia Alemania. Y es que la fiscalidad uniforme es todavía una asignatura pendiente de la UE.

Así las cosas, la propuesta que, en principio, ha triunfado es la de que sea la OCDE (la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) que incluye a 36 naciones la que desarrolle una norma para la fiscalidad de estas empresas, de forma que la UE, adoptaría la propuesta de este organismo internacional y comenzaría aplicarla.

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La UE puede exponerse a un nuevo desafío en las elecciones suecas del domingo

Este próximo domingo Suecia celebra elecciones legislativas con un resultado bastante incierto, según parecen indicar las últimas encuestas.

Una cosa sí parece bastante evidente que va a ocurrir y es que un partido ultraderechista que juega su principal baza con su electorado oponiéndose a la inmigración, tiene posibilidades de convertirse en la primera fuerza en el parlamento.

Algunas encuestas dan como ganador de las elecciones a este partido, Demócratas Suecos (SD), o bien le confieren una segunda posición cercana al Partido Socialdemócrata, que actualmente gobierna el país. La tercera fuerza en liza es el partido conservador de los Moderados, que con el anterior llevan prácticamente turnándose en el gobierno sueco en los últimos cien años. Es por tanto la primera vez que un partido ultraderechista podría imponerse en un país, o al menos convertirse en la principal fuerza de la oposición, que siempre ha reunido las cualidades para convertirse en un paraíso para refugiados e inmigrantes.

Suecia junto con Alemania, fue el país, junto con Alemania que acogió más refugiados en 2015. En 2016 modificó su política migratoria, pero eso no ha servido para calmar las diferentes fuerzas que convierten a la inmigración en el problema principal del país.

Esto, parece que va a terminar, y que Suecia va a pasar a formar parte de los países europeos en los que el rechazo a los emigrantes se convierte en el argumento para la aparición de nuevos partidos.

La xenofobia lleva aparejado el nacionalismo y éste también es contrario a aceptar las decisiones supranacionales, con lo que como todos los partidos de corte populista que están surgiendo últimamente, este sueco también muestra su oposición a muchas de las decisiones comunitarias.

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Discover EU: la propuesta para conocer mejor Europa

La propuesta de un eurodiputado alemán en 2016 para combatir el euroescepticismo, que comenzaba a ganar terreno en Europa fue la de celebrar que los jóvenes europeos que cumplieran los 18 años en el 2018, pudieran tener un acceso gratuito a un billete de Interrail, que permite viajar por los países europeos a un precio muy bajo.

La propuesta tomó forma y este año, bajo el nombre de DiscoverEU se ha puesto en marcha.

El pasado mes de junio se estableció un periodo de recepción de solicitudes para que los jóvenes europeos de 18 años pudieran optar a uno de los 15.000 billetes de Interrail gratuitos que la Comisión ponía en juego. Para conseguirlo había que responder a una serie de preguntas sobre cultura, geografía e historia de Europa.

Hubo más de cien mil solicitudes pero el número limitado a 15.000 billetes impidió que muchos de los jóvenes pudieran obtenerlo.

Sin embargo para tratar de paliar esta situación, este próximo otoño de 2018 va a abrirse una segunda fase de solicitudes por lo que habrá que estar atento a las instrucciones que se publiquen en el Portal Europeo de la Juventud y en las redes sociales.

Aunque la convocatoria no esté todavía abierta, algunos de los requisitos que se pidieron en la de junio y que probablemente se repitan fueron:

  • tener la nacionalidad de uno de los 28 Estados miembros de la Unión Europea
  • indicar el número del documento de identidad o número de pasaporte en el formulario de solicitud online
  • empezar el viaje en uno de los 28 Estados miembros de la UE
  • viajar entre uno y treinta días
  • visitar entre uno y cuatro países extranjeros dentro de la UE
  • estar dispuestos a convertirse en embajadores de DiscoverEU.

Si te interesa participar en la próxima convocatoria, no olvides estar al tanto.

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Adiós a las bombillas halógenas

El 1 de septiembre de 2012, la UE terminó con la distribución por parte de los fabricantes de las bombillas incandescentes. Posteriormente, el 1 de septiembre de 2016, se prohibió la fabricación y comercialización de las bombillas halógenas, aunque las que estuvieran en stock podrían seguir comercializándose, justamente hasta hoy.

A partir de mañana, las halógenas tampoco se podrán vender.

Con este paso, se pone fin a un periodo transitorio de adaptación a la nueva normativa sobre iluminación y que se inició en el año 2009 con la prohibición de las bombillas incandescentes. Ahora tras la prohibición de las halógenas, la iluminación de los hogares queda prácticamente en manos de, o bien las bombillas fluorescentes compactas, o aún más de las bombillas con tecnología LED, que en los últimos años ha evolucionado de tal manera que se ha adaptado a cualquier necesidad de iluminación y que superan en menor consumo a las anteriores.

La razón para esta evolución es especialmente medioambiental, aunque también supone un ahorro importante para los consumidores. Las bombillas LED son diez más eficientes que las incandescentes, ahorrando más de un 70 % de electricidad. Eso se traduce en que se podrán ahorrar millones de toneladas de CO2 que se emitirían en la producción eléctrica. Además el calentamiento que emiten esas bombillas LED es mínimo, sin perder intensidad lumínica, lo que también tiene unos efectos benéficos medioambientales y, además de todo ello, permitirá que la factura de la luz de los usuarios disminuya. La duración de este tipo de bombillas es ampliamente superior al de las anteriores bombillas (una LED puede durar hasta 10 años) con lo que se reducen residuos y nuevamente se ahorra dinero al consumidor.

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La UE se reunirá en Salzburgo el 20 de septiembre para tratar la inmigración

El 20 de septiembre de 2018, tendrá lugar en Salzburgo un encuentro informal entre los jefes de estado y gobiernos de los países de la UE. En esta reunión, Bruselas pretende presentar una propuesta que refuerce las fronteras exteriores comunes de la UE.  La reunión de celebra dentro del contexto de la presidencia Austriaca del Consejo de la Unión Europea.

Juncker se aviene así a tratar un tema que el presidente austríaco, Kurz, considera prioritario en el semestre en que Austria ejerce la presidencia de turno de la UE: la protección de las fronteras exteriores y la lucha contra la inmigración ilegal.

Juncker además quisiera que el próximo presupuesto a largo plazo de la UE contemple el incremento en el número de guardias de fronteras.

El lema de la cumbre es “Una Europa que protege”, y los puntos clave de su agenda incluyen la llamada “seguridad interior”, la llamada “protección” de las fronteras exteriores de la UE” y la llamada “ciber-seguridad”.

En un momento en que el problema migratorio está generando una gran polémica, unido al cómo tratar la inmigración ilegal, en el seno de la Unión Europea, no puede decirse que el problema a tratar no sea de candente actualidad, pero sí que los ánimos están más que caldeados para proponer soluciones meditadas.

Son muchos los partidos de corte xenófobo que tienen un papel importante en los gobiernos de sus países, y partidos más moderados temen que el discurso xenófobo les arrebate votos que vayan a parar a los partidos radicales.

A eso se une la diferencia, que lleva meses puesta de manifiesto, entre la Europa oriental (que ya dejó bastante clara su posición antiinmigración y en muchos casos anti-Bruselas) con respecto a la Europa Occidental.

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Londres y Bruselas aceleran las conversaciones sobre el “brexit”

La fecha para la salida del Reino Unido de la Unión Europea se va acercando (el 29 de marzo del próximo año) y las negociaciones entre Londres y Bruselas todavía no han llegado a acuerdos formales, con lo que ambas partes tienen que acelerar en el proceso de las conversaciones. Se habla de tener acuerdos formales para finales del próximo octubre o principios de noviembre, de manera que cuando llegue la fecha del 29 de marzo, la salida del Reino Unido se haga de la manera más ordenada posible.

Hay algunos aspectos, como la seguridad o la política de Defensa en los que no hay ninguna duda y existirá una cooperación clara. Pero hay otros aspectos, como la frontera norirlandesa, el acuerdo de retirada y la declaración política de la futura relación que deben definirse claramente.

A pesar de las supuestas buenas intenciones, ayer el gobierno británico publicó una serie de avisos que los ciudadanos británicos habrían de tener en cuenta si al final ambas partes no llegasen a un acuerdo en todos los aspectos.

Algunos de estos avisos hacen referencia a restricciones bancarias que podrían tener los británicos residentes en la UE y que podría llevarles a perder el acceso a sus cuentas bancarias, debido a que los bancos ingleses ya no accederían al sistema de pagos de la UE. El pago con tarjetas de crédito en la UE por parte de los británicos también les resultaría más caro. Peor parados saldrían los pensionistas británicos residentes en la UE, pues podrían perder la capacidad de acceder a servicios de préstamo o depósitos, así como contratos de seguros.

Por otro lado, se avisa a las empresas de que, en caso de no existir acuerdo, la entrada y salida de bienes procedentes o con destino a la UE, deberían pasar una declaración aduanera y posibles tarifas. Como un aspecto derivado de esta cuestión el servicio sanitario británico podría afrontar un problema de abastecimiento de medicinas.

Claro que para evitar la vergüenza, la publicación del gobierno británico afirma que también pueden existir condiciones beneficiosas en el caso de no haber acuerdo con la UE, como por ejemplo, tener el pleno control de sus leyes y regulaciones, rebajar tarifas aduaneras o llegar a acuerdos comerciales competitivos.

No obstante, insiste en que se tratará de llegar a acuerdos que no interrumpan la normal relación que ha existido entre ambas partes.

Por su parte, el representante de la UE, afirma que si no se llegan a acuerdos no es tanto por la parte comunitaria, sino por la complejidad que supone la pertenencia (en este caso, lo contrario, la salida) a una organización que posee sus normas, leyes, jurisdicciones, etc que hay que respetar y, según sus propias palabras: “El Reino Unido conoce muy bien porque también la ha construido”

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Concurso de blogs “EU in my Region”

La Comisión Europea ha convocado un concurso de blogs que pretende favorecer la difusión de proyectos financiados por la UE.

 

Los participantes deben escribir y publicar una entrada de blog que trate de un proyecto financiado por la Unión Europea, se puede relacionar con una historia personal, de un grupo de personas o de una región, a continuación se enviará el enlace de la entrada a la plataforma antes del 31 de agosto a las 23.59.

Para contar la historia está permitido emplear cualquier idioma oficial de la UE, los artículos aceptados serán traducidos al inglés y publicados de nuevo en la web del concurso.

Los interesados en participar que no dispongan de un blog tienen otras posibilidades para participar publicando en otros medios como Facebook, Linkedln, plataforma electrónica de un periódico; etc.

Los  tres participantes ganadores disfrutarán de una estancia de tres semanas en Bruselas asistiendo a un curso sobre comunicación en la Unión Europea.

Enlace a la web oficial del concurso

Nueva publicación ¿Conoces la arquitectura en la Unión Europea?

 

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Esta publicación muestra a los jóvenes lectores la riqueza y patrimonio arquitectónico de Europa, se propone un recorrido por los monumentos más emblemáticos de los 28 Estados miembros de la Unión Europea, para conocer sus características principales, sus artífices y las ciudades donde se encuentran.

El título está editado por la D.G. de Asuntos Europeos y Cooperación con el Estado y pertenece a la colección ¿Conoces… en la Unión Europea? , que pretende ayudar a los ciudadanos a mejorar su conocimiento sobre diversos temas comunes a todos en la UE.

Descárgala desde aquí

Para consultar otros títulos de la colección ¿Conoces… en la Unión Europea?

Etiquetado de los protectores solares en la Unión Europea

Los protectores solares protegen de los peligrosos rayos ultravioletas (UV), que pueden provocar a largo plazo enfermedades como melanoma.

La legislación europea sobre productos cosméticos indica que los protectores solares deben:

  • Contener protección efectiva contra toda la radiación UV peligrosa, UVB y UVA, y cumplir con unos estándares de eficacia mínimos
  • Mostrar un etiquetado y anuncios con información simple, comprensible y suficiente para ayudar a elegir el producto apropiado: protección «baja», «media», «alta» o «muy alta»
  • No pueden anunciarse como «bloqueante solar» o decir que tiene «protección total», y debe advertirse expresamente de que no constituyen una protección al 100 %
  • Incluir consejos de precauciones tales como «No permanezca mucho rato al sol, aunque emplee un producto de protección solar»; «Mantenga a los bebés y niños pequeños fuera de la luz solar directa»; etc.
  • Contener  instrucciones de empleo para que se alcance la eficacia, como «Aplíquese antes de la exposición al sol»; o «Repita con frecuencia la aplicación»; etc.

Otras medidas son:

  • Evitar una exposición excesiva al sol en las horas críticas (suelen ser entre las once de la mañana y las tres de la tarde)
  • Deben utilizarse prendas que protejan bien del sol aun estando en sombra o en día nublado; los sombreros y las gafas de sol pueden ofrecer una protección adicional
  • Evitar la exposición directa al sol de los bebés y los niños de corta edad
  • Usa crema también cuando te bañes: el agua ofrece una protección mínima frente a la radiación UV, e incluso los reflejos del agua pueden potenciar sus efectos. A medio metro de profundidad, la radiación UV mantiene el 40 % de la intensidad de la superficie

El Factor de Protección Solar (FPS), habitualmente utilizado para describir la potencia de la protección frente a quemaduras -que son producidas por los rayos UVB-, es menos relevante que la correcta y suficiente aplicación del producto.

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Calidad de aguas de baño en Europa

Europa tiene una gran diversidad de zonas de baño y cada año millones de personas las utilizan. El último Informe de calidad de aguas de baño en Europa, de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) y la Comisión Europea, publicado en 2018, ha analizado 21.801 zonas de baño europeas (de los 28 Estados miembros, Albania y Suiza). Éste indica que un 85 % de las zonas de baño alcanzaron los estándares más altos de calidad, aquellos que reciben la calificación de ‘excelente’. En 2013, este porcentaje era del 82.6 %.

Más del 10 % de las zonas de baño analizadas en el informe corresponden a España, con 2.219, de las cuales un 94 % fueron calificadas como zonas con agua de calidad excelente o buena. Y un 85.5 % alcanzaron la calidad suficiente para el baño.

Y además toda la zona de baños de Austria, Bélgica, Croacia, Chipre, Letonia, Grecia, Luxemburgo, Malta, Rumanía, Eslovenia y Suiza, fueron aprobadas.

El esfuerzo de la Unión Europea para garantizar aguas de baño limpias y seguras no es nuevo: la primera directiva de aguas de baño data de hace cuatro décadas, hasta la actual directiva de aguas de baño, que marca los requisitos para zonas de baño, con excepción de piscinas y otro tipo de aguas confinadas artificialmente.

Esos esfuerzos continuados han permitido que las aguas de baño europeas sean hoy mucho más limpias que hace cuarenta años, cuando enormes cantidades de aguas municipales sin tratar o insuficientemente tratadas, así como desechos industriales, fueran vertidas en el agua.

Informe de Calidad de Aguas de Baño en Europa

Informe de Calidad de Aguas de Baño en España

 

Viajar por carretera en la Unión Europea

Con el carné de conducir español se puede conducir en cualquier país de la Unión Europea, pero hay reglas de tráfico que pueden ser diferentes en cada país. 

La Comisión Europea ha diseñado una aplicación llamada Going Abroad (Viajar al exterior) para ayudar con cualquier duda o pregunta que surja al respecto.Los límites de velocidad varían según la carretera y el país. Por ejemplo, en España, el límite de velocidad por autovías y autopistas es de 120 kilómetros por hora pero en  Alemania no hay límite de velocidad aunque sí la recomendación de no sobrepasar los 130 kilómetros por hora

Going Abroad se puede consultar a través de la versión web o descargarse las aplicaciones móviles de Android, iOS  y Windows Mobile. Esta APP contestará preguntas sobre:

  • Límites de velocidad
  • Cinturones de seguridad
  • Semáforos
  • Límites de alcohol
  • Drogas
  • Carril prohibido
  • Cascos
  • Uso de móviles
  • Y otras normas específicas

Si bien todos los carnés de conducir de un país de la UE sirven para todos los países, existen algunos casos especiales que hay que tener en cuenta:

  • No se puede conducir en otro país con un certificado o un permiso de conducción provisional
  • Las categorías de permisos de conducción reconocidas en toda Europa son las siguientes: AM, A1, A2, A, B, BE, B1, C1, C1E, C, CE, D1, D1E, D y DE
  • Gente joven: en algunos países de la UE se aplican diferentes restricciones de edad a determinadas categorías de vehículos
  • Si se quiere conducir en la UE con un permiso expedido en un país no perteneciente a la UE, hay que ponerse en contacto con la administración del país donde se va a viajar o con la embajada o consulado en ese país
  • Si se pierde o roban el permiso en el viaje, y dan uno provisional, el mismo no se reconoce automáticamente en otros países de la UE.

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La Justicia Europea condena a España a una multa por no tratar las aguas residuales

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea ha condenado a España a una multa de doce millones de euros por no cumplir con la normativa comunitaria en materia de tratamiento de aguas residuales. Además la multa se incrementará once millones por cada semestre en que se prolongue este incumplimiento.

El caso viene de antiguo, de 2010, cuando la Comisión Europea denunció al estado español porque ciertos municipios de más de 15.000 habitantes no tenían colectores ni sistemas de tratamiento de las aguas residuales. Al año siguiente, en 2011, el Tribunal de Justicia confirmó el incumplimiento y dio un plazo hasta 2013 para revertir el incumplimiento.

Pero el año pasado hubo una nueva denuncia porque el estado español seguía sin cumplir la sentencia en 17 municipios con ese número de habitantes. Los municipios son : Matalascañas, Alhaurín el Grande, Isla Cristina, Tarifa, Coín, Estepona- San Pedro de Alcántara, Nerja y Barbate en Andalucía; Gijón Este en Asturias; Santiago de Compostela, Aguiño- Carreira- Ribeira y Vigo en Galicia; Benicarló, Peñíscola y Teulada-Moreira en la Comunidad Valenciana y finalmente, en Canarias, Valle Guerra noreste y valle de Güímar.

El Tribunal de Justicia, alerta de que la falta de esos sistemas colectores depuradores es perjudicial para el medio ambiente, y que, además, la reiteración en el incumplimiento supone una circunstancia agravante.

La Directiva europea que obliga a la construcción de estos colectores para la depuración de las aguas residuales daba de plazo para su implantación el último día del año 2000. Teniendo en cuenta que la ejecución de la sentencia condenatoria de estos días no se ejecutará hasta el próximo 2019, y que por tanto el retraso en la aplicación de la directiva ha cumplido ya 18 años, el Tribunal Europeo ha impuesto la multa semestral de once millones de euros como una medida disuasoria para que España cumpla su obligación legal.

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La Unión Europea coordina la ayuda en la lucha contra los incendios forestales en Suecia

Si el año pasado fueron los países del sur de Europa, especialmente Portugal y España, los que se sufrieron unos devastadores incendios forestales que provocaron numerosas víctimas mortales, este año, por el momento, la peor parte se la está llevando, paradójicamente, el norte de Europa, especialmente en Suecia.

Meses de sequía y altas temperaturas, han tenido como consecuencia que los bosques suecos, que solemos imaginar casi siempre verdes y húmedos, estén siendo arrasados por el fuego.

El Mecanismo de Protección Civil creado por la Unión Europea, y que el pasado año tardó en reaccionar con los incendios, especialmente con los de Portugal, parece haber aprendido la lección y la Comisión está coordinando las labores de extinción de estos incendios. Desde comienzos de la pasada semana, aviones italianos y franceses están colaborando en las tareas de extinción. Además Alemania, Lituania, Polonia y Dinamarca también han ofrecido su apoyo en la lucha contra el fuego, bien con helicópteros, otros vehículos o bomberos. A ellos se suman la oferta de ayuda de Austria y Portugal

La petición de ayuda por parte del gobierno sueco se hizo el pasado 16 de julio. La Comisión Europea posee un Centro de Coordinación y Respuesta a las Emergencias, y como parte de este organismo, el pasado año, después de los brutales incendios de Portugal y España, y también como parte de su autocrítica, se creó la propuesta llamada rescEU (de la que ya hablamos en esta Eurobitácora) para acelerar la llegada de ayuda en casos de emergencia, como ahora es el caso.

El sistema de localización geográfica europea, Galileo, también permite hacer un seguimiento de la situación y permite conocer el avance o las zonas en las que fuego puede causar un mayor daño.

Los científicos están de acuerdo en culpar al cambio climático como el principal culpable de estos devastadores incendios que evidencian que no hay ninguna zona que está libre de las situaciones de desastres naturales que dicho cambio provoca.

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Investigación e innovación en la UE en defensa del patrimonio cultural

Cuando la UE celebra el Año del Patrimonio Cultural Europeo 2018, la revista de Investigación y desarrollo en la UE, Cordis, publica los diferentes proyectos que se están llevando a cabo para poder transmitir a generaciones futuras el importante legado cultural que representa nuestro patrimonio cultural.

Son varios los factores que perjudican a esta importante herencia recibida que es el patrimonio: el abandono, la contaminación y el cambio climático, las visitas masivas y los peligros naturales. Para su protección, diversos proyectos de investigación financiados con fondos europeos han estado estudiando la conservación y la gestión sostenible de estos valiosos bienes. Gracias a estos proyectos, se han conseguido crear diferentes métodos y técnicas innovadoras que permiten unos sistemas de gestión de evaluación, mitigación, y prevención de riesgos, así como de directrices y herramientas para la salvaguarda del legado.

La riqueza que representa esta herencia no es sólo algo que tengamos que preservar sino que su mantenimiento y conservación supone también una inversión económica, de creación de empleo y de cohesión social, pues es frecuente la presencia de este patrimonio tanto en áreas rurales como urbanas que con probabilidad han ido a menos en los últimos años.

Algunos de los proyectos de restauración de patrimonio que la UE ha financiado son:

  • El proyecto Heritage Plus, que a la vez incluye tres proyectos, se ha preocupado de la tecnología espacial para conocer la el riesgo al que puede exponerse el patrimonio cultural, por ejemplo, conociendo a través de satélites la vulnerabilidad geológica del emplazamiento de los bienes.
  • El proyecto Storm y Heracles, dedicados a la protección frente al cambio climático y los desastres naturales
  • El proyecto Regothicvaultdesign, y que ofrece información sobre la construcción de las bóvedas góticas, y, por tanto, de la mejor manera de preservarlas
  • El proyecto Trans-Sahara, dedicado al descubrimiento de poblaciones preislámicas más importantes y numerosas de lo que se creía
  • El proyecto Fragsus, basado en el estudio económico de sociedades y cómo la sostenibilidad del medio puede ser fundamental para el mantenimiento o caída de las civilizaciones
  • El proyecto Iperion CH (Integrated Platform for the European Research Infrastructure ON Cultural Heritage), que trata de crear una red cooperativa entre los estados miembros para beneficiarse de las experiencias y aprendizajes que se produzcan en la restauración de su patrimonio. Se trata, en definitiva, de compartir experiencias y medios en el mundo de la restauración, algo que no ha existido por el momento.                                                                                                                                                                                                          Más información:

Premio Sociedad Civil 2018

El Premio de la Sociedad Civil, inaugurado en 2006, se concede a «la excelencia en el ámbito de las iniciativas de la sociedad civil». Este premio gira cada año en torno a un aspecto distinto de las actividades del CESE (Consejo Económico y Social Europeo) y está abierto a todas las organizaciones de la sociedad civil registradas oficialmente en la Unión Europea, así como a participantes individuales.

No es un único premio a una organización, sino que varias pueden obtenerlo. El pasado año 2017 el premio galardonó a cinco proyectos innovadores que fomentaban el empleo de calidad y el espíritu empresarial, lucharan contra la exclusión laboral y suprimieran los obstáculos para el acceso al trabajo e las personas necesitadas. Las cinco organizaciones ganadoras, lo fueron de un total de 111 candidaturas de 25 países miembros.

En este año y coincidiendo con el Año Europeo del patrimonio Cultural 2018, el tema por el que se otorgará el galardón gira en torno al tema: “Identidades, valores europeos y patrimonio cultural en Europa”. Bajo este lema, el CESE pretende reconocer a las organizaciones civiles que hayan desarrollado un papel fundamental en fomentar el potencial del legado cultural europeo, sus identidades y sus sociedades diversas, que han formado la historia europea.

El premio está dotado con 50 000 EUR, que serán concedidos a un máximo de cinco ganadores. El plazo de inscripción vence el 7 de septiembre de 2018.

Por tanto si tu organización trabaja en algo relacionado con la cultura, podéis optar al Premio Sociedad Civil 2018.

Las normas para la participación pueden consultarse en la siguiente dirección:

Normas de participación.