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Estado de Derecho en la Unión Europea

En este año, la Comisión Europea ha decidido una serie de medidas de refuerzo del Estado de Derecho en la Unión Europea. En los últimos cinco años, la Comisión Europea ha hecho frente a una serie de desafíos relacionados con este tema. Es un requisito indispensable para que los ciudadanos disfruten de sus derechos en virtud de la legislación de la UE y para que haya una confianza mutua entre los Estados miembros.

Por eso, la Comisión ha presentado iniciativas concretas agrupadas en torno a tres pilares: promoción de una cultura del Estado de Derecho, prevención de problemas relacionados con el Estado de Derecho y respuesta eficaz a las violaciones del Estado de Derecho.

Con objeto de promover una cultura del Estado de Derecho común en toda Europa, la Comisión estudiará la posibilidad de poner en marcha un acto anual específico para el diálogo con la sociedad civil. Se reforzará la cooperación con el Consejo de Europa y otras organizaciones internacionales, así como con las redes judiciales y los parlamentos nacionales.

Para evitar la aparición de problemas relacionados con el Estado de Derecho, la Comisión ha decidido crear un ciclo de revisión que incluya un informe anual sobre el Estado de Derecho en todos los Estados miembros de la UE. También seguirá desarrollando el cuadro de indicadores de la UE en materia de justicia y reforzará el diálogo con otras instituciones de la UE, los Estados miembros, los partidos políticos europeos y las partes interesadas.

A fin de dar una respuesta común eficaz frente las violaciones del Estado de Derecho, la Comisión seguirá utilizando plenamente sus poderes de ejecución, si las medidas de detección temprana y prevención no son eficaces. La Comisión adoptará un enfoque estratégico con respecto a los procedimientos de infracción, sometiendo los asuntos al Tribunal de Justicia de la Unión Europea cuando sea necesario. Dada la sensibilidad temporal de estos asuntos, la Comisión solicitará medidas provisionales y procedimientos acelerados cuando sea necesario. La Comisión también apoyará de manera constructiva a los Estados miembros en la distensión y la resolución de los problemas relacionados con el Estado de Derecho para que la situación se restablezca de manera sostenible. Además, la Comisión pide al Parlamento Europeo y al Consejo que reflexionen sobre un enfoque colectivo de gestión de los asuntos relacionados con el artículo 7 con normas procesales claras.

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Acciones de la Unión Europea para abordar las informaciones falsas (Fake News)

La exposición de los ciudadanos a la desinformación a gran escala, incluida la información falsa, es un gran desafío para Europa. La Comisión está trabajando para implementar un conjunto claro, completo y amplio de acciones para abordar la propagación y el impacto de la desinformación en línea en Europa y garantizar la protección de los valores europeos y los sistemas democráticos.

Combatir la desinformación en la era de las redes sociales y las plataformas en línea tiene que ser un esfuerzo coordinado que involucre a todos, desde las instituciones hasta las plataformas sociales, desde los medios de comunicación hasta los usuarios individuales.

La Unión Europea ha elaborado un plan de acción para intensificar los esfuerzos para contrarrestar la desinformación en Europa, centrándose en cuatro áreas clave. Este plan sirve para desarrollar las capacidades de la UE y fortalecer la cooperación entre los Estados miembros mediante lo siguiente:

  • mejorar la detección, el análisis y la exposición a la desinformación.
  • mayor cooperación y respuestas conjuntas a las amenazas.
  • mejorar la colaboración con las plataformas en línea y la industria para abordar la desinformación.
  • crear conciencia y mejorar la resiliencia social

A nivel mundial está también el Código de prácticas sobre desinformación que es el primer conjunto de normas autorreguladoras para combatir la desinformación, firmado voluntariamente por plataformas, redes sociales, anunciantes e industria publicitaria líderes en octubre de 2018. Los firmantes del Código presentaron hojas de ruta detalladas para tomar medidas en 5 áreas:

  • Interrumpir los ingresos publicitarios de ciertas cuentas y sitios web que difunden la desinformación
  • Hacer que la publicidad política y la publicidad basada en temas sean más transparentes
  • Abordar el problema de las cuentas falsas y los bots en línea
  • Empoderar a los consumidores para detectar la desinformación y acceder a diferentes fuentes de noticias, al tiempo que mejora la visibilidad y la capacidad de encontrar contenido autorizado
  • Empoderar a la comunidad de investigación para monitorear la desinformación en línea a través del acceso de privacidad a los datos de las plataformas.

La Comunicación “Abordar la desinformación en línea: un enfoque europeo”, presentada en abril de 2018, presentó varias herramientas para abordar la propagación y el impacto de la desinformación en línea en Europa y garantizar la protección de los valores europeos y los sistemas democráticos.

Se inspiró en cuatro principios:

  • Mejorar la transparencia con respecto a la forma en que se produce o patrocina la información
  • Diversidad de información
  • Credibilidad de la información
  • Soluciones inclusivas con amplia participación de los interesados.

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¿Qué es Drop’pin@EURES?

Hace unos años, el portal EURES, creado por la Comisión Europea para favorecer la movilidad laboral geográfica dentro del territorio comunitario, creo un espacio en donde las empresas y organizaciones pudieran publicar y promocionar las diferentes oportunidades que se ofrecían para los jóvenes en sus inicios en el mercado laboral. De esta forma, en la plataforma digital se ofrecían puestos de aprendices, periodos de prácticas, programas de formación, cursos de aprendizaje, formación lingüística, apoyo a la movilidad, etc

Por otro lado, las empresas y organizaciones disponen de una gran cantidad de perfiles laborales gracias a las inscripciones realizadas por los solicitantes de empleo.

La plataforma quiere próximamente aumentar las prestaciones que brinda anunciando los puestos remunerados de aprendices y trabajadores en prácticas de los estados miembros de la UE, así como de Islandia, Noruega y Suiza.

Los puestos disponibles se pueden buscar introduciendo, bien los términos “programas de aprendizaje profesional”, “contrato de prácticas” o “periodo de prácticas” en la caja de búsqueda que figura en la parte inferior de la página que suministra el enlace que facilitamos. Otras oportunidades para aprendices y trabajadores en prácticas pueden encontrarse en la sección general de empleo de EURES.

En el caso de los empleadores que necesiten buscar un candidato adecuado a sus necesidades, la Comisión pone a su disposición una lista de comprobación que les guiará a lo largo del proceso, lista que es accesible desde el mismo enlace inferior.

Así mismo la página de EURES, “su primer trabajo EURES”, también puede ser útil para aquellos que quieran iniciarse en el mundo laboral europeo.

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“Mi pueblo, mi futuro”

La Comisión Europea quiere poner en marcha una campaña de comunicación para dar a conocer las posibilidades que la Unión Europea brinda al desarrollo rural.

La despoblación rural es un problema que está dando pie a un análisis que llevaba tiempo sin ser abordado. La contante migración del campo a la ciudad en busca de oportunidades laborales, ha sido constante desde la década de los años 1960, al menos en nuestro país, y se ha mantenido hasta nuestros días. Las consecuencias del abandono del campo ha supuesto una serie de problemas que ahora van asomando y comienzan a plantearse sus posibles soluciones. El deterioro de las infraestructuras ya existentes y el abandono completo de poblaciones históricas, la limpieza de los bosques y una mayor posibilidad de incendios forestales, la sobrepoblación urbana, por mencionar solamente algunos.

La Política Agraria Común de la Unión Europea, mantiene como el segundo pilar de sus objetivos al desarrollo del mundo rural. La creciente demanda para solucionar los problemas sociales y económicos surgidos por el abandono del campo, complicados además con los problemas medioambientales actuales, ha hecho que surjan campañas que traten de poner remedio a estos problemas.

La última creada por la Comisión es la llamada “Mi pueblo, mi futuro” y que pretende recorrer siete países europeos: Francia, Grecia, Hungría, Italia, Letonia, Polonia y España, países afectados por el problema.

La iniciativa que se desarrollará en eventos rurales de los diferentes países, pretende que se den a conocer las posibilidades de apoyo local que brinda la UE, habrá charlas informativas y diferentes actividades, todas ellas bajo el lema de la iniciativa.

El primer lugar donde se va a desarrollar esta actividad, va a ser la ciudad extremeña de Zafra, que estos días, entre los días 4 y 6 de octubre, celebra su importante Feria de Ganado en su edición, nada más y nada menos que 566ª,

Los encuentros, que serán inaugurados el día 4 a las 12:30, serán la ocasión de dar respuestas a las preguntas y los comentarios de los ciudadanos sobre el apoyo que la UE pone a su disposición.

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El estudio de segundas lenguas en la UE

Con motivo del Día Europeo de las Lenguas que se celebra mañana, día 26 de septiembre, Eurostat publica hoy datos estadísticos sobre el estudio de una segunda lengua, en el primer ciclo de educación secundaria de los países de la Unión Europea,

Como es de suponer, el inglés es con mucho la lengua extranjera más estudiada en ese ciclo estudiantil, con cerca de un 98.5 % de los alumnos estudiándola

En segunda posición, el francés obtiene un porcentaje de 33.4 %, el alemán está en tercera posición con un 23.3 %, y en cuarta, el español con un 16.9 %.

Sin embargo, en varios países miembros, otra lengua extranjera, además del inglés, también se estudia. Por ejemplo, más del 50% de los alumnos del primer ciclo de secundaria estudian francés en Irlanda, Italia, Chipre, Holanda, Portugal y Rumanía. El alemán se estudia por más de la mitad de los alumnos de Dinamarca y Polonia, mientras que el español es estudiado por algo más de la mitad de los estudiantes en Francia.

Prácticamente en todos los países miembros, los estudiantes del primer nivel de secundaria estudian dos o más idiomas extranjeros.

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Se cumplen tres años del Cuerpo Europeo de Solidaridad

El pasado día 14 de septiembre se conmemoró el anuncio de la creación del Cuerpo Europeo de Solidaridad por el presidente Juncker, una iniciativa que da a los jóvenes la oportunidad de participar en distintas actividades solidarias a través de la UE.

Creado para los jóvenes entre 18 y 30 años, ya son más de 150.000 los voluntarios que han participado en actividades previamente financiadas, tanto de manera individual como en equipo, o han aprovechado este cuerpo de voluntarios para desempeñar periodos de prácticas e incluso de empleos.

Tras los tres años de actividad de este proyecto, el comisario de Educación, Cultura, Juventud y Deporte ha celebrado el éxito de la iniciativa y su contribución a mejorar el mundo, de manera que propondrá su prórroga y que se potencie más para después de 2020, fecha en que concluye el presupuesto actual que rige a la Unión Europea.

La mayor parte de las tareas solidarias son relativas a la inclusión social, ayuda a enfermos, educación de niños, asistencia de ancianos, integración de inmigrantes, pero también las hay dedicadas al empleo juvenil, el cambio climático, el mantenimiento del patrimonio o el desarrollo de comunidades.

La propuesta de la iniciativa del Cuerpo Europeo de Solidaridad fue anunciada en el Discurso sobre el Estado de la Unión 2016 y según Juncker respondía al interés real que los jóvenes europeos mostraban por el voluntariado en proyectos sociales. Tres meses después del anuncio, el proyecto se puso en marcha. En 2017 se dotó al Cuerpo de una estructura jurídica y el mecanismo de financiación dotándose con un presupuesto de 375, 6 millones hasta 2020.

En agosto y septiembre de 2018 comenzaron a llegar las primeras propuestas dando lugar a la creación de 20.000 oportunidades.

Hasta el próximo 1 de octubre hay abierta otra propuesta de proyectos, que se espera generen otras 7.000 oportunidades.

Para dotar en mayor medida al Cuerpo de Solidaridad, el nuevo marco presupuestario 2021-2027, contempla aumentar hasta los 1620 millones de euros, el dinero destinado en los próximos siete años, lo que podría suponer que hasta un total de 350.000 jóvenes pudieran participar en actividades de solidaridad.

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Málaga candidata, otra vez, a ganar el Premio de Capital Europea del Turismo Inteligente

Málaga ha sido seleccionada como una de las ciudades finalistas al Premio Capital Europea de Turismo Inteligente 2020, una iniciativa creada en 2018 por la Comisión Europea a propuesta del Parlamento Europeo y que quiere dejar constancia de la importancia del  turismo como actividad económica dentro de la UE. La iniciativa supone reconocer los logros que las ciudades europeas realizan para atraer al turismo, logros que se dividen en cuatro apartados: sostenibilidad, accesibilidad, digitalización y patrimonio cultural y creatividad.

Los ganadores son dos ciudades que aúnen esas cuatro características, y otros cuatro premios para cada una de los apartados señalados. Además del trofeo como ganadoras, las dos capitales obtienen un soporte externo en comunicación y promoción durante un año, además del reconocimiento internacional. Málaga ya fue finalista el año pasado, y aunque no consiguió el premio principal, que fue a parar a Helsinki y Lyon, consiguió el premio a la accesibilidad. Liubliana se llevó el premio en sostenibilidad, Copenhague en digitalización y Linz en patrimonio cultural.

Málaga tiene este año que competir con Bratislava (Eslovaquia), Breda (Holanda), Bremerhaven (Alemania), Gotemburgo (Suecia), Karlsruhe (Alemania), Ljubljana (Eslovenia), Niza (Francia), Rávena (Italia) y Turín (Italia), seleccionadas de las 35 ciudades de 17 estados miembros de la Unión Europea que presentaron su candidatura.

El fallo se dará a conocer durante el evento que tendrá lugar en Helsinki los días 8 y 9 de octubre próximo

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La evaluación de los candidatos a comisarios europeos

Tras las elecciones europeas de mayo pasado y una vez resueltas los nombramientos de la presidencia de la Comisión en la persona de Ursula von der Leyen y la del Parlamento Europeo, en la persona del italiano David Maria Sassoli, falta por conocer la ejecutiva de la Comisión que conformarán los comisarios, cada uno de los cuáles habrá de dedicarse a un aspecto concreto de las políticas que lleve a cabo la Comisión.

A finales de este mes de septiembre, comenzaremos a conocer cuáles pueden ser nuestros nuevos ministros europeos, porque es entonces cuando darán comienzo las evaluaciones de los candidatos propuestos. Su nombramiento oficial al final de octubre, cuando la nueva Comisión salida de las urnas de mayo comenzará su legislatura, el primero de noviembre.

Durante estos próximos días, los países miembros presentarán a los candidatos que proponen como comisarios (alguno de ellos quedarán sin cartera, porque no existen tantos Comisariados como países miembros hay), que habrán de ser evaluados de forma exhaustiva por el parlamento previa aprobación de la nueva presidenta de la Comisión y el visto bueno del Consejo de la UE.

Los futuros comisarios tendrán que superar una evaluación ante una comisión parlamentaria de diferentes ámbitos de responsabilidad y según la cartera que se le vaya a confiar al candidato. La audiencia, de tres horas, se retransmite en directo. Tras el encuentro, las comisiones responsables preparan su evaluación sobre el candidato, evaluación que se envía al presidente del Parlamento.

En algún caso ha ocurrido que algún candidato ha retirado su candidatura por no haber sido evaluado favorablemente.

Por último, el Parlamento habrá de refrendar a todo el nuevo ejecutivo en su conjunto, presidenta, comisarios y el Alto Representante para Asuntos exteriores y Política de Seguridad, que ya ha sido designado anteriormente por el Consejo Europeo y la presidencia de la Comisión y que, si no hay novedad, recaerá en el el español Josep Borrell.

El día 1 de noviembre, las decisiones habrán de estar tomadas puesto que la nueva Comisión habrá de echar a andar.

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Los incendios forestales en la Amazonia cuestionan el acuerdo comercial con Mercosur

Los graves incendios forestales que están afectando a la cuenca amazónica en varios países iberoamericanos, y en especial a Brasil, está generando una gran tensión entre la Unión Europea y ese país, tensión que se puso de manifiesto recientemente en la cumbre del G-7 celebrada en Biarritz.

El anfitrión, el presidente francés Enmanuel Macron, acusó al presidente brasileño de llevar a cabo una política poco proteccionista en materia medio ambiental y favorecer la expansión de tierras agrícolas o ganaderas a costa de la selva que crece alrededor del Amazonas y sus afluentes. La respuesta de Bolsonaro no se hizo esperar, lo que llevó a un cruce de acusaciones que llegaron a asuntos puramente personales. Tanto es así que el presidente Bolsonaro se niega a recibir la ayuda económica ofrecida por el G7, si el presidente francés no se retracta de antemano de las acusaciones de permisividad y pasividad ante los incendios forestales que Macron resaltó en una intervención, llegando incluso a insinuar la posible creación de una “zona internacional preservada” en la Amazonía. Bolsonaro cree que se trata de una injerencia de corte colonialista

Sin embargo, la política económica y medio ambiental de Bolsonaro ya fue cuestionada por una organización internacional (el Fondo Amazonía) que desde 2008 lleva donados 900 millones de dólares en ayudas para detener la deforestación. Noruega y Alemania, principales donantes en ese fondo, ya han interrumpido sus donaciones por creer que no se está haciendo nada por contener la destrucción amazónica por parte del actual gobierno brasileño.

La cuestión está llegando a crear un replanteamiento del acuerdo bilateral firmado a comienzos del verano entre la Unión Europea y los países que conforman Mercosur (Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay) y que suponía un aumento considerable en aspectos comerciales y de intercambios bilaterales. El acuerdo firmado, todavía está pendiente de aprobación por el Parlamento Europeo. Francia y Luxemburgo, inicialmente, aunque también Alemania e Irlanda, ya han cuestionado la aprobación del acuerdo, por considerar que Brasil no está acatando los acuerdos internacionales comprometidos en la lucha contra el cambio climático.

El problema se complica por afectar a los otros países iberoamericanos, especialmente Argentina por su tamaño y tipo de economía, y también a los posibles productores o intermediarios que pueden sufrir un boicot importante a los productos brasileños, dada la repercusión y concienciación que el problema medioambiental está generando de manera global.

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Directiva para la conciliación familiar en la Unión Europea

Bruselas ha activado la Directiva sobre la conciliación laboral en la Unión Europea garantizando a hombres y mujeres el derecho a desempeñar un papel igualitario en el hogar y en el lugar de trabajo.

Las labores de cuidados siguen siendo el motivo de inactividad laboral para el 31 % de las mujeres, mientras que en el caso de los hombres es sólo del 4,5 %. La brecha de género en la conciliación laboral sigue siendo una de las asignaturas pendientes de la Unión Europea. Con esta Directiva, se establece una serie exigencias más estrictar para garantizar esta igualdad.

Los Estados miembros cuentan con tres años para transponer la norma a sus respectivas legislaciones nacionales. La medida pretende garantizar el acceso, al menos, a diez días de ‘permiso de paternidad’ remunerado (como mínimo al nivel de la paga por enfermedad) en toda la UE y refuerza el derecho existente a cuatro meses de ‘permiso parental’, haciendo que dos de ellos no sean transferibles y estableciendo una compensación a fijar por cada Estado.

La Comisión trata de impulsar la presencia de las mujeres en el ámbito laboral, reforzar el rol del padre o segundo progenitor en la familia, y fomentar la igualdad de género y de oportunidades sin que ninguno de los miembros de la familia tenga que renunciar a su carrera por las labores de cuidados. España es uno de los países que se encuentra a la vanguardia europea en conciliación familiar, junto a los países nórdicos, como Suecia (con permisos de 480 días), Noruega o Eslovenia. Hace tan sólo unas semanas, Madrid aprobó por decreto ley la ampliación del permiso de paternidad, pasando de 5 a 8 semanas y con la prevision de lograr equipararlo con el de maternidad, de hasta 16 semanas, para el 2021.

A la cola de Europa en este asunto se encuentran Grecia, Italia, Países Bajos o Luxemburgo, donde los padres solo tienen uno o dos días de permiso tras el nacimiento. Y entre medias, países como Polonia o Francia, donde las diferencias entre los permisos de maternidad y paternidad son enormes (de hasta 39 semanas para ellas, y hasta 14 para ellos).

Directiva (UE) 2019/1158 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 20 de junio de 2019, relativa a la conciliación de la vida familiar y la vida profesional de los progenitores y los cuidadores, y por la que se deroga la Directiva 2010/18/UE del Consejo

Zona de aprendizaje sobre la Unión Europea

Zona de aprendizaje es una web dentro del portal de la Unión Europea que a través de material didáctico y juegos pretende aportar recursos tanto para alumnos como profesores para el conocimiento de la Unión Europea.

Los alumnos de Primaria y Secundaria encontrarán juegos, concursos y libros de actividades que les descubrirá la Unión Europea de manera divertida. Se pueden utilizar tanto en clase como en casa. A parte de este material, hay recursos para encontrar información sobre cómo estudiar o hacer voluntariado en el extranjero.

También los profesores tienen su rincón. En otra sección, si quieren ayudar a sus alumnos a conocer la Unión Europea y explicarles cómo funciona, encontrarán una serie de material didáctico divido por tramos de edades. Puede ayudarles a preparar las clases y a la vez a encontrar oportunidades de trabajo en red con otras escuelas y profesores de toda la UE.

Zona de aprendizaje

Dos nuevos premios creados por Europa Nostra

Los Premios de Patrimonio Europeo (o Premios Europa Nostra) y que anteriormente se conocieron como Premio Unión Europea de Patrimonio Cultural, se crearon en el año 2002 por la Comisión Europea, dentro del Programa de Cultura, hoy el programa Europa Creativa. El origen, sin embargo, se remonta a una federación de organizaciones muy diversas que tenían como fin la defensa del patrimonio natural y cultural europeo, que posteriormente recibió el respaldo de la Comisión Europea.

Los premios se convocan anualmente para reconocer y fomentar las mejores prácticas en la conservación del patrimonio cultural tangible e intangible, estimular el intercambio de conocimientos y experiencias entre los países europeos e incrementar el conocimiento y el aprecio de nuestro patrimonio cultural. Los proyectos que pueden optar a los premios pueden referirse tanto a la conservación, la investigación, la dedicación individual y colectiva o al área de la educación, la formación y la sensibilización.

Para el año 2020 y 2021, los Premios Europa Nostra incluirán dos nuevos premios, denominados Ilucidare y que se basarán uno en la innovación basada en el patrimonio y otro, en la diplomacia basada en el patrimonio. Ambos se enmarcan dentro del proyecto Horizonte 2020 que promociona el patrimonio como un recurso para la innovación y la cooperación internacional y formando parte del desarrollo sostenible y la cooperación internacional que se persiguen. Los ganadores podrán serlo de entre las cuatro categorías descritas anteriormente y no supondrán una superposición con los premios que otorgue Europa Nostra.

Los expedientes candidatos a los premios deberán ser enviados antes del 1 de octubre de 2019

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La Comisión Europea muestra su compromiso con la defensa de los bosques

Ayer se presentó mediante un comunicado de prensa, el interés que la Comisión Europea va a dedicar a la protección y restauración de los bosques a nivel internacional. Los bosques suponen el medio de subsistencia para un cuarto de la población mundial, albergan un 80% de la biodiversidad y son esenciales para combatir el cambio climático.

La deforestación es, después de las emisiones por combustión de los combustibles fósiles, la causante del calentamiento del planeta, por el papel fundamental que los bosques juegan en la producción de oxígeno. El vicepresidente Timmermans ha declarado que debemos cuidar los pulmones del planeta, de igual manera que cuidamos los nuestros, por lo que se debe hacer un llamamiento global para que todos participemos en ese cuidado.

En el documento presentado se pide la colaboración tanto de empresas, como organizaciones y personas particulares. Timmermans considera que la preservación forestal es un asunto que incumbe y mucho a los ciudadanos como usuarios y consumidores, por la labor que podemos hacer cuidándoles o evitando la compra de productos derivados de la tala de árboles de manera descontrolada.

Europa no es precisamente un área que pueda presumir de grandes zonas forestales, salvo en países de Europa oriental o meridional. También es cierto que una gran deforestación se llevó a cabo en el Viejo Continente durante los largos siglos de su historia, y especialmente durante y tras la revolución industrial. Pero aún hay enormes masas, como en Polonia el bosque de Bialowieza, cuya preservación está creando muchos roces entre la UE y el gobierno polaco.

Europa además, y lo está haciendo, se puede permitir la reforestación de ciertas áreas, aunque no puede permitirse los incendios forestales que anualmente se producen en el continente.

Timmermans explica que entre 1990 y 2016 el mundo ha perdido una cobertura forestal equivalente a 800 campos de fútbol en cada hora, una cifra completamente insostenible. Además, advierte que el mantenimiento y la rehabilitación de los bosques pueden convertirse en riqueza económica y en fuente de empleos.

La propuesta hecha por la Comisión pretende tener alcance internacional y forma parte del Tratado de París contra el cambio climático. El alcance internacional que quiere tener se pretende reflejar en todo tipo de acciones llevadas a cabo por la UE. En este sentido el acuerdo con países iberoamericanos reflejado en el tratado con Mercosur, quiere ser vigilante e intolerante con la nueva política económica que parece llevar el actual presidente brasileño, si ello supone desafiar los compromisos medioambientales alcanzados.

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Premio European Green Leaf

El European Green Leaf Award es un concurso dirigido a ciudades y pueblos de toda Europa, con poblaciones de entre 20.000 y 100.000 habitantes, que reconoce su compromiso con unos resultados medioambientales excelentes y con especial énfasis  en las labores que realizan referente crecimiento en materia ecológica y los empleos nuevos que se generan a raíz de ello.

Los objetivos de este premio son triples:

  • Ofrecer un reconocimiento a las ciudades que demuestren su compromiso con el crecimiento ecológico y que tengo un historial en su trabajo por el medio ambiente.
  • Alentar a las ciudades a desarrollar activamente la concienciación y la participación de los ciudadanos en el medio ambiente;
  • Identificar ciudades capaces de actuar como embajadoras verdes y animar a otras a avanzar hacia mejores resultados de sostenibilidad

Este premio supondrá para los ganadores un impulso al turismo y las inversiones, una mayor cobertura mediática, nuevas oportunidades de negocio y de hermanamiento y una mejor calidad de vida para sus ciudadanos.La Comisión Europea presenta anualmente este Premio junto con el Premio Capital Verde Europea.

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Red Europea de Migración – European Migration Network (EMN)

La Red Europea de Migración se creó tras la publicación de la Decisión del Consejo 2008/381/CE  y está financiada por la Unión Europea. Su objetivo es satisfacer las necesidades de información de las instituciones de la Unión Europea y de las autoridades e instituciones de los Estados miembros, proporcionando información actualizada, objetiva, fiable y comparable en materia de migración y asilo, con el fin de respaldar el proceso de toma de decisiones de la Unión Europea en estos ámbitos. También pone esta información al alcance del público en general.

La Red Europea de Migración, coordinada por la Comisión Europea, está formada por una red de Puntos de Contacto Nacional designados en cada Estado miembro y en Noruega.

En España está compuesto por expertos procedentes del Ministerio de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social, Ministerio del Interior, Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación, Ministerio de Justicia y de la Fiscalía General del Estado, de cuya coordinación se encarga la Subdirección General de Régimen Jurídico, de la Dirección General de Migraciones, Secretaría General de Inmigración y Emigración, de la Secretaría de Estado de Migraciones.

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Semana decisiva para la formación del gobierno comunitario

Hoy mismo, el Parlamento Europeo arranca su sesión plenaria en Estrasburgo con las conversaciones entre los diferentes grupos acerca de la decisiva jornada de mañana en la que se votará la candidatura de Ursula von der Leyen para sustituir a Jean-Claude Juncker como presidente de la Comisión.

Von der Leyen, que pertenece al Grupo Popular Europeo, el grupo con mayor número de representantes en la Eurocámara, no tiene por el momento la garantía de ser elegida, pues el grupo político popular, aun siendo el mayoritario en el Parlamento, no cuenta con la mayoría absoluta. Leyen necesitaría del apoyo de socialdemócratas o liberales, segundo y tercer grupo mayoritarios, para poder reunir a los diputados suficientes, grupos políticos que, en principio, si la apoyaron en su nominación en el Consejo Europeo.

Leyen no ha sido elegida según el modelo Spitzenkandidaten por el que los grupos políticos europeos planteaban un candidato para presidir la Comisión. El candidato del Partido Popular era el también alemán, Manfred Weber que ha quedado descolgado, por ahora, de la carrera.

La jornada de mañana empezará temprano con un discurso de la candidata, seguida de los debates pertinentes. Por la tarde serán las primeras votaciones, que se hacen de forma secreta, lo que le da más misterio al asunto, puesto que la disciplina de voto que puedan dar los grupos políticos no siempre se cumple. En caso de que la candidata no saliera elegida, tendría que renunciar a una nueva oportunidad y se establecería el plazo de un mes para que el Consejo presentara un nuevo candidato.

La importancia del nombramiento de la Presidencia de la Comisión radica en el nombramiento que se hará de los comisarios (o ministros) que harán la política ejecutiva que la Comisión proponga. Naturalmente esos nombramientos serán supervisados por el Consejo Europeo, por las respectivas comisiones y finalmente el Parlamento.

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Llamamiento de Tartu: un estilo de vida saludable para los ciudadanos de la UE

En el Llamamiento de Tartu en pro de un estilo de vida saludable, el  comisario de Salud y Seguridad Alimentaria, y el de Agricultura y Desarrollo Rural, contrajeron quince compromisos para promover estilos de vida saludables a través del deporte, la alimentación, la innovación o la investigación. Los primeros resultados indican que la Comisión utiliza más fondos, aumenta la concienciación y recopila más conocimiento para hacer frente a las dietas poco saludables, la obesidad o la inactividad física desde el inicio del Llamamiento de Tartu.

Los principales resultados son los siguientes:

Aumento de la financiación: En los dos últimos años, los fondos de la UE para promover estilos de vida saludables no han cesado de aumentar en general.

Mayor concienciación: Con un presupuesto anual de 250 millones de euros, el programa de la UE para las escuelas apoya el reparto de frutas, hortalizas y leche a las escuelas de toda la UE y aumenta la concienciación sobre los beneficios de una alimentación saludable. También está contribuyendo a concienciar a los jóvenes europeos sobre la importancia de los alimentos, el medio ambiente y el papel que desempeñan los agricultores en nuestra sociedad y en nuestra economía.

Mayor conocimiento: La cooperación con otras instituciones de la UE y el apoyo permanente a los Estados miembros de la UE y a la sociedad civil, por ejemplo, recopilando, compilando y difundiendo las mejores prácticas y pruebas, es fundamental para promover estilos de vida más saludables. Como parte del Llamamiento de Tartu, la Comisión Europea publicó unas fichas informativas por país elaboradas en colaboración con la Organización Mundial de la Salud que proporcionan información específica por país sobre los niveles de actividad física y las políticas de promoción en la UE. Su objetivo es apoyar políticas con base empírica y velar por que los responsables políticos puedan fundarse en pruebas sólidas para animar a un mayor número de personas a ser activas.

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Presidencia Finlandesa 2019 del Consejo

Las prioridades de la Presidencia finlandesa se rigen por el siguiente lema: una Europa sostenible, un futuro sostenible

El programa de la Presidencia presta especial atención a cuatro prioridades:

  • reforzar los valores comunes y el estado de Derecho
  • hacer que la UE sea más competitiva y socialmente integradora
  • reforzar la posición de la UE como líder mundial en la acción por el clima
  • garantizar la protección global de los ciudadanos

Finlandia será la primera Presidencia que integre en los trabajos del Consejo las nuevas prioridades de la Agenda Estratégica 2019-2024.

La Unión Europea se enfrenta a un entorno global cada vez más complejo e impredecible: la competencia de las grandes potencias y el unilateralismo van en aumento y las normas internacionales así como los valores de la UE se están cuestionando, sobre todo a raíz del Brexit. Es por esto, que es necesario proteger los pilares de la integración europea: paz, seguridad, estabilidad, democracia y prosperidad.

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Asistencia en la Unión Europea cuando estamos de vacaciones

Las vacaciones pueden verse desgraciadamente interrumpidas por algún accidente o indisposición. Si estamos de viaje en algún país de la UE, ¿qué podemos hacer?

La Tarjeta Sanitaria Europea. Es conveniente sacarse esta tarjeta antes de emprender el viaje. Con ella demuestras que tienes un seguro médico en un país de la UE, lo que te da derecho a prestaciones sanitarias que no puedan esperar el regreso a tu país. Incluso si no llevas la tarjeta contigo o no puedes utilizarla, en el caso de una asistencia privada, no pueden negarte la asistencia médica, aunque pueden hacértela pagar por adelantado y luego tendrías que reclamar el reembolso al regresar a tu país.

Pedir la tarjeta sanitaria en España, se hace a través del enlace: http://bit.ly/2XLJpWA . Rellenaremos una solicitud y en pocos días la recibiremos en casa.

Si necesitamos tomar una medicación, las recetas extendidas por los médicos en tu país, son válidas en todos los países de la UE, pero puede que el medicamento no esté disponible o tenga otra denominación. Existen modelos de recetas transfronterizas en las que una serie concreta de datos pueden servir para identificar los medicamentos. Los medicamentos que están exentos o rebajados de precio en un país por nuestro seguro, puede no estarlo en otro, con lo que si no piden abonarlo, deberemos hacerlo y luego reclamar a nuestro seguro.

No obstante, los medicamentos pueden estar reglamentados por normas de cada país, con lo que es preferible llevar la medicación desde el país de origen.

¿Y si tengo un accidente con mi automóvil? Todos los automóviles deben de tener un seguro, llamado “obligatorio” o “a terceros” que cubren los daños que el conductor de ese vehículo pueda causar. Hay otros tipos de seguros que son voluntarios, como el “a todo riesgo”, que cubriría también los daños que pueda sufrir el vehículo, pero que no son obligatorios. Mientras que el primero se encuentra regulado en los países de la UE, el voluntario no lo está tanto, con lo que conviene tener toda la información acerca de lo que tenemos contratado para evitar posteriores sorpresas.

Si tienes un accidente en el extranjero, la ley que se aplicará es la del país donde ocurra, con lo que la cuestión de las indemnizaciones puede variar. Es conveniente rellenar un parte de accidente que contenga todos los datos posibles. Las aseguradoras suministran el llamado “Parte Europeo de Accidente” que refleja todos los datos que deben rellenarse.

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La cesta de la compra en la UE

Según EUROSTAT, la oficina estadística de la Unión Europea, el nivel de los precios de la cesta de la compra en los países de la UE, en el 2018, ha sido tan dispar como para duplicarse según los países. Así, considerando la media europea como un 100%, en Rumanía el precio de la compra y las bebidas no alcohólicas, está en un 66 %, el precio más barato, mientras que en Dinamarca, lo está en un 130 %. Como países más caros le siguen Luxemburgo y Austria (125%), Irlanda y Finlandia (120%) y Suecia (117%).

Por el contrario los países donde resulta más barato comprar son Rumanía, como se dijo, Polonia (69%), Bulgaria (76%), Lituania (825), República Checa (84%) y Hungría (85%).

Los precios más dispares se dan en la compra de tabaco, por los diferentes impuestos que se fijen para su venta, así como con las bebidas alcohólicas, pero productos tan básicos como el pan pueden ir desde un 54% (Rumanía) a un 152 % en Dinamarca.

En el tabaco podía haber una diferencia de 4 a 1, siendo el Reino Unido, Irlanda y Francia donde más caro y Bulgaria y Polonia los más baratos. Algo parecido ocurre con las bebidas alcohólicas.

Los datos estadísticos de esta muestra se tomaron sobre una encuesta teniendo en cuenta 440 productos diferentes.

Las diferencias de precios entre países pueden servirnos, además de evidenciar los niveles económicos diferentes dentro de la UE, para imaginar una especie de moneda nacional cuyo valor se expresa como una moneda común artificial, lo que se denomina Paridad del Poder Adquisitivo.

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Proyecto FastPrk-2: gestión del estacionamiento de nueva generación

El proyecto FastPrk-2, financiado con fondos europeos, consiste en una solución de movilidad inteligente que permite a las ciudades gestionar mejor el tráfico y ayuda a los conductores a encontrar plazas de aparcamiento libres de manera más eficiente. También mejorará la calidad de vida de los ciudadanos al ayudar a los conductores a encontrar plazas libres de forma eficiente.

Este sistema utiliza pequeños sensores de estacionamiento instalados en cada plaza que guían a los conductores mediante paneles eléctricos. Una vez estacionado el coche, el sensor transmite de forma inalámbrica esta información al portal. Mediante la plataforma de «software» de movilidad del sistema, los gestores urbanos obtienen analíticas en tiempo real sobre la ocupación de las plazas de estacionamiento por zona y hora del día. Esta información sirve para predecir la ocupación de las plazas de estacionamiento, prever la disponibilidad y mejorar la eficiencia de la planificación. El sistema también integra una lista de servicios de transporte innovadores para facilitar la inteligencia operativa. Por ejemplo, al predecir el estado de la circulación, FastPrk-2 puede recomendar rutas alternativas que tienen en cuenta el tráfico y las opciones de transporte público disponibles. Al automatizar funciones como la reserva de aparcamiento y los pagos en línea, FastPrk-2 también beneficia a los ciudadanos a través de su aplicación de estacionamiento inteligente. Esta solución permite a los conductores ver la disponibilidad en tiempo real de plazas para vehículos multiusuario y eléctricos, así como para aquellos que requieren permisos especiales como las plazas para discapacitados.

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Tras las elecciones europeas, ¿qué puede cambiar?

Después de las elecciones europeas del 26 de mayo, parece que nada ha cambiado, pero eso es debido a que todavía no se ha puesto en marcha el nuevo ciclo legislativo que comienza el próximo 2 de julio. A partir de esa fecha comenzará a hablarse de los nuevos cargos directivos y tendremos que irnos familiarizándonos con nuevos nombres y caras.

Estas últimas elecciones han supuesto un cambio de tendencia desconocido hasta ahora. En primer lugar, la participación, que en los últimos años tendía a la baja, ha sido la más alta en los últimos 20 años superando ligeramente el 50%, aunque bien es verdad que el aumento ha sido según los países miembros. La otra novedad es que la suma de los dos grupos políticos europeos mayoritarios (populares y socialdemócratas) y que habían mantenido su hegemonía en el Parlamento durante 40 años, han perdido esa mayoría, con lo que se vislumbra un panorama diferente.

El próximo 2 de julio, es cuando tiene lugar la primera sesión plenaria del nuevo Parlamento Europeo. Los candidatos electos ya habrán tomado posesión de sus actas que los convierte en eurodiputados por cinco años. Previamente, habrán de haber elegido el grupo parlamentario al que se van a adscribir, si es que lo van a hacer a alguno. La adhesión a un grupo parlamentario se hace por afinidad política, no por pertenencia a un partido político.

En esa primera sesión, que presidirá el presidente saliente se votará al presidente y a los 14 vicepresidentes del Parlamento.

Para la elección del Presidente de la Comisión, que tendría lugar entre el 2 y el 4 de julio, se habrá de tener presente a los cabezas de lista que presenta cada grupo parlamentario, que ya están decididos desde antes de las elecciones, pues generalmente participan en la campaña electoral. Conforme al resultado de las elecciones, el presidente del Consejo de la UE consultará con el parlamento saliente un posible candidato a presidir la Comisión. Por su parte, el Consejo de la Unión Europea (los jefes de gobierno de los países miembros) deberán proponer también sus candidatos.

Estas candidaturas habrán de someterse a la votación del parlamento Europeo resultando vencedor el que obtenga la mayoría absoluta (376 diputados). Esa elección deberá resolverse el 4 de julio.

Una vez elegida la presidencia, tocará el turno de los comisarios. Se presentarán tantos comisarios como países miembros (algunos no tendrán cartera propiamente dicha) aunque la presidencia de la Comisión también deberá participar en esas candidaturas, y las comisiones creadas por el Parlamento deberán de validar la idoneidad de las candidaturas. Las propuestas se realizarán después del verano, y su aceptación o no por el Parlamento Europeo, tendrá lugar el día 6 de octubre.

Por lo tanto no será hasta principios de noviembre que conozcamos a los nuevos responsables de la UE.

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Décimo aniversario de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea

Este año se cumple el décimo aniversario de la Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea. La Comisión ha publicado su informe anual sobre el modo en que las instituciones de la UE y los Estados miembros la aplican y también una encuesta del encuesta del Eurobarómetro sobre el conocimiento de la Carta por parte de la ciudadanía.

El informe muestra que los responsables políticos europeos cada vez son más conscientes de la importancia de garantizar que las iniciativas se ajusten a la Carta y la UE también ha adoptado numerosas iniciativas de protección de los derechos fundamentales, como el Reglamento general de protección de datos.

Las autoridades nacionales, incluidos los órganos jurisdiccionales, están obligadas a respetar la Carta al aplicar la legislación de la UE. Las referencias a la Carta por parte del Tribunal de Justicia de la Unión Europea han aumentado sustancialmente y los órganos jurisdiccionales nacionales también se remiten a la Carta en sus decisiones y cada vez solicitan con más frecuencia orientaciones al Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

No obstante, aún no se aprovecha todo el potencial de la Carta, y su conocimiento sigue siendo bajo, especialmente a nivel nacional. La Agencia de los Derechos Fundamentales de la UE apunta a una falta de políticas nacionales que promuevan el conocimiento de la Carta y su aplicación. Según la encuesta del Eurobarómetro, aunque la situación ha mejorado ligeramente desde 2012, solo cuatro de cada diez ciudadanos han oído hablar de la Carta y solo uno de cada diez conoce su contenido. Seis de cada diez ciudadanos desean recibir más información sobre los derechos de la Carta y sobre las instancias de recurso en caso de vulneración de sus derechos.

Por lo que se refiere a la aplicación de la Carta en 2018, el informe menciona varias iniciativas clave de la UE, tales como:

establecimiento de normas de protección de los denunciantes a escala de la UE (normas mínimas comunes para garantizar un elevado nivel de protección de los denunciantes),

fomento de los derechos electorales(medidas para promover elecciones libres e imparciales, Comunicación sobre la desinformación y petición dirigida a las plataformas en línea y la industria publicitaria para que luchen contra las noticias falsas),

– lucha contra la incitación al odio en línea (seguimiento de los efectos del Código de conducta en materia de lucha contra la incitación al odio en línea).

El próximo 12 de noviembre, la Comisión Europea, la Presidencia finlandesa de la UE y la Agencia de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea serán los anfitriones de una conferencia para celebrar el décimo aniversario de la Carta. Los participantes reflexionarán sobre la manera de mejorar la puesta en práctica de la Carta sobre el terreno en los Estados miembros.

Carta de los Derechos Fundamentales de la Unión Europea

Éxito de la iniciativa “DiscoverEU”

Alrededor de 20.000 jóvenes europeos de 18 años han sido seleccionados para recibir un bono de viaje DiscoverEU pudiendo recorrer Europa en tren durante un mes desde el 1 de agosto de este año hasta el 31 de enero del próximo año.

Han sido casi 95.000 los jóvenes que se han presentado como candidatos a esta tercera edición del concurso, una idea de un eurodiputado alemán en 2016 para combatir el euroescepticismo que entonces ya empezaba a aflorar entre los jóvenes europeos. La idea de facilitar los viajes por las naciones europeas entre los jóvenes que cumplieran, durante el año en curso, los 18 años se mostró rápidamente como un éxito que se ha mantenido año tras año, lo que ha motivado que el Parlamento Europeo aumente su partida presupuestaria para este fin.

Los candidatos deben responder a unas preguntas y entrar dentro de las cuotas asignadas a sus países en función del porcentaje de población que los países tienen en el conjunto total de la UE. A España le corresponde algo menos del 10% de la población de la Unión, y, por tanto, ese es su porcentaje a la hora de poder obtener alguno de estos bonos de viaje.

En total son 1821 los viajeros españoles que han conseguido un bono de un total de 6733 solicitudes.

Además del bono de viaje, los participantes deben aceptar convertirse en embajadores de DiscoverEU. Eso supone que se les invitará a contar sus experiencias, por ejemplo, a través de redes sociales, como Instagram, Facebook y Twitter, o haciendo una presentación en su escuela o en su comunidad local. También podrán ponerse en contacto con otros viajeros de DiscoverEU en las redes sociales y compartir sus historias. También se quiere invitar a los embajadores a participar en las reuniones DiscoverEU, y que tendrán lugar en varias ciudades europeas y en las que se hablará de cuestiones específicas como la sostenibilidad, el patrimonio cultural, etc

La primera de esas reuniones se celebrará en Nimega (aíses Bajos) los días 12 y 13 de julio, con especial atención a la sostenibilidad.

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Una solución ecológica para fabricar plaguicidas

La producción de alimentos a través de la agricultura es la actividad a la que se dedica la mayor parte de la humanidad. Según la FAO, un tercio de la población mundial se dedica a ella. Sin embargo, siendo esta actividad relativamente respetuosa con la naturaleza, en los últimos tiempos, sin embargo se está convirtiendo en un problema medioambiental.

Especialmente, los países desarrollados que dedican grandes extensiones al monocultivo en donde se utiliza maquinaria para obtener la mayor rentabilidad, utilizan plaguicidas para combatir a los insectos o plantas que pueden dañar los cultivos. La tendencia se va convirtiendo en un hábito a nivel mundial,

Los elementos químicos que contienen estos plaguicidas, se están mostrando muy peligrosos por cuanto afectan a la vida animal y vegetal natural, y está por verse de qué manera acabará afectando a los humanos, pues todos estos químicos han de acabar filtrándose en las corrientes de agua.

La polémica que se levantó con el glifosato, cuya autorización para su uso fue renovado por el Parlamento Europeo en 2017, autorización rodeada de una gran polémica y que provocó la creación de una Comisión de investigación que determinara la toxicidad de este producto utilizado de manera masiva en todo el mundo, demuestra la preocupación por este problema. Como resultado de esta comisión, el pasado enero, el Parlamento Europeo pidió una revisión sistemática de todos los estudios disponibles sobre el riesgo carcinógeno del glifosato y avanza hacia una posible prohibición de este herbicida.

Por ello, es necesario buscar alternativas a los pesticidas. Recientemente la PAC (Política Agraria Común) ensalzaba los beneficios medioambientales que tiene la agricultura familiar. La revisión periódica de los cultivos permite el control de las posibles plagas. La agricultura ecológica, también prescinde del uso de plaguicidas químicos. Sin embargo la agricultura industrial necesita de soluciones más drásticas.

Se va imponiendo un modelo de plaguicida que utiliza especies naturales para combatir a las dañinas. En algunos casos son con especies animales, y en otros con vegetales.

Investigadores del proyecto STEPN-UP, que cuenta con el apoyo del programa Marie Curie, han trabajado en la comercialización de un insecticida basado en unos gusanos nematodos. Algunos de estos gusanos, de los que hay una gran variedad, se alimentan de insectos y por tanto, pueden ser usados como plaguicidas. El producto derivado en forma de bacteria del nematodo entomopatogénico (EPN, por sus siglas en inglés) ya está comercializado y se emplea como insecticida. La novedad que ha conseguido el equipo de investigadores del programa STEPN-UP, es el de conseguir que la eficacia de este producto no disminuya con su almacenamiento.

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Transparencia de los precios en la cadena de alimentos

Tras la prohibición de las prácticas comerciales desleales y la mejora de la cooperación de los productores, la Comisión ha presentado el tercer elemento destinado a mejorar la equidad en la cadena de suministro de alimentos, introduciendo mayor transparencia en lo que concierne a la forma de comunicar los precios a lo largo de esa cadena.Las diferencias entre los precios de compra y los de venta pueden proporcionar información sobre los costes intermedios (como el transporte, los seguros, el almacenamiento, etc.) que se van generando entre el vendedor y comprador. Una mayor transparencia puede contribuir a que se adopten mejores decisiones empresariales y a incrementar la confianza en que, entre las distintas fases de la cadena de suministro de alimentos, se dan unas prácticas comerciales cabales. Disponer de información oportuna y de fácil acceso sobre la evolución del mercado también resulta fundamental para poder competir eficazmente en los mercados mundiales.

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Varios proyectos financiados con fondos europeos explican el extraño mundo político actual

Ayer se celebraron elecciones al Parlamento Europeo en varios países miembros, y, en el caso español, tuvieron lugar, además, elecciones autonómicas y municipales. Hace unos días hubo elecciones en la India, la mayor democracia del mundo, y el año que viene volverá a haber elecciones presidenciales en Estados Unidos. Las elecciones son la manera democrática de conformar los gobiernos en cualquier nivel institucional y la frecuencia de ellas, demuestra que el sistema democrático funciona.

Sin embargo, en los últimos años, las elecciones se están viendo afectadas por tergiversaciones y campaña de “noticias falsas” que cuestionan la verdadera participación informada de los electores. Dicho de forma más general, la política democrática ha sido testigo de protestas y de la llamada “política populista” que ha cambiado el panorama político en los países democráticos y la participación de los ciudadanos en las elecciones. Muchas de estas políticas vienen derivadas de la crisis económica y social que afectó a muchos ciudadanos a finales de la década del 2000 y la política de austeridad que aplicaron los gobiernos, lo que provocó la desconfianza de los ciudadanos hacia las élites políticas. Por otro lado, las redes sociales se han convertido en un altavoz del descontento y ha provocado que las noticias, incluidas las falsas, se transmitan como nunca.

Dentro de este contexto, la investigación en ciencias sociales puede proporcionar un análisis neutral de estos hechos y contribuir a que se creen soluciones innovadoras para mejorar los sistemas democráticos. El programa horizonte 2020, a través del Consejo Europeo de Investigación y de las becas Marie Curie ha colaborado en varios proyectos dedicados a esta cuestión. Entre ellos, el programa POLPART ha investigado las razones por las que las personas se involucran en política y los efectos que esto tiene en los esfuerzos para que la democracia funcione en el futuro. Por su parte, el proyecto POLCON ha intentado explicar el efecto que la crisis de 2008 ha tenido en el desarrollo del conflicto político en Europa.

Por otro lado, otros proyectos, como el SEEVS y el SEEVCA han desarrollado un sistema de voto electrónico innovador que podría permitir restaurar la confianza en la democracia por parte de los electores. Finalmente, a la hora de recuperar la confianza de los jóvenes europeos, tan afectados por la crisis, los proyectos CATCH-EyouE , PARTISPACE y PROMISE se han centrado en integrar con éxito a los jóvenes de hoy en día en la sociedad democrática. Por último, el equipo del proyecto BOTFIND ha desarrollado un agregador de noticias basura (JNA, por sus siglas en inglés) que muestra artículos de fuentes poco fiables a medida que se difunden en Facebook, con la esperanza de que la herramienta ayude a paliar el creciente problema de la desinformación en las redes sociales.

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May abre la posibilidad a la celebración de un segundo referéndum sobre el brexit

Las dificultades que ha venido encontrando la primera ministra británica, Theresa May, para que el Parlamento apruebe el plan de salida del Reino Unido de la Unión Europea, y la necesidad de plantear un camino antes del 31 de octubre ha abierto una posibilidad a la celebración de un segundo referéndum.

Tras el rechazo, por tres veces consecutivas, del acuerdo alcanzado con la UE sobre la salida por parte del parlamento británico, la UE concedió una extensión hasta el 31 de octubre de este año y la primera ministra debe conseguir alguna disposición para esa fecha.

Ayer, May planteó ante el Parlamento unas modificaciones al acuerdo de salida que pretenden contentar a los diferentes grupos parlamentarios: respetar la situación actual de la frontera norirlandesa (para contentar al partido Unionista de Irlanda del Norte), proteger los derechos de los trabajadores y la relación comercial con la UE así como respetar medidas medioambientales, para contentar a los laboristas, y, por otro lado, llevar irremediablemente a la salida del Reino Unido de la Unión Europea, para contentar a los conservadores y especialmente al ala más radical a favor del brexit. Sin embargo, para contentar a los dos grupos parlamentarios anti brexit, los escoceses del SNP y los liberales, que dieron la campanada en las últimas elecciones locales, May propone que el Parlamento también decida si quiere o no celebrar un segundo referéndum que confirme si los británicos quieren dejar la UE o no.

En definitiva, ante los rechazos consecutivos a su política respecto al abandono de la UE, Theresa May, parece que quiere dejar la pelota en el tejado del parlamento, cuando además no encuentra un respaldo unánime en su propio partido, el conservador.

Allí parece que se están afilando las espadas para sustituir a May, quién también reconoció que si en las próximas decisiones parlamentarias de principios de junio no consigue el apoyo a sus propuestas, podría dimitir.

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27 carteles dicen «Hola» a la Unión Europea después del Brexit

A través de esta iniciativa llamada Hello Europe, los diseñadores británicos Stanley Chow y Dave Sedgwick  han rendido un pequeño homenaje a los países que quedan dentro de este gran marco político. Con un estilo vintage, ofrecen a través de sus carteles una visión amable y alegre de los países miembros de la Unión Europea.

¿Qué elementos visuales o gráficos nos definen a un país? ¿Cómo nos ven nuestros vecinos europeos? Para plasmar visualmente el proyecto, los autores se han apoyado por un lado en el conocimiento y las experiencias propias sobre cada país, y por otro, en información de Google: emblemas nacionales, flores de animales, alimentos, personajes famosos, entre otros elementos. En el diseño, además de la tipografía y el estilo retro de la ilustración, destaca la paleta de colores seleccionada, en la que el dúo de creativo han querido encajar la iconografía y los valores que, según ellos, definen cada país.

El resultado de Hello Europe hace cuestionarnos cómo nos ven nuestros vecinos europeos y cuáles son los estereotipos y elementos visuales que prevalecen en el imaginario global.

27 carteles dicen «Hola» a la Unión Europea después del Brexit

#eligetufuturo

El Parlamento Europeo ha lanzado este año una importante campaña para aumentar la participación de los votantes en las próximas elecciones europeas del 26 de mayo. A todas las actividades informativas organizadas con el eslogan estavezvoto.eu, dirigida al público más joven, se suma otro momento en la campaña informativa: el lanzamiento de un vídeo institucional con el que se quiere defender la idea de que todos juntos podemos marcar la diferencia, elegir nuestro futuro y definir el rumbo de Europa para los próximos cinco años.

Con el lema #eligetufuturo, el vídeo muestra imágenes reales de bebés de toda Europa en el momento de nacer. El objetivo es contar a los ciudadanos de todo el continente que nuestra responsabilidad en el próximo 26 de mayo, será darle forma con nuestro voto a la Unión Europea que estos niños disfrutarán mañana.

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Una nueva rebaja de precio en las llamadas y mensajes dentro de la Unión Europea

Tras el fin del roaming, por el que las compañías telefónicas cobraban por las llamadas realizadas en los países donde no se había realizado la contratación del teléfono móvil, en 2017, a partir de mañana entrará en vigor una nueva rebaja en las llamadas y mensajes entre países de la UE. Una nueva tarifa, de 19 céntimos por minuto en una llamada y 6 céntimos por mensaje, más el IVA.

La nueva medida es un avance más en la consolidación del Mercado Único Digital, para cuyo responsable, Andrus Ansip, las nuevas normas sobre telecomunicaciones “ayudarán a satisfacer las crecientes necesidades de conectividad de los europeos y a impulsar la competitividad de la UE”.

De forma general, una llamada fija o móvil dentro de la Unión Europea, era tres veces más cara del precio estándar de una llamada nacional, mientras que un mensaje suponía el doble del precio de lo que costaba dentro de un país.

Ambas acciones, el fin del roaming y las nuevas tarifas, han supuesto limitar las grandes diferencias de precios por las llamadas internacionales que existían entre los países miembros.

En los próximos días las compañías teleoperadoras que prestan el servicio de telefonía, deberán avisar a sus clientes de las nuevas tarifas que entrarán en funcionamiento a partir de mañana, 15 de mayo, en los países miembros y próximamente en Noruega, Islandia y Liechtenstein.

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Reino Unido participará en las elecciones al Parlamento Europeo

El Parlamento británico no alcanzó un acuerdo para el abandono de la Unión Europea previsto para el 29 de marzo pasado y tendrá que presentarse a las próximas elecciones para el Parlamento Europeo. Paradójicamente, Reino unido será de los primeros países miembros, junto con Holanda, que votarán en estas elecciones, que tendrán lugar entre el 23 y el 26 de mayo, según los países.

Los 73 diputados británicos, supuestamente representarán a su país hasta el 31 de octubre, la fecha que la UE y Reino Unido pactaron como nueva fecha de salida. La fecha pactada es significativa, pues a partir de ese momento es cuándo comenzará la elección del nuevo presidente de la Comisión Europea.

Las elecciones se presentan complicadas para los dos partidos principales británicos, los conservadores y los laboristas, que en las últimas elecciones municipales del 2 de mayo sufrieron una significativa pérdida de votos a favor de los liberal demócratas que son más partidarios de celebrar un segundo referéndum dada las crecientes dudas suscitadas entre la población británica sobre la pertenencia o no al mercado único.

Este partido así como los euroescépticos de Nigel Farage están preparando las elecciones como una prueba de su fuerza frente a la debilidad, dudas y falta de llegar a un acuerdo que los dos principales partidos vienen mostrando en los últimos meses.

El partido del brexit de Nigel Farage presume de poder alzarse con la victoria en estas elecciones lo que, según él, sería una muestra evidente de que los británicos quieren salir de la UE. Sin embargo, un estudio preelectoral habla de que los euroescépticos recibirían un 47 % de los votos y los partidarios de la permanencia, o al menos una salida suave, representaría el 52 % de los votos.

Los 73 diputados electos que representarán al Reino Unido en el Parlamento Europeo, verán las decisiones que tome su parlamento nacional sobre los acuerdos del brexit. Se confía en que antes del día 2 de julio, cuando se conforme la Eurocámara, los británicos hayan alcanzado un acuerdo de salida con la UE y que el 31 de octubre se formalice la salida, pero habrá que esperar a ver cómo se van resolviendo todos estos pasos.

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Procedimiento de infracción en la Unión Europea

Cuando un reglamento o una directiva europea se aprueba, los países de la Unión Europea tienen que incorporarlos a sus legislaciones nacionales. Pero en algunos casos estas transposiciones se incumplen y por eso en su momento se creó el procedimiento de infracción para garantizar su cumplimiento.Ésto sólo se puede hacer en los temas que la UE tiene competencias como el transporte, temas de competencia, el comercio, la energía o el medio ambiente.

El procedimiento de infracción es de esta manera:

  1. La Comisión Europea detecta una posible infracción basándose en sus investigaciones o en denuncias de ciudadanos, empresas y otras partes interesadas.
  2. A continuación, la Comisión envía una carta al país pidiendo a sus autoridades que aporten más información sobre por qué no se está cumpliendo una norma. El país tiene entonces un plazo de dos meses para explicar la situación.
  3. Este país envía la carta explicando las razones. La Comisión evalúa entonces si la respuesta es adecuada o si se toman medidas. En el caso de que la respuesta no sea satisfactoria, envía una petición formal para que se cumpla las normas. El país tiene otra vez un plazo de tiempo de al menos dos meses para responder.
  4. Si se sigue sin cumplir, se remite el caso al Tribunal de Justicia de la UE, que puede imponer una sanción. También se acude a este Tribunal si un país no comunica a tiempo las medidas. Sin embargo, la gran mayoría de los asuntos se resuelven antesde llegar a este extremo.
  5. Si el Tribunal de Justicia considera que se ha infringido la legislación de la UE, el país en cuestión debe tomar medidas para ajustarse a la sentencia.
  6. Si, a pesar de la sentencia, el país de la UE sigue sin corregir la situación, la Comisión puede devolver el asunto al Tribunal y proponer sanciones económicas.

Todos los ciudadanos, las empresas, las ONG y otras partes interesadas pueden ponerse en contacto con la Comisión Europea para notificar una presunta infracción. Lo único que tienen que hacer es asegurarse de que se encuentra dentro de las competencias de la UE y rellenar un formulario electrónico de denuncia accesible en línea.

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Las relaciones comerciales entre la Unión Europea y China: la Nueva Ruta de la Seda

Que China se ha convertido en una potencia económica es una cuestión que nadie duda y en momentos cambiantes en que el comercio mundial parece encogerse, los líderes chinos han lanzado una ofensiva comercial sin precedentes a la que han venido denominando como la Nueva Ruta de la Seda.

Para ello, la semana pasada se celebró en Beijing el segundo foro (el primero tuvo lugar en 2017) sobre el proyecto por ellos denominado la Nueva Ruta de la Seda, que reunió a más de 150 representantes de diferentes países.

La idea del proyecto es reforzar la cooperación internacional en diferentes aspectos, aunque obviamente, el aspecto económico y comercial es el fundamental. El ambicioso proyecto pretende extenderse hacia todos los continentes: Eurasia, África, Iberoamérica, y Oceanía.

El plan que propone China es el de crear infraestructuras de transporte que permitan unas mejores conexiones internacionales. El proyecto se refiere a la construcción de líneas ferroviarias, mejoras de instalaciones portuarias, carreteras, etc que faciliten el intercambio. Para ello, China está dispuesta a poner sobre la mesa el dinero necesario en forma de créditos, lo que a más de uno le hace plantearse si no será una forma de endeudar excesivamente a países con menos recursos, deuda que ataría a esos países con los intereses chinos.

Salvar la reticencia de algunos de los países, fue la misión que el presidente chino, Xi Jinping, trató de conseguir en su discurso del pasado 26 de abril asegurando que la cooperación entre las naciones se basará en los principios de mercado y será ecológica, sostenible y transparente.

Sin embargo las reticencias continúan. Estados Unidos ve el proyecto como una expansión del área de influencia china; Japón y Corea del Sur ven peligrar sus áreas de influencia comercial y la Unión Europea quiere ver la evolución del proyecto antes de tomar una decisión conjunta. Sin embargo, Italia así como varios países orientales de la UE (las repúblicas bálticas, Hungría, Polonia), Grecia y Portugal se han adelantado a esta decisión, y han firmado o firmarán con China acuerdos de cooperación.

Desde Bruselas se ve con preocupación esta “independencia” que han asumido algunos de los países miembros y les recuerda a estos que deben atenerse a las normas comunitarias en todos los acuerdos que firmen. Resulta evidente que la necesidad de inversiones en los países menos desarrollados en asuntos tan importantes como las infraestructuras es el motivo principal para la firma de los acuerdos.

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Limitación en la UE de las grasas trans en los alimentos

La Comisión Europea ha iniciado una nueva normativa limitando la cantidad de grasas trans en los alimentos a un máximo de 2 gramos por cada 100 gramos de grasa. La nueva regulación entrará en vigor a partir del 2 de abril de 2021 en todo el mercado y los alimentos puestos a la venta en la Unión Europea. Las empresas dedicadas a este sector tendrán que ofrecer información clara sobre las cantidades de estas grasas en sus productos cuando se exceda este límite.

Para el desconocedor de estos temas, las grasas trans son ácidos grasos insaturados que pueden ser de dos tipos: naturales o industriales. Las naturales son las que contienen algunos alimentos de forma ‘innata’ en cantidades pequeñas, como las carnes de vaca o de cordero, o algunos lácteos. Sin embargo, las grasas trans industriales son las que se forman al convertir el aceite líquido en grasa sólida, mediante un proceso conocido como hidrogenación.  Éstas últimas se han utilizado para realzar el sabor y alargar el tiempo de conservación de los alimentos y están presentes en comidas rápidas, frituras, reposterías y bollerías comerciales así como en galletas, pasteles o tartas.Algunos países europeos vienen ya desde hace tiempo regulando este asunto ya que se ha demostrado que las grasas trans son un riesgo para la salud porque pueden provocar un riesgo mayor a padecer diabetes, infertilidad, alzheimer,  obesidad y enfermedades cardiovasculares.

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La Directiva del Copyright

La nueva Directiva del Copyright ha sido aprobada tras lograr una amplia mayoría de Estados miembros a favor en el Consejo Europeo. Sólo seis países se han posicionado en contra: Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Polonia, Finlandia y Suecia. Según estos países, la Directiva sería “un paso atrás para el Mercado Único Digital en lugar de un paso adelante”. Los Ejecutivos de estos seis Estados miembros han señalado que la nueva norma “no encuentra un equilibrio” entre la protección de los titulares de los derechos y los intereses de las empresas y ciudadanos europeos. Además han denunciado que la “falta de claridad jurídica” de la norma, según el comunicado, “dará lugar a una inseguridad jurídica para muchos interesados y puede invadir los derechos de los ciudadanos de la UE”.

Las razones de la controversia giran alrededor de dos artículos el 15 y 17, anteriormente recogidos en la Directiva como los artículos 11 y 13. El primero de ellos, también conocido como “link tax” permitiría a los medios cobrar a redes sociales y motores de búsqueda por enlazar en sus webs las noticias. Es la misma medida que hizo en su momento que Google News desapareciera en países como España y Alemania y que ahora se busca extender al resto del continente. El objetivo de esta medida es que artistas, guionistas o periodistas sean remunerados de forma justa por su trabajo cuando es compartido en plataformas digitales. Quienes se oponen, sin embargo, consideran que esta medida apenas tiene impacto en grandes compañías como Google y si afectará a pequeñas plataformas que no puedan pagar estos derechos. Esto además limitaría en gran medida el acceso del público general a parte del contenido que actualmente se ofrece en Internet. Pero el centro de la controversia es, sin lugar a dudas, el artículo 17 o ‘filtro de carga’. Ello obligaría a las plataformas a monitorear el contenido que se sube a las mismas y eliminarlo en caso de violación del copyright. Desde grandes plataformas como YouTube hasta pequeños creadores de contenido, insisten en que este supondrá el fin de Internet libre tal y como se conoce y acabará con el modelo actual basado en contenidos compartidos. Aunque a priori, no se aplicaría a parodias y citas, existe la preocupación entre autores y plataformas de que acabe afectando a la libertad de expresión y a fenómenos virales como los memes.

Los Estados de la UE tienen 24 meses para trasponer a su legislación la norma que incluye los polémicos artículos 15 y 17. De cómo se introduzca esta legislación en cada uno de los países de la UE dependerá la confirmación o no de los temores sobre su impacto sobre la libertad de expresión y de contenido en internet tal y como la conocemos actualmente.

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La Comisión Europea quiere un mayor esfuerzo de los países miembros en la política medioambiental

El pasado día 5 de abril, la Comisión publicó la segunda revisión de la Aplicación de la Normativa Medioambiental que forma parte de la iniciativa de 2016 para aplicar las normas fijadas por los países miembros en materia de medio ambiente. La primera revisión tuvo lugar en febrero de 2017.

La aplicación efectiva de la normativa medioambiental no sólo es necesaria para la salud, sino que también supone nuevas oportunidades económicas sostenibles e innovadoras. La Comisión, además estima que si se aplicara toda la legislación sobre medio ambiente en la UE, ello supondría un ahorro de 55.000 millones de euros en gastos sanitarios y gastos directos relativos a la conservación del medio ambiente.

La revisión para revista a todos los países miembros y a cómo éstos han aplicado las normativas medioambientales y las posibles carencias y causas de su posible deficiente aplicación. Por ello, la revisión consta de 28 informes en los que se hacen recomendaciones a los países para mejorar ciertas situaciones, poniendo el énfasis en aquellas cuestiones de mayor urgencia.

El informe desglosa los principales problemas medioambientales de esta forma:

-Existen avisos sobre contaminación atmosférica (donde demasiados países siguen emitiendo niveles altos de óxidos y partículas)

-Sobre el reciclado de residuos, donde en 14 países no han alcanzado el ratio de reciclaje que se espera para el año 2020

-El asunto del tratamiento del agua, es probablemente el más incumplido. Dos de cada tres estados comunitarios, todavía no cumplen con las directivas sobre tratamiento del agua

-En lo relativo a la protección del medio ambiente, aunque la red Natura 2000, es decir las zonas protegidas, han seguido aumentando, se pide un esfuerzo a la mayoría de los países comunitarios para completar y gestionar el espacio protegida de la Red Natura, para el año 2020

-Lo mismo puede decirse sobre el cambio climático, en el que puede considerarse avanzado el objetivo propuesto para el año 2020, pero se pide aumentar los esfuerzos

La revisión ha supuesto, también la creación de una herramienta por la que las administraciones de los países miembros pueden compartir experiencias e información de propuestas o proyectos, de manera que unos puedan aprender de otros. Es el llamado “programa de aprendizaje entre iguales”

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El Parlamento Europeo aprueba nuevas medidas de seguridad en los documentos de identidad

En un mundo en que las nuevas tecnologías, entre otras muchas cosas, han permitido facilitar las falsificaciones, ayer el Parlamento Europeo aprobó un nuevo reglamento que servirá para reforzar la seguridad de los documentos de identidad y de residencia en toda la Unión Europea.

El artículo 21 del Tratado de Funcionamiento de la UE, y la directiva 2004/38 EC, establece el derecho de los ciudadanos europeos y de sus familiares a la libre circulación, o residencia, en otros países de la UE. Lo mismo ocurre con los nacionales de terceros países que posean un documento legal de residencia en un país de la UE.

La razón para el cambio en los documentos de identidad procede de las deficientes características de seguridad en los documentos de algunos países, algunos de los cuales todavía se expiden en papel. Se estima en 80 millones los documentos de identidad europeos que no permiten su lectura automática ni contienen identificadores biométricos. Ello supone un riesgo para la seguridad por la facilidad para ser falsificados por todo tipo de delincuentes.

El reglamento aprobado por el Parlamento, y que debe ser aprobado definitivamente por el Consejo, hará que todos los países de la UE compartan las mismas características de seguridad. Estas medidas se alinearán con las medidas adoptadas en los pasaportes, ya que ambos tipos de documentos tendrán un chip de contacto de alta seguridad con la fotografía y las impresiones dactilares del titular del documento. Los nuevos documentos comenzarán a expedirse dentro de dos años, y los actualmente en circulación que no se adapten a las nuevas medidas, deberán ser sustituidos en un plazo de cinco o diez años. Habrá excepciones para los titulares que sean mayores de 70 años.

El reglamento no obliga a los países miembros a expedir documentos de identidad (algunos no lo poseen, como Dinamarca y Reino Unido) y podrán seguir decidiendo si los hacen o no obligatorios. Por otro lado, aquellos que los expiden, podrán seguir manteniendo las características de su diseño y los servicios de administración electrónica de sus países. Lo que sí tendrán que adoptar son las nuevas medidas de seguridad.

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Eslovaquia elige como presidenta a una europeísta

Este pasado sábado resultó elegida como presidenta de la república eslovaca, la ecologista liberal Zuzana Caputova, una abogada que ha convencido al electorado eslovaco con un mensaje de transparencia política y de lucha contra la corrupción.

El cargo de presidente de la república, no tiene un poder realmente ejecutivo, sino más bien representativo, pero le permite el nombramiento de cargos en la justicia y también un papel mediador en el gobierno.

Las elecciones eslovacas anticipadas estuvieron muy marcadas por el asesinato, hace poco más de un año, del periodista Jan Kuciak y su novia cuando investigaba sobre estafas millonarias en relación con ayudas comunitarias para la agricultura, y además sobre las relaciones mafiosas de la política eslovaca.

El asesinato del periodista y de su novia, provocó una ola de manifestaciones como nunca antes se habían vivido en Eslovaquia desde el final de la era comunista en 1989. Debido a las manifestaciones el entonces presidente del gobierno tuvo que dimitir y aunque se remodeló el gobierno, los eslovacos pedían elecciones.

La participación en las elecciones ha sido bastante baja (en torno al 42 %), lo que demuestra la falta de confianza de los eslovacos hacia sus instituciones. Como contrincante de la ahora elegida presidenta, se presentaba Maros Sefcovic, que fue vicepresidente de la Comisión europea, que aunque independiente, era respaldado por el partido en el poder actualmente.

Eslovaquia es miembro de la UE desde el año 2004 y desde 2009 adoptó el euro como moneda. Es el único país en el euro del llamado Grupo de Visegrado, formado además por Polonia, Hungría y la República Checa, una asociación histórica nacida en 1991, cuando Chequia y Eslovaquia formaban un solo país. La idea del grupo era alcanzar objetivos comunes y tender hacia la Europa occidental tras los largos años bajo el dominio soviético. La admisión dentro del grupo comunitario fue rápido, aunque sin embargo, siempre han mostrado algunas reservas sobre su pertenencia a la UE, subrayadas en los últimos años. Hungría es el país que más problemas ha causado con su política cuestionando las de la UE en temas como las cuotas de inmigrantes o las críticas que ha recibido por parte de la Unión sobre su autoritarismo. Polonia también ha sido muy cuestionada sobre su situación como estado de derecho.

Por todo ello, que la presidencia de uno de estos países recaiga sobre una europeísta convencida es, sin duda, una buena noticia para la UE.

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El Parlamento Europeo aprueba nueva directiva sobre derechos de autor en internet

Ayer el Parlamento Europeo votó a favor de una nueva Directiva sobre derechos de autor que intenta que los creadores que trabajan en internet puedan obtener beneficios por su trabajo. La directiva trata de adaptarse a la era digital, cuando prácticamente toda producción intelectual pasa por la red.

Sin embargo, la nueva directiva tiene también sus detractores. La directiva supone que las grandes plataformas digitales (Google, Facebook, Youtube) paguen a los creadores intelectuales por compartir en las redes sus creaciones, lo que sin duda es un beneficio para ellos. Para ello, las compañías tendrán que suscribir acuerdos de licencia con los creadores para publicar sus ideas, y, por otro lado, vigilar que lo que se publica tiene los derechos de autor reconocidos, y, si no es así, suprimirlos. Sin embargo, los que cuestionan la nueva directiva, piensan que las plataformas menos solventes tendrán dificultades para pagar esos cánones y, por tanto, puede limitar el libre acceso a más tipos de información.

Pero hay un artículo de la nueva directiva que resulta más polémico. Se trata de aplicar “filtros” para detectar si el contenido que se publica en la red tiene confirmados los derechos de autor. Lo que en principio parece razonable, es muy criticado por los que dicen que limitará la creación de los pequeños creadores y pondrá límites a la libertad de expresión. Para estos últimos, la nueva directiva supone acabar con el internet libre que hasta ahora conocemos.

Sin embargo el responsable del mercado único Digital, se ha expresado en contra de esos argumentos, argumentando que: “La Directiva sobre derechos de autor protege la libertad de expresión, un valor esencial de la Unión Europea. Establece sólidas salvaguardias para los usuarios, dejando claro que en cualquier lugar de Europa el uso de las obras existentes con fines de cita, crítica, reseña, caricatura y parodia está explícitamente permitido. Esto significa que los memes y otras formas similares de parodia pueden utilizarse libremente. Los intereses de los usuarios también se preservan mediante mecanismos eficaces para impugnar rápidamente cualquier supresión injustificada de sus contenidos por las plataformas.”

Aunque la nueva directiva ha sido aprobada, el artículo que hacía referencia a los filtros de carga lo ha sido pero de forma muy ajustada (317 votos frente a 312)

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Las dificultades del “Brexit”

Ayer el Consejo Europeo, que reúne a los jefes de estado o gobierno de los 27 (aún 28, contando con Reino Unido) decidió, tras largas deliberaciones, conceder una prórroga al Reino Unido acerca del “brexit”.

El próximo día 29 de marzo era la fecha fijada para la salida, pero al no haber aceptado el Parlamento británico los términos del acuerdo de salida que la primera ministra británica fijó con Bruselas, esa fecha sólo serviría para que Reino Unido abandonara la UE sin acuerdo.

La prórroga concedida, no obstante, no es sin condiciones. Los veintisiete, han fijado una nueva fecha, la del 22 de mayo, justo antes de las elecciones al Parlamento Europeo. Pero Bruselas además no está dispuesta a renegociar el tratado de salida, con lo que el Parlamento británico tendrá que aprobar el acuerdo negociado por las dos partes.

Parece poco probable que los parlamentarios británicos vayan a aprobar ahora el acuerdo (la próxima semana debería volver a votarse) así que, si los británicos quieren una prórroga más larga del 22 de mayo, deberían decirlo antes del 12 de abril (fecha límite en Reino Unido para convocar las elecciones al Parlamento europeo), y además, argumentar las razones para la prórroga y participar en las elecciones europeas de finales de mayo.

La primera ministra británica tuvo que aceptar las condiciones impuestas, pese a que ella hubiera preferido una prórroga de tres meses, hasta el 30 de junio. Pero entre medio se encuentra la celebración de las elecciones europeas. Si Reino Unido quiere retrasar hasta finales de junio su salida de la UE, debe participar en las elecciones europeas, algo que Reino Unido ya daba por hecho que no participaría.

Esta última opción que es la que contenta a los más pragmáticos europeístas, por cuanto supone tomar un periodo de reflexión más largo y en el que cabría la posibilidad de que un segundo referéndum tuviera lugar.

De hecho, poco después de que la primera ministra británica culpara en un discurso televisado a los parlamentarios británicos por la situación en que se encuentra su país, la web del parlamento británico recogió más de dos millones de peticiones de cancelación del brexit y para mañana sábado, hay convocada una manifestación demandando un segundo referéndum.

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Apuesta de la Comisión Europea por la innovación, la industria y la competitividad

Los próximos días 21 y 22 de marzo tendrán lugar los debates en el Consejo Europeo sobre la adaptación que Europa debe hacer para enfrentarse al mundo tecnológico al que los mercados internacionales parecen abocados. La competencia mundial en este sentido es cada vez mayor y Europa necesita innovar y asumir riesgos para poder competir en ellos.

Por este motivo, la Comisión Europea creó el Consejo Europeo de Innovación en su proyecto piloto y cuyo objetivo es facilitar que el conocimiento y los avances que se desarrollan de forma particular y a pequeña escala, puedan conseguir el máximo de desarrollo, de manera que puedan aplicarse a un mayor número de empresas, negocios y actividades económicas en general.

Para ello la Comisión destinará más de 2000 millones de euros de financiación para apoyar tecnologías avanzadas. El dinero se utilizará en dos tipos de proyectos diferentes: los dedicados a la investigación científica de nuevas tecnologías (conocidos como proyectos Explorador), y a los proyectos de financiación (proyecto Acelerador) que ayuden a las empresas emergentes y pymes a desarrollar y expandir sus innovaciones hasta que puedan encontrar financiación privada. En esta segunda etapa, las empresas podrán contar con una financiación de hasta 15 millones de euros.

El Consejo Europeo de Innovación, contará a su vez con un Consejo Asesor de 15 a 20 miembros que se encarguen de definir las funciones del CEI en su proyecto piloto. La creación de este proyecto data de la reunión mantenida por el Consejo Europeo en junio de 2018 en Sofía (Bulgaria) y que contó con un presupuesto de 778 millones de euros. Para estos dos años próximos (2019-2020), el proyecto, todavía en su fase piloto contará con 2000 millones de euros.

Una vez consolidada la creación del Consejo, éste tendrá su propio presupuesto (que para 2021-2027 se pretende que alcance los 10.000 millones) así como sus propias reglas y gobierno.

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Incertidumbre con el “brexit”

El Parlamento británico votó ayer en contra del plan acordado entre Bruselas y el gobierno de Theresa May para que el Reino Unido abandone la Unión Europea. La fecha del 29 de marzo, fijada para que el abandono fuese efectivo, parece que va a llegar sin que la situación esté clara.

Hoy mismo el Parlamento británico votará si el “brexit” se va a efectuar en esa fecha sin haberse aprobado algún acuerdo con Bruselas, una posibilidad que los analistas consideran poco probable porque abocaría al Reino Unido a una situación incontrolada. Si esto se rechaza, mañana los diputados habrán de votar de nuevo sobre la solicitud a Bruselas de una prórroga sobre la fecha de salida.

Bruselas, es de suponer, aunque con cierto hartazgo ya, brindará esa nueva oportunidad al Reino Unido, pero resulta bastante incierto pronosticar la duración de esa prórroga, entre otras cosas por la cercanía de las elecciones europeas de finales de mayo. Se daba por hecho que para esa fecha de las elecciones, Reino Unido ya habría abandonado la UE y por tanto no tendría representación política en ella. De hecho sus escaños en el Parlamento Europeo se suprimían en cierto número, otros se reservaban para futuras ampliaciones y otros se repartían entre los países miembros. A España le hubiera correspondido cinco escaños más

Por su parte, el presidente de la Comisión Europea, Donald Tusk, lamentó el resultado de la votación del Parlamento británico, advirtió de que la UE no iba a hacer más concesiones al Reino Unido y en cuanto a la solicitud de la prórroga comentó que la petición deberá contar con unos argumentos “creíbles”, entre los que se comentó la posibilidad de celebrar un segundo referéndum.

La solicitud de la prórroga es la opción que parece más probable, pero para ello debe contarse con el visto bueno de todos los países miembros, unas decisiones que llevan su tiempo.

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La Comisión Europea recuerda hoy a las víctimas del terrorismo

Cuando se cumplen quince años del atentado terrorista de Atocha que costó la vida a 193 personas y dejó más de dos mil heridos, la Comisión Europea conmemora con ese motivo el 15º aniversario del Día europeo en recuerdo de las víctimas del terrorismo.

La conmemoración no pretende rendir homenaje solamente a las víctimas europeas y a sus allegados, sino que se hace extensiva a todas las víctimas de los ataques terroristas, hayan ocurrido en un lugar u otro.

La preocupación por el terrorismo ha hecho que la Comisión haya desarrollado un amplio abanico de protocolos diseñados para atender a las víctimas desde el momento en que el ataque se produce. El apoyo incluye asistencia médica y psicológica, así como asistencia legal De hecho, para este año, y con un dinero ya presupuestado, la Unión Europea contará con un Centro de Expertos para Víctimas de Terrorismo que podrá facilitar todo este tipo de apoyo.

La preocupación por el terrorismo, comenzó desde el año siguiente a los atentados de Atocha. En el año 2012, el Parlamento y el Consejo Europeo, aprobaron una directiva en la que se establecían los derechos mínimos de apoyo y protección a los que las víctimas tendrían derecho. Posteriormente en el año 2017, los mismos organismos aprobaron otra directiva en relación con la forma de combatir el terrorismo.

La preocupación por la seguridad es parte de la política prioritaria de la Unión Europea. Un informe elaborado por EUROPOL el año pasado centraba la política antiterrorista en aspectos concretos:

-reforzar las normas para impedir nuevas formas de terrorismo

-intensificar los controles en las fronteras exteriores

-un mayor control sobre las armas de fuego

-la creación de un organismo específico que frene la propaganda terrorista cibernética

Todo ello debe ser coordinado y hay que buscar la implicación internacional.

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Cómo votar en las elecciones europeas tanto si vives en España como en el extranjero

La participación en las elecciones al Parlamento Europeo ha sido generalmente baja principalmente por falta de interés en la política europea por parte de los ciudadanos.  Pero también existe un número importante de personas que aunque están interesadas no acuden a las urnas por falta de información. Para ello el Parlamento Europeo está haciendo un gran esfuerzo para que esto último no ocurra.

Según el Estado miembro, las elecciones se pueden celebrar o el 23 o 26 de mayo. Cada país decidirá entre las dos fechas. En el caso de España, este año las elecciones serán el domingo 26. Los eurodiputados son elegidos por sufragio directo y cada ciudadano vota por las listas de su país aunque los votantes suelen conocer con antelación el grupo político del que formará parte su partido. Estos grupos se dividen en la Eurocámara por afinidades ideológicas y a veces hacen campaña juntos. La novedad que introdujeron los comicios de 2014 fue el sistema de ‘spitzenkandidat’, que implica que los grupos políticos nombran un candidato para encabezar su campaña en toda la UE y postular a liderar la Comisión, conocida como el Ejecutivo europeo.

 Si en las fecha de las elecciones, te encuentras en España existen dos opciones: acercarse al colegio electoral que nos corresponda para votar o en el caso de no encontrarse en la ciudad se puede votar por correo. Para realizar este trámite se abren las fechas entre el 1 de abril y el 15 de mayo para acercarse a cualquier oficina de Correos de España y enviar la solicitud a la Delegación Provincial de la Oficina del Censo Electoral correspondiente, que remitirá al elector la documentación necesaria para votar. Una vez recibida, se rellena y se vuelve a entregar en cualquier oficina postal presentando el carnet de identidad. Es de carácter gratuito, urgente y certificado. El plazo de remisión del voto por correo es del 5 al 22 de mayo, de modo que tiene que ser enviado antes de que finalice esa fecha o no se contabilizará.

Si se está temporalmente fuera de España y en el momento de la votación se continúe residiendo en el extranjero, también se puede solicitar el voto por correo. En este caso se realizará desde las Oficinas Consulares o a través de la Web del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación (www.exteriores.gob.es). Un requisito indispensable es que el votante deberá estar inscrito en el Registro de Matrícula del Consulado como no residente. Si nos está registrado se puede hacer el trámite en el momento de presentar la solicitud de voto. Una vez la solicitud esté cumplimentada, hay que presentarla personalmente en el Consulado, que la remitirá a la Delegación Provincial de la Oficina del Censo Electoral correspondiente. Días después, la delegación enviará al domicilio del elector el documento necesario, que deberá reenviarse a su vez por correo certificado y urgente a la mesa electoral. El plazo para iniciar estos trámites comienza el 5 de marzo y la fecha máxima para enviar el voto es el 21 de mayo.

Si se reside de forma permanente en el extranjero, para votar debes inscribirte en el Censo de Electores Residentes Ausentes (CERA) y solicitar la documentación a la Delegación Provincial de la Oficina del Censo Electoral por correo antes del 26 de abril. Una vez recibida la documentación en su domicilio, es posible remitirla en persona en la oficina Consular o por correo hasta el 20 de mayo. Es importante comprobar las condiciones de voto del país donde se reside porque estas serán a las que quede sujeto el votante. Por ejemplo, en Bélgica, Chipre, Grecia y Luxemburgo votar es obligatorio, así que los españoles que vivan en estos países deben recordar participar en los comicios.

Si se es ciudadano comunitario extranjero pero se quiere votar desde España, los ciudadanos de la UE pueden votar en las elecciones europeas desde España siempre que estén registrados en el censo local de su ciudad de residencia y se inscriban, además, en el Censo Electoral para Ciudadanos Extranjeros. Para ello el período para registrarse fue del 30 de noviembre al 30 de enero de 2019, de modo que el que no lo haya realizado en esas fechas, ya no podrá elegir esta opción.

estavezvoto.eu

Preparación ante el Brexit: información para las empresas de la UE para la preparación aduanera en caso de falta de acuerdo

La Comisión Europea ha intensificado su comunicación con las empresas de la UE en el ámbito de las aduanas y la fiscalidad indirecta (por ejemplo, el IVA), en el caso de que el Reino Unido pueda abandonar la UE el 30 de marzo de este año sin haberse alcanzado un acuerdo.

La iniciativa aspira a sensibilizar a la comunidad empresarial de la UE, especialmente a las pymes. Para prepararse para una situación sin acuerdo y seguir haciendo negocios con el Reino Unido, estas empresas deben:

  • Valorar si tienen la capacidad técnica y humana necesaria para lidiar con las normas y los procedimientos aduaneros, por ejemplo, en lo que se refiere a las «normas de origen preferenciales».
  • Estudiar la obtención de diversas autorizaciones y registros aduaneros para facilitar su actividad comercial si el Reino Unido forma parte de su cadena de suministro.
  • Ponerse en contacto con la autoridad aduanera nacional para ver qué otras medidas podrían adoptar para prepararse.

Por ello, se ha puesto a disposición de las empresas una serie de documentos, incluida una simple lista de control con cinco etapas, en la que se ofrece una visión general de las medidas que deben tomarse. Esta documentación está disponible en todas las lenguas de la UE.

Si bien no puede paliarse el impacto general de una situación sin acuerdo, la campaña de  complementa los esfuerzos nacionales por informar a las empresas de la UE y contribuir a llegar a las empresas afectadas de los otros 27 Estados miembros de la UE.

Los preparativos, que cuentan con el apoyo de la Comisión, también están en curso en los Estados miembros para velar por que la infraestructura y la logística de las aduanas nacionales estén preparadas para hacer frente a una situación sin acuerdo.

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Información sanitaria en los países de la Unión Europea

La Comisión ha  presentado un conjunto de recomendaciones para la creación de un sistema seguro que permita a los ciudadanos acceder a sus historiales médicos electrónicos en todos los Estados miembros conforme al Reglamento general de protección de datos. Aunque algunos ciudadanos pueden acceder a parte de ellos a nivel nacional o transfronterizo, otros muchos tienen un acceso digital limitado o nulo.

Los Estados miembros ya han empezado a hacer accesibles e intercambiables a través de las fronteras algunas partes de los historiales médicos electrónicos. Desde el 21 de enero de 2019, los ciudadanos finlandeses pueden comprar medicamentos utilizando sus recetas electrónicas en Estonia y los médicos luxemburgueses pronto podrán acceder a los historiales médicos de los pacientes checos.

Las recomendaciones presentadas proponen que los Estados miembros amplíen esto a tres nuevos ámbitos del historial médico: las pruebas de laboratorio, los informes de alta médica y las imágenes médicas. Paralelamente, la iniciativa facilita la elaboración de las especificaciones técnicas que deberán utilizarse para intercambiar historiales médicos en cada caso.

Como resultado, el acceso a los historiales médicos completos y personales en toda la UE puede tener grandes ventajas para los ciudadanos europeos, tales como:

  • En caso de accidente durante un viaje a otro Estado miembro de la UE, los médicos tendrán acceso inmediato a la información del paciente, por ejemplo, sobre afecciones crónicas, alergias o intolerancias a determinados medicamentos. Esto puede aumentar considerablemente su capacidad de prescribir el tratamiento más eficaz y oportuno.
  • Aumentará la calidad y se garantizará el mantenimiento de la atención a los ciudadanos que se desplacen por la Unión Europea.
  • Se fomentará la investigación médica sobre grandes problemas sanitarios, como las enfermedades crónicas y neurodegenerativas, al facilitarse el intercambio de información. Esto estará sujeto al consentimiento del ciudadano, atendiendo a las normas europeas en materia de protección de datos.
  • Se apoyará la eficiencia y la sostenibilidad de los sistemas sanitarios, por ejemplo, mediante el intercambio de las pruebas recientes de laboratorio o radiología de un paciente. De este modo, un hospital de otro Estado miembro no tendrá que repetir pruebas similares, de manera que se ahorrará tiempo y se reducirán los gastos hospitalarios.

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Propuesta de nueva Directiva para unas condiciones laborales más transparentes y previsibles en la UE

La Comisión Europea ha adoptado una propuesta de nueva Directiva para unas condiciones laborales más transparentes y previsibles en la UE. Esta iniciativa está dentro del marco de las acciones de la Comisión para poner en práctica el pilar europeo de derechos sociales. Esto complementa y moderniza las obligaciones existentes de informar a cada trabajador sobre sus condiciones de trabajo. Además, la propuesta crea nuevas normas mínimas para garantizar que todos los trabajadores, incluidos los que tienen contratos atípicos, se beneficien de una mayor previsibilidad y claridad en lo que respecta a sus condiciones de trabajo. Además, establece medidas para evitar la carga administrativa para los empleadores, por ejemplo dándoles la posibilidad de facilitar por medios electrónicos la información solicitada. Las nuevas normas también crearán igualdad de condiciones para las empresas, de manera que los empleadores se beneficiarán de una competencia más justa en el mercado interior. Unas condiciones de trabajo más transparentes y previsibles son también importantes para una mano de obra más motivada y productiva.

En concreto, la Comisión tiene como objetivo reducir el riesgo de una protección insuficiente de los trabajadores mediante las medidas siguientes:

  • Alinear el concepto de trabajador con la jurisprudencia del Tribunal de Justicia Europeo. Con la utilización de la definición de trabajador de la jurisprudencia del Tribunal, la Directiva en cuestión garantizaría que las mismas categorías generales de trabajadores estuvieran cubiertas.
  • Incluir dentro del ámbito de aplicación de la Directiva formas de empleo que ahora están en muchos casos excluidas. Se incluye a los trabajadores domésticos, los trabajadores que tienen empleos marginales a tiempo parcial o los trabajadores con contratos de muy corta duración, y se amplía a nuevas formas de empleo, como los trabajadores según demanda, los trabajadores que realizan trabajos por vales y los trabajadores de las plataformas.
  • Garantizar que los trabajadores reciban directamente un paquete de información actualizada y ampliada al inicio del empleo desde el primer día, en lugar de los dos meses siguientes a la fecha de inicio, como es el caso en la actualidad.
  • Crear nuevos derechos mínimos, como el derecho a una mayor previsibilidad del trabajo para las personas que trabajan fundamentalmente con un calendario variable, la posibilidad de solicitar la transición a una forma más estable de empleo y recibir una respuesta por escrito, o el derecho a una formación obligatoria sin ninguna retención en el salario.
  • Reforzar los medios de aplicación y las vías de recurso como última instancia para resolver posibles discrepancias, en caso de que el diálogo no sea suficiente.

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Código de conducta de la Unión Europea para luchar contra la incitación ilegal al odio en línea

Desde su puesta en marcha en 2016, el Código de conducta ha ido mejorando, y la reciente evaluación confirma que las empresas informáticas dan una respuesta rápida a los discursos de incitación al odio de naturaleza racista y xenófoba que se les hayan notificado. Sin embargo, necesitan mejorar sus respuestas a los usuarios mediante la notificación de los contenidos y ofreciendo mayor transparencia en lo relativo a los avisos y las supresiones.

Las empresas retiran los contenidos ilícitos cada vez más rápidamente, pero esto no se traduce en una eliminación abusiva, ya que las tasas de eliminación indican que los análisis por las empresas siguen respetando la libertad de expresión. Además, gracias al Código se han creado asociaciones entre las organizaciones de la sociedad civil, las autoridades nacionales y las plataformas informáticas para actividades de concienciación y educación. Cuatro nuevas empresas decidieron adherirse al Código en 2018: Google+, Instagram, Snapchat y Dailymotion. La plataforma francesa de juegos Webedia (jeuxvideo.com) también ha anunciado su participación.

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Iniciativa para declarar festivo el 9 de mayo en la Unión Europea

El Parlamento Europeo votará en febrero que el 9 de mayo, día de Europa, sea festivo en toda la Unión Europea. Esta iniciativa ha sido elevada a la Eurocámara la asociación española Europeístas y apoyada por los grandes grupos de la Eurocámara,como el Partido Popular Europeo, los Socialdemócratas, ALDE o Los Verdes . Además cuenta con el apoyo de políticos, profesores universitarios y periodistas. El eslogan del manifiesto propuesto es ¡Un himno, una bandera y una conmemoración! Los símbolos unen, el silencio separa. Los impulsores han iniciado Euday.eu, la página web bajo la que se agrupan quienes apoyan el acuerdo. Los firmantes buscan que esta efeméride no se limite a ser un día festivo pero laborable sino que quede como una fiesta europea. Ese día, las instituciones europeas abren sus puertas a las ciudadanos con diferentes actividades. En estos momentos esto es significativo teniendo en cuenta la crisis que atraviesa el proyecto comunitario con las fuerzas euroescépticas acechando en las próximas elecciones.

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